Portada :: Europa :: El rapto de Europa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-10-2008

Contenido de la conferencia impartida por Eric Hobsbawn en Pars el pasado 22 de septiembre
Europa: historia, mito, realidad

Eric Hobsbawm
Sin Permiso

A pesar de ese proceso de homogeneizacin, los europeos no se identifican con su continente. Aun aquellos que llevan una vida realmente transnacional, la identificacin primaria sigue siendo nacional.


Como el Dios de la Biblia en el momento de la creacin, la cartografa est obligada a poner un nombre a las cosas que describe: la toponimia, construccin humana, est en consecuencia cargada de motivaciones humanas. Por qu clasificar como "continente" al conjunto de pennsulas, de montaas y de planicies situadas en el extremo occidental del gran continente euroasitico? En el siglo XVIII, un historiador y gegrafo ruso, V.N.Taichtchev, traz la lnea divisoria de Europa-Asia que todos nosotros conocemos: desde los Urales al mar Caspio y al Cucaso. Para erradicar el estereotipo de una Rusia "asitica", por lo tanto atrasada, haca falta subrayar la pertenencia de Rusia a Europa. Los continentes son tanto o ms? construcciones histricas que entidades geogrficas.

La Europa cartogrfica es una construccin moderna. Ella no sale del limbo hasta el siglo XVII. La idea actual de una Unin Europea (UE) es ms joven todava y los proyectos prcticos para su unificacin nacieron recin en el siglo XX, hijos de las Guerras Mundiales. Pases antes hostiles se unieron para formar una zona de paz, garante del inters comn. El xito de nuestra Unin Europea es incuestionable, aunque por debajo de las expectativas de ciertos pioneros y pese a que la evolucin hacia la unidad del continente fue complicada, desviada incluso, en particular por las exigencias de la poltica norteamericana.

Se trata, as, de una Europa histricamente joven. La Europa ideolgica es, sin embargo, mucho ms vieja. Es la Europa tierra de civilizacin contra la no-Europa de los Brbaros. La Europa como metfora de exclusin existe desde Herodoto. Existi siempre. Es una regin de dimensiones variables, definida por la frontera (tnica, social, cultural tanto como geogrfica) con las regiones del "Otro", situadas a menudo en "Asia", a veces en "frica". La etiqueta "Asia" como sinnimo de un "Otro", que combina la amenaza y la inferioridad, ha colgado todo el ti empo sobre la espalda de Rusia. Recuerdan las palabras de Metternich "Asien beginnt an der Landstrasse", es decir, Asia comienza en la carretera nacional (de Viena).

De la poltica a los mitos no hay ms que un paso. El mito europeo por excelencia es el de la identidad primordial. Lo que tenemos en comn es esencial, lo que nos diferencia, insignificante o secundario. Ahora bien, para Europa la presuncin de unidad es tanto ms absurda cuanto que lo que ha caracterizado a su historia es, precisamente, la divisin.

Una historia de Europa es impensable antes del fin del Imperio romano occidental y, asimismo, antes de la ruptura permanente entre las dos orillas del Mediterrneo, luego de la conquista musulmana de frica del Norte. Los griegos de la antigedad se sitan en una civilizacin tricontinental, que engloba el Medio Oriente, Egipto y un modesto sector de la Europa del Mediterrneo oriental. Durante los siglos IV y III antes de J.C., la iniciativa militar y poltica pasa a los mrgenes del sector europeo de este espacio. Alejandro el Grande cre un imperio efmero que llegaba a Egipto y Afganistn. La Repblica romana construy uno ms durable entre Siria y el estrecho de Gibraltar.

Al fin de cuentas, el Imperio romano no logr jams establecerse slidamente ms all del Rhin y del Danubio; Roma fue un Imperio pan-mediterrneo, antes que europeo y lo que cuenta para el destino de Europa no es el imperio que triunfa sino aquel que desaparece. La historia de la Europa post-romana, es la de un continente fragmentado. Aqu reside la razn de las divergencias entre Europa y las otras civilizaciones del Viejo Mundo. Entre el mar de la China y el Magreb, y hasta el siglo XIX, el dominio terrestre multitnico no sale de lo habitual para los grandes espacios geogrficos. Siempre bajo la amenaza, de tiempo en tiempo vencidos, desmembrados o conquistados por guerreros venidos de los desiertos del Sur, de las montaas o de las grandes planicies del Norte, ellos siempre se recuperan. Ellos absorben o asimilan a los conquistadores, como la India asimil a los Mogol y China a los Mongoles. Nada semejante en Occidente despus de la cada de Roma, nadie reemplaz al Imperio romano, aunque la Iglesia conserva la lengua y la estructura administrativa.

