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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-10-2008

Las 25 noticias ms censuradas en 2007-08
Estados Unidos es un gran basurero nuclear

Diane DArrigo/Sunny Lewis
Nuclear Information and Resource Service/Environment News Service


Los materiales radiactivos provenientes de los centros de produccin de armas nucleares se acumulan regularmente en terraplenes, donde permanecen disponibles para el reciclado y la reventa. El Servicio de Recursos e Informacin Nuclear (NIRS, por su sigla en ingls) inform que el ministerio de Energa (DOE, en ingls) provey desechos radiactivos para su uso concreto enequipos, asfalto, productos qumicos, suelos, etc., tambin en recipientes inadecuados y sin preparacin, como terraplenes, negocios comerciales y reas recreativas.

Bajo el actual sistema, el DOE suministra directamente los materiales, los vende en subastas o los entrega en intercambios, o enva los materiales a procesadores que pueden utilizarlos sin atender a controles radiactivos. Cada vez es ms frecuente el reciclaje de estos materiales para su reutilizacin en la produccin de artculos hogareos de uso diario y efectos personales, tales como cremalleras, juguetes, muebles, automviles, construccin de caminos, escuelas y rellenos de patios.

El informe del NIRS, "Propsito fuera de control: El DOE dispersa desechos radioactivos en terraplenes y productos de consumo, rebate justificaciones, leyes y mtodos usados por el DOE para acelerar la limpieza obligatoria de la herencia ambiental generada por el programa de armas nucleares de la nacin y la investigacin en materias energticas nucleares patrocinada por el gobierno. Uno de los programas de limpieza ambiental ms grandes del mundo y de mayor complejidad tcnica incluye 114 sitios a travs del pas, un esfuerzo que se terminar antes que expire 2008.

Para facilitar la "limpieza" de estos sitios, el DOE dispuso unilateralmente los niveles permisibles de contaminacin radiactiva y de exposicin del pblico, mientras aument la presin para reducir el control e imprimirle rapidez al despeje de la radiactividad mediante la legalizacin del empleo y abandono final de la basura nuclear.

En 2000, la secretara de Energa prohibi el reciclaje comercial de metales potencialmente radiactivos. Sin embargo, la interdiccin no se aplica a la reutilizacin de equipos de metal o a la tenencia de esos metales, componentes, tuberas, ni a su reutilizacin o la disposicin al reciclaje de otros materiales.

Fueron investigados siete sitios de importancia para el informe del NIRS: la Oak Ridge (Tennessee), Rocky Flats (Colorado), Los Alamos (New Mexico), Mound y Fernald (Ohio), West Valley (New York), y Paducah (Kentucky). Entre estos, se dice que Tennessee es el embudo principal donde, sin conocimiento pblico, se vierte la basura de energa y de armas nucleares de todo el pas, en terraplenes e instalaciones de reciclaje. "La gente de los alrededores de los vertederos regulares de basura ha quedado impactada al saber que la contaminacin radiactiva de la produccin de armas nucleares est amontonndose all, lanzada directamente por el DOE o va corredores y procesadores", dijo a la autora Diane D'Arrigo la directora del Proyecto de Desechos Radioactivos del NIRS.

EnergySolutions, la nica compaa que opera el negocio privado de los desechos radioactivos de bajo nivel en EEUU, dispone de ms del 90 por ciento de los desechos radioactivos bajos generados en todo el pas. Opera en instalaciones para el proceso y la disposicin de basura nuclear en Tennessee, Carolina del Sur y Utah. La compaa tambin opera en instalaciones para procesar desechos radioactivos de bajo nivel, cmaras acorazadas y terraplenes del DOE en la reservacin de Oak Ridge, en Tennessee.

Es asombroso cmo el DOE lucha con medidas desesperadas e irresponsables para hacer "desaparecer" la basura nuclear de esta nacin antes del fin de 2008, mientras EnergySolutions ha solicitado licencia para procesar en Tennessee basura nuclear proveniente de Italia. Esta solicitud de licencia marca la primera vez en la historia de la Comisin Reguladora Nuclear en que una compaa ha pedido procesar en EEUU grandes cantidades de desechos radioactivos de bajo nivel generados en el extranjero.

En febrero de 2008, Bart Gordon, demcrata de Tennessee que preside el Comit sobre Ciencia y Tecnologa de la Cmara de Representantes, dijo que las licencias para gerenciar desechos radiactivos de bajo nivel de un estado a otro en el noroeste de la nacin tienen una trayectoria que podra convertir a EEUU en "el basurero nuclear del mundo". Gordon tambin dijo: "EEUU ya enfrenta limitaciones de capacidad y otros desafos en tratar y disponer de los desechos radioactivos producidos nacionalmente. Debemos trabajar en solucionar este problema en el pas antes de tomar la basura peligrosa de alrededor del mundo.

