Portada :: Opinin
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-10-2008

Entrevista al analista internacional Immanuel Wallerstein
El capitalismo se acaba

Antoine Reverchon
Le Monde

Traducido del francs para Rebelin por Germn Leyens


Firmante del manifiesto del Foro Social de Porto Alegre (Doce propuestas para otro mundo posible), en 2005, usted es considerado como uno de los inspiradores del movimiento altermundialista. Usted fund y dirigi el Centro Fernand-Braudel para el estudio de la economa de los sistemas histricos y de las civilizaciones de la Universidad del Estado de Nueva York, en Binghamton. Cmo sita la crisis econmica y financiera actual en el tiempo largo de la historia del capitalismo?

Immanuel Wallerstein: Fernand Braudel (1902-1985) distingua el tiempo de larga duracin, que ve la sucesin en la historia humana de sistema que rigen las relaciones del hombre con su entorno material, y, al interior de esas fases, del tiempo de los ciclos ms coyunturales, descritos por economistas como Nicolas Kondratieff (1982-1930) o Joseph Schumpeter (1883-1950). Actualmente estamos evidentemente en una fase B de un ciclo de Kondratieff que ha comenzado entre hace treinta y treinta y cinco aos, despus de una fase A que ha sido la ms larga (de 1945 a 1975) de los quinientos aos de historia del sistema capitalista.

En una fase A, el beneficio es generado por la produccin material, industrial u otra; en una fase B, el capitalismo debe, para seguir generando beneficios, refinanciarse y refugiarse en la especulacin. Desde hace ms de treinta aos, las empresas, los Estados y las economas familiares se endeudan, de modo masivo. Actualmente estamos en la ltima parte de una fase B de Kondratieff, cuando la decadencia virtual se hace real, y las burbujas revientan las unas tras las otras: las bancarrotas se multiplican, la concentracin del capital aumenta, la desocupacin progresa, y la economa conoce una situacin real de deflacin.

Pero, hoy en da, ese momento de ciclo coyuntural coincide con, y por consecuencia agrava, un perodo de transicin entre dos sistemas de larga duracin. Pienso en efecto que hemos entrado despus de treinta aos en la fase terminal del sistema capital. Lo que diferencia fundamentalmente esa fase de la sucesin ininterrumpida de los ciclos coyunturales anteriores, es que el capitalismo ya no llega a hacer sistema, en el sentido en el que lo entiende el fsico y qumico Ilya Prigogine (1917-2003): cuando un sistema, biolgico, qumico o social, se desva demasiado y demasiado a menudo de su situacin de estabilidad, ya no llega a encontrar el equilibrio, y se asiste entonces a una bifurcacin.

La situacin se hace catica, incontrolable por las fuerzas que la han dominado hasta ese momento, y se ve aparecer una lucha, y no entre los poseedores y adversarios del sistema, sino entre todos los actores, para determinar lo que lo va a reemplazar. Reservo el uso de la palabra crisis a ese tipo de perodo. Ahora bien, estamos en crisis. El capitalismo se acaba.

Por qu no se tratara ms bien de una nueva mutacin del capitalismo, que ya ha conocido, despus de todo, el paso del capitalismo mercantil al capitalismo industrial, despus del capitalismo industrial al capitalismo financiero?

El capitalismo es omnvoro, capta el beneficio donde es ms importante en un momento dado; no se contenta con pequeos beneficios marginales; al contrario, los maximiza constituyendo monopolios ha probado de hacerlo ltimamente una vez ms en las biotecnologas y en las tecnologas de la informacin. Pero pienso que las posibilidades de acumulacin real del sistema han llegado a su lmite. El capitalismo, desde su nacimiento en la segunda mitad del Siglo XVI, se alimenta de la diferencia de riqueza entre un centro, en el que convergen los beneficios, y periferias (no necesariamente geogrficas) cada vez ms empobrecidas.

Al respecto, la recuperacin econmica de Asia del Este, de India, de Amrica Latina, constituye un desafo insalvable para la economa-mundo creada por Occidente, que ya no llega a controlar los costes de la acumulacin. Desde hace decenios las tres curvas mundiales de precios de la mano de obra, de las materias primas y de los impuestos estn en todas partes en una fuerte alza. El breve perodo neoliberal que se est terminando slo ha invertido de modo provisorio la tendencia: a fines de los aos noventa, esos costes eran ciertamente menos elevados que en 1970, pero eran mucho ms altos que en 1945. De hecho, el ltimo perodo de acumulacin real los gloriosos treinta- slo fue posible porque los Estados keynesianos pusieron sus fuerzas al servicio del capital. Pero en este caso tambin se lleg al lmite!

