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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-10-2008

Otro grupo de corporaciones estn presionando para recibir dinero pblico. Los gobiernos deben dejarles morir
El otro rescate financiero

George Monbiot
Globalzate.org


Mientras que todos los ojos estn pendientes del rescate a los bancos, una gran cantidad de dinero ha sido transferida a los bolsillos de otra causa que no se lo merece. La semana pasada, George Bush acept el prstamo de 25 mil millones de dlares al sector automovilstico. Es un prstamo a bajo inters, que le costar al gobierno 7 mil quinientos millones de dlares (1). Poca gente se dio cuenta, menos an lo combatieron. La Cmara de Representantes aprob la medida por 370 votos a favor y 58 en contra. El gran rescate corporativo se esta extendiendo como una plaga.

Ya ha cruzado el Atlntico. Ayer las compaas europeas demandaron que la UE les diese 40 mil millones de en prstamos baratos para igualar los subsidios en EEUU (2). Donde va a terminar este gasto publico?

Las compaas automovilsticas en ambos lados dicen que necesitan prstamos para ayudarles a ser ms ecolgicos. Dicen que invertirn ese dinero en una nueva generacin de tecnologas limpias, lo que les permitir cumplir con los estndares de eficiencia que estn fijando los gobiernos. Hay un mayor gozo en el paraso cuando un pecador se arrepiente... pero, no es extrao tanto entusiasmo verde ahora que huelen dinero pblico fresco? Durante los ltimos 10 aos los fabricantes de coches han estrellado toda iniciativa verde contra un muro.

En 1998, los fabricantes de coches europeos dijeron que podan reducir los gases de efecto invernadero voluntariamente. A finales de 2008, dicen que reducirn las emisiones medias producidas por sus coches de 190 gramos CO2 por kilmetro a 140. Qu han hecho? A finales del ao pasado la media era de 158gr/Km en Europa (3) y 165gr/Km. En el Reino Unido (4): fallarn en alcanzar su objetivo por un 40%.

Slo 10 aos ms tarde, esas promesas valen menos que una accin de Lehman Brothers, en 2006 La Comisin Europea anunci que fijara un tope: en 2012 todas las compaas tendran que reducir sus emisiones medias de CO2 a 120gr/Km. Pareca un avance, hasta que te acuerdas que 120 gr/Km era el objetivo propuesto por la UE en 1994, para ser alcanzado en 2005 (5). Fue retrasado repetidamente por el lobby del sector.

El ao pasado el objetivo de 2012 cay ante las mismas fuerzas. Angela Merkel, hablando por compaas como Daimler-Chrysler y BMW, demand que la UE pusiese freno a tal medida (6,7). (Irnicamente fue Angela Merkel, como la joven idealista ministra de medio ambiente alemana, la que propuso por primera vez el objetivo de 120gr/Km para 2005 (8).) La Comisin acord revisar la cifra d e130 gr., y cubrir la diferencia con un incremento en el uso de biocombustibles. Desde entonces hemos observado una dura evidencia que la mayora de biocombustibles, al mismo tiempo de extender el hambre, producen ms gases de efecto invernadero que el petrleo (9, 10,11) pero la poltica sigue sin cambiarse.

Ahora nos dicen que tampoco pueden cumplir el objetivo de 130gr/km. Hace un mes convencieron a la Comisin de Industria del Parlamento Europeo para que se hicieran cargo de su caso: proponan retrasar el objetivo hasta 2015, reducir las multas si no cumplan y permitir a los constructores a contrarrestar las innovaciones ecolgicas contra el objetivo aunque estas no reduzcan las emisiones (12). En definitiva, proponer que se les oficialmente un lavado verde. Afortunadamente esta estafa fue rechazada hace dos semanas por el Comit Medioambiental Parlamentario (13).

En los EEUU, las empresas todava no han alcanzado el Standard (media de 27,5 millas por galn) que se supona deberan haber alcanzado, bajo la Energy Policy Conservation Act, en 1985 (14). El coche medio vendido en los EEUU actualmente es menos eficiente que el Modelo T Ford de 1908 (15,16).

Lo que hace esto tan frustrante es que estar hablando en 2008 sobre objetivos de 130 o 120 gr/km es un poco como discutir si los ordenadores actuales deben tener 10 filas de sliding beads o 100. En 1974 un Opel T-1 hacia 377 millas con 1 galn (160km/1) (17), lo que equivale a 15 gr. de Co2 por Km (18). No existe ninguna razn tcnica para que el lmite mximo para todos los coches sea de 50gr/km.

