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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-10-2008

Entrevista a Paul Krugman, profesor de economa de la universidad de Princeton y Premio Nobel de Economa
La realidad jams estuvo a la altura del sueo americano

Christian Chavagneux
Alternatives Economiques

Paul Krugman, profesor de economa de la universidad de Princeton y columnista del diario New York Times, acaba de recibir el premio Nobel de economa 2008. En esta entrevista publicada en Alternatives Economiques, realizada por Christian Chavagneux,analiza la situacin social norteamericana.


-Los Estados Unidos han conocido recientemente un ciclo de expansin econmica importante, sin embargo las desigualdades y la pobreza se acrecentaron. Cmo lo explica?

Esto responde, en gran parte, a un cambio en las relaciones de fuerza polticas. La masa de los asalariados perdi mucho poder de negociacin y como lo explico en mi ltimo libro (1), las condiciones polticas tienen una influencia esencial en la distribucin de la renta.

-Cul ha sido el papel de las polticas seguidas por el gobierno de Bush?

Bush hizo dos cosas. Modific el sistema fiscal en un sentido muy regresivo, con fuertes bajas en los impuestos sobre las rentas ms elevadas, los dividendos y las ganancias de capital. Ello benefici a los ms ricos y al mismo ti empo redujo los fondos disponibles para las polticas pblicas y la ayuda a los ms necesitados. Podemos estimar que entre el 35 y el 40 por ciento de las reducciones de impuestos de Bush han beneficiado a las personas que ganan ms de 300.000 dlares por ao (alrededor de 210.000 euros), lo que representa una redistribucin importante a favor de aquellos que son justamente los que mejor estn en condiciones de pagar impuestos. El gobierno de Bush, por otro lado, aceler la perdida de poder de negociacin de los asalariados, reduciendo muy fuerte toda posibilidad de organizacin sindical.

-Cul es el papel de la mundializacin en el aumento de las desigualdades?

Debera, en principio, contribuir, pero mientras que las fuerzas de la mundializacin afectan a todos los pases desarrollados de la misma forma, la distribucin de la renta es diferente segn el pas. Los Estados Unidos forman parte de aquellos en que las desigualdades se acrecentaron mucho. Es menos cierto en Canad, que est tan abierto como nosotros, y es menos cierto en Europa continental. Las desigualdades aumentaron mucho en el Reino Unido, aunque ello se produjo esencialmente durante los aos de Thatcher. Las condiciones polticas nacionales predominan, pues, sobre la mundializacin, y es en los Estados Unidos dnde crearon un avance masivo de las desigualdades

-Los norteamericanos pueden contar con una fuerte movilidad social para combatir las desigualdades?

No. Algunos individuos logran trepar en la escala social, pero no tanto como nos gusta imaginarlo. Las historias de personas que salen de la pobreza y se vuelven ricas son muy, muy raras. Hay slo el 3 por ciento de personas nacidas entre el 20 por ciento de los ms pobres que acaba su vida entre el 20 por ciento de los ms ricos. Los Estados Unidos hasta parecen, en la medida en que se puede medir estas cosas, registrar el grado ms dbil de movilidad social entre los pases avanzados.

-El sueo americano est entonces muerto?

No. De todas maneras, la realidad jams estuvo a la altura de lo que el sueo americano dejaba esperar. Pero nosotros comenzamos a despertarnos!

-Qu polticas tendran que aplicarse para luchar contra esta situacin social degradada?

En principio poner en marcha un sistema de seguro sanitario que cubra a toda la poblacin. Todos los pases avanzados lo tienen. Y la ausencia de cobertura social representa una de las primeras causas de la desigualdad y de la prdida de movilidad social. Luego, es preciso establecer un mejor sistema educativo, lo que pasa por reformas, pero exige igualmente de nuevos recursos. En fin, es necesario acrecentar el poder de negociacin de los asalariados, facilitando la formacin de sindicatos. La declinacin del movimiento sindical no resulta de una tendencia inevitable a largo plazo: ms de la mitad de la prdida de poder de los sindicatos tuvo lugar durante la era de Reagan. Todo esto permitira aumentar el nmero de empleos y las rentas destinadas a la clase media. Podramos hacer una larga lista de medidas, sin embargo, pienso que poner en marcha una cobertura universal de salud, que es algo que se puede hacer, es una prioridad y representara un gran paso adelante.

-Cmo se financia todo esto?

No es tan costoso como generalmente se piensa. Nosotros tenemos actualmente un sistema un poco particular: decimos no tener una cobertura mdica pblica, pero todas las personas mayores de 65 aos reciben una asistencia financiera pblica, tambin los ms pobres. Si tomamos el total de las ayudas disponibles, ms de la mitad de la cobertura en salud est ya asegurada por el Estado. Las personas no aseguradas hoy son los jvenes o las familias jvenes, las que por la precaria calidad de los empleos y sus ingresos insuficientes no pueden tener los beneficios de un seguro de salud privado. Estas personas no cuestan muy caro en trminos de una cobertura de salud. Asegurar una visita mdica regular, un control dental, etc. No es muy oneroso. En total, representar menos del 1 por ciento del PIB.

-Usted reclama en su libro una nueva poltica fiscal

En un plano general, necesitamos ms ingresos. Es necesario suprimir los bajos impuestos establecidos por Bush porque sabemos que son intiles. Tuvimos una economa muy prspera bajo el gobierno de Clinton con una tasa de impuestos sobre las rentas superiores al 39,6 por ciento, y una economa menos prspera con Bush a pesar de una tasa del 35 por ciento. No hay un solo argumento racional para seguir en la misma va. Por otro lado, no hay razn para aceptar los parasos fiscales y desvos que ellos permiten. Finalmente, hay un margen para aumentar las cargas fiscales sobre los ms ricos. El objetivo no es penalizar a la gente rica, consiste solamente en hacerles pagar su parte del financiamiento de las polticas pblicas que el resto de la poblacin necesita.

-A pesar de esta morosidad social, los Estados Unidos continan siendo la primera potencia econmica mundial Cmo lo explica?

Los Estados Unidos continan siendo un lugar privilegiado para el 5 por ciento de los ms ricos. Las rentas de los dirigentes son elevadas. Es una sociedad abierta. Nosotros tratamos muy bien a nuestras elites. Como acadmico, siempre me ha sorprendido la apertura y la competitividad del mundo intelectual norteamericano en relacin al relativamente ms cerrado de Europa, aunque ltimamente ha mejorado. Pero vivimos tambin de nuestros laureles. Los Estados Unidos han sido, de lejos, los primeros en adaptar las nuevas tecnologas. Esto ya no es verdad. Nosotros registramos ahora un cierto retraso en relacin a otros pases. Una buena parte de la fuerza econmica actual de Estados Unidos no es ms que el eco del avance que nosotros tuvimos en los aos 90.

NOTA : (1) LAmrique que nous voulons, Ed. Flammarion, 2008.

Paul Krugman gan el premio Nobel de economa de 2008

Traduccin para www.sinpermiso.info : Carlos Abel Surez




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