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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-10-2008

La posicin de EE.UU. en el Caspio se deteriora

M K Bhadrakumar
Asia Times Online

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


El domingo, en camino a Astana, Kazajstn, despus de un viaje muy agradable a India, la Secretaria de Estado de EE.UU., Condoleezza Rice, dijo a los reporteros que la acompaaban: Slo deseara haber podido quedarme ms tiempo en India. Nueva Delhi debe ser una de un puado a capitales en las que responsables del gobierno de George W Bush reciben una bienvenida expectante, y las advertencias apocalpticas emitidas desde Nueva York y Washington parecen carecer de importancia.

Pero haba otro motivo para la inquietud de Rice mientras su jet descenda hacia Astana la influencia y el prestigio de EE.UU. en Asia Central y en la regin del Caspio han vuelto a caer. Rice se da cuenta de que apenas queda tiempo para recuperar el terreno perdido, y el legado del gobierno de Bill Clinton en el Caspio y Asia Central se ha disipado en gran parte. En el centro de ese hecho est que el gobierno de Bush no ha logrado manejar las relaciones con Rusia. Ya comenzaron a sacar cuentas.

Escribiendo en The Washington Post el mircoles, los ex Secretarios de Estado Henry Kissinger y George Shultz regaaron al gobierno de Bush por su deriva hacia la confrontacin con Rusia y sealaron que el aislamiento de Rusia no es una poltica sostenible a largo plazo. Dijeron que gran parte de Europa est inquieta. Su objetivo era Rice, una sedicente sovietloga, y su inexcusable ataque vitrilico contra el Kremlin en un discurso en el Fondo Marshall de Alemania en Washington el 18 de septiembre.

Diplomacia de confrontacin

Kissinger y Shultz pusieron sobre todo en guardia al gobierno de Bush contra el alentamiento de una diplomacia de confrontacin contra Rusia de sus vecinos, que sera contraproducente. Sin duda alguna, ya existe una reaccin en la regin. Azerbaiyn, que el gobierno de Bush considerara otrora como un estrecho aliado regional, desair al vicepresidente durante su visita a la capital, Bak, el mes pasado. Washington pretendi no haberse dado cuenta, y deleg a Bak la semana pasada a otro alto funcionario el Secretario de Estado Adjunto John Negroponte a quien el sitio en la Red del Departamento de Estado describe como alter ego de Rice.

Al llegar, el 2 de octubre, Negroponte dijo sin dilacin que llevaba un simple mensaje que EE.UU. tiene intereses profundos y perdurables en Azerbaiyn y que son intereses importantes que tienen implicaciones para la seguridad regional e internacional. Implic que Washington no se echara a un lado para ceder el paso a Mosc en el sur del Cucaso.

Desde la perspectiva del conflicto en el Cucaso en agosto, la cuenca del Mar Caspio se ha convertido en un punto focal. Era inevitable. En el centro est la determinacin de Washington de evitar la participacin rusa en la cadena de suministro de energa europea. Para citar a Ariel Cohen, del think-tank conservador estadounidense Heritage Foundation: Desde agosto, diplomticos estadounidenses han estado ocupados tratando de reforzar la posicin geopoltica de Washington por doquier en el Caspio, incluyendo Bak, [la capital de Turkmenistn] Ashgabat y Astana.

Rusia est obteniendo ventaja en la regin. A pesar de la enrgica actividad diplomtica de EE.UU. en Ashgabat ms de 15 delegaciones estadounidenses llegaron all el ao pasado Turkmenistn, que ya exporta cerca de 50.000 millones de metros cbicos de su gas a travs de Rusia, ha reaccionado positivamente a las aperturas de Mosc. Ha decidido adherirse a las condiciones de un acuerdo de abril de 2003 segn el cual virtualmente todas sus exportaciones son manejadas por Rusia hasta despus de 2025, y se espera que las exportaciones de gas turcomanas a Rusia aumenten a 60-70.000 millones de metros cbicos para 2009, dejando apenas un excedente para las compaas occidentales. Ashgabat tambin se ha comprometido a construir un gasoducto a Rusia a travs de Kazajstn a lo largo de la costa oriental del Mar Caspio.

