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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-10-2008

Libertad para los que an no han nacido!

George Monbiot
The Guardian


El problema est muy claro. Gordon Brown comentando lo que percibe ser una mejora en sus fortunas polticas- dice, una hora es mucho tiempo en poltica. (1) (sola ser una semana, pero todo va cada vez mas rpido). Para permanecer en el puesto o seguir en el negocio, los que toman las decisiones deben anteponer el presente al futuro. Los descuentos en impuestos aseguran que las inversiones hechas hoy no valgan nada dentro de diez aos; el ciclo poltico demanda que nadie mire ms all de las prximas elecciones.

La crisis financiera es slo una consecuencia de un sistema que requiere que los gobiernos sacrifiquen la supervivencia a largo plazo por unas ganancias a corto plazo. En este asunto polticos de ambos lados del Atlntico- desde Reagan a Brown- decidieron contentar a los lobbys de los negocios y aumentar el crecimiento a corto plazo al permitir que los bancos utilicen nuevos instrumentos financieros, muchos de los cuales eran tan raros como una moneda de 3 euros. Tiene todo el sentido poltico, siempre que el inevitable crash se produjera cuando ellos hubiesen abandonado el cargo.

Por motivos similares, es ms que probable que nos tiendan una emboscada con otras sorpresas desagradables: cambio climtico fuera de control, fin de los recursos naturales, efecto boomerang en poltica exterior, ms vigilancia y tecnologas genticas, falta de trabajadores especializados, cambio demogrfico, reduccin en la base de los impuestos, deuda privada y pblica. La poltica es el arte de transferir el problema de los vivos a los que an no han nacido.

A primera vista, el aumento en los objetivos del gobierno sobre el cambio climtico de la semana pasada parece ser una excepcin a su poltica a corto plazo. De hecho, algo bastante interesante est ocurriendo en este pas. Mientras que los presidentes de Italia y de varios pases del Este demandan una reduccin en las medidas ambientales para salvar la economa (2), en el Reino Unido los polticos de los principales polticos han hecho la conexin entre la destruccin del medio ambiente y la crisis econmica. Una de las ideas que ms se estn extendiendo es la propuesta para un New Deal (Nuevo Acuerdo) verde: Un paquete keynesiano de trabajos medioambientales diseado para aumentar el empleo y transferir la inversin pblica (3). Si esta idea es adoptada no ser la primera vez que ha ayudado a rescatar una economa importante. El mayor y ms exitoso componente del New Deal de Roosevelt fue the Civilian Conservation Corps, que dio trabajo a 3 millones de personas para plantar rboles y detener la erosin del suelo (4).

Pero ese tipo de propuestas pronto chocan con las realidades del ciclo poltico. Como Ed Miliband, secretario de cambio climtico, admiti, firmar por una reduccin del 80% para 2050, cuando la mayora de nosotros ya no estaremos aqu, es la parte fcil, la parte difcil es conseguirla e ir poniendo los cimientos que muestren que vamos por el buen camino. (5) Un estudio reciente en la publicacin Energy Policy muestra que el gobierno est persiguiendo las polticas errneas para conseguir los objetivos errneos producidos utilizando los mtodos errneos para examinar los datos errneos. (Si no fuese por eso estara ms o menos en el buen camino).

La publicacin muestra que ayudar a tener una pequea oportunidad para evitar un aumento de 2C en la temperatura, el Reino Unido puede generar un mximo de entre 17 y 23 mil millones de toneladas de dixido de carbono entre 2000 y 2050 (6). En los primeros cinco aos de la dcada hemos producido 3.600 millones de toneladas: a este ritmo nuestra cuota se acaba en 2028. Para alcanzar los objetivos del gobierno sobre la temperatura, las emisiones del Reino Unido necesitan reducirse entre el 6 y el 9% anualmente desde 2012. Actualmente siguen aumentando.

Las polticas actuales, no tienen ninguna relacin con el objetivo a largo plazo. Con esta trayectoria, la nica manera en la que el gobierno puede cumplir con sus obligaciones bajo la ley sobre el cambio climtico ser comprar derechos a otros pases, lo que significa que no har ninguna contribucin a la reduccin global.

Pero al menos en este caso existe el reconocimiento de que las polticas actuales tienen implicaciones a largo plazo. En otros asuntos, el gobierno simplemente se niega a mirar mas all del presente, por miedo a ver algo que no les guste. Por ejemplo, no ha conducido ningn estudio sobre las reservas de petrleo globales. Cuando pregunt al departamento de negocios que planes de emergencia tenan para la eventualidad de que la produccin de petrleo llegara al cenit, me dijeron que El gobierno no siente que necesite tener planes de emergencia (7). La supervivencia de nuestros sistemas de transporte y por consiguiente de la economa- est asegurada tocando madera o cruzando los dedos.

