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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2008

Crisis econmica? Nada de eso: crisis energtica
Nuestro mundo es finito, se es el problema

Gail the Actuary
The Oil Drum

Traduccin de Manuel Talens. Prlogo y eplogo de Pedro Prieto y Manuel Talens.


Prlogo: La falacia del rescate econmico

El artculo cuya traduccin al castellano hoy presentamos aqu data del 30 de abril de 2007. Su autora, Gail the Actuary (pseudnimo de la actuaria Gail Tverberg), lo public en el sitio web The Oil Drum, a nuestro juicio el mejor y ms profesional de entre todos los que se dedican al estudio del agotamiento gradual de los combustibles fsiles y nucleares en el planeta y a su probable impacto sobre el sistema econmico global. La clarividencia de su contenido fue tal que, a la luz de la crisis financiera que hoy recorre el mundo como un fantasma, The Oil Drum acaba de resucitarlo para recordarnos sus postulados [1].

Hace ya aos que centenares de cientficos llevan advirtiendo en sitios como ASPO, Crisis Energtica y el propio The Oil Drum que el crecimiento capitalista es insostenible y tiene los das contados, pero la elite econmica que controla el mundo suele acoger sus advertencias entre risas y descalificaciones apriorsticas, con el sonsonete de que si siempre se ha crecido, siempre se podr seguir creciendo.

El cenit del petrleo

Pero no. La llegada del cenit del petrleo (y la del gas poco despus) estn a la vuelta de la esquina. El cenit del petrleo, lo recordaremos ahora, es el momento preciso en que las extracciones del subsuelo alcanzan su mximo posible, tras lo cual se inicia la cuesta abajo hasta llegar al agotamiento [2]. Para la ASPO, el cenit ha llegado o llegar en algn instante entre 2006 y 2010 y, a partir de ah, la produccin decrecer entre un 4% y un 6% anual [3]. Otros, ms positivistas (como la Agencia Internacional de la Energa y el U.S. Geological Survey), creen que no suceder hasta la dcada de 2020, es decir, maana en trminos histricos.

El capitalismo, eso que el presidente espaol Rodrguez Zapatero llama estos das sistema financiero sin atreverse a pronunciar su verdadero nombre, necesita crecer para seguir existiendo, pero el crecimiento exige energa y sta empieza a escasear. La energa fsil exosomtica, de uso intensivo y crecimiento ilimitado durante el siglo XX es, por as decirlo, la herramienta del capitalismo para afianzar su dominio y expoliar a la humanidad y sus recursos sin tasa ni medida. Sin ella est condenado a morir. Sin ella, los actuales esfuerzos concertados de los pases ms rapaces para insuflar dinero en un sistema que empieza a dar sntomas de flaqueza, son y sern intiles.

Y por ms que algunos sueen con la quimera del hidrgeno y otras energas renovables, no existe en el mundo un combustible capaz de reemplazar en tiempo y forma al petrleo en versatilidad, densidad energtica por volumen y facilidad de transporte y almacenamiento. A menos energa fsil, menos produccin de bienes y servicios. A menos bienes y servicios, menos capitalismo. El sistema avanza inexorablemente hacia el colapso. El enfermo no tiene salvacin.

Gail the Actuary ya detall esto en su artculo de 2007 que ofrecemos al lector tras este prlogo. En el punto 4 y posteriores del apartado Que pasar si no encontramos soluciones tecnolgicas?, describi punto por punto lo que acaba de ocurrir ahora y emite hiptesis de lo que podra ocurrir a continuacin. No se trata de quiromancia, sino de matemticas elementales aplicadas con sentido comn: el mundo en que vivimos corre al desastre porque es como un obeso a quien de pronto se le acaba su racin diaria.

Y como no existen ni existirn esas soluciones tecnolgicas de su pregunta, todo el circo actual de inyecciones econmicas en el sistema bancario es pura falacia, retrica hueca, castillo de naipes. Lo que resta de este prlogo est dedicado a deconstruir dichas mentiras.

El truco de la plusvala y el dinero virtual

Con precisin matemtica, ya descrita por Marx, el capitalismo ha organizado sus servicios financieros para que los prstamos de los que obtiene la plusvala que hasta ahora le ha permitido reinvertir y seguir creciendo se le devuelvan con intereses. As, los ciudadanos y los gobiernos del mundo se han ido endeudando con los poderes financieros. Antes, los ciudadanos empezaron debiendo la mitad de su esfuerzo humano laboral de 10 aos para poder adquirir un techo cuyo valor material, en contrapartida, era de uno o dos aos de esfuerzo humano equivalente (la diferencia es la plusvala).

Pero en los ltimos tiempos de neoliberalismo esos mismos ciudadanos han tenido que ofrecer por adelantado la mitad de 25 aos de su vida laboral para poder cobijarse bajo el mismo techo, lo cual es un claro aumento de la explotacin. Frente a ellos, en el otro lado de la mesa de despacho, alguien se apropiaba HOY de esa deuda y acumulaba un capital virtual que representaba el sudor humano producido hasta 2030. En Estados Unidos, el desajuste lleg a tal extremo que empezaron a concederse crditos a 50 aos. El capitalista, por su parte, reinverta de inmediato esa deuda futura en el juego multiplicador de los circuitos financieros.

