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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-10-2008

Las 25 noticias ms censuradas en 2007-08
Guest Workers Inc., fraude y trfico humano

Mary Bauer/Sarah Reynolds/Felicia Mello/Chidanand Rajghatt
Southern Poverty Law Center/The Nation/Times of India


Los abogados de derechos humanos advierten que el sistema del trabajador esclavo (guest workers) victimiza severamente a los trabajadores inmigrantes en EEUU, mientras el programa ha sido elogiado y recomendado expansivamente por el presidente Bush y es probable que sea considerado por el Congreso como plantilla para futuras reformas de las normas de inmigracin.

Los trabajadores, los abogados sindicales, las organizaciones laborales y los dirigentes dicen que el programa fue diseado para abrir un mercado de trabajo legal y proporcionar a los inmigrantes un pedazo del sueo americano, pero en su lugar atrapa a millares de trabajadores emigrados en una forma moderna de servidumbre contratada. El congresista Charles Rangel (demcrata de Nueva York) ha llamado al programa del guest workers "la cosa ms cercana a la esclavitud que nunca he visto".

En el proceso de obtener una visa H2 de guest workers, los emigrantes son vctimas tpicas del cebo y de cambios de esquema que los obligan a pedir prestadas enormes sumas de dinero a altas tasas de inters (a menudo hipotecando los hogares familiares) para aterrizar a corto plazo y demasiado a menudo en los trabajos de bajos salarios en que todos terminan, siempre por menos tiempo y una paga ms baja que la prometida.

Bajo la presin de la deuda y limitado legalmente a trabajar slo para el patrn anfitrin que los pidi, con frecuencia estos trabajadores hacen frente a las ms duras y speras condiciones laborales en astilleros, en el rea de silvicultura o en la construccin, sin cobertura mdica para accidentes del trabajo ni acceso a servicios jurdicos. A menudo los jefes poseen documentos que mantienen atrapados a estos trabajadores y les impiden saltar a otro empleo.

En el actual programa del guest workers existen dos niveles: H-2A, para trabajo agrcola, y H-2B, para trabajo no agrcola. Aunque el programa H-2A proporciona protecciones legales a los trabajadores extranjeros de granjas, tales como una garanta de por lo menos tres cuartos de total de las horas de empleo prometidas, hospedaje libre, compensacin por transporte, beneficios mdicos y representacin legal, muchas de estas protecciones existen solamente en el papel. Los trabajadores H-2B, por otra parte, no tienen ningn derecho o proteccin.

La explotacin de los guest workers comienza con el reclutamiento inicial en su pas de origen, un proceso que a menudo los deja en una precaria situacin econmica y, por lo tanto, extremadamente vulnerables ante el abuso de los patrones sin escrpulos de este pas. Los empleadores de EEUU confan casi universalmente en las agencias privadas para encontrar y reclutar en sus pases de origen a los guest workers.

Por este trabajo de reclutamiento usualmente le cobran al trabajador a veces varios miles de dlares argumentando gastos de viaje, visas y otros costos, adems de las ganancias de los reclutadores. Los trabajadores, que en su mayora viven en la pobreza, obtienen con frecuencia prstamos de inters alto para obtener dinero con que pagar los honorarios. Adems, muchas veces los reclutadores exigen que se les deje una garanta adicional, tal como una casa o automvil, para asegurarse de que los guest workers satisfagan los trminos de su contrato de trabajo individual.

El negocio del reclutamiento, que no est regulado, es absolutamente lucrativo. Con ms de 121.000 trabajadores reclutados slo en 2005, estuvieron en juego diez de millones de dlares en honorarios de reclutamiento. Esta bonanza financiera proporciona un incentivo de gran alcance a los reclutadores y a las agencias para importar a tantos trabajadores extranjeros como sea posible, con poco o ningn respeto por el impacto en los trabajadores y en sus familias.

El Centro Meridional de la Ley de la Pobreza inform que el programa H-2 trajo a EEUU cerca de 121.000 guest workers en 2005, con aproximadamente dos tercios de la mano de obra en la seccin H-2B. Sin embargo, la periodista Felicia Mello report en The Nation que el nmero aument a ms de 150.000 antes de junio de 2007. Y mientras sigue existiendo participacin en el programa de H-2A, con las exigencias de garanta inmobiliaria y cobertura de salario, como ha venido ocurriendo claramente en los ltimos aos, el sistema neo-liberal H-2B seguir prosperando, con el gobierno dispuesto a aflojar los controles para hacer frente al aumento sbito de las demandas de mano de obra de los patrones.