Hay precedentes de la fase actual, tal como usted la describe?

Ha habido muchos en la historia de la humanidad, contrariamente a lo que refleja la representacin, forjada a mediados del Siglo XIX, de un progreso continuo e inevitable, incluida en su versin marxista. Yo prefiero limitarme a la tesis de la posibilidad del progreso, y no a su carcter ineluctable. Por cierto, el capitalismo es el sistema que ha sabido producir, de manera extraordinaria y notable, el mximo de bienes y riquezas. Pero hay que considerar tambin la suma de las prdidas que ha engendrado: para el medio ambiente, para las sociedades. El nico bien, es el que permite obtener para el mayor nmero posible una vida racional e inteligente.

Ahora bien, la crisis reciente similar a la actual es el derrumbe del sistema feudal en Europa, entre mediados del Siglo XV y del Siglo XVI, y su reemplazo por el sistema capitalista. Ese perodo, que culmina con las guerras de religin, vio el derrumbe de la influencia de las autoridades reales, seoriales y religiosas sobre las comunidades campesinas ms ricas y sobre las ciudades. Fue entonces cuando se construyeron, mediante tanteos sucesivos y de modo inconsciente, soluciones inesperadas cuyo xito termin por hacer sistema extendindose poco a poco, bajo la forma del capitalismo.

Cunto tiempo debera durar la transicin actual, y en qu podra desembocar?

El perodo de destruccin de valor que cierra la fase B de un ciclo Kondratieff dura generalmente entre dos y cinco aos antes de que se renan las condiciones de ingreso a una fase A, en las que se puede extraer nuevamente un beneficio real de nuevas producciones materiales descritas por Schumpeter. Pero el hecho de que esta fase corresponda actualmente a una crisis de sistema nos ha hecho entrar en un perodo de caos poltico en el cual los actores predominantes, a la cabeza de empresas y de Estados occidentales, van a hacer todo lo que sea tcnicamente posible por volver encontrar el equilibrio, pero es muy probable que no lo logren.

Los ms inteligentes, ya han comprendido que haba que establecer algo enteramente nuevo. Pero numerosos actores ya se mueven, de manera desordenada e inconsciente, para hacer emerger nuevas soluciones, sin que se sepa todava qu sistema saldr de esos tanteos.

Nos encontramos en un perodo, bastante raro en el que la crisis y la impotencia de los poderosos dejan sitio al libre albedro de cada cual: hoy existe un lapso de tiempo durante el cual cada uno de nosotros tiene la posibilidad de influenciar el futuro a travs de su accin individual. Pero como ese futuro ser la suma de una cantidad incalculable de esas acciones, es absolutamente imposible prever qu modelo terminar por prevalecer. Dentro de diez aos, tal vez se vea ms claro; en treinta o cuarenta aos, habr emergido un nuevo sistema. Creo que, por desgracia, es igual de posible que se presencie la instalacin de un sistema de explotacin an ms violento que el capitalismo, como que se establezca un modelo ms igualitario y redistributivo.

Las mutaciones anteriores del capitalismo han terminado a menudo en un desplazamiento del centro de la economa-mundo, por ejemplo de la cuenca mediterrnea hacia la costa Atlntica de Europa, y ms adelante hacia la de Estados Unidos. Se centrar en China el sistema por venir?

La crisis que estamos viviendo corresponde tambin al fin de un ciclo poltico, el de la hegemona estadounidense, iniciada igualmente en los aos setenta. EE.UU. seguir siendo un actor importante, pero jams podr reconquistar su posicin dominante frente a la multiplicacin de los centros del poder, en Europa Occidental, China, Brasil, India. Un nuevo poder hegemnico, si uno de se refiere al tiempo largo braudeliano, puede tomar todava cincuenta aos para imponerse. Pero se ignora cual sera.

Mientras tanto, las consecuencias polticas de la crisis actual sern enormes, en la medida en la que los dueos del sistema intentarn encontrar chivos expiatorios por el derrumbe de su hegemona. Pienso que la mitad del pueblo estadounidense no aceptar lo que est sucediendo. Por lo tanto, los conflictos internos se exacerbarn en EE.UU., que est convirtindose en el pas ms inestable del mundo desde el punto de vista poltico. Y no hay que olvidar que nosotros, los estadounidenses, vamos todos armados...


--------------

Immanuel Wallerstein, investigador del departamento de sociologa de la Universidad de Yale, ex presidente de la Asociacin Internacional de Sociologa.

http://www.lemonde.fr/la-crise-financiere/article/2008/10/11/le-capitalisme-touche-a-sa-fin_1105714_1101386.html




Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter