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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-11-2008

La empresa propietaria "RIU Hotels & Resorts" fue nombrada Cadena hotelera del ao en los British Travel Awards 2008
Reflexiones tras la muerte de trabajador nicaragense en construccin de hotel en Costa Rica

Sonia Torres
Comit Ambiental Miramar



RIU Hotels & Resorts , es una cadena hotelera fundada en Mallorca, Espaa en el ao 1953 por la familia Riu [i] , que ocupa el lugar 27 entre las mayores cadenas del mundo y desde 1993 constituy una sociedad con el grupo turstico alemn TUI (Touristik Union International), considerado el mayor tour operador de Europa, al que pertenece actualmente el 50% de la cadena hotelera. La firma recibe anualmente ms de 2,7 millones de clientes en 109 hoteles y 74 781 camas [ii] , localizadas en 16 pases : Aruba, Bahamas, Bulgaria, Cabo Verde, Chipre, Croacia, Cuba, Espaa, Estados Unidos, Jamaica, Malta, Marruecos, Mxico, Portugal, Repblica Dominicana, Tnez y a partir del 2009, Costa Rica. [iii]

En el 2007, durante la FITUR, Feria Mundial de Turismo que se realiz en Madrid, el ministro de Turismo costarricense, Carlos Ricardo Benavides, se reuni con representantes de RIU Hotels & Resorts para analizar los trmites de Gobierno en Costa Rica. Poco despus, la cadena hotelera anunciaba que construira tres hoteles de categora cinco estrellas en playa Matapalo, cerca del Aeropuerto Daniel Oduber en Liberia, Guanacaste con inversin inicial de $50 millones, con el fin de diversificar su oferta hacia Centroamrica y ofrecer nuevas alternativas a su clientela procedente principalmente de Estados Unidos y Canad. [iv]

El 6 de noviembre 2008, contrastando con la majestuosidad del Battersea Evolution de Londres, Inglaterra, lugar donde Paul Bunce, Director de Market Development de RIU Hotels & Resorts , se aprestaba a recoger el premio a la Mejor Cadena Hotelera del Ao en los British Travel Awards 2008 [v] , conocidos como los Oscars de la industria turstica; a 8700 kilmetros de distancia, en Guanacaste, al norte de Costa Rica, decenas de trabajadores encargados de la construccin de un edificio de 6 plantas dentro del megaproyecto de la afamada cadena hotelera RIU, despertaban con fuertes dolores de cabeza, malestar estomacal, fiebre, vmito, diarrea, problemas respiratorios, lumbalgias, infecciones urinarias y de piel, en los pequeos, polvorientos y malolientes cuartos, poco ventilados y atestados de ropa sucia colgada de los camarotes de tres niveles, usados como camastros de descanso luego de las agotadoras jornadas de trabajo. [vi]

Solo en esa semana enfermaron centenas de trabajadores, en su mayora procedentes de Nicaragua, que obligaron a atender en diferentes centros mdicos de la provincia guanacasteca a 346 peones de construccin del megaproyecto [vii] y que forzaron la intervencin de representantes regionales de la Organizacin Panamericana de la Salud y de la Organizacin Mundial de la Salud [viii] .

Oficialmente solo se report el fallecimiento,   por razones an desconocidas [ix] , de Rafael Antonio Prez Snchez durante la noche del viernes 14 de noviembre. Este trabajador, de 26 aos, haba ingresado 30 das atrs, cifrando sus esperanzas de alcanzar un mejor nivel de vida e ingresos para su familia . Se atrevi a soar con una oportunidad laboral digna fuera de su natal Nicaragua, pero solo encontr condiciones laborales miserables, que le produjeron la muerte.

Por la crisis sanitaria, se hizo pblico el trasiego de trabajadores desde la frontera norte [x] , en una inhumana prctica de coyotaje laboral trasladando indocumentados en buses desde la frontera norte ante la presencia de las autoridades migratorias.

 

Los problemas de salubridad produjeron la histeria colectiva que provoc el desplazamiento de trabajadores hacia otras partes del pas, como cortina de humo ante la crtica situacin, que incrementa ms la marginalidad, inseguridad y dificultades de la mano de obra de los migrantes nicaragenses en la insercin competitiva en el mercado laboral costarricense. Esa desbandada forzosa al interior del pas y hacia otros proyectos similares en la costa del pacfico, representa ms presin por viviendas dignas, servicios pblicos de salud y educacin, y tampoco podr evitarse la eventual proliferacin de enfermedades emergentes y reemergentes hacia regiones en igual riesgo.

