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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-10-2008

Las 25 noticias ms censuradas en 2007-08
Testimonios de veteranos de Iraq y Afganistn

Aaron Glantz/Aimee Allison/Esther Manilla/Chris Hedges/Laila Al-Arian/Colectivo Soldado de Invierno
Winter Soldier/One Wordl/The Nation


Los veteranos de guerra de Iraq y de Afganistn estn saliendo a la palestra para relatar el impacto brutal de las ocupaciones en curso en esos dos pases. Sus experiencias se han hecho pblicas en una investigacin de la revista The Nation, de julio de 2007, y por las jornadas del Colectivo Soldado de Invierno (Winter Soldier), efectuadas en Silver Springs, Maryland, en marzo de 2008, por Veteranos de Iraq Contra la Guerra con la participacin de ms de 300 ex militares estadounidenses.

Los testimonios de los soldados sobre atrocidades horripilantes presenciadas o protagonizadas directamente por ellos mismos revelan cmo un problema estructural ha creado un ambiente de anarqua entre los militares de EEUU. Algunos expertos en derecho internacional aseguran que las declaraciones de los veteranos muestran la necesidad de investigar violaciones potenciales del derecho internacional por parte de altos funcionarios de la administracin de Bush y del Pentgono. Aunque la BBC predijo que el acontecimiento del Colectivo Soldado de Invierno dominara los titulares alrededor del mundo en esa semana, hubo un silenciamiento total de este acontecimiento histrico en las noticias de los medios corporativos de EEUU. (1)

Docenas de veteranos de la ocupacin de Iraq y de Afganistn atestiguaron pblicamente durante los cuatro das de las jornadas Winter Soldier, explayndose sobre crmenes que cometieron durante el curso de la batalla, la mayora incitados por las rdenes o las polticas impuestas por los oficiales superiores. Tales crmenes incluyen disparar sobre civiles desarmados e inocentes, muertos o detenidos y luego asesinados, destruccin de la propiedad, profanacin y violacin de cadveres, abusos severos de los detenidos (a menudo torturados hasta la muerte) y uso de los cadveres para prcticas mdicas.

Winter Soldier 2008 fue organizada para demostrar que los incidentes bien publicitados de la brutalidad de EEUU, incluyendo el escndalo de la prisin de Abu Ghraib y la masacre de una familia entera de iraques en la ciudad de Haditha, no fueron episodios aislados perpetrados por "algunas malas manzanas", como lo han afirmado tantos polticos y lderes militares. Son parte de un patrn, segn han dicho los organizadores, "de una ocupacin cada vez ms sanguinaria". Los veteranos tambin expusieron las semejanzas entre las ocupaciones en Iraq y Afganistn, "... las unidades estn recibiendo exactamente el mismo entrenamiento y exactamente las mismas rdenes se estn enviando a Iraq y a Afganistn", explic un ex mdico del ejrcito de EEUU.

La investigacin de The Nation documenta nitidamente las experiencias de cincuenta veteranos de combate de la ocupacin de Iraq. Sus testimonios revelan que las tropas estadounidenses carecen de entrenamiento y de apoyo para comunicarse o an entenderse con los civiles iraques. Se les ofreci poca o ninguna educacin cultural o histrica sobre el pas que controlan. Hay pocos traductores y a menudo son incompetentes. Los veteranos entrevistados respondieron con estereotipos sobre el Islam y los rabes con quienes tratan los soldados e infantes de marina recin llegados. Todos tienden a solidificarse rpidamente en un racismo crudo cercano a los militares y a las calles de las ciudades iraques.

Los veteranos dijeron que la cultura de esta guerra de contrainsurgencia, en la que asumieron que la mayora de los civiles iraques son hostiles, les ha hecho difcil a los soldados compadecer a sus vctimas por lo menos hasta que volvieron a casa y tuvieron ocasin de reflexionar. El ex sargento Logan Laituri, del ejrcito de EEUU, arguy: "El problema al que hacemos frente en Iraq es que somos hacedores de polticas en la direccin en que se nos ha inducido, con un precedente de anarqua donde no seguimos las reglas de la ley; nosotros no respetamos los tratados internacionales, tan slo existe esa atmsfera que por s misma estimula la actividad criminal".

El experto en derecho internacional Benjamn Ferencz, quien fue el principal querellante de los crmenes de guerra nazis en Nuremberg despus de la Segunda Guerra Mundial, dijo a OneWorld que ningunos de los veteranos que atestiguaron en el "Soldado de Invierno" deben ser procesados por crmenes de guerra. En su lugar, dijo, el Presidente Bush debera ser enviado al banquillo de los acusados por haber comenzado una guerra "agresiva". "Nuremberg estableci que la guerra agresiva es un supremo crimen internacional". Dijo que la carta de las Naciones Unidas, que fue escrita despus de la carnicera de la Segunda Guerra Mundial, contiene la prohibicin de que ninguna nacin pueda utilizar la fuerza armada sin el permiso del consejo de seguridad de la ONU.