El acto decisivo fue la oferta de Rusia de comprar gas turcomano a precios europeos - el mismo enfoque que Mosc adopt para asegurarse el control de las exportaciones de gas kazajas y uzbecas. Rusia ha hecho desde entonces una oferta similar a Azerbaiyn, que est siendo considerada por Bak. Azerbaiyn fue el verdadero xito de la diplomacia petrolera de EE.UU. en la era post-sovitica. Clinton se la arranc literalmente a la rbita rusa en los aos noventa al hacer aprobar el oleoducto Bak-Tiflis-Ceyhan [BTC] a pesar de que pareca que todo estaba en contra. Azerbaiyn ahora vuelve hacia Mosc.

Est negociando con Rusia un aumento de la capacidad anual del oleoducto Bak-Novorossiisk. Que Azerbaiyn reduzca su compromiso con los oleoductos Bak-Supsa y BTC, que tienen una masiva capacidad de 60 millones de toneladas por ao y podran cubrir fcilmente todas las exportaciones de petrleo azeres, es un gran adelanto para Rusia.

La postura resuelta de Rusia en el Cucaso ha captado la atencin de Bak. Bak comprende la resurreccin de Rusia en el Cucaso meridional, y al presidente de Azerbaiyn Ilham Aliyev le disgusta la personalidad mercurial del presidente georgiano Mikheil Saakashvili. Azerbaiyn podra haber perdido 500 millones de dlares en ingresos por la suspensin del transporte de petrleo a travs de los oleoductos Bak-Supsa y Bak-Tiflis-Ceyhan en agosto debido al conflicto, y el renovado inters de Bak en el oleoducto ruso proviene del deseo de proteger su relacin con Mosc.

Las implicaciones son bastante serias para Washington. Cualquiera reduccin en las exportaciones azeres a travs del BTC podra afectar la viabilidad del oleoducto, que ha sido una piedra angular de la diplomacia petrolera de EE.UU. en el Caspio, bombeando cerca de 1 milln de barriles de petrleo por da de Azerbaiyn a la costa mediterrnea de Turqua, donde la mayor parte del suministro es embarcado a Europa. El oleoducto BTC parece seguro por el momento, pero es observado crecientemente por Rusia.

De nuevo, han aparecido signos de interrogacin sobre el futuro del gasoducto Nabucco, que, si es construido, evitara el territorio ruso y llevara gas del Caspio, de Azerbaiyn a travs de Georgia y Turqua al mercado europeo. Qu pasar si Azerbaiyn acepta la oferta rusa de comprar gas a precios europeos? Ha perjudicado fatalmente el conflicto del Cucaso el futuro de Nabucco?

Rusia sale ganando

Ciertamente existe una nueva ambivalencia en la geopoltica de la regin. Por toda Europa, Eurasia y China, los pases estn asimilando lo que sucedi en el Cucaso en agosto y estn evaluando sus apuestas respecto a una Rusia resurgente. Buscan acomodamiento con Rusia. Mosc ha salido ganando considerablemente.

La guerra en Georgia ha enturbiado en algo las relaciones entre Rusia y la Unin Europea. La declaracin final de la cumbre de la UE del 1 de septiembre subray la necesidad de reducir la dependencia energtica de Rusia. Pero las opciones de la UE, son tambin limitadas. Europa ha cifrado sus esperanzas en Nabucco, pero slo puede ser implementado con participacin rusa. Claude Mandil, ex jefe de la Agencia Internacional de Energa, dijo recientemente en una entrevista con el diario ruso Kommersant: Hay mucho petrleo y gas en Asia Central, pero todava menos que en Rusia o Irn.

Mandil, quien asesora al presidente francs Nicolas Sarkozy en temas de energa, critic la presin de EE.UU. sobre Europa para aislar a Rusia, calificndola de contraproducente. Dijo: La UE debe decidir por s sola el tema de la seguridad de la energa. El propio EE.UU. depende en alto grado de importaciones de petrleo de Venezuela, pero ningn miembro de la UE dice a Washington que es hora de encarar ese problema.

China tambin reconoce la consolidacin rusa en la regin Caspio-Asia Central. Un comentario en el People's Daily a principios de septiembre tom nota de que la diplomacia rusa en Asia Central ha sido coronada por mucho xito. Seal que visitas de dirigentes rusos a capitales centroasiticas en agosto ayudaron a consolidar y fortalecer los vnculos de Mosc con la regin y lograron resultados sustanciales en la cooperacin energtica.

