Portada :: frica :: Congo, una guerra por el derecho a la explotacin
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-11-2008

Guerra en la Repblica Democrtica del Congo
El trasfondo econmico del coltan

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin


Aunque hace varias dcadas fue eliminada la colonizacin en frica (con excepcin del Sahara) los pases desarrollados, por medio de sus compaas transnacionales han buscado frmulas para continuar saqueando las riquezas de ese continente.

La codicia por el control de un estratgico mineral denominado coltan, ha provocado desde agosto de 1998 la muerte de ms de 5 millones de personas en la Repblica Democrtica del Congo donde los grandes perdedores son sus habitantes y los ganadores las ricas compaas transnacionales.

El coltan es una roca que contiene dos valiosos minerales estratgicos, la columbita y la tantalita, imprescindibles para la industria moderna, pues est presente en celulares, computadoras, aviones, en las industrias de aparatos electrnicos, centrales atmicas y espaciales, msiles balsticos, video juegos, equipos de diagnstico mdico no invasivos, trenes sin ruedas (magnticos) y fibra ptica, entre otros.

Las bateras de los celulares mantienen por ms tiempo su carga, ya que los microchips de nueva generacin que con l se elaboran optimizan el consumo de corriente elctrica y por eso se encuentran en todos los telfonos mviles, GPS, televisiones de plasma, ordenadores porttiles, PDAs, MP3, MP4.

Un kilogramo de este mineral alcanz en 2002 el fabuloso precio de 400 dlares y hoy facilita el enriquecimiento de sus comerciantes y no a su propietario, en este caso la Repblica Democrtica del Congo (RDC).

Su produccin se reduce a pocos pases, entre los que destaca la Repblica Democrtica del Congo, en guerra desde hace una dcada. Este mineral se extraa de Brasil, Australia y Tailandia pero ante la gran demanda comenz a escasear. Al aparecer en la RDC, que posee el 80 % de las reservas mundiales, las empresas transnacionales y varios pases desarrollados buscaron frmulas para controlar ese mercado aunque para lograrlo existiera una guerra que se prolonga desde 1998 en esa zona y corrieran ros de sangre.

Aunque en la zona de los Grandes Lagos las contradicciones tnicas son antiqusimas, sobre todo en la zona fronteriza de la RDC con Uganda, Ruanda y Burundi donde los hutus y los tutsis han estado en discordia, las tensiones se acrecentaran tras la llegada al antiguo Zaire (hoy RDC) de casi dos millones de refugiados hutus que huan de la sangrienta guerra en Ruanda.

Despus del derrocamiento en 1997 de Mobutu Sese Seko en 1997 y el posterior arribo al poder de Joseph Desire Kabila (el asesinado padre del actual presidente) la guerra en la extensa zona del Kivu ha tenido dos bandos: Por un lado Ruanda, Uganda y Burundi, apoyados por los Estados Unidos, el FMI y el Banco Mundial, y ligados a varias milicias rebeldes como el Movimiento de Liberacin del Congo (MLC), Congreso Nacional para la Defensa del Pueblo (CNDP) del general renegado Laurent Nkunda y la Coalicin Congolea para la democracia (ACD).

Por el otro, la RDC que obtuvo ayuda para mantener su integridad por parte de Angola, Namibia, Zimbabwe y Chad y las milicias hutus y mai-mai

Las Naciones Unidas enviaron un contingente de 17 000 soldados para tratar de controlar la situacin pero nada ha impedido que continen los sangrientos enfrentamientos.

Las grandes transnacionales, con la importancia que alcanz el coltan comenzaron la disputa por el control de la regin a travs de sus aliados autctonos.

Un informe sobre esa guerra realizado por varios expertos de ONU, seal que el Ejrcito Patritico Ruands (APR) ha montado una estructura ad hoc para supervisar la actividad minera en Congo y facilitar los contactos con los empresarios y clientes occidentales. Se han creado empresas mixtas entre los negociadores europeos y norteamericanos del coltan con miembros del APR y del crculo de personas cercanas al presidente ruands Paul Kagame.

Organizaciones No Gubernamentales han denunciado reiteradamente que los ejrcitos y milicias de Uganda y Ruanda controlan, sin ser los dueos, las zonas mineras en explotacin y su comercio.

En el ltimo decenio, las grandes transnacionales Nokia, Ericson, Siemens, Sony, Bayer, Intel, Hitachi, IBM y muchas otras han obtenido el material de esa zona para lo cual se han formado una serie de empresas (la mayora fantasmas) asociadas entre los grandes capitales, los gobiernos locales y las fuerzas militares rebeldes para la extraccin del coltan y de otros minerales como el cobre, el oro y los diamantes industriales.

Entre las ms nombradas aparecen la Barrick Gold Corporation, de Canad, la American Mineral Fields (en la que George Bush padre tena intereses) y la surafricana Anglo-American Corporation.

Importantes empresas mixtas se han creado sin contar con le RDC como la Sociedad Minera de los Grandes Lagos (SOMIGL) que est integrada por tres sociedades: la Africom (belga), la Promeco (ruandesa) y la Cogecom (surafricana). Las fuerzas militares ruandesas ligadas a la SOMIGL, tras suprimirse las licencias para la compra-venta del coltan en el 2000, se hicieron del control total de la comercializacin.

ONGs que radican en esos territorios han denunciado que los soldados ruandeses para realizar los traslados del material, poseen sus propios transportes (camiones y helicpteros) que son propiedad de parientes cercanos a los presidentes de Ruanda y Uganda. Utilizan los aeropuertos de Ruanda y Uganda (Kigali y Entebe, respectivamente) entre otros. En estas verdaderas zonas militares las compaas areas privadas (una de las cuales la belga Sabena, est asociada a American Airlines) ingresan armas y se llevan minerales.

El coltan extrado tiene como destino los Estados Unidos, Alemania, Blgica y Kazajstn, aunque al trfico y elaboracin estn vinculadas decenas de compaas. La filial de la alemana Bayer, Starck, es la productora del 50% del tantalio en polvo a nivel mundial.

Asimismo, una entidad financiera, creada desde 1996 con sede en Kigali, el Banco de Comercio, Desarrollo e Industria (BCDI) y que ejerce de corresponsal del CITIBANK en la zona, mueve fuertes sumas de dinero procedentes de las operaciones relacionadas con coltan, oro y diamantes. Como denunci Kofi Annan, antes de abandonar su cargo de secretario general de la ONU, la guerra del Congo se libra por el control de sus riquezas naturales, con la anuencia y el apoyo de las naciones desarrolladas que han provocado un inmenso desastre humanitario en la RDC

Ese es uno de los principales motivos por los cuales la Repblica Democrtica del Congo, pese a sus abundantes riquezas minerales figure, segn la ONU, en el nmero 158 entre las naciones ms pobres del mundo.



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