El mecanismo funcionaba igual entre pases pobres y ricos. A mayor cantidad de intercambios (materias primas y recursos en un sentido, bienes manufacturados en el otro), el desequilibrio de la plusvala entre ricos y pobres iba creciendo. Y, entre tanto, al igual que el rey de los cuentos infantiles, el capitalismo se paseaba desnudo, vestido con dinero inexistente, mientras todos alababan sus lujosos ropajes neoliberales y su eficaz economa de mercado.

Hasta que alguien vio en algn momento que un crdito concedido a 50 aos a una persona de 60 quiz no tuviese camino de regreso. Alguien calcul que quiz no se poda exigir a un pas que empease todos sus recursos durante un siglo para pagar las deudas del siglo anterior. Alguien intuy que eso poda no ser real. Alguien vio que si la economa con la ayuda imprescindible de una energa fsil todava en aumento acrecentaba las producciones de bienes y servicios entre un 2% y un 3% anual (que ya es una enormidad, pues a ese ritmo se duplica la produccin cada 25 o 30 aos) y si las jugadas financieras de casino permitan multiplicar el capital a una cadencia del 12% anual, en realidad se estaba generando un dinero que no se corresponda con el mundo real. La brecha entre la cantidad existente de bienes materiales y el dinero circulante se iba agrandando.

Y por qu (casi) nadie dijo nada? Hay dos razones principales. La primera es que si haba papel moneda circulando cuyo valor era diez veces superior al de los bienes y servicios realmente existentes era porque nunca se intentaba comprar la totalidad de dichos bienes al mismo tiempo. Hubiera bastado con que Bill Gates y unos cuantos miles ms de capitalistas decidiesen materializar sus miles de millones virtuales adquiriendo el mundo para que se hubiesen dado cuenta de que no exista mundo suficiente.

El mismo principio se aplica a los pequeos ahorradores. Quien tiene un depsito de 100.000 euros puede, si as lo desea, comprarse un terreno en su pueblo sin problema alguno. Pero si, de repente, alguien grita el rey est desnudo, el dinero no vale nada, hay que materializarlo! y todos corren a los bancos, sucede lo que ha sucedido: que el truco de la plusvala y el dinero virtual se viene abajo. El corralito argentino hoy es global. Ese rey llamado capitalismo est verdaderamente desnudo, su dinero no vale nada y, sin embargo, sus representantes en los gobiernos del mundo siguen jurando que est vestido con hermosos ropajes.

La segunda razn es que el capitalismo ha puesto a los ciudadanos a jugar tambin en el casino. El jubilado occidental que coloca en un banco su fondo de pensin exige que le rinda lo ms posible, y ese lo ms posible est muy por encima del crecimiento real de los bienes y servicios globales. Pero al ciudadano no le importa en absoluto qu es lo que hace ese banco con su fondo de pensin. Quiere plusvala.

Y qu hace ese banco con su fondo de pensin? Muy sencillo, coloca el dinero para explotar a otros, obtener ms porcentaje del que le ofrece al ciudadano y quedarse con una parte de la plusvala. Matemticas elementales.

El ciudadano de a pie, muy alienado por el sistema, vive as en una situacin esquizofrnica. Cuando se pone la gorra de inversor, exige el mayor inters bancario para su dinero y con el menor riesgo posible. Quiero ese 15% que prometen, dice. Pero si se cambia de gorra y entra al mismo banco como solicitante de crdito, pone el grito en el cielo cuando le exigen avales y un inters del 8%. Ladrones!, exclama, y no se da cuenta de la contradiccin en que vive ni percibe el lado oscuro de este capitalismo popular, de casino, en el que todos juegan a ganar, cuando todo el mundo sabe que en la ruleta slo gana la banca.

Los principales responsables, sin duda, son los grandes capitalistas que impusieron el sistema; tras ellos, los gobiernos peleles del capital. Pero tambin muchos ciudadanos, sobre todo en los pases occidentales, que han jugado con sus ahorros a este malvolo juego.

Ya lo dijo Chomsky, nueve de cada diez dlares que circulan por el mundo son especulativos, virtuales, no existen fuera del papel moneda, nada los respalda.

Los economistas de la tierra plana

La tierra es una esfera y desde Magallanes se sabe que si uno avanza en lnea recta sobre su superficie terminar por regresar al punto de partida. La energa fsil que yace en su interior es, pues, limitada, finita. Cuando se termine, ya no habr ms. Sin embargo, las universidades y los medios de comunicacin desbordan de economistas que siguen basando sus clculos y predicciones en un mundo de energa ilimitada, infinita, capaz de alimentar un crdito tambin infinito. Por muy absurdo que parezca, mentalmente consideran que la tierra es como antes de Magallanes, plana, sin fin, lo cual capacita al ser humano a ir siempre ms lejos en busca de ms recursos. Son los denominados economistas de la tierra plana.

Quienes no creemos en la multiplicacin de los panes y los peces ni entramos en el juego ilgico de los economistas de la tierra plana, que estos das monopolizan los medios a todas horas, sabamos que el sistema iba a explotar, lo habamos dicho por escrito. Cay el mercado y quienes llevbamos aos proponiendo sin que nadie nos hiciese caso el decrecimiento programado, socialmente responsable, voluntario, consciente y lo ms ordenado posible, seguimos siendo marginados por un crash course de capitalismo financiero, una clase magistral de explotacin que ha obligado a decrecer un 30% a todo el mundo en apenas tres semanas. Y cual es el castigo que se les impone a los responsables del desastre? Ms dinero virtual a su alcance, es decir, la huida hacia adelante.

