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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-11-2008

Un pueblo que vota pero no elige

Benytsa Gonzlez
YVKE, ltimas Noticias


El sistema electoral de Estados Unidos, instituido hace 200 aos, ha enfrentado muchas crticas por ser considerado complicado, arcaico y, por definicin, poco democrtico. Tales observaciones se acentuaron luego de las elecciones de 2000, cuando George Bush le gan la presidencia a Al Gore, pese a que el demcrata triunf en la eleccin popular por 300 mil votos.

La mayor de las crticas se refiere al carcter indirecto de los comicios. La regla democrtica "una persona, un voto" no se cumple; el peso individual del sufragio se pierde en razn de la cantidad de votos electorales de cada estado. Un voto que decida un empate en California, con 55 votos electorales, no tendr el mismo peso en Wyoming, que slo cuenta con tres votos electorales. Por esa razn, muchas son las propuestas para llevar a cabo la reforma del sistema y, en esencia, la mayora conlleva la eliminacin de los colegios electorales y la implantacin de la eleccin directa.

Al respecto, John Sides, politlogo de la Universidad George Washington, se pregunta por qu los estados deben ser una consideracin relevante cuando se piensa en la calidad de la democracia e importar ms que el voto por persona. A su vez, Tom Wicker, periodista poltico, en el prlogo de The Peoples President, dice que "podemos ser 50 estados en el Congreso, pero somos un solo pueblo en la Casa Blanca, o deberamos serlo, y nos debe corresponder a nosotros elegir al Presidente".

Participacin. Algunas consideraciones relacionadas con el concurso de los ciudadanos son tambin base para la crtica. En principio, votar no es obligatorio y la naturaleza misma del sistema genera apata en el electorado. Por otra parte, la participacin en el acto electoral presenta algunos impedimentos.

Cada estado organiza las elecciones segn su criterio. Por ello, en algunos, adems de tener 18 aos, se deben cumplir requisitos adicionales para ejercer el voto. En otras entidades, los ciudadanos pueden inscribirse para sufragar el mismo da de las elecciones. Esto facilita la asistencia de quienes se deciden a ltima hora, pero tambin es un factor que contribuye al fraude, ya que el registro en esa fecha evita la verificacin de los datos del votante.

Adicionalmente, la falta de comprobacin de la informacin suministrada por el elector permite que una persona que haya emitido su voto por correo tambin sufrague el da de la eleccin, en persona, en cualquier otra entidad. Otros casos frecuentes son los de marginacin de las minoras en el ejercicio del voto.

Los afroamericanos en Florida acudieron a votar en 2000 en una cantidad 75% mayor que en 1996. Sin embargo, 20% de sus votos no fueron computados alegando defectos en las boletas. En Estados Unidos, no existe un registro nico de electores. No se conoce la totalidad del padrn electoral, no hay control sobre los cambios de domicilio ni sobre los falsos votantes.

Candidatos. Los partidos Demcrata y Republicano no son los nicos que presentan candidaturas; otras 10 organizaciones polticas intervienen en la eleccin y, en esta oportunidad, tampoco es Obama el nico aspirante de color a la Presidencia.

Pero hacer campaa en los medios requiere de grandes cantidades de dinero, que slo son capaces de movilizar estos partidos, financiados por grandes grupos econmicos, con lo cual monopolizan la contienda. No obstante, entre vicios y crticas, la autodenominada "mayor democracia del mundo" elegir el martes a su 44 Presidente.

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El voto estadounidense paso a paso. Haga click sobre la imagen para ampliarla (Tomado de: ltimas Noticias, edicin del 02-11-08)



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