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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-11-2008

Proteger las elecciones

Amy Goodman
Democracy Now


El Da de las Elecciones se acerca, y con l, una prueba de la integridad de nuestro sistema electoral. A quines se les permitir votar, quines sern privados de ese derecho? Quines podrn usar papeletas tradicionales, quines usarn mquinas de votacin electrnica? Estarn los centros de votacin abiertos el tiempo suficiente para el histrico nivel de participacin que se espera?

El experimentado activista Harvey Wasserman es co-autor de cuatro libros sobre las elecciones y los derechos de los votantes. l afirma que John Kerry gan en Ohio en 2004. Por qu mirar atrs? A Wasserman le preocupan los intentos del Partido Republicano de Ohio, que cuenta con la ayuda de la Casa Blanca de Bush, de impugnar la inscripcin de los nuevos votantes registrados en Ohio:

El Partido Republicano est intentando privar del derecho al voto a estas 200.000 personas cuando cuestiona su derecho a votar y pide a la Secretaria de Estado, Jennifer Brunner, que permita a cada condado investigar y eliminar de las listas, si as lo deciden, a votantes que tengan discrepancias menores entre los datos de la lista de votantes y sus nmeros de Seguridad Social o de la licencia de conducir. Y la Secretaria de Estado correctamente demostr que muchos de estos errores provienen de errores tipogrficos producidos cuando las agencias gubernamentales introducen los nmeros en el sistema.

La Corte Suprema de Estados Unidos dictamin que solamente el Departamento de Justicia tiene potestad para eliminar a estos nuevos votantes de las listas. El lder de la Minora de la Cmara de Representantes, el republicano John Boehner, de Ohio, y el presidente Bush, instaron al Fiscal General de Estados Unidos., Michael Mukasey, a que tome medidas en el asunto, lo que podra llevar a la eliminacin de estas 200.000 personas de las listas de votantes. Los defensores de los derechos de los votantes teman que las personas sin techo de Ohio fueran privadas del derecho a votar porque no poseen un domicilio tradicional o una identificacin (Wasserman observa que muchos de ellos pueden ser veteranos de guerra). El juez de distrito Edmund Sargus dictamin quelos condados de Ohio deben aceptar a los votantes que indiquen como su domicilio un banco de plaza u otros domicilios no tradicionales.

Las dos principales preocupaciones de Wasserman en relacin con la integridad de las elecciones son la privacin masiva del derecho al voto mediante eliminacin computarizada y las fallas de las mquinas de votacin electrnica, que pueden alterar los recuentos y provocar colas imposibles en los centros de votacin (algo que tambin puede suceder si un centro tiene asignado un nmero pequeo de mquinas de votacin, sea que funcionen bien o no). Estos dos problemas llegaron a un punto crtico en Colorado. All, el Secretario de Estado, Mike Coffman, un republicano que adems se presenta como candidato al Congreso, fue demandado por los grupos Common Cause (Causa Comn), Mi Familia Vota y el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU, por sus siglas en ingls) por haber eliminado a 30.000 votantes en el perodo de los 90 das previos a la eleccin. Seis mil setecientos nuevos votantes registrados fueron eliminados por no marcar una casilla del formulario de inscripcin de votantes. Colorado registr una enorme participacin de votantes en la votacin anticipada (algunos clculos indican que el nmero de personas a nivel nacional que votaron anticipadamente asciende a la sorprendente cifra de 10 millones, y la votacin anticipada an no termin). En Colorado, adems, un gran nmero de votantes eligi votar por correo. Sin embargo, ms de 11.000 votantes de Denver no recibieron sus papeletas de voto por correspondencia debido a un error cometido por Sequoia Voting Systems, la empresa que deba haber enviado 21.000 papeletas a un centro de distribucin de correo de Denver el 16 de octubre. Los funcionarios electorales prometieron que las papeletas sern enviadas.

Brad Friedman, responsable de BradBlog.com, me dijo: Sequoia es una de las cuatro grandes compaas que fabrican mquinas de votacin. Por supuesto, ha presentado problemas estado tras estado. Friedman tambin denunci la alteracin del voto, un problema que se da en las mquinas de votacin electrnica con pantallas tctiles. Ocurre en West Virginia, en Tennessee, en Texas, en Missouri, Nevada ... la gente acude a votar y selecciona al partido demcrata o a Barack Obama, y el voto cambia a los republicanos o a cualquier otro candidato. Las empresas aseguran que se puede calibrar las mquinas para que funcionen correctamente. Friedman no est de acuerdo: Estas mquinas deben ser retiradas, porque incluso si funcionan bien, el problema es que no hay absolutamente ninguna forma de verificar que un voto emitido en una mquina con pantalla tctil como stas haya quedado registrado segn la intencin del votante.

En respuesta a un video grabado en Georgia en el que se vea que algunas personas haban tenido que esperar ocho horas para emitir su voto en la votacin anticipada, Friedman escribi en su blog: Agradezco a esos votantes que estuvieron dispuestos a aguantar la espera! A los funcionarios, debera darles vergenza haber creado un sistema de votacin que ni siquiera puede contener a la cantidad limitada de personas que deciden votar anticipadamente. Que Dios nos ayude el prximo martes. Sean fuertes y valientes!

La Asociacin Nacional para el Progreso de la Gente de Color (NAACP, por sus siglas en ingls) demand al gobernador demcrata de Virginia, Tim Kaine, argumentando que el estado no est preparado para contener a la avalancha de personas que irn a votar el 4 de noviembre. Virginia no est entre los 31 estados que permite la votacin anticipada.

Miles de abogados y activistas ciudadanos estarn monitoreando lo que pase en los centros de votacin el da de las elecciones. Muchas personas estn publicando videos que dan cuenta de problemas registrados durante la votacin en videothevote.org. Cuando vayas a votar, ve con un amigo o vecino, lleva tu identificacin y de paso una cmara. Proteger las elecciones es una tarea de todos.

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Denis Moynihan colabor como investigador para esta columna.

Amy Goodman es presentadora de Democracy Now! un informativo diario internacional de TV y radio de una hora que se emite en ms de 550 emisoras en ingls y 200 emisoras en espaol. Ha sido galardonada con el Premio Right Livelihood 2008, tambin llamado el Nobel alternativo, y recibir el premio en el parlamento sueco en diciembre.

2008 Amy Goodman

Texto en Ingls. Traducido por: ngel Domnguez y Democracy Now! en espaol, [email protected]


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