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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-11-2008

Las elecciones regionales y municipales del 23 de noviembre de 2008 en Venezuela son ms que unos simples comicios

James Petras
Rebelin

Traducido por Manuel Talens


Introduccin

Las elecciones regionales y municipales que tendrn lugar el prximo domingo, 23 de noviembre, son las ms polarizadas y decisivas de la historia de Venezuela. Muchas cosas han cambiado para mejor desde que por primera vez visit el pas, hace ms de cuarenta aos, invitado por la Universidad Central. El gobierno de Chvez ha construido centenares de centros mdicos y educativos y los ha puesto al servicio de las masas empobrecidas, ha reducido enormemente el desempleo, ha subvencionado los alimentos para los residentes en barriadas de ranchitos y ha aumentado los niveles de vida del venezolano de a pie. Igual de importante es que un nuevo partido poltico favorable a Chvez, el Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV), con ms de un milln de afiliados, va a someterse este ao a su primera prueba electoral en 23 estados y ms de 300 municipalidades. Tanto las elecciones como sus resultados dejarn constancia de la respuesta popular a dos versiones conflictivas del pasado reciente, pues lo que en ellas est en juego es si los esfuerzos positivos del gobierno para crear el socialismo compensan las deficiencias polticas y econmicas locales o si la oposicin que dirigen los capitalistas pro-usamericanos con su control de los medios de comunicacin y sus nuevas estrategias de base ha logrado infiltrarse e influenciar al menos a algunos sectores de las masas chavistas. En efecto, las elecciones juzgarn la labor de la mayora de los gobiernos estatales y locales, ahora controlados por los chavistas, y tambin el poder de atraccin del presidente Chvez. Los resultados tendrn un profundo impacto sobre la futura direccin poltica de la transicin al socialismo preconizada por el gobierno, as como sobre las posibilidades de un futuro referndum sobre la eleccin ilimitada del cargo presidencial.

Pero los resultados electorales tendrn tambin un impacto importante sobre las polticas del ahora presidente electo usamericano Barack Obama. Tanto la victoria como la derrota de los chavistas, si son contundentes, conducirn a importantes ajustes tcticos y estratgicos en las polticas de la nueva administracin imperial.

Comparacin de las estrategias en las campaas electorales: el gobierno y la oposicin

La oposicin derechista y favorable a Washington ha cambiado radicalmente su estrategia electoral en estos comicios. En vez de dedicarse a insultar al presidente o a lanzar eslganes ideolgicos, se ha centrado en temas locales, en la ineptitud de los burcratas y en el defectuoso funcionamiento de los servicios. La oposicin y sus medios afines han lanzado ataques frontales contra las deficiencias en la recogida de basuras y la acumulacin de desperdicios putrefactos en los vecindarios populares, contra el aumento de la inseguridad personal debido a la criminalidad, contra la falta de respuesta de algunos funcionarios ante peticiones individuales y comunitarias, contra la corrupcin y, por encima de todo, contra la inflacin, que se ha disparado hasta un 30%. La oposicin ha puesto en sordina los ataques contra Chvez y sus aplaudidos programas macrosociales: las misiones, las brigadas populares que promueven la alfabetizacin y los cuidados sanitarios; los consejos comunitarios, las universidades municipales, los bancos municipales patrocinados por el gobierno y el acceso al crdito blando. En vez de criticar los programas, ha criticado su puesta en prctica por parte de una ineficiente o inadecuada administracin local. Pero, por encima de todo, la oposicin ha hecho lo imposible para evitar la polarizacin del voto entre los chavistas y los antichavistas, ya que la popularidad del presidente sobrepasa el 60%.

La campaa dirigida por el PSUV ha utilizado generalmente un enfoque distinto, haciendo hincapi en los xitos de la poltica nacional; en la reciente nacionalizacin del acero, del cemento, de empresas bancarias; en los aumentos salariales de los empleados del sector pblico; en el fin de la escasez de alimentos y, ms que nada, en los estrechos lazos existentes entre los candidatos locales y el presidente Chvez, cuya foto aparece siempre junto a la de ellos en la mayora de los carteles electorales.

