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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-11-2004

Se venden polticas electorales:
El gran negocio de las mquinas de votacin fraudulentas

Lewellen-Biddle, Andrew Gumbel y Amy Goodman
Proyecto Censurado


George Bush pudo ganar las elecciones presidenciales cabalgando sobre un fabuloso fraude tecnolgico de las corporaciones que fabrican las mquinas electrnicas de votacin, que a la vez proveen al gobierno -va Pentgono- con lucrativos materiales y equipos para su guerra en Iraq. Este artculo aborda otro de los temas "ms censurados" por la gran prensa estadounidense durante el ltimo ao electoral: la inquietante conspiracin orweliana para controlar la voluntad popular manipulando las tarjetas de memoria y el software de las mquinas de votacin. Lo que hasta ayer pareca ciencia ficcin, hoy se presenta ms real que nunca: las computadoras estn habilitadas para elegir ellas en vez de los ciudadanos, en una doble jugada en favor de las ganancias corporativas y el poder poltico, o sea, "la democracia". sta fue la sexta noticia ms censurada por el gran tinglado meditico corporativo y detectada slo en algunos medios alternativos por el Proyecto Censurado de la Universidad Sonoma State de Santa Cruz, California (Nota del traductor).

Existe un "conflicto de inters" -eufemismo que en EE.UU. designa a la corrupcin- entre los ms grandes proveedores de mquinas electrnicas de votacin de Estados Unidos y los lderes dominantes del partido Republicano. Mientras los problemas tcnicos con las mquinas de votacin tienen alguna cobertura en los grandes medios, los conflictos de intereses polticos no han recibido casi ninguna atencin, aunque estn bien documentados. Los analistas de la eleccin de ambos lados de la cerca alegan que mientras las industrias privadas han creado tradicionales alianzas con uno u otro de los dos partidos, las afiliaciones polticas al interior de la industria de mquinas de votacin son inadecuadas y tienen implicaciones peligrosas para nuestro proceso democrtico.

Election Systems & Software (ES&S), Diebold y Sequoia son las compaas primariamente involucradas en poner en marcha las -a menudo defectuosas- nuevas tecnologas de votacin a travs del pas. Las tres tienen lazos fuertes con el gobierno de Bush y con otros lderes republicanos, junto con importantes contratistas de Defensa de Estados Unidos. ES&S y Diebold, que pertenecen a los hermanos Bob y Todd Urosevich, tienen responsabilidad en cerca del 80% de los votos emitidos en 2004. Cada una de las tres compaas tiene un pasado plagado de escndalos financieros y controversias polticas:
En 1999 el departamento de Justicia archiv los cargos federales contra Sequoia, cuyos ejecutivos fueron acusados de pagar ms de 8 millones de dlares en sobornos. Enseguida, los funcionarios electorales del condado de Pinellas, Florida, anularon un contrato por 15 millones de dlares con la Sequoia despus de descubrir que su ejecutivo Phil Foster fue encausado por lavado de dinero y soborno.

Michael McCarthy, dueo de ES&S (conocida antes como American Information Systems), sirvi como jefe de campaa del senador Chuck Hagel en las elecciones de 1996 y 2002. El senador Hagel posee cerca de 5 millones de dlares en acciones en la matriz de ES&S. En 1996 y 2002 el 80% de los votos del senador Hagel fueron escrutados por ES&S.

Diebold, el ms conocido entre estos tres grupos importantes, est bajo investigacin por un memorndum de su director ejecutivo Walden O'Dell, prometiendo ms votos para Bush en las elecciones de Ohio de este ao 2004. Ms all de este paso en falso, otras comunicaciones internas de la empresa que circularon por Internet indicaron que los empleados de Diebold estaban enterados de la presencia de virus dentro de sus sistemas y que la red estaba mal protegida contra los "hackers".

Diebold tom medidas. Le adjudic a una organizacin externa, la Scientific Applications International Corporation (SAIC) de San Diego, la responsabilidad de garantizar la seguridad interna de su software. Pero esto presenta otro "conflicto de inters". La mayora de los miembros de directorio de SAIC son ex altos jefes del Pentgono o de la CIA, algunos estrechamente ligados al ministro de Defensa Donald Rumsfeld. Entre los miembros de la junta directiva figuran el general de ejrcito Wayne Downing, ex principal experto en contra-terrorismo del Consejo de Seguridad Nacional; el ex director de la CIA Bobby Ray Inman; el almirante jubilado William Owens, que sirvi como vice presidente de la jefatura de personal del Pentgono y que ahora se sienta en la mesa que disea la poltica de Defensa de Donald Rumsfeld; y Robert Gates, ex director de la CIA y veterano del escndalo Irn-Contra.

Adems, la SAIC enfrenta purulentas acusaciones del departamento de Justicia por la mala gestin de los fondos asignados para una limpieza txica y malversacin de caudales en la compra de los jets de combate F-15.