Fragmentada durante por lo menos diez siglos, Europa fue constantemente presa de invasores. Los Unos, los varos, los Magiares, los Trtaros, los Mongoles y las tribus turcas, llegan del este, los Vikingos del norte, los conquistadores musulmanes del sur. Esta poca no finaliza totalmente hasta 1683, cuando los turcos son derrotados en las puertas de Viena.

Se ha sostenido que, durante esa lucha milenaria, Europa descubri su identidad. Esto es un anacronismo. Ninguna resistencia colectiva o coordinada, incluso en nombre del cristianismo, consolida el continente y la unidad cristiana desaparece en medio de las invasiones. Hubo en lo sucesivo una Europa catlica y otra, ortodoxa. Las cruzadas, que el papado lanza algunos aos despus de esta escisin, no fueron iniciativas de defensa sino operaciones ofensivas tendientes a establecer la supremaca del Papa en el mundo cristiano.

Entre la cada de Bizancio, en 1453, y el sitio de Viena de 1683, los ltimos conquistadores venidos del Oriente, los turcos otomanos, ocupan toda la Europa del Sur-Este.

Pero otra parte de Europa haba comenzado ya una carrera de conquista. Los ltimos aos de la Reconquista coinciden con el comienzo de la era de los conquistadores. Ellos descubren no solamente las Amricas sino Europa, porque es frente a los pueblos indgenas del Nuevo Mundo que los espaoles, los portugueses, los ingleses, los holandeses, los franceses, los italianos, que se precipitan sobre las Amricas, reconocen su europeidad. Ellos tienen la piel blanca, imposible de confundir con los "Indios". Una diferenciacin racial sale a luz que, en los siglos XIX y XX, devendr en la certeza de que los blancos poseen el monopolio de la civilizacin.

El trmino "Europa" todava no forma parte sin embargo del discurso poltico. Para eso habr que esperar al siglo XVII, con el avance de Austria en los Balcanes, despus de 1683, y la llegada al escenario internacional de Rusia, sedienta de modernidad occidental. Desde entonces hay coincidencia entre la geografa y la historia. Europa forma parte de aqu en ms del discurso pblico, ella nace paradjicamente de las rivalidades continentales.

El nombre remite al juego militar y poltico, un juego dominado por Francia, Gran Bretaa, el Imperio de los Habsburgo y Rusia, a los cuales se agrega ms tarde una quinta "gran potencia", Prusia, transformada en Alemania unida. Pero tambin fueron las transformaciones del paisaje poltico las que, en el siglo XVII, hicieron posible el nacimiento de esta Europa consciente de s misma. La Paz de Westfalia, que puso fin a la guerra de los Treinta Aos, trajo dos innovaciones polticas.

En lo sucesivo, hubo tantos Estados territoriales como soberanos y esos Estados no reconocieron ninguna obligacin por encima de sus intereses, definidos segn los criterios de la "razn de Estado" -una racionalidad puramente poltica y laica. Es el universo poltico en el que an vivimos.

La Europa colectiva, que aparece entre los siglos XVII y XIX, asume, pues, dos primeras formas: la Europa que sale del reencuentro de un pueblo multinacional, pero exclusivamente europeo, con un "Otro" inslito, los indgenas del Nuevo Mundo, y la Europa conjunto de relaciones de Estados "westphalianos" situados entre los Urales y Gibraltar.

Ambas Europas se afirman. Es el principio de la Repblica de las letras que toma cuerpo a partir del siglo XVII. Para quienes forman esta Repblica _es decir unos pocos cientos, es probable que algunos miles de personas, en el siglo XVIII, se comunicarn en latn y despus en francs- Europa existe. En cuanto a la ltima Europa, se trata de la comunidad cosmopolita de los valores universales de la cultura del siglo XVIII, que se ampla despus de la Revolucin Francesa.

