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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-10-2008

Lo mal que viven los gringos

Pablo Pardo
El Mundo

A pesar de ser la primera economa mundial, EEUU no ofrece a sus ciudadanos ni universidades gratuitas ni cobertura sanitaria universal


Estados Unidos es el pas ms rico de Occidente. Entonces, por qu no se para de hablar de lo mal que viven los estadounidenses? Resentimiento? Antiamericanismo? Porque, cmo se puede decir que se vive mal en un pas cuyo PIB per capita es de 33.910 euros, frente a los 24.290 de Espaa?

En realidad, la explicacin est en una frase de Winston Churchill: Slo creo en las estadsticas que yo mismo he falsificado. No es que EEUU falsifique esos datos. Pero s mide las cosas de forma diferente.

Por ejemplo, el crecimiento econmico. Las estadsticas estadounidenses aplican los llamados precios hednicos, es decir, computan las mejoras de la calidad en los productos, lo que redunda en un mayor crecimiento.

Adems, utilizan los precios hednicos en el software, donde constantemente se desarrollan nuevos sistemas con ms capacidades, y no en la agricultura, en la que la mejora de la calidad es casi nula (el pan de 2008 es ms o menos igual de nutritivo que el de 1908).

Si Espaa aplicara ese sistema, el PIB crecera un 0,75% ms de lo que hace, segn dijo en el ao 2003 el entonces gobernador del Banco de Espaa y actual director del Departamento de Asuntos Monetarios del FMI, Angel Caruana, En otras palabras: el crecimiento del ao pasado no habra sido del 3,7%, sino del 4,5%.

Pero no slo est cmo mides. Tambin qu mides. Otro ejemplo: la sanidad, en EEUU, slo supone el 6% del IPC, es decir, de la inflacin. Pero es el 16% del PIB, o sea, del crecimiento econmico. En otras palabras: lo que pagan los americanos por sus seguros mdicos, apenas incide en el ndice de precios; pero las mejoras tecnolgicas en ese sector, en el que hay avances constantes, suponen la sptima parte de la economa.

El caso del desempleo

Lo mismo pasa con el desempleo. EEUU tiene un paro muy bajo, porque en sus estadsticas slo aparecen las personas que se registran como desempleados en el Departamento de Trabajo. Estadsticas como la Encuesta de Poblacin Activa (EPA) espaola seran consideradas un acto de masoquismo colectivo en Estados Unidos.

Eso tal vez explique que un 85% de los estadounidenses opine que su pas va en la direccin equivocada. Porque cuestiones de la vida cotidiana, como la salud o la educacin, son una pesadilla para los habitantes de la primera economa mundial.

Por ejemplo, no hay universidades gratis. En una universidad pblica, la matrcula cuesta, en promedio, 6.000 dlares (4.600 euros). Si alguien cursa todos sus estudios en alguna gran Universidad, tipo Harvard o Chicago, y hace un posgrado, la factura ascender a unos 225.000 euros salvo que consiga una beca.

Con semejantes cifras no es de extraar que el estudiante medio de Medicina termine los estudios con una deuda de 80.000 euros.

Lo mismo pasa con la sanidad. Estados Unidos slo tiene cobertura sanitaria pblica para las personas de rentas bajas (de quienes se espera, en todo caso, que paguen los servicios mdicos que reciben). Eso hace que los estadounidenses deban recurrir a plizas privadas. La ms barata no baja de los 200 dlares al mes, aunque normalmente rondan los 500-800 dlares. En la mayor parte de los casos, sin embargo, en torno al 80% de esa cantidad corre a cargo de las empresas, aunque stas estn empezando a no ofrecer el seguro medico a sus nuevos empleados porque los costes de los seguros se estn disparando.

Claro que esas plizas slo cubren alrededor de un 85% de los costes de las visitas al mdico y de los tratamientos, incluyendo estancias en hospitales. Y eso -en un pas en el que una apendicitis puede salir por 8.000 euros, y un parto por entre 13.000 y 25.000- significa que al final el paciente acaba pagando sumas considerables, que en estos ejemplos oscilan entre 1.200 y 3.750 euros.

Adems, cuando una persona pierde el empleo, pierde el seguro mdico. Y el plan de salud ms barato no sale por menos de 150 dlares al mes, una cifra que puede ser insostenible cuando se tiene en cuenta que el parado medio percibe unos 1.000 dlares de subsidio.

Vivir en Estados Unidos, as pues, es mucho ms difcil de lo que sugieren las estadsticas.


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