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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-11-2008

Obama: la segunda independencia de los Estados Unidos?

John Brown
Viento Sur


Un par de das antes de las elecciones presidenciales norteamericanas declar Hugo Chvez a propsito de Barack Obama: "Que asuma de verdad, que se mire el color de la piel, revise su historia y sienta el palpitar de la sangre negra africana que lleva por dentro, como tambin la llevamos nosotros". El consejo que da Hugo Chvez a Barack Obama muestra el inmenso olfato histrico del dirigente bolivariano. Slo desde el punto de vista de un pas como Venezuela, que lucha contra su pasado colonial y subalterno, puede verse que los Estados Unidos, esa potencia que se presenta como el summum del progreso mundial, como la adelantada de la economa, de la ciencia, de la potencia militar, es al igual que Venezuela, Colombia o Bolivia, un pas americano: un pas colonial. Colonial sin lugar a dudas es el estatuto de la poblacin negra norteamericana. Sometida inicialmente a una esclavitud plenamente reconocida por la primera constitucin de los Estados Unidos y, una vez liberados los esclavos, a regmenes de marginacin y segregacin como el del Jim Crow, la segregacin o ms recientemente al encarcelamiento masivo. Un enorme porcentaje de jvenes negros norteamericanos pasa por la crcel y el porcentaje de poblacin penitenciaria negra es abrumadoramente superior al que corresponde a los dems grupos raciales.

La idea de raza, ms precisamente la de una lnea de raza (race line) que divide a la sociedad no est menos presente en la cultura norteamericana que en la boliviana. En trminos de participacin poltica, reducida a la eleccin de representantes como en las dems democracias capitalistas, la comunidad negra est excluida y marginada. En primer lugar como consecuencia del encarcelamiento masivo y del tratamiento penal de la cuestin negra, que tiene como consecuencia una muy importante prdida de derechos electorales (disenfranchisement). En segundo lugar, por la propia marginacin de una vida poltica y social que sigue siendo fundamentalmente blanca, incluso en los medios de izquierda.

La candidatura de Barack Obama ha supuesto una movilizacin sin precedentes de los que nunca votan, de los negros, los latinos y los integrantes de una clase obrera que busc un sustituto de Estado de bienestar, de welfare, en el endeudamiento privado y se ve ahora arruinada y sin crdito a consecuencia de la crisis. Si bien las particularidades de cada pas son importantes, se ha solido desatender, en cuanto a los Estados Unidos se refiere, su carcter americano, el hecho nada indiferente de que tengan su origen en una sociedad basada en una economa de plantacin esencialmente esclavista. La sociedad oficial norteamericana, al igual que la venezolana o la boliviana ha procurado ocultar cuidadosamente la existencia de los esclavos y de sus descendientes. Jefferson, Adams y Washington defendieron la independencia de las colonias britnicas de norteamrica en nombre de la lucha contra una esclavitud metafrica, la de quienes deben pagar tributos sin estar representados (taxation without representation), pero hicieron siempre la vista gorda sobre la esclavitud sin metfora que era la base de la economa colonial, tanto en los Estados Unidos como en Santo Domingo, Cuba o Brasil.

Dentro de un marco rigurosamente liberal, la economa, y con ella la esclavitud, quedaban reducidas a la esfera privada. Esto supona que la propiedad de los propietarios de esclavos quedaba protegida por el derecho general de propiedad. La liberacin de los esclavos mantuvo la discriminacin y la segregacin como forma de gestin diferencial de la fuerza de trabajo. El racismo y la gestin porosa de la frontera meridional permiten al capitalismo norteamericano incluir o excluir en el mercado laboral sin garantas ni derechos a los trabajadores negros o latinos. Los negros son a este respecto una categora particular. Los latinos tienen un pas de origen donde conservan races y del que incluso han importado al Norte formas de orgnizacin poltica y social. Es ejemplar a este respecto el papel qu desempearon en la huelga del personal de limpieza californiano antiguos miembros de las organizaciones de izquierda e incluso de las guerrillas centroamericanas. Los negros, en cambio, son extranjeros en su pas, pero, a diferencia de los latinos carecen adems de un pas de origen que sirva de centro de identificacin nacional y cultural. Los mltiples intentos de aticular una identidad negra desde el Islam o desde el habla particular de las comunidades negras (ebonix) no han tenido xito. La identidad negra es mltiple y desarticulada. Slo de manera muy marginal se han integrado los trabajadores negros en el movimiento obrero oficial. La falta de referentes simblicos polticos y sociales es asi, paradjicamente, una caracterstica de los afroamericanos.

La candidatura de Barack Obama representa un acontecimiento sin precedentes. No porque Obama sea un peligroso izquierdista, sino por su color de piel y su origen. Nada comparable con la irrupcin delos catlicos del clan Kennedy en la vida pblica y su accesin a la presidencia. Los irlandeses catlicos estaban del mismo lado de la lnea racial que los protestantes. Por primera vez con Obama un no blanco habr accedido a la presidencia de los Estados Unidos. Con el apoyo masivo de la comunidad afroamericana y de numerossimos latinos. Algo parecido, desde el punto de vista simblico, aunque no en cuanto al programa poltico, a lo que supuso la llegada de Hugo Chvez a la presidencia de Venezuela o la de Evo Morales a la de Bolivia. En s misma esa movilizacin, esa politizacin de un electorado que durante dcadas ha alimentado la abstencin, junto con la de la clase obrera blanca que sufre en sus propias carnes el fracaso del sucedneo neoliberal de Estado del bienestar, es un dato importantsmo. Tanto si Barack Obama responde a sus expectativas como si no lo hace, un amplsimo sector social se ha puesto en marcha. Las autoridades lo saben y tienen previsto un amplio dispositivo de seguridad para reprimir los probables disturbios en caso de victoria de Mc Cain. Tropas norteamericanas se estn replegando tambin de Iraq a la metrpoli en previsin de que la poblacin americana se niegue a pagar la crisis del capitalismo neoliberal.

La irrupcin en la escena poltica de los parias de la tierra es un elemento que va a determinar la poltica norteamericana y la mundial a largo plazo. Chvez consolid su apoyo poltico y electoral mediante la inscripcin en el censo de electores y de ciudadanos con derechos de unos 4 millones de personas de tez ms oscura que los que salen en RCTV o en Globovisin. Los que detentaron la representacin poltica de sus pases desde la independencia han perdido el monopolio. Tanto en Venezuela como en los Estados Unidos se encuentran ahora enfrentados al desafo que define a toda democracia desde la antigedad, el de la representacin y la participacin del demos, de los que, por definicin, son los excluidos. Tal vez los Estados Unidos tengan, como Venezuela o Bolivia, o como los hiciera Cuba hace 50 aos, que proclamar una segunda independencia.


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