Veamos lo que ocurre en Espaa: Rodrguez Zapatero jura con pompa el viernes pasado que el sistema financiero espaol es slido como una roca; luego, viaja a Pars, donde se rene con los dems lderes europeos; regresa el lunes y dice que es imprescindible inyectar cientos de miles de millones de euros en nuestros bancos. Y a nadie, a ninguno de los economistas de la tierra plana, parece sorprenderle tamao disparate.

Tampoco nadie parece preguntarse de dnde va a salir el billn y medio de euros inyectados por Europa para estabilizar el sistema. Todos, a empezar por los ministros de economa que no saben ni de lo que hablan o s lo saben y mienten y siguiendo por los expertos que pululan por doquier, recitan su letana como frailes de antao: Avales o Auxilium christianorum, ora pro nobis; garantas o Turris Eburnea, ora pro nobis; mercado interbancario, ora pro nobis; seguridad y confianza o Virgo prudentissima, ora pro nobis; Mercado o Domus Aurea, ora pro nobis; operaciones intrada, ora pro nobis; futuros sobre tipos de inters, ora pro nobis; opciones sobre tipos de inters, ora pro nobis; Bolsa de Valores o Sedes sapienti ora pro nobis; Reserva Federal o Consolatrix afflictorum, ora pro nobis; productos derivados o Rosa mystica, ora pro nobis, etc. etc.. El Estado garantiza, dicen con voz solemne. Y quin es el Estado? Y qu es un aval o varios avales de ms de un billn de euros? Quin alimenta al Estado? De nuevo, impertrritos como siempre ante la realidad, embaucan a la gente con dinero virtual basado en el sudor futuro de los contribuyentes que ni existe todava ni existir, porque la crisis energtica que se avecina tumbar antes el sistema que ellos pretenden salvar.

Pero entretanto han conseguido su objetivo: enterrar retricamente el concepto de lmites, de Non Plus Ultra. El sistema agoniza, pero ellos lo mantienen artificialmente en la unidad de cuidados intensivos, a la espera de que siga avanzando por inercia.

La crisis financiera es slo la punta del iceberg de la crisis energtica

Matt Simmons, un multimillonario radicado en Houston, asisti a la ltima conferencia de la ASPO en Sacramento (California) con una presentacin titulada El petrleo y el gas: el siguiente fundimiento [4]. Simmons es presidente y dueo de la empresa Simmons & Company International, una de las mayores del mundo en asesora financiera en asuntos relacionados con la energa. Fue asesor energtico del gobierno de Bush, es republicano y, con estos credenciales, nada sospechoso de marxismo. Pero tiene de original que le ha dado por decir la verdad sobre lo que se nos viene encima.

Entre las cosas que cuenta, una de ellas es que hoy Estados Unidos tiene en los depsitos de sus 220 millones de vehculos unos 78 millones de barriles en gasolinas y diesel. Pero sus reservas estratgicas de estos lquidos combustibles refinados en los grandes depsitos del pas ms rico y potente del mundo son hoy de apenas 87 millones de barriles, el nivel ms bajo desde 1969. Y asegura que la cosa es estructural, no coyuntural. Bastara con un duro invierno en 2008-2009, con cualquier eventualidad, con un problema de suministro por accidente, guerra o sabotaje en el estrecho de Malaca o en el de Ormuz para que Estados Unidos y gran parte del mundo se quedasen, en una semana o dos, en un mes o dos, con la flota de transporte inmovilizada. Y eso, segn Simmons, sucedera una semana antes de que los mercados de alimentos, que l denomina Mercados Starbucks (en referencia a los modelos de consumo ciego y con suministro just in time) se quedasen sin existencias para ofrecer lo bsico a la ciudadana.

Esto es lo que nuestros gobernantes y economistas de la tierra plana tratan de ocultar: que la crisis financiera slo es la punta del iceberg, el efecto, no la causa del problema. Pues el problema hunde su raz en el agotamiento del modelo tras la llegada al cenit o punto mximo del flujo del petrleo, que alimenta en ms de un 90% a nuestra moderna sociedad capitalista.

Simmons debe estar loco, dirn muchos. Pero l responde que si hace apenas dos meses alguien le hubiese preguntado a Ben Bernacke, el presidente de la Reserva Federal usamericana (o a Zapatero o a Sarkozy o a Merckel por no ir ms lejos, aadimos nosotros) que si el sistema podra desplomarse a esta velocidad, hubiese respondido con suficiencia: imposible, est usted loco, hay muchas garantas en el sistema. Simmons est convencido de que cuando la crisis energtica afecte los puntos sensibles descritos aqu abajo por Gail the Actuary, la cada puede ser incluso ms rpida, ms daina y ms irreversible que el desplome financiero al que hemos asistido estas ltimas semanas.

Cmo pudimos llegar hasta aqu, sesteando y creyendo las letanas de los economistas de la tierra plana? Por qu seguimos consintiendo que tomen al asalto las televisiones pblicas y privadas y monopolicen los espacios informativos con sus discursos falaces? Habr alguna vez, antes del Apocalipsis energtico, debates sobre este urgente y trascendental asunto con economistas ecolgicos, racionales, del mundo real y, por qu no, con ingenieros, gelogos, filsofos, poetas y ciudadanos dotados de sentido comn?

Catarsis

Necesitamos con toda urgencia una catarsis y sta no vendr, por ejemplo, a travs de los cientos de inversores que ahora protestan con pancartas ante el Banco de Espaa para que ste los auxilie porque, dicen, ellos no saban que sus fondos evaporados iban a ir a parar a Lehman Brothers. Fueron cmplices del sistema y el sistema los ha engaado.

