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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-09-2008

Negocios como siempre en las ventas de armas de EE.UU.

Frida Berrigan
Asia Times Online

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


El director ejecutivo de un fabricante de armas tiene muchas posibilidades de codearse casi cada semana con secretarios adjuntos de defensa, responsables de la Seguridad Interior, personal militar en retiro, y lo mejor y ms brillante del establishment.

Una oportunidad semejante sucedi en la conferencia ComDef 2008, que termin el 3 de septiembre en el Club Nacional de la Prensa en Washington. Patrocinada por gigantes del negocio de los armamentos como Boeing, Raytheon y BAE Systems, la conferencia de un da de duracin fue organizada alrededor del tema de Prioridades de la defensa en una era de conflicto constante.

Incluy presentaciones de un subsecretario de la Armada de EE.UU., un director adjunto del Pentgono, varios fabricantes de armas y representantes de la defensa de Francia, Holanda y otros sitios. Con esta participacin de alto rango, es probable que la conferencia haya cumplido con la promesa de su reclamo: Donde la comunidad de la cooperacin internacional en la defensa se pone manos a la obra.

Para mediados de octubre se anuncia el prximo evento de ese tipo: la Conferencia de Mujeres en la Defensa Nacional en el Crystal Gateway Marriott cerca del Pentgono. Patrocinado por el gigante de la consultora Booz Allen Hamilton, la conferencia incluye un panel sobre Prioridades de la Seguridad Nacional en el Prximo Gobierno, moderado por un vicepresidente de Lockheed Martin.

Asesores de poltica exterior de las campaas del senador John McCain y del senador Barack Obama estarn presentes y como un gesto hacia la inclusividad han sido invitados representantes de las campaas de Bob Barr y de Ralph Nader. La recepcin de clausura es patrocinada por Lockheed Martin, y Booz Allen Hamilton paga la cuenta de la cena Rompiendo un Techo de Cristal en la que se presenta la general en retiro de la Fuerza Area de EE.UU., Jeanne Holm.

Y luego, quin quiere perderse un vuelo hacia el sur en el invierno? La Conferencia de Manufactura de la Defensa en el Coronado Springs Resort de Disney en Florida a comienzos de diciembre ofrece a ejecutivos de la industria militar la posibilidad de tomar sol y responder a la pregunta: Estamos listos para proveer capacidades blicas accesibles?

Uno de los temas constantes en estas y muchas otras conferencias de la industria de armamentos es la amenazadora preocupacin de que el presupuesto militar que aument en dos tercios entre 2001 y 2008 no pueda seguir aumentando en espiral eternamente. ComDef 2008 lo describe como sigue: La guerra constante est erosionando la capacidad de nuestras fuerzas armadas y se necesitar tomar decisiones duras... Es cada vez menos probable que se encuentre ms dinero para la defensa.

El ao pasado, la conferencia de Mujeres en la Defensa encar este tema con un panel intitulado Sacudiendo el rbol del dinero: Financiando la defensa nacional, moderado por un vicepresidente para programas y presupuesto de Lockheed Martin.

Sacudiendo el rbol del dinero

Lockheed Martin se destaca con mucho sobre sus competidores como experta en el tema. Entre 2001 y 2008, los contratos de la compaa con el Departamento de Defensa aumentaron casi en 130%, de 14.000 millones de dlares a 32.000 millones. En una economa en estanflacin, su margen de beneficios es ms que saludable. La compaa, basada en Bethesda, inform que su rentabilidad aumentar en un 13% en el segundo trimestre de 778 millones de dlares el ao pasado a 882 millones en este ao.

A pesar de la preocupacin de la industria de armamentos por la reduccin de gastos, es probable que el presupuesto militar contine su dramtico crecimiento. El presupuesto base del Departamento de Defensa, que no incluye fondos para armas nucleares o la guerra contra el terror de 12.000 millones de dlares por mes, ha crecido en cerca de un 70%, de 316.000 millones de dlares en 2001 a ms de 515.000 millones solicitados para el ao fiscal 2009 (que comienza en octubre).

A pesar de que estas cifras casi representan lo que el resto del mundo en su conjunto dedica a los militares, ni Obama ni McCain incluyen la reduccin de los gastos militares en sus planes de seguridad nacional. De hecho, los miles de millones se suman cuando ambos hablan de modernizar a las fuerzas armadas para el Siglo XXI y de expandir su tamao.

Por lo tanto los timbres de alarma de la industria de los armamentos suenan prematuramente y el futuro particularmente para las ventas de armas al extranjero parece muy brillante. Tomemos Lockheed Martin, por ejemplo: la compaa, que se hace cargo de los arreglos florales para la conferencia de Mujeres en la Defensa del prximo mes, tiene ms de 10.000 millones de dlares en acuerdos de armamentos recientes o propuestos con naciones extranjeras. El mayor contrato podra representar 7.000 millones (un montn de gladiolos y lirios para las Mujeres en Defensa) para Lockheed Martin.