Resulta sorprendente que esta situacin se presente durante la construccin de uno de los edificios de la laureada cadena hotelera RIU, que se enorgullece de haber recibido numerosos reconocimientos internacionales y que despliega una loable labor humanitaria de cooperacin a nivel internacional en la lucha contra la enfermedad Noma en Nigeria, Africa [xi] , que es una dramtica enfermedad infecciosa conocida desde hace pocos aos, causada por una bacteria que mutila los rostros de los nios desnutridos a causa de la falta de vitaminas e higiene, atacando las partes blandas de la cara, destruyendo labios, nariz, boca e incluso a veces los ojos, que le priva a menudo de la voz, impidindole masticar producindose una dolorosa agona y el rechazo de familiares y amigos por el hedor de las heridas.

Aunque la empresa se distingue por una calidad excepcional, facilidades de primera clase, cocina exquisita y ubicaciones en las mejores playas del mundo, parece no ser muy exigente con la contratacin de constructoras. Dos de las compaas reportadas por la prensa costarricense, Constructora Costera Pacfica (CCP) [xii] y SF Costa Rica Hotelera de Guanacaste [xiii] , ni siquiera aparecen registradas en el web de la Cmara Costarricense de la Construccin. [xiv]

La muerte de Rafael Antonio Prez Snchez en nada favorece la reputacin de la afamada cadena hotelera, cuyo representante legal en Costa Rica, Roberto Echeverra, considera que la seguridad y salud de las personas no es discutible, pero demuestra poca voluntad en acatar las rdenes sanitarias giradas 90 das antes del fallecimiento del trabajador, que les exigan eliminar los problemas con la potabilidad del agua y el hacinamiento. [xv]

Indignante que ocurra en Costa Rica, pas que ha suscrito 53 convenios internacionales en los que se reconocen todos los derechos laborales, pero no es capaz de velar por el cumplimiento de recomendaciones que eviten la violacin de derechos humanos de parte de empresas que desacatan las rdenes dictadas por las autoridades sanitarias en momentos previos a la crisis.

Doblemente indignante, es el hecho que sucede en un pas en vas de desarrollo que a pesar que en el 2006 recibi $ 1.629 millones producto de la visita de 1,7 millones de personas y brind ms de 400 mil puestos de trabajo. [xvi] , sigue demostrando no estar preparado para garantizar la efectiva aplicacin de las normas laborales, poniendo en evidencia la debilidad del Estado costarricense en ese campo.

Es momento de hacer un alto para medir el alcance de la ambiciosa propuesta hecha por los ltimos gobiernos costarricenses que han colocado al turismo como un sector independiente y con rectora propia dentro de la estrategia del Plan Nacional de Desarrollo.

El desenfrenado desarrollo turstico, ha sido alertado por El Estado de la Nacin [xvii] , que en el informe ltimo seala que el rea anual de nuevas construcciones reportada por el Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INEC) con base en los permisos otorgados, increment un 62% entre los aos 2003 y 2007 y creci un 13,2% entre 2006 y 2007.

La situacin tambin preocupa a representantes del sector, que en abril 2008, presentaron al ministro de Turismo, Carlos Ricardo Benavides, los resultados de la investigacin realizada por el consultor turstico Alberto Salas, El Impacto del Crecimiento Hotelero e Inmobiliario en Algunos Sectores Costeros de Guanacaste. [xviii] Ese experto concluy que el crecimiento del desarrollo inmobiliario en Guanacaste colapsar esa provincia en menos de 20 aos ya que el gobierno costarricense no tendr la capacidad para suministrar los requerimientos de agua, energa y disposicin final adecuada de los desechos slidos ni manejo apropiado de las aguas negras y servidas a la poblacin.

De all que no sorprenden los conflictos entre las comunidades y los desarrolladores de proyectos al competir por los escasos recursos hdricos disponibles en el caso de Guanacaste, como ocurre actualmente en Sardinal de Carrillo y por la proliferacin de proyectos inmobiliarios y hoteleros en zonas de recarga acufera como sucede en San Pedro de Pos, Barva de Heredia y Miramar de Puntarenas, entre otros casos a nivel nacional.

Estamos ante el debilitamiento de la proteccin laboral que otorga la legislacin internacionalmente reconocida por Costa Rica y por tanto, resulta inapropiado promover la inversin de cualquier tipo, sin antes asegurar el respeto de las normas laborales que deber ser tema de discusin obligatorio en el marco de las reuniones de promocin de la inversin turstica.

 

Para los trabajadores nicaragenses que retornaron a su pas de origen, las autoridades costarricenses estn obligadas a garantizarles la justa y pronta indemnizacin y asegurarles un retorno digno, mediante la garanta de salarios mnimos y del respeto del rgimen de riesgos del trabajo que otorga a la poblacin trabajadora, la asistencia m dica, quirrgica, hospitalaria, farmacutica y de rehabilitacin en forma integral en caso de accidente o de enfermedad laboral, entre otros derechos. Las organizaciones sociales y sindicales de Costa Rica deben redoblar los esfuerzos para hacer del conocimiento pblico, entre la poblacin migrante, la legislacin laboral y los procedimientos de su justa aplicacin.

