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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2008

Las 25 noticias ms censuradas en 2007-2008
El pblico consume medicinas que no necesita

Shreema Mehta
NewStandard


Mientras la Administracin de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en ingls) de EEUU mira hacia otro lado, la publicidad engaosa de las compaas farmacuticas fabrica necesidades falsas y no comprobadas, ocultando a menudo al conocimiento de los usuarios los efectos secundarios peligrosos de ciertos medicamentos.

Aunque las compaas deben someter sus anuncios publicitarios a la FDA, la agencia no los revisa antes de que se lancen al pblico. Un informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno (GAO, en ingls) emitido en noviembre de 2006 encontr que la FDA revisa solamente una pequea porcin de los anuncios que recibe y tampoco los examina usando siempre los mismos criterios.

Alegando que carece de fondos y recursos como para ejercer regulaciones eficaces antes de la comercializacin de las drogas, la FDA est pidiendo al Congreso que, al modificarse la Ley de Honorarios en la Prescripcin de Drogas al Usuario (PDUFA, en ingls), se asigne a las compaas farmacuticas la financiacin de los gastos de revisin publicitaria que la agencia debera efectuar antes que los anuncios se hagan pblicos.

La ley ha estado bajo el fuego de los abogados de los consumidores que acusan a la industria farmacutica de tener demasiada presencia en la FDA para obtener la entrada fcil de nuevas medicaciones en el mercado. Si el Congreso aprueba su plan, la FDA espera ganar ms de 6 millones de dlares anuales por el concepto de "honorarios de usuario" a fin de financiar la revisin previa de los anuncios publicitarios.

Aunque el Congreso puede aprobar el plan, el autor Shreema Mehta dice que una gama de grupos de inters pblico, desde los crticos Comercial Alert hasta los abogados senior Panteras Grises, desean una interdiccin absoluta de todos los anuncios de prescripcin de medicamentos. Entidades como Public Citizen y Consumers Union advierten que la revisin de la FDA de los anuncios de drogas hara ms corrupta a la agencia si adems est financiada por las mismas compaas que le pagaran a la agencia para que escudrie sus avisos. Los crticos estn llamando a regulaciones ms terminantes sobre las compaas farmacuticas y dicen que el primer paso debe ser la eliminacin de los lazos financieros entre la FDA y la industria farmacutica.

Pero la industria farmacutica no es el nico sector manufacturero que se beneficia de las revisiones inconsistentes de la FDA y de investigaciones inadecuadas de las demandas de publicidad. Una de las ms grandes compaas nacionales embotelladoras de agua destinada a los nios, Nursery Water, est engaando a los padres con informacin errnea y demandas falsas de salud en su sitio web y en materiales de publicidad. Asimismo, elogia exageradamente la seguridad y los beneficios del fluoruro en la botella de agua para infantes, en clara violacin de las reglas de la FDA y de la Comisin Federal de Comercio (FTC, en ingls).

Una carta enviada por los cientficos del Grupo de Trabajo Ambiental (EWG, en ingls) a los funcionarios de la FDA y la FTC destapa una revisin intensiva de EWG a la propaganda de Nursery Water, sealando que falsifica la posicin de la Academia Americana de Pediatra (AAP) que indica: "no se debe proporcionar fluoruro suplementario durante los primeros seis meses de vida" (AAP 2005) y contradice la postura oficial de la FDA cuando sostiene: "la demanda de salud [para el fluoruro] no se piensa para el uso en los productos de agua embotellada especficamente marcados para ser usados en nios" (FDA 2006). (1)

Mehta inform que los representantes de las industrias farmacuticas y de alimentos arguyen que la prohibicin de publicidad directa al consumidor violara la Primera Enmienda. "En nuestro sistema de jurisprudencia tenemos un umbral muy alto que protege los derechos de libertad de expresin, sean polticos o comerciales", dijo a Associated Press Jim Davidson, abogado de la Coalicin de Publicidad, financiada por las compaas farmacuticas.