En el curso del siglo XIX, Europa deviene la cantera de un conjunto de instituciones educativas y culturales y de todas las ideologas del mundo contemporneo. El mapa de distribucin mundial, antes de 1914, de las peras, las salas de concierto, los museos y las bibliotecas abiertas al pblico, habla por s mismo.

Este vistazo de la historia de la identidad europea nos permite apuntar con el dedo el anacronismo cometido cuando buscamos un conjunto coherente de pretendidos "valores europeos". Es ilegtimo suponer que los "valores" en los que se inspiran la democracia liberal y la Unin Europea actualmente, hayan sido una corriente subyacente en la historia de nuestro continente. Los valores que fundaron los Estados modernos antes de la era de las revoluciones fueron aquellos de las monarquas absolutas y monoideolgicas. Los valores que dominaron la historia de Europa en el siglo XX nacionalismos, fascismos, marxismo leninismos -son de matriz tan puramente europea como el liberalismo y el laissez-faire. A la inversa, otras civilizaciones han practicado algunos de los valores llamados "europeos" antes que en Europa: los imperios chino y otomano practicaron la tolerancia religiosa por suerte para los judos expulsados de Espaa. Recin a fines del siglo XX las instituciones y los valores en cuestin se difundieron, al menos tericamente, a travs de toda Europa. Los "valores europeos" son una consigna de la segunda mitad del siglo XX.

Desde 1492 a 1914, Europa fue el corazn de la historia del mundo. En primer lugar por su conquista del hemisferio occidental del globo y, mucho ms, a partir de 1750, por su superioridad militar, martima, econmica y tecnolgica. Verdadera supremaca mundial, que se extiende desde el siglo XVIII hasta el apogeo del colonialismo europeo, entre 1918 y 1945. El "momento" europeo de la historia mundial se acaba con la segunda guerra mundial, si bien que continuamos aprovechndonos de la rica herencia econmica y, en menor medida, intelectual y cultural, de esa supremaca perdida.

La hegemona de esta regin provoca los problemas que continan dividiendo a los historiadores. Sealamos solamente que, luego de la cada de Roma, Europa no tiene ningn cuadro comn de autoridad ni ningn centro de gravedad permanente. La transformacin de Europa y su dominacin nacen de la fragmentacin y la heterogeneidad de un continente desgarrado, durante quince siglos, por las guerras exteriores e interiores. Se trata de una pluralidad contradictoria. De una parte, las fronteras de los Estados tienen slo poco que ver con respecto a las actividades econmicas que forman un sistema transnacional compuesto de una red de unidades locales dispersas. De otra parte, la base de la revolucin econmica europea fue la consolidacin de un puado de poderosos Estados militares y administrativos y la eficacia de sus polticas de expansin imperial y econmica.

Una Europa mosaico de modestos principados no habra podido emerger como fuerza transformadora del mundo. La unidad de Europa es hija del acuerdo entre estos Estados; en ltima instancia la Europa de las patrias tan cara al general de Gaulle.

Pero esta heterogeneidad del continente esconde una divisin de funciones entre dos centros dinmicos sucesivos y sus periferias. El primer centro fue el Mediterrneo occidental, lugar de contacto con las civilizaciones de Oriente, prximo y lejano, lugar de la civilizacin de las villas y de la sobrevivencia de la herencia romana. Entre los aos 1000 y 1300, una zona de ms en ms orientada hacia el Atlntico toma el puesto como un eje central de la evolucin urbana, comercial y cultural del continente.

Es una franja de territorios que se extiende desde el comienzo de Italia del Norte a los Pases Bajos, va los Alpes occidentales, Francia del Este y la baja Renania. Un franja que se prolong luego ms all del canal de la Mancha y, por los mares el norte y del Bltico, a los territorios de las ciudades hanseticas; despus, al comenzar el siglo XVI, a la Alemania central. Este eje no desapareci: en 2005 podemos encontrar all nueve de las diez regiones donde la renta por habitante es de las ms elevadas. La comunidad original del Tratado de Roma coincide con este espacio.

Alrededor de este eje, se articulan cuatro regiones perifricas: el Norte (Escandinavia y las partes norte y oeste de las islas Britnicas), el Sur-Este entre el Adritico, el Egeo y el mar Negro y el Este, eslavo, de grandes planicies. Perifricas tambin las partes del mundo mediterrneo e ibrico, marginadas por el ascenso del nuevo centro, aunque su papel en el redescubrimiento de la Antigedad clsica les permiti ofrecer una contribucin capital a la cultura europea.