El sustancial aumento del gasto del gobierno en programas locales, la finalizacin de programas de impacto inmediato y la rpida ejecucin de las polticas locales de prstamos pblicos a miles de cooperativas de los ranchitos han incrementado durante las ltimas semanas el porcentaje de intencin de voto a favor de los candidatos gubernamentales. Cada bando ha tratado de explotar las debilidades del otro y de superar sus problemas internos. El problema clave de la oposicin es su incapacidad de unirse tras un solo candidato en varios estados y municipalidades, lo cual dividir el voto de la derecha y mejorar las posibilidades de una victoria chavista con menos del 50% del electorado. La derecha no puede contar esta vez con la abstencin masiva de 3 millones de chavistas, algo que les permiti ganar el referndum de noviembre de 2007 por una mnima diferencia del 1%. Se espera que las masas chavistas voten como un solo hombre. La elevada participacin favorecer a los chavistas. La oposicin no puede explotar el esperado impacto negativo de la crisis econmica mundial, la cual, gracias a las reservas acumuladas por el gobierno, todava no ha golpeado a los votantes venezolanos. Unas elecciones dentro de un ao s que podran afectar adversamente el voto chavista.

En el lado del gobierno, el aumento de la inflacin ha deteriorado la calidad de vida de los pobres. Los aumentos salariales de los sectores ms desfavorecidos no han permitido compensar el alza de los precios. La criminalidad y los depredadores locales han aumentado la inseguridad y los programas gubernamentales contra la criminalidad no han sido eficaces tras su implantacin por parte de una polica local y de unos funcionarios polticos poco estrictos, corruptos o cmplices. La mayor amenaza para la lista de candidatos chavistas proviene de funcionarios incompetentes que no han resuelto los problemas locales. Una de las incgnitas ms importantes es si los gobernadores y alcaldes chavistas impopulares saldrn reelegidos por el simple hecho de acompaar al popular presidente Chvez.

El complejo y contradictorio contexto nacional e internacional de las elecciones

El contexto poltico y econmico internacional de las elecciones es complicado, pero en general favorece al gobierno y a los candidatos del PSUV en el momento actual. La recesin econmica mundial y el colapso financiero estn slo en sus comienzos y, por suerte para el gobierno, todava no han perturbado la vida cotidiana de la mayora de los votantes. Amortiguada por los cuarenta mil millones de dlares en reservas de divisas del pas y por el elevado gasto pblico, la cada del precio del petrleo venezolano (desde 146 dlares el barril a mediados de 2008 hasta 52 dlares en noviembre) no ha afectado gran cosa los niveles de vida ni los programas sociales.

Las nuevas y cada vez mayores relaciones econmicas, militares y culturales de Venezuela con China, Rusia e Irn, as como sus mejores relaciones con la Unin Europea y con los gobiernos de centro derecha y centro izquierda de Amrica Latina y Amrica Central, han aislado a Usamrica y han debilitado su campaa diplomtica contra el gobierno de Chvez.

Washington tiene las manos atadas en las guerras de Oriente Prximo y el sur de Asia y la deriva de su economa ha erosionado tanto su capacidad econmica de presin como sus recursos militares, lo cual le impide cualquier intervencin militar. Segn parece, los cmplices del Pentgono en la Guardia Nacional venezolana y entre los militares son demasiado dbiles para organizar un nuevo golpe de Estado y estn incapacitados para llevar a cabo una ofensiva a gran escala sin la intervencin directa usamericana o sin el apoyo del delegado colombiano de Washington, el presidente lvaro Uribe, quien a pesar de sus avances tcticos contra las guerrillas se enfrenta ahora con un recrudecimiento de las movilizaciones populares, en especial entre los movimientos indgenas y sus aliados y los millones de inversionistas de clase media baja, vctimas de empresas piramidales.

Incluso si el clima internacional es hoy favorable a los chavistas, el futuro inmediato no lo es tanto. Venezuela acusar el golpe de la cada de los beneficios provenientes del petrleo y de las recesiones mundiales; la fuga de capitales, a pesar de los controles, est en aumento y el capital privado desinvierte o retiene el crdito a pesar de los cuantiosos incentivos. El gobierno no puede continuar con su financiacin a gran escala de proyectos pblicos sociales y econmicos y, al mismo tiempo, subvencionar a los exportadores privados, a la industria agroalimentaria y, sobre todo, a los importadores de artculos de lujo.