Mehta advierte sobre el mayor ascendiente que podran llegar tener sobre la FDA las industrias farmacuticas y de alimentos si el Congreso aprueba el plan de honorarios. Segn Mehta, en 2005, las compaas farmacuticas gastaron cerca de 4,2 mil millones de dlares en publicidad que tuvo como objetivo al gran pblico, en la modalidad llamada aviso directo al consumidor (direct-to-consumer ads [advertising]), en comparacin con cerca de 2,5 mil millones en 2000 y 1,1 mil millones de 1997. Y la promocin de drogas entre los mdicos, con un gasto de casi 7,2 mil millones de dlares en 2005, deja pequeos a los anuncios para el pblico. Al mismo tiempo, el gasto del pblico en medicamentos sujetos a prescripcin mdica aumenta constantemente, alcanzando a cerca de 140 mil millones de dlares en 2001, ms del triple de 1990.

Mientras tanto, Mehta afirma que, en efecto, no est claro si la FDA revisa la mayor parte de todos los anuncios. Si la agencia federal encuentra que los anuncios violan regulaciones, despus de haber sido lanzados al pblico, puede ordenarle directamente a las compaas farmacuticas que los cambien, pero la FDA no hace ninguna investigacin antes del lanzamiento del anuncio o ads, que puede resultar peligrosamente engaoso.

Actualizacin de Serma Mehta

Los estadounidenses estn consumiendo ms medicamentos de prescripcin mdica que nunca antes, liderando el consumo y la cosecha mundial de enormes beneficios para las compaas farmacuticas. EEUU es tambin uno de los pocos pases que permite publicidad pblica para las drogas que requieren prescripcin mdica. Esto no es una coincidencia. Muchos mdicos y abogados del consumidor han criticado los anuncios que muestra a la gente explicando cmo Valtrex cambi sus vidas como publicidad engaosa, inexacta e invasiva de la relacin mdico-paciente. Muchos activistas favorecen una interdiccin absoluta en la drogas ads de prescripcin; otros claman por una estricta regulacin.

Este artculo trata de los lazos de la FDA con la industria farmacutica y la propuesta de regular lo que los crticos han llamado propaganda peligrosamente engaosa cargando a las compaas de drogas los gastos de revisin de sus propios anuncios.

Unos pocos meses despus de que apareciera este artculo, el presidente Bush renov la Ley de Honorarios en la Prescripcin de Drogas al Usuario (PDUFA), que esta vez incluy el financiamiento de la industria del proceso de revisin de los anuncios de drogas, poniendo as en ejecucin lo que se critica como otro conflicto de inters en la agencia FDA.

Aunque el Washington Post public varios artculos sobre la PDUFA, explor poco la importancia de la nueva oferta para la regulacin de los anuncios financiada por las compaas. Pese a que la cobertura de prensa de los problemas de la publicidad de las drogas es pequea, los grupos de defensa continan vigilando activos.

El grupo Commercial Alert opera una campaa sobre la publicidad de las drogas de prescripcin que actualmente se propone levantar apoyo para una Ley de Proteccin de la Salud Pblica (Public Health Protection Act), que prohibira la propaganda ads diseada para el pblico de drogas. Estn en la red, en http://www.commercialalert.org. Consumers Union tambin apoya esta campaa. Conozca ms sobre su campaa en
https://secure.consumersunion.org/site/Advocacy?JServSessionIdr009=vjqvq0rk51.app44a&cmd=display&page=UserAction&id=1889.

Cita:
1) Anila Jacob, M.D., M.P.H. and Jane Houlihan, EWG calls for Investigation of Nursery Water, Environmental Working Group, February 1, 2008

Fuente:
NewStandard, April 20, 2007
Ttulo: FDA Complicit in Pushing Prescription Drugs, Ad Critics Say
Autor: Shreema Mehta

Estudiante investigador: Lauren Anderson, Corey Sharp-Sabatino, and Marie Daghlian
Evaluador acadmico: Noel Byrne, Ph.D.

Ttulo original: FDA Complicit in Pushing Pharmaceutical Drugs
Traduccin: Ernesto Carmona (especial para ARGENPRESS.info)


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