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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-10-2008

Las 25 noticias ms censuradas en 2007-08
Las rdenes presidenciales en Estados Unidos pueden cambiarse en secreto

Sheldon Whitehouse/Marcy Wheeler
The Guardian


El 7 de diciembre de 2007, el senador Sheldon Whitehouse, demcrata por Rhode Island y miembro del Comit de Inteligencia del Senado de EEUU, inform haber desclasificado tres documentos jurdicos de la Oficina de Consejos Legales (Office of Legal Counsel, OLC) del ministerio de Justicia que indicaban:

1. Una orden ejecutiva no puede limitar a un Presidente. No existe requisito constitucional alguno para que un Presidente emita una nueva orden ejecutiva siempre que lo desee para salir de los trminos de una orden ejecutiva anterior. Ms que violar una orden ejecutiva, en su lugar el Presidente ha modificado o ha renunciado a otra.

2. El Presidente, ejerciendo su autoridad constitucional bajo el Artculo II, puede determinar si una accin es un ejercicio legal de la autoridad del Presidente bajo el artculo II.

3. El ministerio de Justicia est limitado por las determinaciones legales del Presidente.

Whitehouse descubri los dictmenes legales clasificados de la OLC mientras investigaba la legislacin de la Ley de Proteccin de Amrica (Protect America Act), aprobada en agosto de 2007, que el propio senador advirti que le permita a la administracin eludir al Congreso y a las Cortes para facilitar el espionaje desenfrenado de los estadounidenses. El senador observ que durante los aos de la administracin de Bush, la Office of Legal Council ha estado emitiendo dictmenes legales secretos altamente clasificados relacionados con la vigilancia interior.

El senador advirti el peligro de la pobrsima redaccin de la legislacin Protect America Act, que no ofrece ninguna restriccin estatutaria a la intercepcin gubernamental de los telfonos de los estadounidenses y elimina chequeos y controles de las ramas legislativa y judicial. La nica restriccin a un gobierno que escucha detrs de las puertas de los estadounidenses es una orden ejecutiva que limita la vigilancia a quienes el Fiscal General (Attorney General) determine que son agentes de un poder extranjero. Sin embargo, a la luz de la primera proclamacin desclasificada de la OLC, el Presidente puede cambiar secretamente sus decisiones a entera voluntad, en tanto nosotros, los ciudadanos, nos vemos expuestos a los caprichos de una desenfrenada agenda ejecutiva secreta.

Respecto a la segunda determinacin legal de la OLC, Whitehouse record al Senado que en Marbury v. Madison, el Jefe de Justicia John Marshall estableci por escrito en 1803 que ante la proposicin que es "enfticamente de la provincia, el deber del departamento judicial es decir cul es la ley". De esta manera, funcionando fuera del departamento judicial, la OLC ha declarado que ahora es el Presidente quien decide los lmites legales de su propio poder.

ltimamente, Whitehouse repiti varias veces la tercera de las declaraciones legales con cierta incredulidad, pidiendo a los miembros del Senado internalizar esta asercin: "El Ministerio de Justicia est limitado por las determinaciones legales del Presidente".

Whitehouse dijo: "Estas tres proposiciones legales de la administracin Busch se reducen a esto: Primero, `no tengo que seguir mis propias reglas, y no tengo que decir cundo las estoy rompiendo'; segundo, `slo yo determino cules son mis propios poderes'; y tercero, `el ministerio de Justicia no me va a decir cul es la ley, soy yo quien le digo al Ministerio de Justicia cul es la ley'".

Whitehouse cerr su mensaje al Senado con esta declaracin: "Cuando el Congreso de los Estados Unidos est dispuesto a inclinarse ante un Presidente sin principios, es cuando usted debe levantarse. No deberamos incluso tener esta discusin. Pero aqu estamos. Imploro a mis colegas: rechacen estas teoras legales febriles. Entiendo la lealtad poltica, cranmelo. Pero djennos tambin ser leales a esta gran institucin que servimos, la rama legislativa de nuestro gobierno. Tambin seamos leales a la Constitucin que juramos defender, de los enemigos extranjeros e internos. Y dejen ser leales al pueblo americano que vive cada da bajo los principios y protecciones de nuestra Constitucin... Los principios de la legislacin del Congreso, y de la aprobacin y revisin judicial, son simples y de muchos aos. Los estadounidenses merecen esta proteccin..."