No, la clase de catarsis que necesitamos es muy distinta. Haran falta millones de ciudadanos exigiendo ante la puerta de cada gobierno que admita de una vez por todas que el sistema est agotado y que, sin energa, el dinero virtual no har crecer el trigo. Una catarsis que exigiese sangre, sudor y lgrimas, pero esta vez no para ganar una guerra, como en tiempos de Churchill, y luego seguir la senda de vino y rosas de pas capitalista que exprime en beneficio propio a sus subordinados de la Commonwealth, sino para erradicar el capitalismo. Sera difcil y doloroso, pero ms valdra que fuese voluntario y consciente en vez de impuesto por la realidad.

 

* * *

 

Nuestro mundo es finito

Por Gail the Actuary

Todos sabemos que el mundo es finito. El nmero de tomos es finito y los tomos se combinan para formar un nmero finito de molculas. Esta mezcla de molculas puede cambiar a lo largo del tiempo, pero el nmero de molculas es tambin finito.

Asimismo, todos sabemos que el crecimiento es algo fundamental en nuestra manera de vivir. Los negocios deben crecer. Cada da surgen nuevos negocios y se desarrollan nuevos proyectos. La poblacin del mundo crece tambin, lo cual incrementa la utilizacin de los recursos.

Llegar un momento en que la utilizacin incesante de los recursos se dar de bruces con el hecho inevitable de que el mundo es finito. Hemos crecido pensando que el mundo es tan grande que nunca tendra lmites, pero ahora estamos empezando a tropezar contra dichos lmites.

Cules son los lmites de la tierra? Los estamos alcanzando?

1. Petrleo

Los combustibles fsiles son un recurso finito, puesto que dejaron de formarse hace miles de aos. La produccin de petrleo en una zona dada tiende a aumentar durante un tiempo y luego empieza a declinar, conforme el petrleo disponible se va extrayendo. La produccin de petrleo en Estados Unidos ha seguido este modelo (Figura 1), al igual que la produccin de petrleo en el Mar del Norte (Figura 2). Este declive ha tenido lugar a pesar de las mejoras tecnolgicas.

 


Figura 1: La produccin de petrleo en Estados Unidos est en declive desde 1970

 


Figura 2: La produccin de petrleo en el Mar del Norte est en declive desde 1999

 

El mundo se enfrenta ahora al hecho inquietante de que la produccin global de petrleo empezar a declinar (tras el denominado cenit), de la misma manera que lo hizo en Estados Unidos y el Mar del Norte. Ya me he ocupado previamente de este problema en mi artculo Oil Quiz - Test Your Knowledge [Cuestionario sobre el petrleo, ponga a prueba sus conocimientos]. Un comit del Congreso de Estados Unidos tambin se ocup de este asunto y en sus conclusiones pidi que lo estudiase la Oficina de Responsabilidad [US Government Accountability Office]. El informe emitido por dicha oficina, titulado CRUDE OIL: Uncertainty about Future Supply Makes It Important to Develop a Strategy for Addressing a Peak and Decline in Oil Production [PETRLEO CRUDO: La incertidumbre sobre su disponibilidad futura exige la puesta a punto de una estrategia para afrontar el cenit y el declive de la produccin de petrleo] confirm que se trata de un asunto de la mayor importancia.

No es posible determinar con exactitud cundo se iniciar el declive, pero muchos predicen que puede empezar en los prximos aos.

2. Gas natural

El gas natural est asimismo alcanzando sus lmites en Amrica del Norte. La produccin estadounidense de gas natural alcanz su cenit en 1973. Cada ao se perforan ms pozos, pero el porcentaje de gas que produce cada uno de ellos disminuye. Esto ocurre porque en primer lugar se explotaron los mejores sitios y los que van quedando son ms marginales. Estados Unidos cada vez importa ms gas natural de Canad, pero el gas tambin est alcanzando sus lmites en ese pas. Esto hace que la cantidad total de gas natural disponible en Estados Unidos empezar probablemente a disminuir en pocos aos, dando lugar a problemas de escasez.

3. Agua dulce

El agua dulce, necesaria para beber y regar, tambin est alcanzando sus lmites. La cantidad de agua procedente del deshielo est disminuyendo a causa del calentamiento global. Se est bombeando agua de los acuferos en cantidades superiores a su reemplazamiento y las capas de agua adelgazan entre uno y tres metros al ao en muchas zonas. Algunos ros, sobre todo en China y en Australia, estn casi secos por el desvo de sus cauces para la agricultura y por el calentamiento del clima. Las limitaciones de agua son muy importantes en el sudoeste de Estados Unidos y en las zonas ms ridas de los estados centrales.

4. Tierra cultivable

La tierra cultivable, de la cual dependemos para la agricultura, tiene un ciclo geolgico muy lento de formacin, alrededor de 3 cm cada 300 a 500 aos, dependiendo del lugar. La sobreexplotacin de la agricultura actual la afecta en gran medida bajo la forma de erosin, prdida de materia orgnica y degradacin qumica. El riego frecuente a menudo da lugar a salinizacin. Los lmites de la tierra cultivable se sobrepasan conforme la sociedad trata de alimentar cada vez a ms gente y produce biocombustibles: se planta en zonas sometidas a erosin; se utilizan cada vez ms fertilizantes, herbicidas y pesticidas y se eliminan los materiales orgnicos necesarios para la formacin de la tierra.

Hay tambin impactos indirectos?

Adems de agotar el petrleo, el gas natural, el agua dulce y la tierra cultivable, el uso intensivo de los recursos est dando lugar a la contaminacin del aire y del agua, lo cual parece contribuir tambin al calentamiento global.

Puede la tecnologa solucionar los problemas de un mundo finito?

La bsqueda de soluciones no ha tenido xito alguno, pues al tratar de encontrar sustitutos lo nico que hemos logrado es cambiar un problema por otro. Veamos esos sustitutos:

Etanol procedente del maz

Los actuales mtodos de produccin requieren grandes cantidades de gas natural y agua dulce, cuya cantidad es escasa. Un aumento de la produccin puede necesitar el uso de tierra ahora preservada por los programas de conservacin de las reservas naturales, y ello debido a su tendencia a la erosin.

Petrleo procedente de arenas bituminosas y de esquistos

El petrleo procedente de arenas bituminosas requiere grandes cantidades de energa, que en la actualidad se derivan del gas natural, as como del agua dulce, y crea problemas de contaminacin. El petrleo procedente de esquistos necesitar todava ms energa y agua dulce.

Carbn lquido y sustitucin del gas natural por carbn

El carbn limpio y el proceso de fijacin del dixido de carbono en el carbn todava no estn disponibles comercialmente y se teme que sean muy caros si es que algn da llegan a utilizarse. La produccin de carbn probablemente exacerbara el calentamiento global y aumentara la contaminacin. Si se utiliza el carbn para reemplazar al petrleo y al gas natural es ms que probable que se agote en pocas dcadas, al igual que el gas natural y el petrleo.

Perforaciones profundas a la bsqueda de agua dulce

Las perforaciones de pozos ms profundos requerirn ms energa para poder bombear el agua. El agua de acuferos que necesitan miles de aos para llenarse tambin se agotar.

Existen diversas y prometedoras tecnologas -entre ellas las energas solar, elica, de las olas marinas y geotrmica-, pero la cantidad de energa que se obtiene de ellas es escasa. La energa nuclear tambin parece prometedora, pero produce residuos txicos y es difcil de ampliar con rapidez. Para una introduccin general a las tecnologas alternativas, vase What Are Our Alternatives If Fossil Fuels Are a Problem? [Qu alternativas tenemos si los combustibles fsiles se agotan?]

Que pasar si no encontramos soluciones tecnolgicas?

No podemos saber con seguridad lo que pasar, pero a continuacin se ofrecen algunas hiptesis:

1. Al principio aumentarn los precios de la energa y de los alimentos y habr una importante recesin econmica.

Si la oferta de petrleo no alcanza la demanda, podemos esperar el aumento de su precio, del de la gasolina y, posiblemente, del de otros tipos de energa. Los precios de los alimentos tambin subirn, puesto que el petrleo se utiliza en su produccin y en su trasporte. La recesin ser el probable corolario, porque la gente dejar de comprar bienes prescindibles para concentrarse en los necesarios. A continuacin seguirn los despidos laborales. Quienes se queden sin trabajo tendrn dificultades para pagar sus hipotecas y otras deudas y los bancos y otros acreedores se enfrentarn cada vez a mayores problemas financieros.

2. A largo plazo, disminuir la actividad econmica.

La disminucin de los recursos provocar el declive de la actividad econmica. Necesitaremos encontrar sustitutos para muchos productos en muy poco tiempo: combustible para la calefaccin y el trasporte, plsticos, tejidos sintticos, fertilizantes (en la actualidad se derivan del gas natural) y asfalto, entre otras cosas. Los niveles de vida caern porque no disponemos de recursos infinitos para reemplazar las cosas cuya disponibilidad disminuye.

La Figura 3 muestra una representacin grfica de la manera en que esto suceder. El producto nacional bruto (PNB [GDP en ingls]) de esta grfica es el clculo de la cantidad de bienes y servicios producidos en Estados Unidos en un ao, en dlares constantes (ao 2000). La lnea roja muestra las previsiones de crecimiento del PNB real si la tendencia contina como en el pasado. Las hiptesis 1 (lnea verde oscura) y 2 (lnea verde clara) muestran dos ejemplos de cmo las limitaciones de petrleo y gas natural podran afectar al futuro PNB real. La hiptesis 1 muestra un declive bastante rpido, que empieza muy pronto. La hiptesis 2 muestra un declive ms lento, que se inicia en 2020. Si la cada tarda varios aos en llegar, tendremos ms tiempo para planificar cmo hacer frente al problema y ms posibilidades de que el declive sea gradual.


Figura 3: El PNB real de Estados Unidos puede disminuir

 

3. Dificultades en el trasporte y cortes de luz.

Dado que el trasporte suele utilizar productos derivados del petrleo, una reduccin en la cantidad de petrleo disponible, probablemente lo afectar en todas sus formas: automviles, camiones, aviones, barcos y trenes, y ello a medida que el combustible falt debido a escasez, coste o racionamiento.

En el caso del declive del gas natural sern probables los cortes en la electricidad, especialmente durante las pocas del ao que ms se utiliza. Los apagones podrn tambin deberse a la interrupcin del transporte de otros combustibles, como el carbn, a las centrales elctricas, y ello debido a escasez de petrleo. Los cortes en la electricidad podrn ser repentinos o planeados en ciertos momentos del da, con el fin de compensar la falta de combustible.

4. Posible colapso del sistema monetario.

ste es quiz el problema ms importante y el ms difcil de comprender.

