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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-11-2008

Citi al desnudo
El ascenso y la cada de Citigroup

Pam Martens
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Ojal que las dos campaas de publicidad mejor conocidas de Citigroup: Citi nunca duerme y Vive con opulencia, se conviertan en una seal de advertencia para la prxima generacin: no sigas los consejos de ejecutivos monetarios privados de sueo y vive dentro de tus posibilidades. A partir del cierre del viernes, Citigroup tena 2 billones de dlares en activos y 20.500 millones en valor en el mercado burstil, lo que sugiere fuertemente que el trmino activos es algo inexacto en Wall Street. Tarde anoche el gobierno de EE.UU. acept tirar cientos de miles de millones de dlares ms a ese agujero negro sin que a la compaa se le haya exigido algn plan de supervivencia como se hizo con los fabricantes de automviles: aparentemente si uno produce esas mquinas de cuatro ruedas que nos llevan al trabajo se convierte en sospechoso; si fabricas prdidas en derivados ininteligibles, ests bien.

Los cinco das de la espiral de la muerte de Citigroup la semana pasada fueron surrealistas. Conozco a unos 20 recin casados que tienen mejores planes de respaldo financiero que ese gigante de la banca global. El lunes tuvo lugar la reunin en la Casa del Ayuntamiento con empleados para anunciar el despido de 52.000 trabajadores. (No se supone que las reuniones en ese lugar inspiren confianza?) El martes vino el anuncio de que Citigroup perdi en un mes un 53% del dinero de un hedge fund interno y que vuelve a introducir a su balance 17.000 millones de dlares que haban sido ocultados en las Islas Caimn. El mircoles trajo la alegre noticia de que una firma legal sostiene que Citigroup vendi algo llamado MAT Five Fund como sin riesgos y seguro slo para verlo perder un 80% de su valor. El martes, el prncipe saud Walid bin Talal, de ese visionario pas que no permite que mujeres conduzcan coches, se present para reasegurarnos que Citigroup est subvalorado y que l comprar ms acciones. Como no tenemos prncipes propios, tendemos a asociarlos con cuentos de hadas... El da siguiente la accin baj otro 20% y 1.020 millones de acciones cambiaron de manos. Cerr a 3,77 dlares.

En total, la accin perdi un 60% la semana pasada y un 87% en este ao. El valor en el mercado de la compaa ha cado ahora de ms de 250.000 millones de dlares en 2006 a 20.500 millones el viernes 21 de noviembre de 2008. Son 4.500 millones de dlares menos de lo que Citigroup debe a los contribuyentes por el programa de salvataje del Tesoro de EE.UU.

Para redondear las noticias de la semana apareci el viernes la revelacin de que despus de recibir 25.000 millones de dlares de dineros pblicos, Citgroup seguira cumpliendo con su compromiso de 400 millones de dlares, durante 20 aos, y que hara un pago a cuenta de 20 millones para que el nuevo estadio de bisbol de los Mets se llame Citi Field, (Retroceso al pasado: 7 de abril de 1999: Enron acepta pagar ms de 100 millones de dlares durante 30 aos para bautizar un estadio de Houston como Enron Field.)

Fue necesaria la revocacin de la Ley Glass-Steagall, legislacin promulgada despus del derrumbe de 1929 que prohiba que los bancos comerciales se fusionaran con sus primos casinos (bancos de inversin y firmas de corretaje) para crear Citigroup.

Sandy Weill tom Travelers Insurance, la firma de corretaje Smith Barney (que se haba combinado con la firma de corretaje Shearson), el banco de inversin Salomon Brothers y anunci el 6 de abril de 1998, que fusionara todas esas unidades con el gigante de la banca comercial, Citicorp, propietaria de Citibank.

Como nunca fue alguien que permitiera que lo estorbaran las leyes, el seor Weill anunci este acuerdo a pesar de que su combinacin no era permitida en esos das por la Ley Glass-Steagall.