Esquematizando, la aproximacin del Norte (Irlanda exceptuada) con el centro se opera gracias a la penetracin de los Vikingos, gracias a los lazos comerciales con los mercaderes de la Liga Hansetica y, a partir del siglo XVI, gracias a la conversin de sus pueblos al protestantismo que acelera la alfabetizacin. Este Norte es la sola periferia que habra logrado integrar Europa econmicamente avanzada.

Aunque las conquistas de los cruzados en el Bltico, los intercambios y la colonizacin campesina alemana hubieran empujado la influencia del centro hacia el este, esta inmensa regin agraria qued ampliamente fuera del desarrollo occidental. Antes del siglo XX, salvo en Rusia, dnde Pedro el Grande inicia la modernizacin a la occidental, encontramos all slo elementos dbiles de dinamismo econmico autctono. Finalmente, hasta el siglo XIX, evidentemente no hay ms que una dbil penetracin econmica y cultural del centro en las regiones sometidas al imperio Otomano.

El auge de Europa habra sido difcil sin el concurso de "periferias" exportadoras de materias primas. La diferencia entre estas zonas, cuyas estructuras sociales divergen en funcin de esta divisin de trabajo y de sus experiencias histricas, fue profunda.

Somos todava conscientes de la lnea de fractura que existe, aunque aminorada, entre las dos Europas: Italia del Norte e Italia del Sur, Catalua y Castilla. Fue ineludible durante mucho tiempo hacia el este y el sudeste. La lnea Hamburgo-Trieste separa Europa de la libertad legal de los campesinos de la Europa de la servidumbre. Antes de 1914, esta lnea tena poca importancia poltica, gracias a la presencia, al este, de los Habsburgos y los Hohenzollern, esta lnea se transform en "teln de hierro".

En el siglo XIX, una lite limitada consigue remontar estas divisiones mientras que la masa de los europeos continuaba en el universo oral de los dialectos. El progreso de las lenguas de Estado perpetu esta pluralidad territorial que evidentemente perdur con la llegada de los Estados nacionales: el ciudadano se identificaba desde entonces con una "patria" contra los otros y, en 1914, ni los campesinos, ni los obreros, ni el grueso de las lites cultivadas resistieron al llamado de la bandera. La Europa de las naciones se torn el continente de las guerras. Si Europa no sali totalmente de esta configuracin, los cincuenta aos pasados fueron, sin embargo, una poca de convergencias impresionantes: lo atestiguan la armonizacin institucional y jurdica o la disminucin de las desigualdades internacionales - econmicas y sociales-, gracias a los notables "saltos adelante" de pases como Espaa, Irlanda o Finlandia.

Las revoluciones de los transportes y las comunicaciones facilitaron la homogeneizacin cultural, que progresa con la explosin de la educacin secundaria y universitaria, as como la difusin, entre los jvenes particularmente, de un modo de vida y de consumo de origen transatlntico. En el mundo de la cultura, en las clases instruidas y pudientes, es la herencia europea que se globaliz.

Desde la desaparicin de los regmenes autoritarios y el fin de los regmenes comunistas, las divisiones poltico-ideolgicas de Europa desaparecieron, pese a que los remanentes de la guerra fra siguen abriendo fosas entre Rusia y sus vecinos. No se trata de negar que subsisten profundas diferencias entre los pases -que tornaron mucho ms desequilibrada de lo previsto la evolucin de la UE sin embargo, en un marco globalizador, la Unin desempe un papel mayor en el proceso de convergencia global en marcha desde hace dcadas.

Surge aqu una paradoja: a pesar de ese proceso de homogeneizacin, los europeos no se identifican con su continente. Aun aquellos que llevan una vida realmente transnacional, la identificacin primaria sigue siendo nacional. Europa est ms presente en la vida prctica de los europeos que en su vida afectiva. Ha logrado, pese a todo, encontrar un lugar permanente en el mundo en tanto colectividad. Permanente aunque incompleta, hasta tanto Rusia no encuentre su lugar en ella.

Eric Hobsbawm es el decano de la historiografa marxista britnica. Uno de sus ltimos libros es un volumen de memorias autobiogrficas: Aos interesantes , Barcelona, Critica, 2003.

Traduccin para
www.sinpermiso.info : Carlos Abel surez


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