En el mundo actual existe una enorme cantidad de deuda. Cuando se concedieron los prstamos, las expectativas de los prestamistas se basaron en que la economa continuara creciendo al igual que en el pasado, como muestra la lnea roja de la Figura 3. Suponiendo que dicho crecimiento continuo tuviera lugar, el ciudadano medio vivira econmicamente mejor en el momento de reembolsar sus prstamos que cuando los obtuvo, lo cual significa que las posibilidades de pagar el capital y los intereses seran razonablemente grandes. En dicho supuesto, las corporaciones seguiran creciendo y, debido a este crecimiento continuo, casi todo el mundo podra reembolsar sus deudas y los intereses.

Qu es lo que sucedera en el caso de las hiptesis 1 y 2 de la Figura 3? Pues que cuando llegue el momento de reembolsar los prstamos, los individuos y las corporaciones estarn, en general, en peores condiciones econmicas de lo que estaban cuando los obtuvieron. Es probable que mucha gente est desempleada y no pueda hacer frente a sus deudas. Las compaas especializadas en productos manufacturados con poca o ninguna demanda probablemente habrn quebrado y tambin sern incapaces de reembolsar sus deudas. Las organizaciones que prestaron el capital, a saber, los bancos, las compaas de seguros y los fondos de pensin, tendrn dificultades econmicas a causa de las muchas suspensiones de pagos de sus deudores, pues dichos pagos eran sus activos.

Hay dos posibles escenarios: uno es que exista tanta deuda impagada que los bancos, las compaas de seguros y, de hecho, todo el sistema monetario se derrumben. El otro es que el gobierno garantice toda la deuda para que las instituciones no quiebren. Esta ltima posibilidad probablemente conducir a la hiperinflacin.

En cualquiera de los dos escenarios, tanto la gente como los negocios perdern sus ahorros, porque dejar de haber dinero disponible (primer escenario) o porque ste valdr muy poco a causa de la inflacin (segundo escenario). En ambos casos, los pases dejarn de aceptar el dlar US para las transacciones comerciales. Las transacciones simples, como son la compra de alimentos o el pago de salarios a los empleados, sern muy difciles de realizar. Habr que buscar la manera de sortear dichas dificultades, quiz con un sistema parecido al trueque, pero ser un sistema muy distinto al actual.

5. Imposibilidad de mantener los principios econmicos.

Hemos sido educados en un mundo en que la oferta y la demanda suelen estar equilibradas. Un aumento en la demanda da lugar a un precio ms alto, que a su vez conduce a una mayor oferta. Si un producto en particular no est disponible, su sustituto suele estarlo.

Una vez que alcancemos los lmites geolgicos, estos principios bsicos sern mucho ms difciles de mantener. Un aumento en la demanda de energa no podr seguirse de una mayor oferta. La distribucin que se haga de una oferta as limitada probablemente reflejar consideraciones ajenas al precio, tales como racionamientos y alianzas a largo plazo. Puede que tambin haya conflictos militares a causa de la escasa oferta disponible.

6. Cambio en las prioridades hacia una produccin ms local.

Dos factores probablemente harn que se incremente la produccin local y disminuya el comercio internacional: uno es el mayor coste o la escasez de combustible para el trasporte; el otro, la dificultad con el sistema monetario, ya sea por hiperinflacin o por bancarrota total. Si existen problemas con el sistema monetario, puede que otros pases deseen intercambiar bienes en vez de pagars o dinero. ste requisito probablemente reducir la cantidad de comercio con el extranjero.

La produccin de alimentos ser ms localizada, y ello con el fin de asegurar una oferta continua y de reducir la cantidad de combustible necesario para su transporte. Si existe escasez, la gente utilizar sus jardines para cultivar una parte de los alimentos que necesite.

7. Menor importancia de la deuda.

Una vez que est claro que la produccin futura ser inferior a la actual, ya se trate de la hiptesis 1 o de la 2, ser muy difcil encontrar a alguien dispuesto a prestar a largo plazo, puesto que incluso si la deuda llegara a pagarse, lo hara con un dinero mucho menos valioso que el del momento en que tuvo lugar el prstamo.

Si llegados a ese punto los gobiernos todava estn endeudados, tendrn dificultades para vender nuevos bonos que reemplacen a los que lleguen a trmino. Los negocios que deseen construir nuevas plantas se vern obligados a acumular fondos antes de su construccin. Tampoco habr hipotecas disponibles para posibles compradores de casas.

8. Menor importancia de los seguros y las pensiones.

Si el sistema monetario falla, las compaas de seguros y los planes de pensin sern los ms afectados, puesto que invierten en fondos y pagan beneficios despus.

Es posible que pueda persistir una forma limitada de seguridad social, pero no es nada seguro. Si existe mucha inflacin (vase el punto 4 ms arriba), los beneficios prometidos a trmino no valdrn prcticamente nada. Si se implanta un nuevo sistema monetario, ser el gobierno que ocupe el poder en ese momento quien determine los beneficios. Dado que la cantidad de bienes y servicios ser menor en el futuro (vase la Figura 3), los beneficios que reciban los jubilados sern con casi total seguridad tambin menores.

9. Habr ms gente que realice trabajos manuales.

Conforme la cantidad de petrleo y gas natural disminuya, se necesitar ms trabajo manual, puesto que escasear el combustible que ahora hace funcionar las mquinas. Una manera de promocionar el trabajo manual ser pagarlo mejor que el trabajo de oficina. Dado que los alimentos son un bien muy importante, la agricultura ser muy valorada y se pagar mejor.

10. Guerras por los recursos naturales y conflictos migratorios.

Si hay una cantidad inadecuada de un recurso natural (agua, petrleo, gas natural o alimentos), los pases pueden iniciar conflictos para tratar de controlarlos. Es probable que dichas guerras se centren en zonas donde abundan tales recursos.

Otra posibilidad es que la gente emigre de las zonas en que los recursos escaseen, por ejemplo, si el agua empieza a faltar o si el territorio se inunda a causa del calentamiento global o si la ausencia de petrleo limita el transporte. Las reas que reciban dicha emigracin no vern con buenos ojos a los inmigrantes, lo cual dar lugar a ms conflictos.

11. Cambios en las relaciones familiares.

Las familias estarn menos dispersas debido a la menor capacidad de transporte. Trabajarn juntas cultivando jardines y ocupndose de pequeos negocios familiares. La sociedad valorar ms la cooperacin. Disminuirn los divorcios.

12. Disminucin de la poblacin.

La cantidad de alimentos que se producen hoy en el mundo es muchas veces superior a la de hace 100 aos, antes de que el petrleo y el gas natural se utilizaran en la agricultura, en el bombeo de agua para el riego, en la produccin de fertilizantes y pesticidas y en el trasporte de los alimentos hasta el mercado. Conforme el petrleo y el gas natural vayan siendo menos disponibles, la produccin de alimentos disminuir y, con ella, tambin decrecer la poblacin.

Conclusin

No es posible descifrar lo que nos espera en el futuro cuando la tecnologa no sea capaz de resolver los muchos problemas asociados con un mundo finito, a saber, la disminucin del petrleo, el gas natural y el agua dulce, as como el cambio climtico. Sean cuales sean los cambios, probablemente sern distintos de un lugar a otro, conforme la actividad global se vuelve ms localizada.

Solemos pensar que los gobiernos son algo estable, pero eso tambin puede cambiar. Es posible que los pases se fraccionen en unidades ms pequeas. Hay quien ha sugerido que algunos grupos de estados pueden separarse de la federacin usamericana.

Las instituciones educativas tambin cambiarn. Habr menos estudiantes en las universidades y las materias de estudio sern distintas. Las ciencias y la agricultura o permacultura [5] sern las ms solicitadas. Muchos estudiantes vivirn en el campus si el trasporte es un problema. La educacin de los adultos se volver ms importante conforme la gente quiera adquirir los conocimientos necesarios para mundo en proceso de cambio.

El mundo de los negocios tambin cambiar. Los negocios locales se volvern ms importantes, mientras que a las compaas multinacionales les pasar lo contrario. Los bienes manufacturados perdern importancia y el reciclaje la ganar. Los bienes necesarios tendrn prioridad y los superfluos se vendern mal. El trueque, o bien un nuevo sistema monetario que lo sustituya, podran ser la nica manera de hacer negocios.

La gente escoger vivir cerca del trabajo o trabajar en sus hogares para minimizar los costes del transporte. Algunos escogern vivir con familiares o amigos, para ahorrar. Muchos hogares situados en las zonas menos deseables sern abandonados y una parte de sus contenidos se reciclarn.

Los prximos 50 aos van a ser muy interesantes. Quin sabe si los avances tecnolgicos permitirn evitar algunos de los problemas que nos acechan, pero necesitaremos trabajar duro, desde ahora mismo, para hacerles frente.

(Fuente: http://www.theoildrum.com/node/2510)

 

* * *

Eplogo: Realidad del Apocalipsis

El Apocalipsis de San Juan es el ltimo de los libros que componen el Nuevo Testamento cristiano y narra la sucesin de catstrofes que precedern al fin del mundo [6]. El trmino apocalptico, que el DRAE define como aquello que amenaza o implica exterminio o devastacin, es la huella semntica que dicho libro ha dejado en nuestro lenguaje cotidiano.

Uno de los dos autores de este ensayo, con el asesoramiento indispensable del otro, firm y public hace casi tres aos un texto que predeca el fin del Imperio estadounidense, pero no basado en argumentos mgicos como el libro juanino, sino econmicos y energticos, pues si, segn Karl Marx, la economa es el motor de la Historia, la energa es la condicin indispensable para que pueda existir desarrollo econmico.

El ttulo de aquel artculo, Visiones del Apocalipsis [7], aluda de forma metafrica a la trama argumental que el autor bblico utiliz para plasmar su cosmovisin. Otra alusin, esta puramente literaria, atribua al Imperio actual el clebre nmero cifrado 666, que en el Apocalipsis se le atribuye a la Bestia, es decir, a Satans.

Este prrafo est destinado a los lectores no familiarizados con la Biblia, algunos de los cuales nos han escrito pidiendo explicaciones. La exgesis bblica atribuye la perfeccin al nmero 7. El siete se menciona 737 veces en la Biblia. En una ocasin el apstol Pedro le pregunt a Jess: Seor, cuntas veces perdonar a mi hermano que haya pecado contra m? Hasta siete?; y Jess le respondi: Setenta veces siete [8]. Al seis, en cambio, por quedarse corto y no alcanzar la perfeccin, se le atribuan todos los males. No es de extraar que a Satans, compendio de la maldad para aquellos ingenuos escritores que crean firmemente en lo sobrenatural, se le imputase por triplicado el nmero 6. Por extensin, tampoco fue de extraar que el artculo Visiones del Apocalipsis le imputase a su vez el 666 a Estados Unidos, que en nuestro tiempo se ha ganado con creces el ttulo de Imperio del Mal, y ello por mucho que el presidente Reagan se inventase el insulto para castigar retricamente a la extinta URSS.

Desde su publicacin, el 23 de febrero de 2005, Visiones del Apocalipsis se ha situado entre los seis textos ms ledos de toda la trayectoria de Rebelin, con picos estadsticos de lectura cada vez que algn sobresalto en el precio del petrleo sacude la economa mundial. Esto, por s solo, no prueba en absoluto la bondad de su contenido, pero s la extrema inquietud de los lectores ante un secreto a voces que amenaza con destruir a muy corto plazo el mundo tal como lo conocemos.

Nadie puede vencer a Estados Unidos haciendo uso de las armas, pues su fuerza es tan descomunal que podra aniquilar en el campo de batalla a todas las naciones reunidas, se lea en l. Pero hay otras maneras de proceder y una de ellas, tan antigua como la espada, consiste en asfixiar econmicamente al adversario. Este principio, que sigue siendo cierto, no parece que vaya a aplicarse en la prctica a da de hoy ni en los meses o aos venideros, pues a la luz de los acontecimientos que han puesto patas por alto el sistema financiero mundial, el eventual sustituto imperial que all se prevea, China, parece ms interesado en mantener el statu quo y salvar a Estados Unidos que en asestarle el golpe de gracia.

Hoy, igual que ayer, sigue siendo fcil analizar el pasado desde la perspectiva del presente, pero muy difcil acaso imposible proyectar dicha perspectiva hacia el futuro sin que los hechos obliguen en algn momento a corregir el tiro. Creemos que ese momento ha llegado hoy, no porque lo que se deca en Visiones del Apocalipsis ya no sea cierto, sino ms bien porque el Partido Comunista de China, al que all se consideraba probable verdugo del Imperio, se ha integrado en el circo del dinero virtual y apuesta claramente por la huida hacia delante de los gobiernos globales. Pero esa huida hacia adelante, no lo olvidemos, conduce a la nada de la escasez, al colapso y a las guerras fratricidas.

Tal como afirma Gail the Actuary en su conclusin, todo ser distinto en el futuro. Aquellas visiones nuestras del Apocalipsis terrenal parecen cada vez ms cerca de convertirse en realidad conforme el mundo avance hacia el cenit del petrleo y las guerras por acaparar lo poco que vaya quedando de energa se vuelvan globales. Quin sabe cul ser la mano que apriete el botn nuclear, pero con el conocimiento que nos proporciona la historia ensangrentada del capitalismo, seguimos pensando que este rescate del sistema con dinero virtual y con l la negativa a aceptar que el crecimiento infinito es inviable nos acerca un poco ms al momento fatdico.

Y qu mejor manera de concluir este trgico eplogo que citando las sabias palabras de Santiago Alba Rico en La ciudad intangible, uno de sus libros ms lcidos: La Historia de la humanidad puede describirse, mientras ha durado el Neoltico, como una alternancia bastante montona entre paz y guerra; es decir, entre la guerra lenta de los hombres contra las cosas y la guerra rpida de los hombres contra los hombres, en la que todas las cosas por igual son tratadas y devoradas como puras condiciones. Pues bien, podemos decir sin temor a exagerar que por primera vez esta alternancia entre lentitud y rapidez ha quedado rota bajo la brega feroz de una economa que es, al mismo tiempo, en la esfera del intercambio la nica que aqu nos interesa, de mercado y de alta tecnologa (binomio que habra que luchar por disolver). Ese conjunto de relaciones de produccin al que podemos seguir llamando sin rubor capitalismo, porque a principios del tercer milenio se ha generalizado sin contestacin ni excepciones y al que ya no resisten, aqu y all, sino algunos cartagineses no demasiado admirables al margen de la poltica, ha inscrito el mundo del hombre, con todas sus cosas lentas puestas de pie, en el tiempo rpido de la conquista. [9]

Vale.

Notas

[1] Vase http://www.theoildrum.com/node/4643.

[2] Vase http://es.wikipedia.org/wiki/Curva_de_Hubbert.

[3] Vase http://www.rebelion.org/noticia.php?id=74242.

[4] Vase el vdeo, en ingls, en http://www.theoildrum.com/node/4636.

[5] Vase http://es.wikipedia.org/wiki/Permacultura.

[6] Vase http://es.wikipedia.org/wiki/Apocalipsis_de_Jesucristo.

[7] Vase http://www.rebelion.org/noticia.php?id=11796.

[8] Vase el Evangelio de Mateo (18: 22).

[9] Vase Santiago Alba Rico, La ciudad intangible. Ensayos sobre el fin del Neoltico. Hiru 2001.

Artculo relacionado: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=12327.


Gail E. Tverberg, que suele utilizar el pseudnimo de Gail the Actuary, es Mster en Matemticas por la Universidad de Illinois y pertenece a la Academia Usamericana de Actuarios (American Academy of Actuaries). Es asimismo miembra del sitio web TheOilDrum.com, dedicado al cenit del petrleo.

Pedro Prieto es vicepresidente de AEREN y ASPO-Spain y editor del sitio web CrisisEnergetica.

Manuel Talens es miembro de Cubadebate, Rebelin y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingstica.

El prlogo, la traduccin y el eplogo se pueden reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a sus autores y la fuente.


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