El comentario chino concluy: Con un teln de fondo global de crecientes contradicciones de Rusia con Occidente la diplomacia de viajes diplomticos de alto nivel de dirigentes rusos realzar an ms la posicin estratgica de Rusia en Asia Central, fortalecer el control de los recursos de petrleo y gas y ayudar a coordinar las posiciones de Rusia y de esas naciones centroasiticas sobre el tema trascaucsico. Beijing ha hecho evidentemente una evaluacin realista de sus propias opciones en Asia Central.

De hecho, durante la visita del primer ministro ruso Vladimir Putin a Tashkent el 1 y 2 de septiembre, Uzbekistn y Rusia acordaron construir un nuevo gasoducto con una capacidad de 26 a 30.000 millones de metros cbicos anualmente para bombear gas uzbeco y turcomano a Europa. Un gasoducto semejante debilitara los esfuerzos de EE.UU. por desarrollar una ruta energtica tras-Caspio circunvalando a Rusia. De nuevo, LUKoil de Rusia ha anunciado planes para producir 12.000 millones de metros cbicos de gas por ao en los campos Kandym y Gissar de Uzbekistn.

En definitiva, por lo tanto, la visita de Rice a Kazajstn tuvo lugar ante un sombro teln de fondo. Ni Azerbaiyn ni Kazajstn parecen interesados en pedidos de EE.UU. para que reorienten sus exportaciones de energa para dejar de lado a Rusia. Ambos pases esperan mantener buenas relaciones con EE.UU. pero no son posibles mediante una pelea con Rusia. En una conferencia de prensa con Rice en Astana el domingo, el ministro de exteriores kazajo, Marat Tazhin, subray que las relaciones con Rusia seguirn siendo la mxima prioridad. Nuestra relacin con Rusia, puedo decir, es simplemente excelente. Tenemos muy buenas relaciones polticas. Rusia es nuestro socio estratgico. Al mismo tiempo, debera subrayar que nuestra relacin con EE.UU. tiene un carcter estratgico estable.

Ni Tazhin ni el presidente kazajo Nurusultan Nazarbayev hicieron al parecer algn compromiso con Rice respecto a los oleoductos auspiciados por EE.UU. Al contrario, dirigindose a los medios junto con el presidente ruso Dmitry Medvedev, despus del foro ruso-kazajo sobre la regin fronteriza en Aktyubinsk, Kazajstn, el 22 de septiembre, Nazarbayev dijo que Kazajstn aumentar su produccin de petrleo en 12 millones de toneladas mtricas en 2009 y tiene la intencin de bombear el petrleo adicional a travs de Rusia. Es muy importante que el petrleo kazajo debe pasar por Rusia, dijo.

Puzzle en Kashagan

 

Nazarbayev dio a entender que Astana utilizara el Consorcio del Oleoducto Caspio (CPC), controlado por Rusia, para llevar el crudo kazajo del depsito de Kashagan en 2012-2013 a la terminal rusa en el Mar Negro. Nurlan Balagimbayev, asesor de Nazarbayev, dijo el jueves que Kazajstn est interesado en comprar otro 13,7% de partes pertenecientes a BP y a Omn en el CPC, en el que Rusia tiene un 24%, aparte de Chevron, Shell y ExxonMobil.

Rice habr utilizado su visita a Astana para informarse sobre Kashagan. Kazajstn y un grupo de compaas petroleras occidentales encabezadas por ENI de Italia deben finalizar detalles sobre el futuro de Kashagan antes del 25 de octubre. Se espera que se forme una nueva empresa y que probablemente compaas individuales ENI, Shell, ConocoPhillips, Inpex Holdings de Japn y KazMunaiGas de Kazajstn controlen diferentes aspectos de la operacin, como ser la produccin, o el embarque.

Se estima que Kashagan contenga 7.000 a 9.000 millones de barriles de reservas recuperables y es indudablemente la joya en la corona en la cuenca del Mar Caspio. Probablemente se necesitarn varias rutas diferentes para llevar petrleo de Kashagan a clientes, involucrando la construccin de grandes oleoductos nuevos. Rice habr sencillamente anticipado las acuciosas rivalidades que se avecinan antes del comienzo de la produccin de Kashagan en 2013. La batalla por Kashagan est a punto de comenzar.