Algunos de los contribuyentes ms generosos de las campaas republicanas son tambin algunos de los inversionistas ms grandes de ES&S, Sequoia y Diebold. Los ms notables son los contratistas de Defensa del gobierno Northrup-Grumman, Lockheed-Martin, Electronic Data Systems (EDS) y Accenture, miembro de la U.S. Coalition of Service Industries (Coalicin de Industrias de Servicio de EE.UU.) y uno de los mayores promotores de la privatizacin y de la neo-liberalizacin de los servicios impulsadas por el WTO (Organizacin Mundial de Comercio, OMC) y el GATT (Acuerdo General de Aranceles). Ninguno de estos contratistas es polticamente neutral y todos ofrecen dudas sobre su idoneidad para la construccin de sistemas electrnicos de votacin. Accenture estuvo implicada en escndalos financieros y enfrent cargos por incompetencia en Canad y EE.UU. a travs de los '90s y los '2000s.

Bajo la ley Help America Vote Act (HAVA, Ayuda a EE.UU. a Votar), aprobada en octubre de 2002, los estados (de la Unin) fueron conminados a presentar planes para establecer procedimientos electrnicos en el conteo de las tarjetas para las elecciones de 2004. Debe observarse que las compaas fabricantes de mquinas de votacin continuaron llevando a cabo la produccin de software incluso despus de la puesta en prctica de los sistemas. Populex, la compaa contratada para proporcionar sistemas de votacin en Illinois tiene en su consejo directivo al ex ministro de Defensa Frank Carlucci.

Actualizacin de Mark Lewellen-Biddle:

Pienso que esta historia concierne a uno de los temas ms preocupantes de nuestra poca. Desde comienzos de ao, las noticia que expresaban preocupacin por la seguridad de las mquinas de votacin electrnicas y la carencia de un soporte comprobable del voto en papel aparecieron en los peridicos a travs del pas, as como en los grandes magazines. Puesto que casi 50 millones de electores estadounidenses echaran sus sufragios en las mquinas electrnicas de votacin durante las elecciones de noviembre, la seguridad, y la comprobabilidad de nuestros votos es innegablemente importante. Creo, sin embargo, que la discusin en curso, tan necesaria como es, se publicit marginalmente, en ediciones perifricas.

Pocos de los autores, si los hay, estn pesquisando las preguntas planteadas en el artculo original: por qu hay compaas y contratistas de Defensa implicados tan profundamente en la campaa por vender las engaosas mquinas electrnicas de votacin, no slo para uso del electorado estadounidense, sino para los votantes alrededor del mundo? Por qu hay tanto secreto rodeando a las compaas que se han designado a s mismas para certificar la seguridad y la confiabilidad de las mquinas y del software de votacin electrnica? Por qu uno de sos auto-asignados centros de prueba, Laboratorios Wyle, recientemente accedi a certificar el software de la Sequoia a pesar de sus defectos conocidos y se le sigue permitiendo certificar software de votacin? Si la votacin electrnica es tan segura y confiable como sus autores aseguran que es, por qu la "Fuerza de Tarea de los Sistemas de Eleccin" -Election Systems Task Force (Northrop Grumman, Lockheed Martin, EDS y Accenture)-
juzg necesario apelar al alto poder de Washington para convencernos, utilizando a empresas de "lobby" y cabildeo como Information Technology Association of America? No se necesita creer en la teora de la conspiracin para admitir que stas son preguntas intrigantes.

Otra situacin que no est recibiendo ningn escrutinio pblico es que se est privatizando con eficacia el mayor esfuerzo pblico de Estados Unidos, sacando el control del proceso electoral lejos de los funcionarios locales para ponerlo en manos de un reducido grupo de lucrativas corporaciones. Despus de una reciente eleccin aqu en Lafayette, usando mquinas de votacin de Diebold, busqu a los funcionarios electorales para formularles algunas preguntas.
Una de ellas fue
-Dnde estn los votos contados?

El encargado de la eleccin respondi: "Aqu mismo; los contamos nosotros mismos".

Pregunt, entonces, cmo fueron contados los votos. Cambiando su tono al de un maestro de primaria, el funcionario me explic pacientemente:

-"Cada mquina tiene una tarjeta de memoria que almacena los votos. Cuando se cierran las elecciones, traemos todas las tarjetas de nuevo a la jefatura, las insertamos en otra mquina y contamos los votos".

Entendiendo que el funcionario no captaba la irona de sus propias palabras, le di las gracias por su tiempo y me march.

Mi primer inters en las mquinas electrnicas de votacin surgi cuando le "Votando en la caja negra", de Bev Harris. Es un libro inestimable para cualquier persona preocupada por la direccin adoptada por el sistema electoral estadounidense que aparentemente est dirigido. Su pgina web (http://www.blackboxvoting.org/) contiene abundante informacin, as como numerosos vnculos a otras organizaciones que trabajan por desarrollar soluciones de votacin abiertas.

Fuentes de Project Censored (http://www.projectcensored.org/publications/2005/6.html):

IN THESE TIMES, December 2003, "Voting Machines Gone Wild" por Mark Lewellen-Biddle

INDEPENDENT/UK, October 13, 2003, "All The President's Votes?", por Andrew Gumbel

DEMOCRACY NOW!, September 4, 2003, "Will Bush Backers Manipulate Votes to Deliver GW Another Election?", informe de Amy Goodman y el equipo Democracy Now!

Evaluadores acadmicos: Andy Merrifield Ph.D., Wendy Ostroff, Ph.D. y Scott Gordon, Ph.D.
Estudiante investigador: Adam Stutz

Traduccin de Ernesto Carmona
Especial de Paralelo 21
www.radio.udg.mx




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