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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-11-2008

Elecciones estadounidenses y economa mundial, los principales retos para la Propiedad Intelectual

Dugie Standeford
Intellectual Property Watch/Aporrea


La Asociacin Americana del Derecho de la Propiedad Intelectual (AIPLA, por sus siglas en ingls) se enfrentar en los prximos meses a profundos desafos polticos, legislativos y administrativos, segn coment Q. Todd Dickinson, nuevo Director Ejecutivo, en una entrevista que tuvo lugar el 13 de noviembre en La Haya. Dijo adems que algunos de estos retos tienen que ver con cambios importantes en la Oficina de Patentes y Marcas de los EE.UU. (USPTO) en el nuevo gobierno de Obama, la situacin de la reforma de patentes en el nuevo Congreso estadounidense y los efectos, si los hubiere, que pueda tener la recesin econmica mundial en las patentes.

La nueva administracin desea que se reforme la USPTO, dijo Dickinson. Un grupo de antiguos directores de organismos est preparando una propuesta de reforma interna en cuestiones tales como la reduccin de puestos laborales y la gestin del flujo de trabajo que podran traer consigo mejores resultados en la calidad de las patentes, le seal a Intellectual Property Watch. La presentacin del proyecto, cuyos autores incluyen a Dickinson, est prevista para la prxima semana.

Dickinson se encontraba en los Pases Bajos como parte de la representacin estadounidense para la celebracin del Da del Usuario de la Oficina Europea de Patentes, celebrado el 13 de noviembre. Se esperaba que en las reuniones privadas del viernes los representantes de la industria presionaran a los funcionarios de patentes de Europa, los Estados Unidos y el Japn para que haya una mayor coordinacin entre los organismos en la tramitacin de las solicitudes de patentes.

Reunidos en su 26a Conferencia anual de la Cooperacin Trilateral, los directores de la Oficina Europea de Patentes, la Oficina de Patentes y Marcas de los EE.UU. y la Oficina Japonesa de Patentes acordaron colaborar para seguir desarrollando el Tratado de Cooperacin en materia de Patentes, y poner en prctica una serie de proyectos de trabajo compartido, segn se afirm en un comunicado.

La cooperacin trilateral ser un importante impulsor del proceso de las IP-5, dijo Alison Brimelow, Presidente de la OEP. La coordinacin de los esfuerzos de las principales oficinas de patentes, las IP-5, (que incluyen a China y Corea), y la Trilateral permitir compartir el trabajo de manera ms eficiente. Esto ayudar a garantizar un procesamiento eficaz de las solicitudes de patente y a mejorar la calidad de las prcticas de bsqueda y examen, y favorecer adems a empresas y empresarios individuales que buscan proteger sus invenciones en varios lugares del mundo.

El proceso de transicin presidencial tambin est dndole una nueva mirada a los organismos federales, dijo Dickinson. Durante su campaa, el Presidente electo Barack Obama mostr inters por un sistema de revisin abierto de las solicitudes de patente (peer-to-patent), o un sistema comunitario, que aportara a los cientficos y a otros en el mbito del conocimiento elementos adicionales para las patentes antes de que sean otorgadas, coment. IBM est dirigiendo un proyecto en este sentido, dijo.

Segn seal Dickinson, el inminente nombramiento de un nuevo jefe de la USPTO ser crtico. Hay un gran mpetu poltico en la comunidad de las patentes en torno a cmo ir a ser la prxima direccin del organismo, coment. Adems, dijo que pronto podran quedar disponibles entre cuatro y ocho puestos en el Tribunal de Apelaciones del Circuito Federal de los EE.UU. (CAFC, por sus siglas en ingls), el principal tribunal de patentes, brindndole a la AIPLA una oportunidad para ayudar a reorganizarlo.