"La tendencia que ha tenido el programa H-2... incumbe a un sistema que estableci un mercado de trabajo explotador, ilegal y subterrneo que (en parte) fue diseado para sustituir", escribi el antroplogo David Griffith en su libro American Guestworkers (Trabajadores huspedes estadounidenses), de 2006. "De hecho, hay una cierta evidencia de que sin esta tendencia a la baja en las condiciones legales... los guest workers seran menos atractivos para los patrones de los EEUU".

El caso de los trabajadores hindes

En marzo de 2008, ms de 500 trabajadores de astilleros provenientes de la India entablaron un tipo de juicio colectivo llamado de accin de clase por cargos de trabajos forzados, trfico humano, fraude y violaciones de los derechos civiles contra la empresa Signal Internacional, subsidiaria de Northrop Grumman en Luisiana y Mississippi, contra sus reclutadores en la India y los EEUU.

Los trabajadores alegaron que fueron atrapados por una red que trafica manos de obra para el programa del guest workers H-2B del gobierno federal. En un tpico esquema de cebo y trampa ocurrido en 2006, ms de 600 hindes pagaron hasta 25.000 dlares cada uno por una promesa de tarjetas verdes y de residencia permanente en EEUU.

En lugar de eso, se encontraron atrapados en condiciones mugrientas y peligrosas, amarrados a un empleador protegido por el programa del Trabajador husped H-2B, que est comenzando a llamarse "esclavitud del siglo XXI". Tras un incidente de protesta de los operarios, Signal envi guardias armados a prender a los manifestantes en una incursin antes del amanecer. Los demandantes, mientras tramitaban su pleito de accin de clase, han reclamado al gobierno indio que proteja a sus familias en la India contra la venganza de los reclutadores.

Cuando Mello se dirigi a un sobreviviente afro-americano del huracn Katrina que se solidariz con los guest workers agraviados, para pedirle que explicara su comparacin del guest workers con la esclavitud, respondi: "Conoce usted la historia del Medio Pasaje? ... En la esclavitud, usted enviaba a un cazador de esclavos y sus auxiliares, quienes hablaban con los jefes tribales y hacan un trato. Decan, vamos a llevar a su gente al cielo y les mostraban algunas cosas bonitas del cielo. Usted los cargaba sobre las naves y solamente cuando salan al mar se enteraban que eran esclavos. Usted los llevaba ante un dueo y si se escapaban se convertan en un fugitivo. Es lo mismo con los guest workers..." Una vez que concluy el relato, Mello entendi claramente el significado.

Actualizacin de Mary Bauer

En el ao desde que fue publicado "Parecido a la esclavitud", no han mejorado las condiciones para los guest-workers en los EEUU. El caso entablado recientemente por el Centro Meridional de la Ley de la Pobreza ilustra todo esto en trminos claros.

Centenares de guest workers de la India, engaados por falsas promesas de residencia permanente en EEUU, pagaron diez mil dlares cada uno para obtener trabajos temporales en los astilleros de la Costa del Golfo slo para encontrarse forzados a servidumbre involuntaria y a una vida en atestados campos de trabajo vigilados, segn el juicio de accin de clase iniciado en marzo de 2008.

Signal International LLC y una red de reclutadores y traficantes de mano de obra organizaron un mtodo para estafar a los trabajadores y forzarlos a trabajar contra su voluntad en las instalaciones de la empresa. Signal International es una compaa de navegacin que fabrica embarcaciones en astilleros de Mississippi y Texas. Tambin es subcontratista de la compaa global de defensa Northrop Grumman Corp.

Centenares de trabajadores fueron detenidos ilegalmente por guardias de seguridad de la compaa que incursionaron en sus habitaciones al amanecer, despus que algunos comenzaran a organizar a otros compaeros para quejarse por los abusos que enfrentaron.

Despus de que el huracn Katrina dispersara a su mano de obra, Signal utiliz el programa federal del guestworker H-2B para importar operarios destinados a desempearse como soldadores, montadores de tuberas, tripulantes y en otras posiciones. Los centenares de trabajadores hindes hipotecaron sus futuros a finales de 2006 para pagar a los reclutadores tanto como 20.000 dlares o ms por el viaje, la visa, el reclutamiento y otros honorarios despus de habrseles dicho que los conduciran a un buen trabajo, a la tarjeta verde y a la residencia permanente en los EEUU.

Muchos de los trabajadores abandonaros otros empleos y vendieron sus casas, granjas y joyas de la familia y otros objetos de valor para juntar el dinero exigido. A muchos tambin se les dijo que por un honorario extra de 1.500 dlares por persona podran traer a sus familias a vivir en Estados Unidos.