Actualizacin de Marcy Wheeller

La cuestionada autoridad que otorga al Presidente el poder de no hacer caso a sus propias rdenes Ejecutivas sin revisar por s mismo tales rdenes como en la historia del "Agujero del Conejo" fue una de las varias cuestiones discutidas el 29 de abril de 2008 en la audiencia judicial del Senado sobre Leyes Secretas y Amenazas al Gobierno Democrtico y Responsable.

En esa audiencia, John Elwood, comisionado asistente del Fiscal General para la Oficina de Consejos Legales, confirm la propuesta: "Las actividades autorizadas por el Presidente no pueden violar una orden ejecutiva en ningn sentido legalmente significativo". Efectivamente, los abogados consultivos dominantes del ministerio de Justicia confirmaron creer que el Presidente puede actuar contra sus propias rdenes Ejecutivas sin cambiar formalmente esas rdenes Ejecutivas.

La audiencia atrajo una cierta atencin de los medios informativos ante esta historia. En el informe sobre la audiencia del New York Times, Scott Shane y David Johnston se refirieron, por ejemplo, a un mtodo previamente no publicitado para encubrir actividades del gobierno". Adems, el comentarista Hentoff dedic toda su columna a la Audiencia.

La Audiencia no contest a una pregunta planteada en el "Agujero del Conejo": el Presidente ha alterado la Orden Ejecutiva sobre Clasificacin (N 12958, enmendada por la N 13292) as como la Orden Ejecutiva sobre Actividades de Inteligencia (12333), citadas en su primer comentario sobre la opinin de la OLC. Pero la Cuenta Leonard, del jefe anterior de la Oficina de Vigilancia de la Seguridad de la Informacin que atestigu en la audiencia, revel que los abogados superiores de la administracin aparentemente violaban esa Orden Ejecutiva respecto a la opinin dominante sobre la tortura, incluso mientras ellos mismos revisaban tal Orden.

Lo ms perturbador es que exactamente al mismo tiempo que estos funcionarios escriban, revisando, y resumiendo la naturaleza clasificada de este memorndum [sobre el interrogatorio realizado], tambin estaban reafirmando con el Presidente los estndares para la propia clasificacin, que fue formalizada una semana despus de que fuera publicada la nota de la OLC, cuando el Presidente firm su versin enmendada de la clasificacin que gobernaba a su Orden Ejecutiva. En otras palabras, sigue siendo confuso si la administracin "ha alterado" esta Orden Ejecutiva, o simplemente est ignorndola cuando es conveniente.

Y eso es lo ms significativo de esta historia. Por sobre todas las cuentas, el Memorndum Yoo sobre tortura debi haberse hecho pblico en 2003. Las polticas de EEUU sobre tortura y las opiniones dudosas en que se basan esas polticas debieron ser expuestas cinco aos antes. Pero por una cierta razn no fue as. No tenemos ninguna manera de saber a qu atenernos, en ese mundo arbitrario donde el Presidente puede ignorar sus propias rdenes Ejecutivas.

Ms informacin:
Sobre el Senador Whitehouse:
http://whitehouse.senate.gov/
Sobre la audiencia del Senado (declaraciones incluyendo testigos):
http://judiciary.senate.gov/hearing.cfm?id=3305

Sobre la declaracin de Leonard:
http://judiciary.senate.gov/testimony.cfm?id=3305&wit_id=7148

Sobre Nat Hentoff:
http://washingtontimes.com/news/2008/may/12/let-the-sunshine-in/

Sobre la cobertura del New York Times:
http://www.nytimes.com/2008/05/01/washington/01justice.html?_r=1&oref=slogin


Fuentes:
Senator Sheldon Whitehouse website, December 7, 2007
Ttulo: In FISA Speech, Whitehouse Sharply Criticizes Bush Administration's Assertion of Executive Power
Autor: Senator Sheldon Whitehouse

The Guardian UK, December 26, 2007
Ttulo: The Rabbit Hole
Autor: Marcy Wheeler

Estudiantes investigadores: Dana Vaz y Bill Gibbons
Evaluador acadmico: Noel Byrne, Ph.D.

Ttulo original: Executive Orders Can Be Changed Secretly
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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