Hizo falta un pueblo en el gobierno de Clinton [referencia a un libro de Hillary Clinton cuando era Primera Dama, N. del T.] para que fuera revocada la ley Glass-Steagall y se permitiera la creacin del colosal monstruo financiero que necesit exactamente una dcada para pagar 1.000 millones de dlares a su fundador y luego implosionar en un mar de prdidas. Ese pueblo incluy al Secretario del Tesoro Robert Rubin quien cabilde exitosamente a favor de la abrogacin de la ley de proteccin del inversionista, luego abandon su puesto en el gabinete del gobierno de Clinton y mud su plataforma de juego al consejo de administracin de Citigroup, 17 das antes de que la ley que aniquil Glass-Steagall fuera promulgada el 12 de noviembre de 1999. El seor Rubin cobrara 150 millones de dlares de Citigroup en los 9 aos siguientes por su servicio en el Consejo, sin sacar ni una sola vez la tarjeta que lo manda a la crcel; ni siquiera cuando levant el telfono y llam a un funcionario del Tesoro y pidi al gobierno que impidiera que las agencias de calificacin crediticia degradaran la deuda de Enron, con quien Citigroup enfrentaba considerables riesgos. En ese caso en particular, sufri un revs.

Y, por cierto, ese pueblo inclua a Alan Greenspan quien pocas veces vea una regulacin de proteccin del inversionista que no lo llevara a agarrar un machete. Ahora, despus de 19 aos haciendo que el pas escuchara sus barboteos ante el Congreso en habla acadmica, verbosa, enrevesada; despus de haber ayudado hbilmente a convertir Wall Street en una Tienda a un Dlar y a compaas que otrora prosperaba en un yermo estril de sindicaturas, bancarrotas y precios de acciones en cada libre, ofrece a un pas en quiebra un dicho ingenioso: que se equivoc.

La Reserva Federal realiz audiencias sobre la fusin propuesta de Citigroup el 25 y 26 de junio de 1998, en el Banco de la Reserva Federal de Nueva York. Galen Sherwin, entonces presidenta de la Organizacin Nacional de Mujeres en la Ciudad de Nueva York, y yo, estbamos protestando el 16 de junio delante de las audiencias por la imposicin por el seor Weill de sistemas de justicia privados para sus trabajadores. Los empleados tenan que renunciar por escrito a sus derechos de demandar a la firma ante un tribunal como condicin de empleo y aceptar tribunales secretos llamados arbitraje obligatorio. Llevbamos letreros de protesta muy grandes y grficos cuando sali un afable funcionario y pregunt si quisiramos testificar en un panel en el que tenan algunas vacantes. Algo sorprendidas por la invitacin (tal vez pretenda proveer una foto sin obstruccin del Edificio de la Fed para turistas), nos sentamos en el auditorio y comenzamos a escribir febrilmente nuestros discursos en trozos de papel. La Reserva Federal ha mantenido el original garabateado de mi texto en su sitio en la Red durante todos estos aos y yo lo imprim hoy como un triste recuerdo de la dcada que nuestro pas ha estado encarcelado bajo el rgimen corporativo.

Con nuestros letreros de protesta apoyados contra la mesa de los testigos y un empleado de la Fed en un rea trasera filmndolo todo para la posteridad, lo que sigue es un pasaje de lo que dije a la Fed el 26 de junio de 1998:

Como toda tragedia pica que resulta del orgullo humano desmedido, sta merece reflexin y anlisis si vamos a abrirnos camino para salir del abismo. En solidaridad con las teoras del antroplogo Gregory Bateson sobre la creacin de niveles de saber, y con las advertencias de la antroploga Laura Nader de que hay que mantener el enojo en un lugar seguro, menciono a continuacin enlaces en CounterPunch [en ingls] respecto a la crisis que se desarrolla y al papel crucial de Citigroup, comenzando desde el 6 de noviembre de 2007.

6 de noviembre de 2007

Wall Street Metes Out Street Justice to Citigroup

28 de noviembre de 2007

Crashing Citigroup

3 de enero de 2008

The Free Market Myth Dissolves Into Chaos

21 de enero de 2008

How Wall Street Blew Itself Up

2-3 de febrero de 2008

Bankers Gone Bonkers: Global Finance and the Insanity Defense

17 de marzo de 2008

Too Big to Bail: The Feds Wall Street Dilemma

21-22 de junio de 2008

A Secret Oil Gusher Inside Citigroup

21-22 de septiembre de 2008

The Wall Street Model: Unintelligent Design

17-20 de octubre de2008

How the Banksters Are Making a Killing Off the Bailout

Pam Martens ha trabajado en Wall Street durante 21 aos. No tiene ningn tipo de ttulos de ninguna de las compaas mencionadas en este artculo. Escribe sobre asuntos de inters pblico como independiente desde New Hampshire. Puede contactarse en [email protected].

http://www.counterpunch.org/martens11242008.html



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