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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2008

Iraq en tiempos del cleray de la ocupacin

Sabah Ali
Rebelin

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


Bagdad, 17 de octubre de 2008. Con todas las tragedias que la ocupacin ha trado a Iraq, lo ltimo que Iraq necesita ahora es una epidemia, la de clera que se est propagando en gran cantidad de casos. Como es sabido, antes del 9 de abril de 2003 Iraq era uno de los pases que estaban libres de epidemias. En 2001 la OMS inform de los pases totalmente libres de epidemias (tuberculosis, viruela, sida y clera) y clasific a Iraq como pas inmune contra las epidemias junto a otros pases como Alemania, Gran Bretaa, Estados Unidos y los pases escandinavos. Es importante mencionar que entonces Iraq estaba sometido desde haca 12 aos a sanciones econmicas.

Curiosamente, tras el 9 de abril de 2003 estas enfermedades y epidemias empezaron a invadir la sociedad y el medio ambiente iraques de una manera que no tena precedentes. En los ltimos seis meses el clera se ha extendido de forma muy evidente y si bien la actitud de los ocupantes es de indiferencia hacia esta tragedia, resulta curioso que tambin el gobierno iraqu se est comportando de la misma manera e incluso llega a negarlo. Y mientras el clera se extiende y aterroriza a los iraques, el gobierno no mueve un dedo para hacer algo, aparte de declaraciones falsas afirmando que la epidemia est bajo control. La irona macabra es que por mucho que el gobierno declare que el clera est bajo control continan apareciendo nuevos casos en diferentes regiones, especialmente en el sur.

Como es sabido, el clera se propaga en determinados medios, como pantanos, ros insalubres, aguas estancadas y servicios abiertos de alcantarillado, adems de unos servicios sanitarios deteriorados en general, de falta de agua potable esterilizada y de una mala distribucin de la red de caeras. La mayor parte de la red de distribucin de agua est en un estado ruinoso, lo mismo que la del alcantarillado. La mayora de los contratos para la construccin de estas redes estn corrompidos, como todo lo dems en el ministerio de Sanidad y en otros aparatos del gobierno.

Adems de ello, los consejos de los gobernorados estn controlados por lo que ahora se llama en Iraq los conflictivos partidos polticos de la ocupacin, que protegen a las mximas autoridades sanitarias de toda acusacin de fraude.

El primer caso de clera apareci en Hilla, la capital de la provincia de Babilonia. En un solo da hubo 80 casos de diarrea grave en personas de diferentes edades, aunque la mayora de ellas eran nios. Dio la casualidad de que en aquel momento se encontraba en uno de los pueblos una organizacin turca llamada ISPTI que trabaja en el campo de la salud y en la rehabilitacin de las plantas de agua. Contaban con un laboratorio mvil y empezaron a proporcionar los primeros auxilios a las personas que padecan diarrea.

Descubrieron que se trataba de clera y que el porcentaje de casos en relacin a la cantidad de poblacin sugera que se trataba de una epidemia. El SPTI solicit inmediatamente que se aislara la zona y anunci que en ella el agua no era potable debido a que el cloro que se haba utilizado para esterilizarla haba caducado haca dos meses [1]. El gobierno iraqu no respondi positivamente al SPTI, as que ste envi su informe a Turqua, donde fue publicado en los medios de comunicacin que destaparon el escndalo.

El director de los comits de salud en el ayuntamiento de Babilonia, Hasan Tofan, confirm que los informes e informaciones de la organizacin turca eran correctos y que el nmero real de casos era mucho mayor en otras zonas de Babilonia. Tofan confirm tambin que el cloro utilizado, que haba sido importado de Irn, estaba caducado y que el director de Sanidad y el director de la planta de agua de Babilonia eran los responsables de esta catstrofe porque saban que el cloro estaba caducado, a pesar de lo cual insistieron en que se utilizara. Estas declaraciones se producen en el contexto del conflicto poltico entre los dos mayores partidos sectarios: Dawa y el Consejo de la Revolucin Islmica en Iraq. Mientras que Tofan pertenece a Dawa, el director de Sanidad y el director de la planta de distribucin de agua pertenecen al segundo partido.

A partir de aquel momento empezaron a llegar declaraciones de diferentes partes de los gobernorados del sur y de el cauce medio del ufrates acerca de un nmero cada vez mayor de casos. Altos cargos del gobierno pertenecientes a ambos partidos empezaron a intercambiar acusaciones de responsabilidades. Tres provincias (Amara, Kut y Qadisiya) declararon que dos meses antes se haba extendido la epidemia de clera en estas zonas. Solicitaron que estas provincias fueran declaradas afectadas por la epidemia. As pues, si esta tragedia sali a la luz fue nicamente a causa del conflicto de poder entre los partidos de la ocupacin.

