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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-10-2008

La desconocida cita entre John McCain y Pinochet

John Dinges
CIPER



Un cable desclasificado por el gobierno estadounidense revela la hasta ahora desconocida y amistosa cita entre el candidato republicano y Augusto Pinochet, en plena dictadura y cuando Washington intentaba extraditar a los culpables del asesinato de Orlando Letelier. El documento tambin cuenta detalles inditos de lo que pasaba en 1985 en el seno de la Junta de gobierno: el almirante Merino le dijo a McCain haberle advertido a Pinochet que ni l ni los otros miembros de la Junta lo apoyaran para un ridculo plebiscito y que en cambio habra elecciones libres, en las que el dictador no participara. Adems, el ex canciller Hernn Cubillos le confes al congresista que l quera ser el candidato presidencial de la derecha.

El actual candidato presidencial del Partido Republicano, John McCain, quien ha criticado severamente la idea de reunirse con dictadores sin condiciones previas, parece haber hecho justamente eso. En 1985, McCain viaj a Santiago para un encuentro amistoso con el dictador militar chileno, el general Augusto Pinochet, uno de los ms grandes violadores de los derechos humanos.

El encuentro con el entonces jefe del rgimen militar chileno fue descrito por el propio McCain como amistoso y por momentos clido, pero not que el presidente parece obsesionado con la amenaza del comunismo. As lo describe en un cable que envi la embajada estadounidense en Santiago y que fue desclasificado en Washington.

McCain, entonces miembro del Comit de Relaciones Exteriores de la Cmara de Representantes, no realiz declaraciones pblicas criticando la dictadura. A juzgar por el tenor del cable de la embajada, tampoco las hizo en privado. Un cuidadoso chequeo de los peridicos de la poca y entrevistas con los principales lderes de la oposicin a Pinochet de ese momento, indican que en su visita a Chile no se reuni con ningn representante de la oposicin democrtica.

Al momento del encuentro, realizado la tarde del 30 de diciembre, el Departamento de Justicia de Estados Unidos intentaba obtener de las autoridades chilenas la extradicin de tres hombres cercanos a Pinochet el ex jefe de la DINA, Manuel Contreras, y los ex oficiales DINA Pedro Espinoza y Armando Fernndez Larios- por un acto de terrorismo ocurrido en Washington DC. Un juicio en Washington determin su procesamiento por el asesinato en 1976 del ex embajador y ex canciller Orlando Letelier y de la norteamericana Ronny Moffit, quien viajaba con l. La bomba puesta en su auto y que estall en Sheridan Circle, fue descrita en esa poca por la prensa internacional como el ms flagrante acto de terrorismo internacional perpetrado en suelo estadounidense por una fuerza extranjera.

En esos mismos das en Chile, la oposicin buscaba desesperadamente el apoyo de lderes democrticos de todo el mundo en su intento por presionar a Pinochet a poner fin a la dictadura que ya cumpla 12 aos y permitir el retorno a la democracia. Otros congresistas visitaron Chile despus de la vista de McCain e hicieron declaraciones pblicas contra la dictadura y en apoyo del retorno a la democracia, convirtindose en el blanco de violentas demostraciones pinochetistas.

El senador demcrata Edward Kennedy aterriz en Chile slo 12 das despus de McCain en una pblica demostracin de apoyo a la democracia. Fue recibido por manifestantes que le lanzaron huevos y bloquearon el camino desde el aeropuerto, lo que oblig a que el senador fuera transportado en helicptero a la ciudad, donde se reuni con lderes de la iglesia catlica, de los derechos humanos y un gran grupo de activistas de la oposicin.

Mark Schneider, un asesor en poltica exterior y ex funcionario de la unidad de derechos humanos del Departamento de Estado, quien organiz el viaje de Kennedy, dice que no tena idea de que McCain haba estado en Chile slo das antes. Sera muy sorprendente y decepcionante si el senador McCain fue a Chile a encontrarse con un dictador y no le exigi el retorno a la democracia, y no hizo declaraciones pblicas en apoyo al retorno a la democracia, afirma Schneider.

La presencia de McCain en Chile fue aparentemente mantenida lo ms silenciosa posible. l y su mujer Cindy llegaron a Santiago el 27 de diciembre y viajaron inmediatamente a la zona de Puyehue, en el sur de Chile, para pasar algunos das como huspedes del prominente partidario de Pinochet, Marco Cariola, quien luego fue elegido senador por la UDI.

El viaje fue coordinado por el embajador de Chile en Estados Unidos, Hernn Felipe Errzuriz. De acuerdo a un documento contemporneo del gobierno de Chile, Errzuriz arregl un enlace gubernamental especial para ayudar a McCain en Chile, y lo describi como uno de los congresistas conservadores ms cercano a nuestra embajada.

Errzuriz tambin se encarg de que los McCain se quedaran en la parcela de su acaudalado amigo, Marco Cariola. Fue el propio Cariola quien relat despus su encuentro con McCain y su esposa, a quienes dijo a La Tercera- no conoca previamente. Los McCain pasaron tres das y medio pescando salmones, truchas y andando a caballo en la zona conocida como una de las ms bellas atracciones tursticas de Chile, con docenas de lagos de aguas cristalinas y ros rodeados de lujosas propiedades, como la de su anfitrin.