Otro tema candente ser el avance de la reforma del sistema de patentes en el nuevo Congreso, a partir de enero. El pleno de la Comisin de Asuntos Judiciales de la Cmara arrebat recientemente el control de las cuestiones de propiedad intelectual a su Subcomisin de Tribunales, Internet y PI, pero Dickinson dijo que esto har que sea un poco ms engorroso instruir a antiguos y nuevos miembros en cuestiones complejas sobre patentes. Segn predijo, el Senado ser el lugar en el que se deber luchar por sacar adelante las cuestiones difciles de la reforma de patentes que quedan an por resolver, a menos que los tribunales decidan intervenir para intentar solucionarlas.

Frustracin respecto a la armonizacin de patentes

En el plano internacional, la AIPLA deber abordar las cuestiones de la armonizacin de patentes y el Tratado de Cooperacin en materia de Patentes (PCT) de la Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), dijo Dickinson. Los esfuerzos para estandarizar normas sustantivas y procesales en la tramitacin de las solicitudes de patente se han estancado tanto que una cuestin importante es saber si el PCT podra ser modificado para servir como una armonizacin de facto, aadi. Sin embargo, el tratado an no ha sido aprobado en todo el mundo. Dickinson y otros se reunirn con los pases latinoamericanos el 18 de noviembre para instarlos a dirigirse hacia el PCT.

Al preguntrsele si, como otros han insinuado, Estados Unidos debera retirarse de la OMPI si las normas en materia de patentes no se armonizan, Dickinson respondi que los pases deberan continuar ocupndose de la cuestin. No est claro si la armonizacin ser como el PCT, las negociaciones bilaterales o algn otro mecanismo, dijo, pero la falta de claridad es frustrante. Y aunque la idea de la armonizacin sigue estando sobre la mesa, an no se han tomado decisiones sobre las principales cuestiones, seal. La eleccin de Francis Gurry como Director General de la OMPI es algo positivo porque l se ha comprometido a tratar de que se logre un cierto nivel de armonizacin, dijo.

Desplome de las patentes?

Algunos aspectos del sistema de patentes, tales como el cmulo de solicitudes en espera, enfrentan dificultades en todo el mundo, pero hay personas capaces ocupndose de resolverlos problemas, dijo Dickinson. Coment adems que la cuestin crucial es saber si la crisis econmica ocasionar una disminucin significativa en la presentacin de nuevas solicitudes de patente. Esto podra contribuir a que las oficinas de patentes se pongan al da en el volumen de trabajo, pero una disminucin de ingresos por concepto de tasas podra dar lugar a recortes de personal, dijo. La tarea ms compleja que tendr que enfrentar el nuevo Director de la USPTO es el manejo de lo que podra ser una cada repentina en el nivel de solicitud de patentes.

La situacin financiera tambin podra afectar la composicin de la AIPLA y otras organizaciones similares y los servicios que prestan a sus asociados, dijo Dickinson. Seal adems que AIPLA est examinando la posibilidad de emprender iniciativas que le permitan mejorar sus servicios, como por ejemplo la transmisin en lnea de sus reuniones peridicas a travs de difusiones por Internet o la creacin de un sitio de red social de carcter profesional para los miembros.

La AIPLA seguir insistiendo en la reforma de patentes, y ha creado un nuevo comit para elaborar un programa legislativo y encontrar la manera de presentarlo a los legisladores y al gobierno, explic Dickinson.

Otro comit est examinando la utilizacin de casos potenciales como vehculo para presentar las cuestiones ms importantes ante el CAFC, aadi.

A travs de la Ley para priorizar los recursos y la organizacin para la propiedad intelectual (PRO IP Act), promulgada por el Presidente George Bush en octubre, se estableci un zar de la propiedad intelectual encargado de coordinar los esfuerzos en materia de observancia de los Estados Unidos en todo el mundo, Dickinson seal, aadiendo que esta cuestin sigue siendo un gran problema que podra agravarse en un momento de tensin econmica.

Traducido del ingls por Giselle Martnez



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