Los Emiratos rabes Unidos se interesan por el sistema THAAD (Defensa Terminal de rea de Alta Altitud). El sistema montado en camiones fue diseado para interceptar misiles dirigidos contra objetivos como ser aeropuertos o centros de poblacin.

Otra venta potencialmente inmensa sera a Iraq, donde la combinacin de cambio de rgimen, ocupacin e ingreso petrolero ha creado un nuevo cliente leal. Incluso mientras aviones de guerra de EE.UU. bombardean ciudades iraques, el gobierno de Nuri al-Maliki quisiera pedir 36 de los F16 avanzados de la compaa.

Recientes ventas de esos aviones de 100 millones de dlares a pases como Marruecos, Pakistn y Rumania han contribuido a un ao extraordinario para la compaa de Bethesda. Pero Lockheed Martin no es la nica compaa que obtiene beneficios en la era del conflicto constante. La guerra y la inestabilidad son buenas para los negocios de todas las corporaciones. Jeanne Farmer de la Agencia de Cooperacin en la Seguridad que procesa solicitudes para ventas militares al extranjero, seal en la reunin de ComDef En el ambiente actual, todos necesitan todo ahora mismo. Esperamos seguir teniendo grandes, grandes ventas.

Nuestro programa, continu, crece a pasos agigantados, describiendo como su agencia trata actualmente ms de 12.000 casos abiertos (en algunos casos las armas han sido transferidas, pero no se han utilizado todas las opciones o las licencias no han expirado) totalizando ms de 270.000 millones de dlares.

Las ventas de armas de EE.UU. a pases extranjeros en 2008 van encaminadas para llegar a superar en un 45% a las de 2007. Este ao, EE.UU. ofrecer unos 34.000 millones de dlares en armas a Iraq, Pakistn, Arabia Saud y otros pases. En 2007, esa cifra fue de 23.300 millones de dlares, apenas un poco por sobre los 21.000 millones de 2006. Hasta ahora, en 2008, la agencia de Farmer ha procesado ms de 12.500 millones de dlares en posibles ventas militares a Iraq sin incluir la solicitud de venta de los F16, que an no ha sido formalizada.

En la lista de deseos de Bagdad hay sistemas como tanques Abrams, helicpteros de ataque, misiles Hellfire, aviones de transporte pesado y otros armamentos. Los proponedores de ventas de armas de ms de mil millones de dlares argumentan que esas ventas reducirn la dependencia de Iraq de los militares de EE.UU., pero basta con mirar a Pakistn para ver evidencia de que esas polticas crean disparaderos bien armados.

Desde el comienzo de la guerra contra el terror, EE.UU. ha transferido a Pakistn miles de millones de dlares en armamentos y ms en ayuda militar. Recientemente, los militares de EE.UU. han montado ataques en territorio paquistan apuntando a los talibanes y a otros elementos exaltados sin siquiera informar anticipadamente a Islamabad. La reaccin del parlamento paquistan? Una declaracin enrgicamente formulada de que las fuerzas armadas paquistanes armadas, entrenadas y equipadas por EE.UU. estn preparadas para repeler semejantes ataques en el futuro con toda su fuerza. No sera la primera vez que fuerzas de EE.UU. enfrentan a adversarios armados por EE.UU.

Malas noticias para ellos: Buenas noticias para nosotros?

Un negocio de muchos miles de millones de dlares, un mundo erizado de armas, y una industria bien organizada y poderosa decidida a mantenerlo as: son los factores que convierten el comercio de armamentos en una noticia importante. Quienquiera asuma la presidencia en enero tendr que elegir entre continuar con la poltica del presidente George W Bush de armar al mundo o fijar un nuevo camino contra las tenaces objeciones del complejo militar-industrial.

Pero ninguno de los candidatos a presidente ha dedicado aunque sean unas pocas lneas de sus principales discursos a la poltica de ventas de armas. A pesar de todo, la industria parece estar preocupada por la seleccin para vicepresidente de Obama, Joe Biden. Loren Thompson, analista favorable a la industria en el conservador Instituto Lexington, dijo a Defense Daily International: Los antecedentes de Biden respecto a temas relacionados con las armas son los de un terico poco prctico... siempre se pone del lado liberal. De modo que no es una buena noticia para la industria de la defensa.

Mientras ejecutivos, generales en retiro y responsables del Pentgono corren de una conferencia financiada por la industria a la otra, deplorando recortes y reducciones imaginarias, la verdadera mala noticia para su noticia sera buena para todos los dems es decir la paz, la diplomacia, la democracia y los derechos humanos.

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La columnista de Foreign Policy In Focus, Frida Berrigan, es asociada snior de programas del Arms and Security Project de la New America Foundation.

(Posted with permission from Foreign Policy in Focus )

http://www.atimes.com/atimes/Middle_East/JI24Ak02.html

 


 


 


 

 

 



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