Tampoco hay ninguna razn comercial. Una encuesta de Newspaper Marketing Agency muestra que el 80% de los compradores de coches dicen que la economa es ms importante que las prestaciones (19). El fracaso tecnolgico de los fabricantes de coches viene en su totalidad del lobby de las compaas que ahora reclaman dinero pblico para convertirse en verdes. Quieren estrujar hasta la ltima gota de las tecnologas existentes antes de cambiar a mejores modelos.

El sabotaje que han realizado de la tecnologa ecolgica ha sido constante. La pelcula Who killed the electric car? (Quin mat al coche elctrico?) muestra a los fabricantes, trabajando con las compaas de petrleo y oficiales corruptos, hundieron el intento de California de cambiar las tecnologas de los vehculos (20). Primero acabaron con las bateras, persuadieron al gobierno federal para invertir en vehculos de hidrgeno, siendo conscientes de que los obstculos tecnolgicos son tan grandes que un modelo barato producido en masa pudiera ser inviable. Los coches elctricos, al contrario, llevan preparados para ser producidos en masa casi desde hace un siglo. Los 1.200 millones de dlares que el gobierno de EEUU est gastando en investigacin y desarrollo para los coches propulsados por hidrgeno (21) - o los 2 mil millones de Euros para el mismo motivo de la UE (22,23) es un subsidio para evitar el cambio tecnolgico.

Ahora despus de tanta dilacin, los fabricantes de coches tienen la cara dura de pedir dinero publico para alcanzar las polticas que han tardado 50 aos y millones dlares en sabotear. Por supuesto, que los prestamos verdes que estn solicitando no son nada por el estilo. Ayudarles para que tengan una mayor eficiencia es simplemente una excusa para rescatar a otra industria del fracaso. Como resultado de la crisis crediticia y el alto precio de los combustibles, las matriculaciones en el Reino Unido cayeron un 215 el mes pasado (24). En los EEUU las ventas de los mayores fabricantes cayeron este ao entre el 20 y el 35% (25).

No hace falta gastar un cntimo de dinero pblico para que la industria sea mas eficiente. Como muestra un reciente informe del Comit auditor medioambiental del Parlamento, puedes alcanzar el mismo resultado creando una mayor diferencia entre las bandas de impuestos de los coches: propone que la gente que compre los coches menos eficientes paguen unas 2000 libras esterlinas ms que aquellos que compren los ms eficientes (26). Esto acabara con el mercado de los coches menos eficientes y obligara a la industria a hacer los cambios a los que lleva tanto tiempo resistiendo.

Pero el gobierno se ha llevado todo el criticismo de que una buena poltica de impuestos hubiese generado pocos beneficios. Su controvertida nueva forma de impuestos ahorrara simplemente 0,16 millones de toneladas de Co2 al ao. (27): una gota en el ocano moribundo. A prcticamente el mismo coste poltico hubiera reducido considerablemente las emisiones y generado gran parte del dinero para revolucionar el sistema de transporte pblico. De nuevo se ha producido un patinaje histrico: entre 1920 y 1948 los coches pagaban impuestos a razn de 1 por caballo (28): en trminos reales (y en algunos casos en trminos nominales (29)) bastante ms de lo que pagan hoy.

Pero los subsidios son lo que los gobiernos pagan cuando no existe una regulacin. Si no tienes las agallas para obligar a las compaas a hacer algo, entonces debes sobornarlas. Es una buena apuesta decir que los productores europeos seguirn sin cumplir los objetivos de emisiones, incluso si les dan el dinero que piden. Lo ms ecolgico que pueden hacer los gobiernos es permitir que esos arrastrados devoradores del planeta se hundan en la miseria.



Articulo Original: The Other Bail-Out
Publicado en The Guardian 7 October, 2008
Another set of corporations is pressing for public money. Governments should let them die.


http://www.monbiot.com/archives/2008/10/07/the-other-bail-out/

Traducido por Flix Nieto para Globalzate. Revisado por Mario Cullar

References:

1. Bernard Simon, 25th September 2008. House clears $25bn for carmakers. Financial Times.

2. ACEA (the European Automobile Manufacturers Association), 6th October 2008. European auto industry calls on EU to help sustain changeover to low-emission car fleet. http://www.acea.be/index.php/news/news_detail/european_auto_industry_calls_on_eu_to_help_sustain_changeover_to_low_emissi

3. European Federation for Transport and Environment, August 2008. Reducing CO2 Emissions from New Cars: A Study of Major Car Manufacturers Progress in 2007.