La ruta de transporte para Kashagan tendr una influencia vital en la viabilidad econmica a largo plazo del oleoducto BTC. Pero Astana no ha mostrado hasta ahora apuro por comprometer el petrleo de Kashagan al BTC. Puede ser que Kazajstn est tomndose su tiempo y sincronizando con la esperada terminacin por Rusia del oleoducto de Siberia Oriental al Pacfico (ESPO) en 2012 para llevar petrleo a los mercados asiticos.

El ministro ruso de energa, Sergei Shmatko, dijo el mircoles que el operador estatal del oleoducto de Kazajstn, KazTransOil est interesado en transportar petrleo kazajo a travs de ESPO. Nuestros socios kazajos estn considerando el proyecto con mucho inters y entusiasmo. Estamos contentos de que as sea, dijo en un acto en el que se lanz una seccin de ESPO entre Talakan y Taishet. La seccin Taishet-Talakan del oleoducto ESPO fue completada en septiembre, mientras se ha programado que el trecho restante a Skovorodino, cerca de la frontera china, sea completado a fines de 2009.

Se decidir Astana a embarcar su produccin proyectada de petrleo 150 millones de toneladas al ao en 2015 a travs de ESPO? China ser un gran beneficiado y la geopoltica del Caspio experimentar una transformacin histrica.

Alianza petrolera ruso-kazaja

Rice se present, y dijo: No se trata de algn tipo de competencia por el afecto de Kazajstn entre los pases de la regin. Pero es muy obvio que Washington est nervioso porque Kazajstn muestra alarmantes seales de movimiento hacia Mosc. Astana apoy la accin rusa en el Cucaso y redujo su inversin en Georgia. Si Rice esperaba alentar a Kazajstn para que se opusiera al matonaje ruso, qued desilusionada.

La vspera de la llegada de Rice a Astana, Nazarbayev dijo: Fui testigo personal del hecho de que Georgia atac primero. Estaba en Beijing el 8 de agosto con el seor Putin, cuando recibimos las primeras noticias. Pienso que la cobertura de esos eventos fue sesgada. Sea quien sea el que pueda ser culpado por el conflicto, los hechos son suficientemente malos.

Desde que asumi su puesto en el Kremlin el 7 de mayo, Medvedev ha visitado Kazajstn tres veces. Durante su ltima visita, prometi: Nosotros [Rusia y Kazajstn] seguiremos aumentando la produccin y la exportacin de materias primas de hidrocarburos, construiremos nuevos oleoductos cuando sea beneficioso y necesario, y atraeremos inversiones en gran escala al sector del combustible y la energa.

El mircoles, durante una visita a Almaty, la mayor ciudad de Kazajstn, el influyente presidente del Comit del Consejo de la Federacin (Senado de Rusia), para los pases de la Comunidad de Estados Independientes, Vadim Gustov, present una nueva idea en el sentido de que los dos pases tienen que desarrollar un mercado energtico comn. Dijo que una alianza petrolera puede ser de ventaja mutua.

Un mercado energtico comn de Rusia y Kazajstn ayudara a desarrollar la cooperacin energtica, suministrar recursos energticos baratos a los mercados internos y aumentar los suministros de energa a terceros pases,dijo Gustov. A su juicio, Rusia y Kazajstn deberan desarrollar y adoptar un concepto conjunto del mercado de la energa, que podra servir como base para el espacio de la Comunidad Econmica Eurasitica.

Evidentemente, Washington apenas logra seguir el ritmo de la diplomacia rusa. Para empeorar las cosas, la crisis financiera interna ha erosionado la credibilidad de EE.UU. Toda una ideologa de desarrollo econmico que los diplomticos de EE.UU. propagaron en la regin est desacreditada.

Hay un inmenso simbolismo poltico cuando Islandia expresa desilusin con el mundo occidental y se vuelve hacia Mosc para conseguir un prstamo de 4.000 millones de euros (5.500 millones de dlares) para salvar su economa de la inminente bancarrota. Imgenes semejantes dejan una impresin duradera en las estepas centroasiticas.

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El embajador M K Bhadrakumar fue diplomtico de carrera del ministerio de Asuntos Exteriores indio. Estuvo destinado en la Unin Sovitica, Corea de Sur, Sri Lanka, Alemania, Afganistn, Pakistn, Uzbekistn, Kuwait y Turqua.

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http://www.atimes.com/atimes/Central_Asia/JJ11Ag01.html



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