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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-11-2008

Por el desierto corran las sardinas
Dos versiones de una historia de ayuda humanitaria

Rabino Kuerbovich
Rebelin

Cuando se piensa en el Sahara, las sardinas no forman parte del cuadro imaginado. Y sin embargo, hace unos aos, si el conductor de un camin en Mauritania se sentaba a la sombra de una acacia para tomar un tentempi, podas apostar con seguridad que estaba comiendo cacahuetes o sardinas en lata. La historia de cmo esa lata de sardinas llegaba hasta la alforja del beduino camionero no es tan balad como a primera vista podra parecer.


Llegu a Rabuni a la hora del almuerzo, que suele ser la mejor hora para llegar a cualquier sitio. Me alojaron en Protocolo, la residencia donde el POLISARIO acoga a los cooperantes expatriados. En el comedor conoc a J., que estaba absorto contemplando un plato hondo en el que flotaban un puado de lentejas a las que aderezaba con unas gotas de vinagre, llena de hilos de puro viejo. Me cont que este men se repeta para cena y almuerzo desde haca meses. Ya sea por casualidad o para dar una prueba ms de la injusticia que impera en el mundo, un prisionero marroqu que haca de sirviente sali de la cocina con una fuente con pollos asados y ensalada hacia el despacho del jefe de Protocolo. Quizs como muestra de solidaridad con los cooperantes, l tampoco haba cambiado de men en los ltimos meses, aunque a veces le poda la autoindulgencia y lo alternaba con pinchitos de carne de camello.

El compaero de J. entr en la sala y empez un dilogo entre ambos, al comps de las cucharadas de lentejas: Qu tal en el almacn? Ya sabemos por fin cuantas latas de sardinas tienen an? Me han dicho que el tipo de la llave todava no ha vuelto de Dakhla, o sea que olvdate del conteo. Ya ... al final mandaremos el inventario de la Media Luna Roja Saharaui y listo. Y la distribucin de este mes? Me dijeron los de la MLRS que ya la hicieron la semana pasada y que me darn las hojas con las firmas de los jefes de barrio el jueves. Inch Allah ...

Y as empez mi inters por las sardinas de los saharauis. Las sardinas saharauis se diferenciaban del resto porque latas de conserva eran de 400 grs. Su destino era complementar las raciones de ayuda humanitaria que se distribuan a los refugiados saharauis para cubrir las necesidades de protena (junto con los guisantes secos, muy sorrido recurso este ltimo). A esas latas se les pegaba una etiqueta que la denominaba como producto humanitario, con logos del financiador y de la ONG y un grueso rtulo indicando que su venta estaba prohibida.

Desde la fbrica de conservas gallega se mandaban en contenedores a Alicante; de ah cruzaban el Mediterrneo en barco hasta Orn, donde comenzaban un viaje de unos 2,000 kilometros en camin hasta el almacn de la Media Luna Roja Saharaui (MLRS) en Rabuni, en los campos de refugiados. As hasta hacer un total de 400 toneladas en 6 meses.

A partir de ah, el periplo de las sardinas tena dos versiones. Una es ms corta; es la que contaba el POLISARIO a travs de la MLRS a las ONGs que all operaban, y stas a su vez a sus financiadores: las sardinas salan del almacn para ser entregadas a los jefes de barrio, que a su vez las distribuan a las familias. Cada persona reciba una lata por mes. Fin de la historia. Claro que sta versin tena un pequeo problema: una vez descargadas las sardinas, los trabajadores de las ONGs no volvan a verlas ms: el personal de las agencias humanitarias slo poda ir a los almacenes cuando la MLRS se lo permita, que eran pocas las veces. Tampoco podian supervisar de forma regular las distribuciones. Esta versin se mantena con los manifiestos de entrega, hojas de distribuciones firmadas - que a regaadientes aceptaban los financiadores - pero no con los testimonios de los cooperantes expatriados.

En la otra versin el viaje de las sardinas no se detena en Tindouf. Desde los almacenes de la MLRS volvan a ser cargadas en camiones rumbo a Bir Mogrein. ste es un pueblo en el noroeste de Mauritania que a finales de los 90 se converti en una especie Mercabarna de los productos de ayuda humanitaria ms valiosos, como la leche en polvo y las sardinas en lata. Hasta aqu llegaban los comerciantes de Nouakchott, que se llevaban a las sardinas hasta la capital de Mauritania, y desde ah, a las cuatro esquinas de este vasto pas. De esta versin no hay documentos, pero s testigos que se encontraron con las famosas latas en tiendas y mercadillos de medio pas o an en el mercado de mayoristas de Nouakchott, apiladas en decenas de cajas con su fleje original y sus logos a la puerta de cada tienda, extendindose a lo largo de toda la calle. Un cardumen de protenicas sardinas humanitarias destinadas al pueblo saharaui y que hacan furor entre el gremio de camioneros mauritanos.


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