Portada :: Economa :: Especial "El capitalismo cruje"
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-09-2008

Para arreglar la economa de EEUU, no necesitamos un rescate que salve a los ricos, sino uno que los espabile

Sam Pizzigati
Sin Permiso


"Lo que estamos presenciando," anunciaba la semana pasada el Washington Post en su portada, "puede ser la mayor destruccin de riqueza financiera que jams haya visto el mundo".

El actual derrumbe de Wall Street est ocasionando todo tipo de comparaciones histricas desalentadoras. Pero muy pocos analistas parecen haberse percatado de otra coincidencia histrica igualmente fascinante: esta "gran destruccin" de riqueza a la que estamos asistiendo hoy sigue a tres dcadas de un proceso de concentracin de riqueza sin igual, aos que han visto a los ms ricos de EEUU doblar la parte que se llevan de la riqueza nacional.

Sera posible que estos dos fenmenos estuviesen, de alguna forma, relacionados? Y si es as, un rescate financiero de Wall Street que ignore que la distribucin de ingresos en Amrica se concentra en las clases altas puede realmente restaurar la seguridad econmica del estadounidense medio?

Esta semana, por los corredores del Congreso, los activistas ms progresistas van a trabajar para ampliar el debate sobre el rescate que el descomunal colapso de Wall Street ha convertido en una urgencia. Van a presionar a los legisladores para que vayan a por los de arriba. Cuentan con que van a encontrarse con una audiencia mucho ms receptiva de lo que se podan haber imaginado hace slo unas semanas.

La asombrosa rapidez y la magnitud del derrumbe de Wall Street ha dejado a muchos observadores convencidos de que las siempre crecientes remuneraciones de la plana mayor de EEUU se han convertido en una contribucin importante de todo aquello que nos afecta econmicamente.

Incluso los economistas de tendencia conservadora se lamentan de las consecuencias de lo que ha sido una retribucin demasiado generosa para quienes estn en la cima de la industria financiera. Como escriba la semana pasada el economista Robert Samuelson, enormes "recompensas inmediatas" para la crema de Wall Street, "les ceg ante los peligros a largo plazo" inherentes a los tremendos riesgos que estaban corriendo con el dinero de otros.

Pero dcadas de concentracin de riqueza han tenido consecuencias que se adentran ms y ms en las races de la actual crisis de Wall Street. Dicha concentracin sirvi para espolear en EEUU la burbuja inmobiliaria que acaba de estallar. En las zonas prximas al metro a lo largo de todos los EEUU, los precios de las casas crecieron mucho ms rpido en aquellas reas donde los ingresos y la riqueza se haban acumulado ms intensamente.

Las burbujas de activos como la oleada especulativa del mercado inmobiliario aparecen de forma natural en sociedades extremadamente desiguales. La desigualdad siempre ha desatado dinmicas que hacen de la especulacin algo inevitable. All donde la riqueza se escurre hacia los de arriba, el ciudadano medio tiene menos que gastar. Los ricos, en cambio, tienen menos razones para depositar su riqueza en inversiones productivas de la economa "real", sencillamente porqu las personas normales no pueden permitirse comprar lo que sea que esa inversin vaya a producir.

Pero los grandes y ricos magnates tienen que hacer algo con sus dlares. Despus de todo, no les quedara otra alternativa que consumirlo personalmente. As pues, qu ocurre con los dlares que los ricos no pueden gastarse y no pueden invertir productivamente? Pues los ricos los meten en actividades especulativas.

Claro que la concentracin de riqueza en la parte alta de la distribucin de la renta no slo proporciona a los ricos an ms riqueza. Obtienen tambin ms poder, ms peso e influencia en la esfera poltica. Durante las ltimas dcadas, los ricos estadounidenses han traducido ese poder en bombardeos electorales y presiones a las instituciones que han desvirtuado la regulacin gubernamental a favor de los consumidores o de los propietarios de una vivienda.

Los emisores de hipotecas estadounidenses, liberados del control regulador, pudieron equivocadamente ofrecen prstamos subprime (de baja calidad, N. del T.) a altos tipos de inters a millones de familias estadounidenses. Esas familias, por su parte, poco ms podan hacer que firmar en la lnea de puntos. En unos EEUU profundamente desiguales, con los trabajadores llevndose a casa una histricamente pequea parte de la renta nacional, muy pocas familias estaban en condiciones de cumplir los requisitos para una hipoteca normal.

En resumen, fue la desigualdad la que cocin el actual desmorone de Wall Street. Cualquier intento serio de acabar con esta situacin y prevenir otras similares debe reconocer el papel jugado por la desigualdad.

Los analistas progresistas y los activistas han empezado a acribillar el Capitol Hill con este mensaje. Estn poniendo sobre la mesa una amplia gama de propuestas diseadas para hacer de cualquier paquete de rescate legislativo un trampoln para lograr un EEUU ms igualitario.

Para empezar, indica el director de Essential Action Robert Weissman, los estadounidenses necesitan estar alerta ante llamadas demasiado genricas a llevar a cabo "reformas" e insistir en propuestas concretas que, por ejemplo, vayan a "imponer restricciones a las remuneraciones mximas de altos cargos y ejecutivos".

Qu forma pueden tomar dichas restricciones? El economista progresista Dean Baker, codirector del Center for Economic and Policy Research en Washington, D.C., pide "un lmite absoluto de 2 millones de dlares como remuneracin total para cualquier ejecutivo de cualquier empresa", cifra despus de impuestos.

"Restringir las remuneraciones en Wall Street ser increblemente importante para revertir el modelo de generacin de desigualdades que se ha desarrollado durante las ltimas tres dcadas", comenta Baker, quin destaca que "los arreglos para remuneraciones exorbitantes en Wall Street" han "distorsionado la estructura de pagos de toda la economa".

El Institute for Policy Studies, un think tank de activistas tambin de Washington, propone requerir a las empresas que deseen beneficiarse del rescate que no paguen a sus altos ejecutivos ms de 25 veces lo que estn recibiendo sus trabajadores peor pagados. "Las acciones del Gobierno deberan dar prioridad para proteger a la gente de a pie y a la economa productiva real", seala Chuck Collins, director del Program on Inequality and the Common Good del Instituto, "y no premiar an ms a los super ricos y a los sectores especulativos de la economa".

En definitiva, aade Collins, los legisladores deberan poner en marcha un recargo a los impuestos pagados por las rentas ms altas de Amrica. "Los 50.000 hogares con ingresos anuales por encima de los 5 millones de dlares", seala, "son los mayores beneficiarios de los 25 aos de desregulacin de Wall Street".

Quines van a ser los mayores beneficiarios de la economa durante los prximos 25 aos? Las decisiones sobre el rescate financiero que el Congreso va a tomar esta semana van a jugar un papel clave para conocer la respuesta.

Sam Pizzigati es investigador del Institute for Policy Studies en la John Hopkins University, Baltimore, EEUU.


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