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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-10-2008

Las claves de la falsa democracia electoral estadounidense
En EEUU un candidato puede tener ms votos y perder las elecciones

David Brooks
La Jornada


En este pas un candidato presidencial puede ganar el voto popular y perder la eleccin; o puede triunfar en la eleccin nacional slo con ganar la mayora del voto de 12 estados, todo por un sistema electoral cada vez ms curioso y por definicin poco democrtico.

Y es que no hay voto directo popular para elegir al presidente de Estados Unidos. Al depositar una boleta en una urna aqu, uno est votando por un elector desconocido que representa a ese candidato en algo llamado colegio electoral. El colegio electoral es el que determina quin ser el presidente.

Cada estado tiene asignado un nmero de votos electorales que son igual al nmero de sus representantes federales ms dos (el numero de representantes en la Cmara baja se determina en proporcin a la poblacin de cada estado por el censo; el nmero de senadores por cada estado siempre es dos); hoy el total de electores en el colegio electoral es de 538. Esta entidad es la que, segn la Constitucin, elige al presidente del pas.

El candidato presidencial que obtiene la mayora del voto popular en cada estado gana todos los votos electorales de ese estado en el colegio electoral (con la excepcin de dos estados que dividen de manera proporcional el voto popular en su voto electoral).

As, el que gane la mayora del voto popular en California le son asignados todos los 55 votos electorales de ese estado; o los 21 de Pennsylvania, los 27 de Florida, o los cinco de Nevada, etctera. Para ganar la eleccin presidencial se requiere acumular 270 o ms votos electorales, o sea la mayora de los 538 en total.

Este sistema electoral genera estrategias electorales muy particulares en este pas. Uno de los ejercicios constantes de los polticos, sus estrategas, los analistas y los medios, sobre todo en esta etapa final de la campaa, es calcular el mapa electoral cada da, con base en incesantes encuestas y anlisis sobre niveles de participacin de diversas corrientes (latinos, afroestadunidenses, trabajadores, cristianos fundamentalistas, jvenes y ms).

Diversas organizaciones y medios ofrecen sus cmputos en mapas. Por ejemplo, el New York Times calcula que, por ahora, el candidato presidencial demcrata Barack Obama tiene 196 votos electorales slidos con 90 ms de estados inclinados en su favor, mientras su contrincante republicano John McCain tiene 140 votos electorales slidos ms 23 inclinndose hacia l, y otros 89 en juego.

Todo esto implica que para las campaas presidenciales el objetivo estratgico no es ganar la mayora del voto nacional, como es el caso de casi todos los sistemas electorales democrticos, sino un tablero donde cada campaa est midiendo qu combinacin de estados necesita para llegar a 270 o ms votos electorales. El resultado del voto para presidente ya est definido en la mayora de los estados aun antes de la eleccin; en aquellos donde uno de los candidatos ya goza de un margen casi seguro en las encuestas.

La eleccin, por lo tanto, se disputa slo en algunos cuantos estados que se inclinan hacia uno de los candidatos, y siete u ocho ms donde se registra un empate tcnico. El juego es cmo conquistar esos siete u ocho, ms dos o tres de los que ya estn inclinados. Por ello, esta eleccin nacional se definir al final entre ocho y 12 estados, los que son considerados claves para el triunfo.

Es por ello que las encuestas nacionales sirven slo como indicadores generales, pero el dato ms importante son los clculos de la tendencia del voto estatal, sobre todo en los estados claves.

Con este sistema, de hecho, no hay una eleccin nacional, sino que hay 50 elecciones estatales para presidente (ms una en el distrito federal de Washington DC). Cada gobierno estatal determina las reglas electorales, el equipo tcnico, las mquinas, el padrn, y cmo resolver las disputas sobre cada aspecto de la eleccin. La Comisin Federal Electoral slo se encarga de finanzas electorales, pero no tiene autoridad para determinar ni intervenir en los procesos electorales realizados a nivel estatal. Las disputas electorales primero se tienen que procesar en los tribunales locales y estatales, y slo despus pueden llegar a la Suprema Corte federal.

As, algunos estados usan boletas de papel que se depositan en urnas fsicas, mientras otros emplean equipo electrnico, y hay diferentes modelos y hasta tipo de boletas. Las horas de las casillas y ms son diferentes en cada estado. A diferencia de Mxico, no existe un rgano electoral independiente a los poderes del Estado. Peor an, el encargado de las elecciones presidenciales en cada estado es un funcionario, llamado secretario de estado, que es electo y es militante de uno de los partidos; o sea, no es una figura supuestamente neutral, sin embargo, es responsable de todo el proceso electoral, incluyendo la integridad del padrn y el funcionamiento de las casillas, como el conteo.

Durante las ltimas dos elecciones generales, este sistema ha provocado cada vez ms protestas. Vale recordar que en 2000 el demcrata Al Gore gan el voto popular por ms de medio milln, pero George W. Bush finalmente gan la eleccin (se dice) en el colegio electoral.

A la vez, si hay empate en el voto electoral, la Constitucin establece que la Cmara de Representantes determina el ganador (en este caso, por haber mayora demcrata en la cmara baja, se supone que ganara Obama). Tambin hay fantasmas que an no descansan de los dos procesos anteriores. En 2000 al final fue la Suprema Corte, y no el electorado, quien decidi la eleccin presidencial. En esa eleccin, como la de 2004, an no se sabe el conteo real de los votos por procesos contaminados por fraude y manipulacin del voto y un sistema electoral que an no ha reparado sus fallas reveladas en esos procesos.

O sea, en Estados Unidos, ese lema fundamental de las democracias electorales una persona, un voto no est garantizado.



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