En otros casos, el asunto ni se menciona. Las polticas alimentarias en todos sitios est dirigida por las expectativas de que las cosechas pueden seguir aumentando para cumplir con la demanda. Un factor que puede limitar esto es la cantidad existente de rocas fosfricas necesarias para producir fertilizantes. Pregunt al investigador Tom Bailey si podra realizar un estudio sobre los depsitos globales de fosfato que pueden ser explotados a un precio razonable (8).

Descubri que hay una amplia variedad de estimaciones y bastante confusin entre las reservas (depsitos conocidos que pueden ser explotados inmediatamente) y recursos (el total geolgico). El estudio mas extenso que se ha publicado hasta la fecha sugiere que la demanda global de fosfato es muy probable que se duplique en 2050 (9). Se puede abastecer esta demanda sin incrementar el precio de los alimentos para los pobres? Quizs. Algunos informes sugieren que la falta de fosfato provocara una crisis de alimentos global para mediados de siglo.

En otras palabras, esto es un tema critico, incluso existencial. Ayer busqu entre las sesiones parlamentarias de los ltimos cinco aos. No hay ninguna mencin. Pero la posibilidad que los pasajeros de los aviones y las tripulaciones puedan estar expuestos a otro componente con fsforo- fosfato tricresyl- se ha mencionado 1670 veces en el mismo periodo. Este es un tema minsculo comparndolo con la pregunta de si se debe o no alimentar al mundo. Pero claro, el anterior tiene la virtud poltica de afectar a la gente hoy.

En 1791, Thomas Paine se quejo: La vanidad y presuncin de gobernar mas all de la tumba es la ms ridcula e insolente de todas las tiranas (10). Estaba contestando al argumento de Edmun Burke sobre una declaracin del Parlamento en 1688 que una a las gentes de Inglaterra para siempre. Un parlamento que considera slo las consecuencias inmediatas de sus decisiones impone la misma tirana insolente a las futuras generaciones. No tienen forma de contestar el legado de las crisis econmicas, falta de recursos y limitacin de alternativas que les dejamos.

Qu se puede hacer con el corto plazo poltico? Junto al pensador ambientalista Matthew Prescott, hemos dado con lo que podra ser una solucin parcial. Proponemos un nuevo grupo parlamentario -El comit de los 100 aos- cuyo objetivo es examinar los posibles impactos de las polticas actuales dentro de 10, 20,50 y 100 aos. Como cualquier otro selecto comit, recopila pruebas, publica informes y hace recomendaciones al gobierno. La diferencia es que no tiene intereses en el actual ciclo poltico. Su espacio temporal es mas o menos el mismo, que el CO2 permanece en la atmsfera.

Los miembros de este comit no estarn equipados con boas de cristal, simplemente no estarn atados a los intereses a corto plazo. Su objetivo ser dar voz a aquellos que aun no la tienen. Un Comit de los 100 aos no puede asegurarnos contra la estupidez poltica, pero le quitara a los gobiernos una de sus excusas: el no poder ver los peligros venideros.

Traducido por Flix Nieto para Globalzate

Artculo original:

Free the Unborn!
Posted October 21, 2008
A proposal for slowing down politics.
By George Monbiot. Published in the Guardian 21st October 2008

http://www.monbiot.com/archives/2008/10/21/free-the-unborn/

References:

1. Andrew Rawnsley, 12th October 2008. Why the crisis puts a spring in the Prime Ministers step. The Observer.

2. David Gow, 16th October 2008. EU pledges to lead climate change fight despite financial crisis. The Guardian.

3. Andrew Simms et al, July 2008. A Green New Deal. New Economics Foundation.
http://www.neweconomics.org/gen/z_sys_publicationdetail.aspx?pid=258

4. Neil M. Maher, 2008. Natures New Deal. Oxford University Press.

5. Edward Miliband, 16th October 2008. Statement to the House of Commons. http://www.publications.parliament.uk/pa/cm200708/cmhansrd/cm081016/debtext/81016-0006.htm#08101662000006

6. Kevin Anderson, Alice Bows and Sarah Mander, 8th August 2008. From long-term targets to cumulative emission pathways: Reframing UK climate policy. Energy Policy 36, 37143722.

7. DBERR, 8th April 2008. Response to FoI request Ref 08/0091.

8. Please contact me if you would like a copy of his assessment.

9. Ingrid Steen, September-October 1998. Phosphate Recovery. Phosphorus and Potassium, no. 217. http://www.nhm.ac.uk/research-curation/projects/phosphate-recovery/p&k217/steen.htm

10. Thomas Paine, 1791. The Rights of Man, pp41-42. Penguin edition, 1984.



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