4. Low Carbon Vehicle Partnership, 18th March 2008. Average UK new car CO2 emissions fell 1.4% in 2007. http://www.lowcvp.org.uk/news/866/bulletin/

5. European Federation for Transport and Environment, 26th August 2008. BMW leaps ahead on new car CO2 emissions, others still stalling.
http://www.transportenvironment.org/News/2008/8/BMW-leaps-ahead-on-new-car-CO2-emissions-others-still-stalling/

6. George Parker and Andrew Bounds, 31st January 2007. Brussels climbdown on car emissions. Financial Times.

7. European Commission, 7th February 2007. Commission plans legislative framework to ensure the EU meets its target for cutting CO2 emissions from cars. Press release. http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=IP/07/155&format=HTML&aged=0&language=EN&guiLanguage=en

8. European Federation for Transport and Environment, 26th August 2008, ibid.

9. Joseph Fargione, Jason Hill, David Tilman, Stephen Polasky, Peter Hawthorne, 7th February 2008. Land Clearing and the Biofuel Carbon Debt. Science. Doi 10.1126/science.1152747.

10. Timothy Searchinger, Ralph Heimlich, R. A. Houghton, Fengxia Dong, Amani Elobeid, Jacinto Fabiosa, Simla Tokgoz, Dermot Hayes, Tun-Hsiang Yu, 7th February 2008. Use of U.S. Croplands for Biofuels Increases Greenhouse Gases Through Emissions from Land Use Change . Science. Doi 10.1126/science.1151861.

11. PJ Crutzen, AR Mosier, KA Smith and W Winiwarter, 1 August 2007. N2O release from agro-biofuel production negates global warming reduction by replacing fossil fuels. Atmospheric Chemistry and Physics Discussions 7, pp1119111205. http://www.atmos-chem-phys-discuss.net/7/11191/2007/acpd-7-11191-2007.pdf

12. European Federation for Transport and Environment, 16th September 2008. MEPs call for phased CO2 limits amounts to a postponement, IEEP study shows.
http://www.transportenvironment.org/News/2008/9/MEPs-call-for-phased-CO2-limits-amounts-to-a-postponement-IEEP-study-shows/

13. European Federation for Transport and Environment, 25th September 2008. MEPs stand up for fuel-efficient cars.
http://www.transportenvironment.org/News/2008/9/MEPs-stand-up-for-fuel-efficient-cars/

14. Kathy Gill, 28th April 2006. CAFE (Fuel Efficiency) Standards for Passenger Cars and Light Trucks. http://uspolitics.about.com/od/energy/i/cafe_standards.htm

15. The estimated average fuel efficiency for cars, including SUVs and pickups, in the US in 2008 is 20.8 mpg. http://epa.gov/otaq/cert/mpg/fetrends/420s08003.pdf

16. In 1908 the Ford Model T ran at 25mpg. Detroit News, 4th June 2003, cited by Want to Know, 11th July 2005. http://www.wanttoknow.info/050711carmileageaveragempg

17. See http://www.treehugger.com/files/2008/02/souped_down_old.php

18. According to Audi, 100km/l equates to 23.8gCO2/km.
http://www.audi.com/etc/medialib/cms4imp/audi2/company/financial_information/pdf_0803.Par.0103.File.pdf

19. Low Carbon Vehicle Partnership, 27th September 2008. Survey shows more buyers want low emission cars.
http://www.lowcvp.org.uk/news/1013/survey-shows-more-buyers-want-low-emission-cars/

20. http://www.whokilledtheelectriccar.com/

21. Office of Science and Technology Policy, Executive Office of the President, no date given.
Hydrogen Fuel Initiative. Research and Development Funding in the Presidents 2007 Budget.
http://www.ostp.gov/pdf/1pger_hydrogenfueliniative.pdf

22. No author, 16th August 2003. The clean green energy dream. New Scientist: Energy Special Hydrogen.

23. The allocation for the current Framework Programme is E470m. European Union, 10th October 2007. The Fuel Cells and Hydrogen Joint Technology
Initiative. Press release. http://europa.eu/rapid/pressReleasesAction.do?reference=MEMO/07/404&format=HTML&aged=0&language=EN&guiLanguage=en

24. BBC online, 6th October 2008. New car registrations fall by 21%. http://news.bbc.co.uk/1/hi/business/7654648.stm

25. Suzy Jagger, 2nd October 2008. US carmakers forced to wait for $25bn green loan. The Times.

26. House of Commons Environmental Audit Committee, 4th August 2008. Vehicle Excise Duty as an environmental tax. http://www.publications.parliament.uk/pa/cm200708/cmselect/cmenvaud/907/907.pdf

27. ibid.

28. ibid.

29. The top standard rate of vehicle excise duty from 2010 will be 455. The Mercedes-Benz SL is 604hp; the Lamborghini Murcielago is 640.  http://www.autobytel.com/content/research/top10/index.cfm/action/highhorsepower/vehicleclass/sprt/listtype/9


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