Cuando los hombres arribaron a principios de 2007, descubrieron que no recibiran las tarjetas verdes segn lo prometido, sino solamente visas guestworker H-2B de diez meses. Los forzaron a pagar 1.050 dlares mensuales por vivir hacinados y aislados en trailers estacionados en los campos de trabajo cercados de la compaa, donde veinticuatro hombres disponan solamente de dos baos. Cuando intentaron buscar su propio alojamiento, los funcionarios de la compaa les advirtieron que igual les seguiran deduciendo el alquiler de sus cheques. Excepto en raras ocasiones, tales como Navidad, no se les permiti visitantes en los campos, que fueron aislados por cercas. Los empleados de la compaa investigaban regularmente los objetos personales de los trabajadores.

Los trabajadores que enfrentaron a la compaa para quejarse por las condiciones fueron amenazados con la deportacin. Antes del 9 de marzo de 2007, los trabajadores haban comenzado a organizarse. Signal respondi con una incursin de madrugada de hombres armados en el campo de trabajo de Pascagoula, Mississippi. Tres de los organizadores fueron encerrados en un cuarto por horas. Se les dijo que seran despedidos y deportados.

En la desesperacin, uno de los trabajadores se cort las venas de las muecas. Sabulal Vijayan haba vendido la joyera de su esposa y pedido prestado a sus amigos para construirse una vida mejor en Estados Unidos de Amrica. Se recuper despus de ser hospitalizado. El incidente incit a centenares de trabajadores a protestar. Signal despidi a los organizadores.

Actualizacin de Felicia Mello

Un ao despus que "Vngase a Amrica" detall los apuros de los guest workers de los programas H2A y H2B, el Congreso no ha podido decretar ninguna extensin de los programas, a pesar de las presiones de los grupos de negocios y de la administracin de Bush.

Con todo la edicin de la inmigracin contina ocupando la etapa nacional. En una medida enrgica del gobierno a nivel nacional, el organismo de inmigracin (Immigrations and Customs Enforcement, ICE) arrest el ao pasado a ms de 30.000 inmigrantes alegando que estaban indocumentados, el doble del nmero arrestado en 2006. Mientras los agentes del ICE dicen estar simplemente haciendo cumplir la ley, algunos abogados de inmigrantes creen que las incursiones estn diseadas para incrementar el apoyo a un nuevo plan de guestworker.

El presidente Bush, en febrero, propuso cambios al programa H2A que haran ms rpido y ms fcil que los cultivadores importaran agricultores, pero haciendo muy poco para proteger los derechos de los trabajadores. Bajo el plan de Bush, los granjeros podran ofrecer vouchers de alojamiento en vez de proporcionar directamente el abrigo un mtodo poco viable por la escasez de alojamientos en las reas de trabajo y seran requeridos despus de probar e intentar emplear primero a trabajadores de EEUU. Tambin la frmula usada para calcular los salarios de los tenedores de visas H2A, cambiara de tal manera que los abogados creen que dara lugar a sueldos ms bajos.

Tambin est ganando terreno el acercamiento a una aplicacin y un apoyo ms terminante a los programas del guestworker a nivel de los estados. Arizona, donde se han decretado algunas de las sanciones ms estrictas del pas contra los empleadores de inmigrantes indocumentados, ahora est considerando comenzar su propio esquema independiente del guestworker para aliviar la escasez de trabajo de granja en el estado.

Mientras tanto, los guestworkers y sus aliados estn intensificando su organizacin. Los trabajadores hindes que pagaron a los reclutadores hasta 20.000 mil dlares por sus trabajos en la constructora naval Signal International demandaron a la compaa en marzo, afirmando que cometi fraude prometindoles la residencia permanente y dedujo alquileres desorbitados de sus cheques mientras los alojaba en estrechos trailers.

Dos meses despus, veinte de los trabajadores hicieron una huelga de hambre de un mes, acampando a la intemperie, en las cercanas de la embajada de India en Washington. Exigieron el derecho a permanecer en el pas mientras se ventile su caso, que el Congreso celebre audiencias sobre el abuso con los guestworkers y negociaciones bilaterales entre EEUU y la India sobre los derechos de los guest workers hindes. El departamento de Justicia tambin inici una investigacin de sus demandas.

Contina sin resolverse el asesinato del organizador sindical Santiago Rafael Cruz, quien estuvo apoyando a los guestworkers mexicanos que desafiaron la explotacin de las empresas de reclutamiento.

Fuentes:
Southern Poverty Law Center, March 2007
Ttulo: Close to Slavery: Guestworker Programs in the United States
Autores: Mary Bauer and Sarah Reynolds

The Nation, June 25, 2007
Ttulo: Coming to America
Autor: Felicia Mello,

Times of India, March 10, 2008
Ttulo: Trafficking racket: Indian workers file case against US employer
Autor: Chidanand Rajghatta

Estudiantes investigadores: Cedric Therene, Sam Burchard, April Pearce, y Marley Miller
Evaluador acadmico: Francisco Vazquez, Ph.D.

Ttulo original: Guest Workers Inc.: Fraud and Human Trafficking
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para Argenpress.info)



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