2009, por necesidad, ser el ao en que el gobierno deber tomar difciles decisiones de clase. O bien reduce el gasto destinado a los capitalistas o bien el destinado a los obreros y campesinos. O bien mete la tijera en los programas sociales o bien la mete en las subvenciones estatales a las empresas privadas. El enorme pelotn de (improductivos) funcionarios financiados con dinero pblico tendr que ponerse a trabajar en el sector productivo o sern despedidos. En cualquier caso, la elite de los negocios, la legin de importadores de automviles de prestigio y de artculos de lujo y quienes los compran, se vern adversamente afectados e iniciarn una frentica confrontacin. Cuando el impacto de la recesin mundial afecte a Venezuela, la polarizacin de clase explotar y se desbordar fuera de los cauces institucionales y electorales.

Correlacin interna de fuerzas

El PSUV ha puesto en marcha con cierto xito una vasta organizacin electoral; los sindicatos favorables a Chvez se han visto reforzados y potenciados en algunos sectores, sobre todo tras la nacionalizacin de las industrias bsicas. Los programas culturales y sociales chavistas y sus medios de comunicacin han profundizado y extendido la influencia y el apoyo del gobierno en muchos sectores de las clases pobres urbanas y rurales. Sin embargo, hay detalles inquietantes: los sindicatos no representan ms del 20% de la fuerza de trabajo. Pocos de los trabajadores en los sectores contratados e informales estn organizados. La mayora de los afiliados sindicales se centran en asuntos salariales, no polticos. Telesur, el canal oficial de televisin, tiene una audiencia reducida, muy por debajo de la de las derechistas televisoras privadas. Los peridicos estn casi por completo dominados por la derecha. La mayora de los militares y el personal de seguridad todava apoyan a Chvez, pero hay una fuerte minora de la Guardia Nacional, la polica y el ejrcito que est aliada con los grandes terratenientes, con el entorno de los negocios y con el Pentgono. Y, por encima de todo, hay un amplio sector de la poblacin clase media baja, funcionarios pblicos, trabajadores informales de la pequea empresa cuyas lealtades polticas empiezan a flaquear. Este sector apoya a los candidatos chavistas cuando la economa va viento en popa, el gasto pblico aumenta, el crdito barato se consigue con facilidad, los salarios superan a la inflacin y las importaciones inundan el mercado. Lo que no se sabe es cmo reaccionarn estos votantes cuanto tales condiciones cambien a peor. Mucho depender de la manera en que el gobierno haga frente a la recesin mundial y de las medidas internas que adopte. Podr mantener y profundizar su avance hacia el socialismo un gobierno que depende del petrleo o bien la crisis lo forzar a batirse en retirada hacia una mayor austeridad y un acomodo con el capitalismo, a expensas de las masas?

Al final, la recesin global terminar por pasar factura a la economa venezolana y obligar al gobierno de Chvez y al PSUV a tomar la decisin poltica ms difcil de la siguiente disyuntiva: o bien se adentra en la socializacin de los sectores econmicos estratgicos para canalizar las inversiones hacia la produccin interior y el consumo popular (sa sera la opcin socialista bolivariana) o bien decide salvar al sector privado transfirindole unos recursos pblicos ya escasos (imitando as la solucin adoptada por Obama y Wall Street). No parece que pueda haber una tercera va, pues la posicin econmica de centro izquierda de los actuales aliados de Chvez en Amrica Latina se est desintegrando con celeridad.

Los resultados de las elecciones del 23 de noviembre sern un factor clave en la direccin futura que tome el gobierno. Un gran avance de la derecha aumentara la presin contra las esperanzas de reeleccin del presidente Chvez y contra una respuesta socialista a los retos econmicos venideros. Una gran victoria de la izquierda hara ms probable la adopcin de una respuesta socialista a la debacle del capitalismo.


Ttulo original: The Larger Meaning of the Venezuelan Elections of November 23, 2008

El socilogo marxista usamericano James Petras ha publicado ms de sesenta libros de economa poltica y, en el terreno de la ficcin, cuatro colecciones de cuentos. Es colaborador permanente de Rebelin.

El escritor y traductor Manuel Talens es miembro de los colectivos de Cubadebate, Rebelin y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingstica. Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y la fuente.


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