Actualizacin de Diane DArrigo

La industria de la energa atmica y de las armas nucleares, ms las agencias gubernamentales que promueven, supervisan y regulan actividades nucleares, estn intentando ahorrar dinero permitiendo que grandes cantidades de materiales fabricados por el hombre contaminados con radiactividad, sean redefinidos como de caractersticas no radiactivas. No desean pagar para intentar aislar la basura nuclear incluida en el metal,asfalto, plstico, suelo, equipos y edificios, as que han desarrollado maneras de enviarlo a los terraplenes regulares o an lanzarlos al reciclaje comercial, donde podran terminar siendo utilizados en artculos de uso diario de forma regular en contacto directo con el pblico.

Esta historia es cada vez ms importante debido a que los viejos sitios de armas nucleares y de reactores de energa se cierran y las compaas buscan evadir su responsabilidad y sus obligaciones con la basura nuclear duradera que ellas generaron. Es especialmente peligroso cmo se proponen nuevas instalaciones de energa atmica y de armas nucleares que aumentarn dramticamente la cantidad de basura generada destinada finalmente a invadir el mbito pblico.

Aunque las agencias federales de EEUU no han permitido generalmente que la basura nuclear sea liberada de controles, todava estn trabajando con ella. La Agencia de Proteccin del Medio Ambiente y la Comisin Reguladora Nuclear (NRC) han propuesto reglas que es probable que emerjan en cualquier momento. La NRC est alarmada por el caso de los lanzamientos de basura nuclear. El ministerio de Energa (DOE) tiene procedimientos para evitar que algunos desechos de metal radioactivos fuera de control pero de cierta demanda consigan ingresar al mercado comercial del metal. La programacin de una revisin ambiental podra volcar esa prohibicin e, internamente, el DOE tiene muchas escapatorias para tirar basura nuclear hacia fuera.

Un trocito de la historia, pero no mucho, fue cubierto en los grandes medios de noticias. Una excepcin notable fue la estacin de TV afiliada a NBC en Nashville, Canal 4 WSMV, cuyo equipo investigativo, conducido por Demetria Kalodimos, public la historia e hizo ms de veinte recordatorios a la conciencia pblica del rea de Nashville (para los vnculos, vase www.nirs.org). El conocimiento pblico llam la atencin legislativa y una comisin manifest contra el operador que maneja el vertedero de basura nuclear a fin de detenerlo. Kalodimos recibi tres distinciones del periodismo por divulgar y hacer el seguimiento de la historia.

La comunidad no est satisfecha con la voluntad de la comisin NRC porque el Departamento del Ambiente y la Conservacin del estado de Tennessee (TDEC) todava permite que la basura nuclear sea tirada sin controles. Compaas con licencia del TDEC importan basura nuclear desde otros sitios el pas y del mundo para "procesarla" en Tennessee, incluyendo incineracin, fundicin y reutilizacin de metales.

El informe identific al TDEC y a Tennessee como los lderes en la diseminacin fuera de control de basura nuclear.

Sin embargo, la situacin ha empeorado desde el ao pasado. Uno de los procesadores est proponiendo importar una enorme porcin de basura de energa atmica de Italia para quemarla, procesarla, derretirla y descargarla en EEUU (Tennesse y Utah).

La accin contra esto puede ser tomada entrando en contacto con sus gobernadores de estado para oponerse y apoyar la legislacin federal que prohibira que los EEUU importen basura nuclear extranjera.

Los ciudadanos tambin pueden entrar en contacto con sus funcionarios del estado para descubrir si estn permitiendo la basura nuclear en las corrientes de desechos slidos en sus comunidades.

Fuentes:
Nuclear Information and Resource Service, May 14, 2007
Ttulo: Nuclear Waste in Landfills
Autor: Diane DArrigo

Environment News Service, May 14, 2007
Ttulo: US Allows Radioactive Materials in Ordinary Landfills
Autor: Sunny Lewis

Environment News Service, February 4, 2008
Ttulo: US Company Seeks Permit to Import Nuclear Waste
Autor: Sunny Lewis

Estudiantes investigadores: Derek Harms y Cedric Therene
Evaluador acadmico: Noel Byrne, Ph.D.

Ttulo original: Mainstreaming Nuclear Waste
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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