Muchos veteranos de Iraq y de Afganistn han retornado a sus hogares profundamente perturbados por la disparidad entre la realidad de la ocupacin y la manera en que estn retratndola el gobierno de EEUU y los medios estadounidenses. La ocupacin que describen los veteranos es de una obscuridad e incluso una empresa depravada, que lleva una semejanza de gran alcance con otras guerras y ocupaciones coloniales equivocadas y brutales, como la ocupacin francesa de Argelia, la guerra estadounidense en Vietnam y la ocupacin israel del territorio palestino. Aunque los medios internacionales e independientes de EEUU cubrieron al "Soldado de Invierno" de manera oblicua, hubo un oscurecimiento casi completo de este acontecimiento en los grandes medios principales de EEUU. (Vase El Captulo 12)

Actualizacin de Aaron Glantz, Aimee Allison y Esther Manilla (de Radio Pacfica)

Los veteranos que intervinieron en "Soldado de Invierno" habran podido permanecer silenciosos. Habran podido aceptar los desfiles y espaldarazos de herosmo mezclados nuevamente dentro de la sociedad y del mundo sin haber sabido nunca sobre las atrocidades terribles que cometieron o que presenciaron en Iraq o Afganistn. Salieron al estrado a compartir sus historias arriesgando considerablemente su honorabilidad. Sin embargo, estos veteranos han prestado un gran servicio, cambiando permanentemente el registro histrico del "qu sucedi" en las zonas de guerra.

Sus palabras no fueron intiles, aunque sus testimonios continan siendo largamente ignorados por gran parte de los medios corporativos (hasta la fecha, el New York Times, CNN, ABC, NBC y CBS han omitido cubrirlos). Nuestros tres das de difusin [por Radio Pacfica] congregaron a una audiencia en vivo en la Colina de Capitolio, frente al Caucus Progresista del Congreso. Durante nuestras jornadas de marzo, compartimos el podio del Caucus, va telefnica, con la congresista Barbara Lee de California, como invitada a distancia, y permitimos que dos veteranos se nos unieran en conducir la entrevista. En sus observaciones de apertura del "Soldado de Invierno" en la colina, Lee se refiri a esa entrevista:

"Recuerdo que una de las personas con quienes habl dese saber por qu no haba ningn miembro del Congreso presente, dijo. "Y alguien me pregunt sobre la entrevista: Qu tal si tuviramos una audiencia en Washington? Y dije 'correcto' ".

El 15 de mayo 2008, nueve Veteranos de Iraq y de Afganistn estaban parados frente al Caucus Progresista del Congreso, que fue co presidido por las congresistas Lee y Lynne Woolsey. Tambin particip o escuch el testimonio de tres horas una media docena de otros miembros del Congresos. Varios de los representantes prestaban visiblemente atencin cuando las Mujeres Congresistas de Maxine Waters aplaudieron a los veteranos por su valor. Las radios KPFA y Pacifica difundieron la audiencia en vivo.

Fue algo muy importantemente que nuestra transmisin en vivo de tres das mostrara a muchos veteranos que no estaban solos. Durante el desarrollo de ambas transmisiones nos inundaron con llamadas telefnicas, E-mails y mensajes de blog de miembros activos en servicio, de veteranos y de familias militares agradecindonos por romper una barrera de silencio cultural sobre la realidad de la guerra. Desde entonces, hemos recibido noticias de muchos veteranos acerca de la importancia de nuestra difusin y sobre cmo los afect personalmente. El soldado Sergeant Matthis Chiroux dijo haber comprendido en "Soldado de Invierno" las razones que lo hicieron rechazar las rdenes para desplegarse a Iraq.

Antes de "Soldado de Invierno", Chiroux dijo que fue suicida. "Acababa de sentarme en mi habitacin a leer las noticias del sitio sobre Iraq y tuve una sensacin totalmente desesperada. Cmo me forzaran a ir sin que nadie supiera nunca lo que senta"?, dijo. "Haba conseguido colocarme para participar en un crimen contra la humanidad y toda su realizacin, pero nunca dese estar all en el primer lugar".

Chiroux relat que en un momento crucial apareci uno de sus profesores en la Universidad de Brooklyn en Nueva York sugiriendole que escuchara una la tansmisin de las audiencias del "Soldado de Invierno" de marzo. "Aqu hay una organizacin de soldados y de veteranos que se sienten como yo", le dijo. "Comenc a entender toda esta enajenacin y depresin en que me siento. Desde entonces, las encontr, he estado hablando y echndola hacia fuera".

A travs del pas se han organizado nuevas audiencias regionales del "Soldado de Invierno" a partir de la experiencia de Silver Spring, en marzo. Los nuevos veteranos estn saliendo adelante a contar sus historias y quienes hablaron en Maryland estn revelando mucho ms sobre la realidad de su servicio. Hasta la fecha, las audiencias regionales se han llevado a cabo en Los ngeles, Chicago y Gainesville, en Florida. En Seattle, 800 personas se reunieron a or los testimonios de los veteranos. Muchos ms esperan ser organizados en el futuro. Con su testimonio continuo, las historias de los veteranos se han convertido en su arma ms de gran alcance.

Para ms informacin y oir los testimonios de marzo y de mayo de 2008, visite por favor www.warcomeshome.org o www.ivaw.org

Cita:
1) Why Are Winter Soldiers Not News? Fairness & Accuracy In Reporting, March 19, 2008

Fuentes:
Iraq Vets Against the War, March 13-16, 2008
Ttulo: Winter Soldier: Iraq & Afghanistan Eyewitness Accounts of the Occupations

War Comes Home, Pacifica Radio, March 14-16, 2008
Ttulo: Winter Soldier 2008 Eyewitness Accounts of the Occupations
Co-hosts: Aaron Glantz, Aimee Allison y Esther Manilla

One World, March 19, 2008
Ttulo: U.S. Soldiers Testify About War Crimes
Author: Aaron Glantz

The Nation, July 30, 2007
Ttulo: The Other War: Iraq Vets Bear Witness
Autores: Chris Hedges y Laila Al-Arian

Estudiantes investigadores: April Pearce, Erica Elkington y Kat Pat Crespan
Evaluador de la comunidad: Bob Alpern

Ttulo original: Iraq and Afghanistan Vets Testify
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para Argenpress.info)



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