El 30 de septiembre, McCain regres a Santiago, donde a las cinco de la tarde se reuni con Pinochet, y luego con el comandante en jefe de la Armada, almirante Jos Toribio Merino. Ambos encuentros fueron descritos en un cable de la embajada de Estados Unidos, basado en una conversacin posterior de McCain con otros oficiales diplomticos:

La mayor parte de la reunin de 30 minutos con el presidente, en la que estuvieron presentes el ministro de Relaciones Exteriores [Jaime] Del Valle y un integrante del staff ministerial, estuvo dedicada a discutir los peligros del comunismo, un tema sobre el cual el presidente parece obsesionado. El presidente describi la historia reciente de Chile en la pelea contra el comunismo y mostr un orgullo considerable ante el hecho de que la amenaza comunista ha sido derrotada en Chile. El presidente recalc que Chile ha estado solo en esta batalla y se quej de que la poltica exterior de Estados Unidos los ha dejado varados. El congresista agreg que hablar con Pinochet era similar a hablar con el jefe de la John Birch Society [una organizacin de ultra derecha que se caracterizaba por sus posturas de anticomunismo extremo].

Si bien describe la calidez del encuentro, el cable no registra qu le dijo McCain a Pinochet. No hay ningn indicio de que el problema de los derechos humanos o el retorno a la democracia haya sido tratado en un momento en que las crticas sobre el particular arreciaban a raz de la violenta represin de la que seguan siendo objeto en esos das los opositores a Pinochet.

Un segundo cable diplomtico desclasificado se refiere a una carta del entonces embajador Harry Barnes entregando ms detalles del encuentro con Pinochet.

Adems del documento chileno y el cable norteamericano citado ms arriba, al menos otros cuatro documentos desclasificados se refieren al encuentro Pinochet-McCain y el inters de este ltimo en Chile. La oficina de prensa de la candidatura de McCain dijo que no haba nadie disponible para comentar la historia. El ex embajador Errzuriz, contactado por telfono, dijo repetidas veces que no es verdad que McCain se haya reunido con Pinochet, y que en tal caso l lo habra sabido, agregando que el cable del Departamento de Estado era posiblemente un invento.

Las confesiones de Merino y Cubillos

De su encuentro con el almirante y miembro de la junta, Jos Toribio Merino, McCain transmiti un detalle poltico que la embajada hall til. La parte ms interesante de la conversacin, de acuerdo al congresista, fue la afirmacin de Merino de que l y otros miembros de la Junta haban dicho recientemente a Pinochet que no debera esperar ningn apoyo de la Junta si decidiera ser el candidato presidencial en 1989.

El ao 1985 haba sido el primero desde 1973 en que se vislumbraban posibles cambios. La oposicin y algunos representantes de la derecha, con el aval de la Iglesia, haban consensuado el Acuerdo Nacional para la Transicin a la Plena Democracia que buscaba pavimentar el camino para el fin de la dictadura. Si bien el acuerdo fue boicoteado por el gobierno, hubo dilogo entre la oposicin y el general de la Fuerza Area, Fernando Matthei, y el tema de la candidatura nica de Pinochet en el plebiscito fue llevado hasta la Junta de gobierno. Segn la investigacin recogida en el libro La historia oculta del rgimen militar, ya en octubre Pinochet les haba dejado claro a los comandantes en jefe que sera el candidato nico aunque a ellos no les gustase y en noviembre Matthei le insisti en la necesidad de reformar la mecnica prevista para la transicin, contando con el apoyo del resto de la Junta.

Pero nunca, hasta ahora, se haba conocido de forma tan explcita la oposicin del almirante Merino a los planes de Pinochet. Ni menos que, al plantear su opinin a McCain, estaba enviando el mensaje al gobierno de Ronald Reagan, como bien revela el cable.

-Merino agreg que las elecciones de 1989 no seran como se establecieron en la Constitucin de 1980, sino que seran libres y abiertas entre varios candidatos. Describi la parte de la Constitucin que habla de llamar a un plebiscito con un candidato nico como algo ridculo e insostenible. La clara implicacin fue que esa parte de la Constitucin sera cambiada bastante antes de 1989. En respuesta a la pregunta del congresista sobre si Pinochet podra ser uno de los candidatos presidenciales en 1989, Merino afirm que eso no sera el caso-, report la embajada en Santiago a Washington.

Tres aos despus, en 1988, Pinochet fue derrotado en un plebiscito en el que fue el nico candidato. Las elecciones efectuadas al ao siguiente abrieron paso un gobierno democrtico. Una robusta lista de congresistas estadounidenses viaj a Chile a apoyar la transicin a la democracia, incluyendo al senador Richard Lugar. McCain, entonces senador en su primer perodo, no regres a Chile.

Pero Merino no fue el nico que se sincer con McCain y de pas envi un mensaje a la Casa Blanca. El ex canciller Hernn Cubillos, quien haba cado en desgracia en 1980 por el desaire del cancelado viaje de Pinochet a Filipinas, tambin hizo lo suyo. Segn lo que transmiti McCain a Washington, Cubillos le dijo que estaba siendo considerado como candidato presidencial de hecho su nombre sonaba en esos das-, pero lo que es ms sorprendente es la actitud frente a la posible candidatura: Cubillos dijo al congresista que se vea a s mismo como un puente entre el actual gobierno militar y los polticos civiles, que poda por lo tanto esperar apoyo de ambos lados en 1989. Incluso fue ms all y analiz la importancia del momento poltico para lanzar su candidatura, dando a entender que estaba plenamente decidido a correr por la presidencia.

Pinochet, se sabe, dispuso otra cosa.

Una versin de este reportaje fue publicado simultneamente en el Huffington Post.

Documentos:
Cable enviado a Washington desde Embajada de EE.UU en Chile - Cable traducido.

Segundo cable desclasificado


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