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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-10-2008

La crisis financiera al menos nos permite una oportunidad de repensar ahora nuestra trayectoria ecolgica catastrfica
La cada de la Bolsa es pequea comparada con el crujido de la naturaleza

George Monbiot
The Guardian


Esto no es nada. Bueno, nada comparado con lo que viene. La crisis financiera por la que ahora tenemos que pagar un precio tan alto, presagia el derrumbe real, cuando la humanidad se tope con sus lmites ecolgicos.

Cuando observamos con los ojos como platos la agitacin de las cifras financieras, un conjunto diferente de nmeros se nos pasan. El viernes, Pavan Sukhdey, un economista del Deutsche Bank que dirige un estudio europeo sobre los ecosistemas, inform que estamos perdiendo un valor de capital natural entre 2 y 5 billones de dlares cada ao como resultado slo de la deforestacin (1). Las perdidas contradas hasta ahora por el sector financiero suman entre 1 y 1.5 billones de dlares. Sukhdey lleg a esta cifra al estimar el valor de los servicios tales como fijar el carbono y producir agua fresca- que los bosques desarrollan y calcul el coste de reemplazarlos o vivir sin ellos. El crujido del crdito es pequeo cuando se compara con el crujido de la naturaleza.

Las dos crisis tienen la misma causa. En ambos casos, aquellos que explotan los recursos han pedido tasas imposibles de devolver e invocan deudas que no pueden nunca ser repagadas. En ambos casos, negamos las probables consecuencias. Crea que la negacin colectiva era peculiar al cambio climtico. Ahora, s que es la primera respuesta a cada deslocalizacin inminente.

Por ejemplo, Gordon Brown, era tanto un negador sobre las realidades financieras como cualquier comerciante de deudas txicas. En junio del ao pasado, durante su discurso en Mansin House, se jact de que el 40% de las acciones extranjeras del mundo son ahora comercializadas aqu . El xito del sector financiero se haba producido, dijo, en parte porque el gobierno haba tomado un enfoque basado en la regulacin del riesgo. Felicito a Lord Mayor y a la City de Londres por estos destacables logros, una era que la historia recordar como el principio de una nueva edad de oro en la City de Londres (2) En la misma sala tres aos antes, prometi presupuesto tras presupuesto, que lo que quiero que hagamos es fomentar, incluso ms, la toma de riesgos (3). Puede alguien, supervisando este lo, dudar ahora del valor del principio de precaucin?.

Ecologa y economa vienen ambas derivadas de la palabra griega oikos una casa o vivienda. Nuestra supervivencia depende del manejo racional de esta casa: el espacio en el que la vida puede ser sostenida. Las reglas son las mismas en ambos casos. Si extraes recursos a una tasa mayor que el nivel de reposicin, tus existencias se derrumbarn. Esto es otro nombre que nos recuerda la conexin. El diccionario Oxford English da 69 definiciones de stock (existencias). Cuando significa fondo o almacn, la palabra evoca el tronco o existencia- de un rbol, a partir del cual los beneficios son el resultado (4). El derrumbe ocurre cuando podas tan fuertemente el rbol que muere. La ecologa es la existencia de la que crece la riqueza.

Las dos crisis se alimentan una de otra. Como consecuencia del derrumbe financiero Islandia ahora est contemplado unirse a la Unin Europea, lo que significa rendir sus lugares de pesca a la poltica pesquera comn. El primer ministro Geir Haarde, ya ha sugerido que sus pescadores se concentren en explotar el ocano (5). El desastre econmico causar el desastre ecolgico.

Normalmente, es al revs. En su libro Derrumbe. Como las sociedades eligen fracasar o tener xito , Pared Diamond muestra como la crisis ecolgica es el preludio de la catstrofe social (6). El ejemplo obvio es la isla de Pascua, donde la sociedad se desintegr pronto despus de que la poblacin alcanzara sus cifras histricas ms altas, los ltimos rboles fueron cortados y la construccin de monumentos alcanz el mximo. Los jefes de la isla haban competido para erigir estatuas cada vez ms grandes. Esto requiri madera y cuerdas (hechas de corteza) para el transporte y comida extra para los trabajadores. Cuando los rboles y los suelos de los que los habitantes de la isla dependan desaparecieron, la poblacin choc y los supervivientes se hicieron canbales. Diamond pregunta lo que el habitante de la isla de Pascua que cort la ltima palmera podra haber pensado. Como los modernos madereros grit: Trabajo, no rboles? o La tecnologa resolver nuestros problemas, no tengas miedo, encontraremos un sustituto para la madera? o: No tenemos que probar que no haya palmeras en alguna otra parte de la isla tu propuesta de prohibir la tala es prematura y eres un propagador del miedo.? (7)