A principios de este mes de octubre el gobierno de Iraq anunci que el nmero de casos de clera en todo el pas era de 460 y que slo 8 personas haban muerto. Pero otras fuentes confirmadas afirman que los casos ascienden a al menos 904 y que han muerto 84 personas debido al clera. Los casos se reparten segn el siguiente cuadro (obtenido de los departamentos sanitarios en las provincias y contrastado con los correspondientes informes de los departamentos de Salud de Bagdad):

Muertes

Casos

Provincia

8

32

Bagdad

11

74

Basora

12

102

Misan (Amara)

6

85

Najaf

16

92

Babilonia

4

64

Wasit (Kut)

7

59

Quadisiya

5

80

Karbala

2

45

Mothanna

No hay muertes

52

Dhi Qar

4

39

Diala

No hay muertes

28

Nineveh

2

25

Salahadin

9

24

Anbar

3

34

Suleimaniy

No hay muertes

26

Dahuk

1

28

Arbil

No hay muertes

29

Kirkuk

En Amara, que es una zona pantanosa, el nmero de casos es mayor. Pero estos casos son slo los registrados por los departamentos de estadstica de los hospitales. Muchos otros enfermos murieron en sus casas por motivos desconocidos y slo despus de que se produjera su muerte se conoci el caso. Fuentes de Babilonia solamente afirman que dichos casos ascienden a ms de mil.

Curiosamente, en Babilonia el nmero de casos registrados por el departamento de Salud en los dos ltimos meses era de 1562, una cifra muy alta. Si solo una tercera parte de estos casos se deben al clera, entonces nos encontramos con 520 casos de muertos por el clera, sin mencionar los casos de los enfermos supervivientes a la enfermedad.

Por otra parte, en el cementerio de Najaf (el mayor de Iraq) normalmente contabiliza entre 40 y 70 muertos al da. En los das en los que hay batallas o enfrentamientos armados la cifra asciende a entre 80 y 120. Pero en los dos ltimos meses ascendi hasta entre 110 y 130 muertos al da, una cifra ms alta que la de los das en los que hay enfrentamientos violentos, aunque en este periodo no ha habido enfrentamientos armados. Los responsables del cementerio afirman estar sobrecargados de trabajo y necesitar ms enterradores. Las familias afirman que tienen que esperar ente 4 y 6 horas para poder enterrar a sus muertos.

El 11 de octubre el ministro de Sanidad, Salih Al-Hasnawi, tena que enfrentarse a una sesin parlamentaria para responder a las preguntas de los diputados, especialmente a las del Comit de Salud y del Comit de Integridad, debido a su fracaso a la hora de hacer frente a la propagacin del clera. Cuando el ministro de Sanidad lleg a la Zona Verde (donde se encuentran tanto el Parlamento como las instalaciones del gobierno) los guardas de la entrada de seguridad le impidieron la entrada siguiendo rdenes de Sami Al-Askari, consejero del primer ministro Nuri Al-Maliki.

Segn fuentes procedentes del sur de Iraq, una de las principales razones de la epidemia de clera son los productos alimenticios iranes que invaden los mercados de la mayora de las provincias, especialmente productos lcteos. El director del Laboratorio Central de Babilonia, Juma Abid Onn, afirm que en especial los productos lcteos iranes marca DOG no son buenos debido a que contienen una bacteria purulenta en la que se alberga fcilmente el virus del clera. Por otra parte, al parecer un familiar del gobernador de Babilonia est importando de Irn botellas de agua en malas condiciones procedentes de los Emiratos rabes y de Bahrain.

Tras esta grave afirmacin Juma fue despedido inmediatamente de su trabajo y despus desapareci. Ms tarde su familia encontr su cuerpo en la morgue del Hospital General de Hilla. De hecho, no era la primera vez que Juma haca unas declaraciones desafiando la autoridad del gobernador. Un poco antes haba amenazado con sacar a la luz otro caso sospechoso de suministro por parte de Irn de sangre contaminada a los hospitales de Hilla. Juma afirm tener todos los documentos que lo probaban y que exponan los nombres de las personas implicadas en el negocio y cmo haban arrojado la sangre contaminada al ro ufrates.

Por ltimo, una fuente del diario Al-Sabah de Bagdad afirm que el consejero meditico del primer ministro, Yaseen Majeed, haba reunido en su casa en la Zona Verde a los directores de los canales satlite de televisin Al-Iraquiya y Al-Faiha, y a los directores de los peridicos Al-Sabah (el peridico del gobierno), Al-Mutamar (perteneciente al grupo Ahmad Al-Chalabi) y Al-Bayan del partido Dawa. Majeed pidi a los periodistas que insistieran en que el gobierno est controlando la epidemia de clera, est tomando las medidas necesarias para impedir la propagacin de esta enfermedad y que todo el escndalo meditico se debe al inters electoral de minar los logros de Al-Maliki, tanto los personales como los de su gobierno.

[1] N. De la t: vase La corrupcin es la causa de los brotes de clera en todo Iraq,

Patrick Cockburn, The Independent, http://www.rebelion.org/noticia.php?id=74190



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