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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2008

Marx y las contradicciones en el corazn del capitalismo

Matthew Cookson
Socialist Worker

Traducido para Rebelin por ngel Ferrero En la segunda parte de nuestra serie, Matthew Cookson explica cmo El Capital de Marx no fue un repliegue de su autor en la teora, sino un intento de dotar de armas tericas a los obreros.


Cuando el capitalismo hoy parece desmoronarse a nuestro alrededor, hasta algunos comentaristas de derechas se han visto obligados a admitir que puede que Karl Marx tuviese razn sobre la naturaleza de un sistema, el capitalista, caracterizado por las crisis cclicas.

Exiliado en Londres, Marx se embarc en la escritura de El Capital, su obra maestra en tres volmenes, desde un escritorio del Museo Britnico. Se trat de su estudio ms importante sobre el capitalismo, escrito a comienzos del aplastamiento de las revoluciones europeas de 1848 y el boom econmico que tuvo lugar por el apaciguamiento de la lucha de clases.

Marx esperaba explicar las dinmicas del capitalismo para que la clase trabajadora pudiese estar mejor preparada la siguiente ocasin en que el sistema se enfrentase a una crisis. Con el tiempo algunas personas veran la decisin de Marx de escribir un trabajo tan extenso y complejo como un repliegue hacia la teora pura y dura. Y es cierto que Marx, y que su colaborador, Frederick Engels, vieron la redaccin de El Capital como una tarea vital y la convirtieron en una prioridad poltica. Sin embargo, cuando surgieron presiones polticas -como apoyar a los comunistas acusados de un intento de asesinato en Alemania, o defender sus ideas contra las tesis opositoras en el movimiento socialista- el proyecto fue puesto a un lado.

Durante la redaccin de El Capital Marx y su familia soportaron la pobreza, la enfermedad y el sufrimiento emocional, a pesar del apoyo econmico de Engels. Cuatro de los hijos de Marx murieron en la dcada de los 1850.

Marx produjo la que an hoy es la explicacin definitiva del funcionamiento del capitalismo. En El Capital mir ms all de la superficie para analizar las contradicciones desde el corazn del sistema. Seal que el capitalismo, aunque diferente de otros mtodos de produccin que le precedieron, es una sociedad de clases. Una pequea minora, la burguesa, controla los medios de produccin, como las fbricas, mientras que la amplia mayora, la clase trabajadora, tiene que vender su fuerza de trabajo a la clase capitalista para poder sobrevivir.

Los defensores de este sistema sostienen que las grandes riquezas las genera la innovacin de la burguesa. Pero para Marx, toda la riqueza de la sociedad est creada por la fuerza de trabajo de los obreros, y los beneficios provienen de que los capitalistas roban una proporcin de esa riqueza. La diferencia entre el valor de lo que los obreros producen y lo que se les paga, lo que Marx denomin plusvala, se la embolsan los capitalistas y se convierte en la fuente de sus beneficios.

En El Capital Marx tambin investig por qu el sistema tiene una tendencia a moverse a travs de ciclos de prosperidad y depresin. Seal que el capitalismo est basado en la produccin de mercancas para el mercado, en el cual los agentes capitalistas compiten los unos con los otros individualmente para obtener mayores beneficios que sus rivales. Marx describi la motivacin de la burguesa como Acumulad, acumulad! As suenan Moiss y sus profetas!

Los empresarios congelan los sueldos de los trabajadores, aumentan sus horas de trabajo y empeoran sus condiciones laborales a la vez que invierten en maquinaria que pueda incrementar la productividad. Pero en esta competicin reina la anarqua de mercado. Cada capitalista se apura en producir mercancas con los que obtener beneficios, pero como otros tantos capitalistas siguen la tendencia, se producen ms mercancas para la venta, y las invendidas empiezan a apilarse. La crisis de sobreproduccin lleva a las empresas a la quiebra y a los obreros al paro. El gasto en bienes de consumo cae y tiene lugar una crisis general.

A pesar de este caos, El Capital muestra cmo estas crisis contienen las semillas de la regeneracin del sistema. Las grandes empresas compran la maquinaria de sus rivales derrotados, creando empresas an mayores.

Marx dijo que el capitalismo es el sistema de produccin ms dinmico que el mundo haya visto nunca, creando la posibilidad, por primera vez en la historia, de que todo el mundo tenga un nivel de vida decente. Pero como la necesidad de generar beneficios est por encima de todo lo dems, esta posibilidad nunca puede realizarse. Hara falta un tipo de sociedad muy diferente, un sistema socialista basado en el control de la economa por parte de los trabajadores, para que esto se hiciese realidad.

Marx vi que los capitalistas, como cualquier otra clase dirigente, no entregaran su poder por voluntad propia. ste debera serle sustrado por la fuerza, con una revolucin obrera. Con ese fin escribi Marx el primer volumen de El Capital, que apareci en 1867. Y el regreso de la crisis econmica en el sistema a fines de la dcada de los 1850 apunt la posibilidad de crear una nueva organizacin revolucionaria. sta fue la oportunidad que devolvi a Marx y Engels de nuevo a la palestra.


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Fuente: http://www.socialistworker.org.uk/art.php?id=16112



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