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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-11-2008

Voto latino y poltica migratoria

Jorge Durand
La Jornada


Barack Obama fue a visitar en dos ocasiones al Pioln Sotelo, locutor de la Qu Buena 107.9, radiodifusora de Los ngeles, California. No poda ser de otro modo. El afamado locutor fue uno de los principales promotores de la gigantesca marcha de la primavera de 2006 que reuni a cerca de un milln de personas en esa ciudad estadunidense tan ligada a la trayectoria migrante mexicana. Pioln se ha convertido en pieza fundamental en tiempos electorales, ms an cuando el voto latino tiene ahora un peso especfico innegable. De ese modo Barack Obama corrigi lo que en un primer momento se consider un grave error poltico de su campaa: pasar por Los ngeles y no hacer una escala en el show del Pioln.

En una de esas dos entrevistas, Obama record que l fue el nico senador que particip en la marcha que se desarroll en Chicago, en marzo de 2006, para demandar una reforma migratoria justa e incluyente. En aquella ocasin, otro locutor de la Qu Buena, de Chicago, conocido como El Pistolero, haba sido uno de los promotores de esa marcha.

Ya en campaa, Obama acudi tambin al programa de El Pistolero. Apoyo que en realidad ya no necesita, porque todo Chicago est en favor de Obama. Como seala Susan Gzesh, profesora de la Universidad de Chicago, los activistas latinos han dejado de trabajar en sus comunidades para trasladarse a Indiana, Ohio y Michigan a buscar el apoyo del electorado latino de esos estados.

El apoyo de los activistas latinos a candidatos demcratas afroestadunidenses no es nuevo. Entre ambas comunidades existe una larga tradicin de acuerdos polticos. La alianza se forj a partir de la candidatura del abogado afroestadunidense Harold Washington a la alcalda de la ciudad de Chicago en 1983. Como se sabe, la maquinaria demcrata de Chicago suele ganar de manera holgada las elecciones, pero en el caso de Washington se trataba de ganar la nominacin del partido. Y, al igual que en el caso de Obama, muchos demcratas blancos se oponan a esa candidatura por motivos raciales. En esas condiciones, el apoyo de los latinos fue decisivo para que Harold Washington se convirtiera en el primer alcalde negro de la ciudad de Chicago.

Uno de los puntales del apoyo de la comunidad mexicana de Chicago fue Rudy Lozano, lder nato muy querido, que fue asesinado por un pandillero en su propia casa en junio de 1983. Ahora su hermana Emma Lozano y su hijo, Rudy Lozano Junior, se han comprometido de manera decidida con la candidatura del candidato demcrata afroestadunidense. La colaboracin entre mexicanos y afroamericanos que se logr en esos aos fue excepcional, pero efmera dada la muerte prematura de Washington en 1987. Como quiera, qued sembrada una semilla de colaboracin entre ambas comunidades que enfrentan condiciones similares de segregacin, pobreza y marginacin. Condiciones que Obama bien conoce ya que trabaj como organizador comunitario en los barrios populares de la ciudad e hizo sus prcticas de abogado en el mismo bufete jurdico donde haba laborado Harold Washington.

Barack Obama ha apoyado de manera clara y abierta dos propuestas promovidas por representantes del estado de Illinois de importancia capital para la comunidad mexicana. La propuesta HR1379, presentada en 2007 por el congresista puertorriqueo Luis Gutirrez, busca reducir costos en los trmites de ciudadana, la simplificacin de los procedimientos, la reduccin de plazos en los trmites y la promocin de la ciudadana entre la poblacin inmigrante. Esta propuesta, an pendiente, da impulso a la naturalizacin de los migrantes que llevan aos en listas de espera y, mientras tanto, tienen vedado el acceso a los beneficios que proporciona la ciudadana. Incrementar la ciudadanizacin de los migrantes es una va directa para lograr que crezca el voto latino.

Otra propuesta de ley que ha sido respaldada por Obama pero que no ha corrido con suerte en el Congreso es la Dream Act, presentada por el senador de Illinois, Richard Durbin. Esta ley pretende solucionar uno de los ms graves problemas de la generacin uno y medio, es decir, los migrantes indocumentados que llegaron a Estados Unidos cuando nios pero tienen vedada la posibilidad de estudiar en la universidad. La propuesta de ley abre una puerta a este veto que afecta a miles de jvenes migrantes: el otorgamiento de visas de residencia temporal que podran convertirse en definitivas, que les permitiran trabajar, estudiar y obtener licencias de manejo.

Paradjicamente, hay que decir que fue la ley de inmigracin (IIRIRA) de 1996, promulgada por Bill Clinton, la que gener ese problema al conceder poderes discrecionales a los estados de la unin para legislar en asuntos migratorios. Una de esas atribuciones fue el poder rechazar a estudiantes indocumentados que queran continuar sus estudios en las universidades pblicas. Esa restriccin afect de manera muy profunda a la comunidad mexicana y conden el futuro de los jvenes. Al mismo tiempo, la ley de inmigracin de 1996 ha permitido que varios gobiernos estatales hayan asumido actitudes antinmigrantes, se hayan abocado a perseguir indocumentados y hayan eliminado beneficios a los que tenan derecho los trabajadores migrantes indocumentados.

Si es elegido, a Obama le tocar enmendar uno de los peores escenarios que se han generado con la ley de inmigracin de 1996 porque su triunfo se deber, en buena medida, a los latinos que en estos ltimos das de campaa estn luchando por l.



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