El derrumbe ecolgico, segn muestra Diamond, es tan probable que ocurra tanto como resultado del xito como del fracaso econmico. Los mayas de Centroamrica, por ejemplo, estaban entre las poblaciones ms exitosas y avanzadas de su tiempo y un pobre manejo de la tierra acab con entre un 90 y un 99% de su poblacin. El colapso de los mayas fue acelerado por la competicin entre los reyes y los nobles que llevaron a un nfasis crnico por la guerra y erigieron monumentos en lugar de resolver los problemas subyacentes (8). (Le suena a alguien esto familiar?). De nuevo, los ms grandes monumentos fueron erigidos justo antes de que el ecosistema se derrumbara. De nuevo, esta extravagancia fue parcialmente responsable del derrumbe: los rboles eran usado para hacer yeso con el que decorar sus templos. El yeso se hizo ms y mas espeso ya que los reyes buscaban superar a cada uno de los otros llamativos consumos.

Aqu estn alguna de las razones por las que la gente no previene el derrumbe ecolgico. Sus recursos parecen a primera vista inagotables; la tendencia a largo plazo se concilia por las fluctuaciones a corto plazo; pequeos nmeros de gente poderosa avanzan en sus intereses daando a todos los dems; los beneficios a corto plazo triunfan sobre la supervivencia a largo plazo. Lo mismo, en todos los casos, puede decirse del derrumbamiento de los sistemas financieros. Esta es la forma en la que los seres humanos estn destinados a comportarse? Si no podemos actuar hasta que las existencias de cualquier tipo- comienzan el deslizamiento hacia la extincin, estamos jodidos.

Pero uno de los beneficios de la modernidad es nuestra habilidad para captar tendencias y predecir resultados. Si los peces en un ecosistema agotado crece un 5% al ao y la captura se expande un 10% al ao, la pesca colapsar. Si la economa global se mantiene creciendo a un 3% anual (1.700% en un siglo), tambin chocaremos contra el muro.

No voy a sugerir, como un sinvergenza que comparte nombre conmigo (9) hizo en estas pginas el ao pasado, que deberamos dar la bienvenida a la recesin. Pero la crisis financiera nos da la oportunidad de repensar esta trayectoria, una oportunidad que no est disponible durante los periodos de xito econmico. Los gobiernos que estn reestructurando sus economa deberan leer el libro de Herman Daly, Steady-State Economics (Economa en estado de equilibrio) (10).

Como me pasa usualmente no he dejado suficiente espacio para discutir esto, entonces los detalles tendrn que esperar a otra columna. O puedes leer el resumen publicado por la Comisin de Desarrollo Sostenible (11). Pero lo que Daly sugiere es que las naciones que son ya ricas deberan reemplazar el crecimiento ms de lo mismo por desarrollo la misma cantidad de mejor calidad. Una economa en estado de equilibrio tiene una existencia constante de capital que es mantenido por una tasa de rendimiento no ms alto que lo que el ecosistema puede absorber. El uso de recursos es limitado y el derecho a explotarlos es subastado. La pobreza es dirigida a travs de la redistribucin de la riqueza. Los bancos solo pueden prestar tanto dinero como posean.

De forma alternativa, podemos persistir en el pensamiento mgico cuyos resultados han comenzado a llegar golpeando en casa. La crisis financiera muestra lo que ocurre cuando intentamos hacer que los hechos encajen con nuestros deseos. Ahora tenemos que aprender a vivir en el mundo real.

Traducido por Mario Cullar para Globalzate. Revisado por Flix Nieto.

Artculo original:
http://www.monbiot.com/archives/2008/10/14/this-is-what-denial-does/

Versin en The Guardian:
http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2008/oct/14/climatechange-marketturmoil

Referencias:

1. Richard Black, 10th October 2008. Nature loss dwarfs bank crisis. BBC Online. http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/7662565.stm
2. Gordon Brown, 20th June 2007. Speech to Mansion House. http://www.hm-treasury.gov.uk/2014.htm
3. Gordon Brown, 16th June 2004. Speech to Mansion House. http://www.hm-treasury.gov.uk/1534.htm
4. Oxford English Dictionary, 1989. Second Edition.
5. Niklas Magnusson, 10th October 2008. Iceland Premier Tells Nation to Go Fishing After Banks Implode.
http://www.bloomberg.com/apps/news?pid=20601087&sid=azZ189JG.1S8&refer=home
6. Jared Diamond, 2005. Collapse: how societies choose to survive or fail. Allen Lane, London.
7. Page 114.
8. Page 160.
9. George Monbiot, 9th October 2007. Bring on the Recession. The Guardian.
http://www.monbiot.com/archives/2007/10/09/bring-on-the-recession/
10. Herman E. Daly, 1991. Steady-State Economics - 2nd Edition. Island Press, Washington DC.
11. Herman E. Daly, 24th April 2008. A Steady-State Economy. Sustainable Development Commission. http://www.sd-commission.org.uk/publications/downloads/Herman_Daly_thinkpiece.pdf



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