 

Gran reto para el pequeo pas centroamericano, que ocupa desde el pasado 15 de octubre la presidencia del Consejo Ejecutivo de la Organizacin Mundial del Turismo [xix] y que durante el ao 2008 y el prximo, destinar 14 millones de dlares para tratar de diferenciar el pas como un destino que ofrece al viajero recursos naturales, que se preocupa por el buen servicio y a la vez busca trasladar el beneficio del turismo a las comunidades involucradas en la actividad [xx] , ante la imperiosa necesidad de recobrar la credibilidad del programa conocido como Paz con la Naturaleza del gobierno del Presidente scar Arias, que contrario a los principios del desarrollo sostenible, sigue privilegiando lo econmico sobre lo social y lo ambiental, arrastrando al desprestigio en ese desenfrenado frenes, a firmas como RIU Hotels & Resorts, ganadora del scar a la mejor cadena hotelera 2008.



[i] http://www.riu.com/index.php

[ii] WILKIPEDIA. 2008. Riu Hotels. http://es.wikipedia.org/wiki/RIU_Hotels

[iii] http://www.riu.com/es/destination/index.html

[iv] HOTEL RIU/GUANACASTE. 2007. http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?t=598496

[v] THE AWARDS NIGHT. 2008. http://www.britishtravelawards.com/award_OTY.php

[vi] LA NACION. 2008. 346 peones atendidos en hotel guanacasteco http://www.nacion.com/ln_ee/2008/noviembre/17/pais1779580.html

[vii] LA NACION. 2008. 346 peones atendidos en hotel guanacasteco http://www.nacion.com/ln_ee/2008/noviembre/17/pais1779580.html

[viii] LA PRENSA LIBRE. 2008. Jerarcas de Salud viajarn hacia la zona afectada hoy. Descartan que brote en Guanacaste sea por contaminacin de agua. http://www.prensalibre.co.cr/2008/noviembre/17/nacionales08.php

[ix] http://www.prensalibre.co.cr/2008/noviembre/17/nacionales08.php

[x] LA PRENSA LIBRE. Denuncian empresa constructora por problemas de hacinamiento. http://www.prensalibre.co.cr/2008/noviembre/19/nacionales10.php

[xi] http://www.fundacioncampaner.com/

[xii] LA PRENSA LIBRE. 2008. Jerarcas de Salud viajarn hacia la zona afectada hoy. Descartan que brote en Guanacaste sea por contaminacin de agua. http://www.prensalibre.co.cr/2008/noviembre/17/nacionales08.php

[xiii] LA PRENSA LIBRE. 2008. Denuncian a empresa constructora por problemas de hacinamiento http://www.prensalibre.co.cr/2008/noviembre/19/nacionales10.php

[xiv] http://www.construccion.co.cr/camara/directorio_empresas.php?W=C

[xv] LA NACIN. 2008. Hacinamiento en covachas de Hotel Riu se haba alertado desde hace tres meses. Hotel se expone a perder permisos de construccin http://www.nacion.com/ln_ee/2008/noviembre/17/pais1778109.html

[xvi] BENAVIDES, CARLOS RICARDO. 2007. Discurso Exportur http://www.centroamerica.tv/es/costa_rica:_discurso_expotur_2007_-_ministro_carlos_ricardo_benavides

[xvii] ESTADO DE LA NACIN. 2008. Sinopsis. Armona con la Naturaleza. http://www.estadonacion.or.cr/Info2008/Paginas/armonia.html

[xviii] SALAS ROIZ. 2008. Desarrollo inmobiliario en zonas costeras de Guanacaste. San Jos, Costa Rica. Abril 2008. http://www.turismo-responsable.org/denuncia/0805_inmobiliario_costarica.pdf

[xix] INSTITUTO COSTARRICENSE DE TURISMO, ICT. 2008. Costa Rica presidir Consejo Ejecutivo de OMT. Por primera vez el pas logr este cargo. Comunicado de prensa 16 oct 2008. http://www.visitcostarica.com/ict/paginas/comunicadosPrensa.asp

[xx] ARAGON DIGITAL. 2008. Costa Rica se enorgullece de su compromiso con el uso sostenible de los recursos hdricos y con la naturaleza. 2008, nov 12. http://www.aragondigital.es/asp/noticia.asp?notid=50750

VISITE BLOG DEL COMIT PRO DEFENSA DEL RIO LAGARTO
http://comiteprodefensariolagarto.blogspot.com/ VISITE CRONICA FOTOGRFICA DE COLAPSO MINERO EN COSTA RICA
http://picasaweb.google.de/hundevonjinotepe/MinaBellavistaCrNicaDeUnColapso20062007


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