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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-10-2008

Las 25 noticias ms censuradas en 2007-08
Crueldad y muerte en las prisiones juveniles de Estados Unidos

Holbrook Mohr
The Associated Press


Despus de una investigacin a travs de EEUU, los abogados de menores de edad han condenado speramente las condiciones de detencin de los jvenes delincuentes que incluyen desde abusos sexuales y fsicos a incluso la muerte en sus alojamientos.

El departamento de Justicia de EEUU (DOJ) ha entablado pleitos contra las instalaciones de once estados por supervisin abusiva o negligencia daina. Como el DOJ carece de poder para cerrar instalaciones de correccin juveniles, slo con un juicio puede forzar a los estados a mejorar sus centros de detencin y proteger los derechos civiles de la juventud encarcelada.

La carencia de supervisin adecuada y los estndares nacionalmente aceptados sobre abusos hacen muy difcil saber exactamente cuntos jvenes han sido asaltado o vctimas de negligencia.

En una investigacin realizada a escala nacional, la agencia de noticias Associated Press entr en contacto en cada estado con la agencia que supervisa los centros de correccin juveniles y pidi informacin sobre la cantidad de muertes, as como acerca del nmero de reclamaciones y confirm casos de abusos fsico, sexual y emocional por parte de los miembros del personal de los centros desde el 1 de enero de 2004. Segn esta indagacin, se identificaron ms de 13.000 demandas por abusos en centros de correccin juveniles a travs del pas entre 2004 y 2007, una proporcin notable [28,3%] respecto a la poblacin total de detenidos, que era cercana a los 46.000 detenidos cuando se hizo la indagacin en los estados en 2007.

Las peores confrontaciones fsicas terminaron en muerte. Por lo menos cinco jvenes murieron despus de ser colocados por la fuerza en sus alojamientos en las instalaciones operadas por las agencias del estado o en las crceles privadas que el gobierno ha contratado desde el 1 de enero de 2004. El uso de tcnicas y de dispositivos de alojamiento demasiado agresivos fueron motivo de polmicas y han estado bajo un prolongado e intenso escrutinio el ao pasado, despus de la muerte del joven de 14 aos Martin Lee Anderson.

Un vdeo de vigilancia captado en un centro de Florida en enero de 2006 mostr a varios guardias golpeando al adolescente mientras lo introducan a su alojamiento. Seis guardianes y una enfermera fueron absueltos el 12 de octubre de 2006 de los cargos de homicidio involuntario despus que los abogados de la defensa alegaron que los vigilantes utilizaron tcticas aceptables.

En Maryland, Isaiah Simmons, de 17 aos, perdi el sentido y muri despus de que fue puesto boca abajo, mientras los guardias le aplastaban la cara al piso, en una instalacin privada que fue contratada por el estado. Los querellantes dicen que el personal de vigilancia esper 41 minutos para pedir ayuda despus que el muchacho perdiera el sentido. Un abogado de uno de los vigilantes dijo que los hombres slo intentaban evitar que Simmons se lastimara a s mismo o a algn otro. Un juez formul cargos de delito menor contra cinco guardianes. El estado apel.

Otras muertes relacionadas con sus alojamientos fueron las de tres muchachos de diecisiete, quince y trece aos de edad en presidios correccionales de Tennessee, Nueva York y Georgia, respectivamente. Por lo menos otros veinticuatro presos juveniles murieron en centros de correccin entre 2004 y 2007 por suicidio, causas naturales o condiciones mdicas preexistentes.

En un impulso por reformar el sistema juvenil de justicia de California sigue adelante exitosamente un pleito contra la Autoridad de la Juventud de California (CYA, en ingls) iniciado en abril de 2006. Durante el litigio, los abogados se enteraron que las condiciones en muchos centros juveniles del condado de California eran tan malas como en las instalaciones del estado bajo el control de la CYA. En vista de que se hicieron pblicas esas espantosas condiciones en el CYA, los funcionarios fueron revelados o cambiados de puesto a otras de las muchas instalaciones de CYA o a los centros juveniles del condado.

Las condiciones en los centros juveniles de California en 2006 incluyeron: atestamiento severo, con adolescentes durmiendo sobre los pisos; inexistencia de oportunidades educacionales; ausencia de cuidados mdico mentales o de programas de rehabilitacin; aislamiento por ms de veintitrs horas al da durante varios meses; uso de fuerza excesiva, incluyendo golpes y aerosol de gas con pimienta; y administracin inadecuada de medicaciones.

El abogado Richard Ulmer dijo: "La ley de California requiere expresamente que un centro juvenil no sea manejado como institucin penal sino como un establecimiento seguro y de apoyo, de ambiente hogareo. Pero muchos centros juveniles del estado parecen ms penitenciaras que hogares". (1)

Otras preocupantes crisis de similares abusos institucionales contra la juventud estn ocurriendo en todos los estados a travs de la nacin.

Cita:
1) Richard Ulmar, California Juvenile Justice System in Crisis; Lawsuits to End Abuses Against Children, PR Newswire, April 19, 2006

Fuente:
The Associated Press, 2 de marzo, 2008
Ttulo: AP: 13,000 Abuse Claims in Juvie Centers

Estudiantes investigadores: Sarah Maddox
Evaluador acadmico: Barbara Bloom, Ph.D.


Ttulo original: Cruelty and Death in Juvenile Detention Centers
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)



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