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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-12-2008

EEUU y los quinientos mil millones de dlares del negocio de la droga

Hernn Carrera
ABN


Opio, cocana, marihuana y anfetaminas movilizan mundialmente cada ao un presupuesto que puede doblar el de un pas petrolero como Venezuela. Debidamente lavadas? y llevadas a honorables bolsas de comercio, las ganancias anuales del narcotrfico llegan a representar en acciones perfectamente legales? ms de 300 billones de dlares: una cifra que torna ridcula la pretendida especie de que es este un negocio manejado por capos tercermundistas que se esconden en algn bnker de Colombia o Afganistn.

Un campesino boliviano Julio Quispe, pongamos, por inventar un nombre que evada el monopolio estatal de la coca, recibir 1.375 dlares por los 275 kilos de hojas que hacen falta para producir un kilo de pasta o base de cocana. Un narco colombiano Alvaro Jaramillo, digamos podr procesar ese kilo de pasta y vendrsela a cualquier congnere por unos $ 5.000, o transformarla en clorhidrato y revenderla en Cartagena o Bogot por $ 15.000. En Harlem, o en Broadway, o en Harvard, un Tom Smith o Jimmy Johnson cualquiera podr optar entre ofrecer el polvo puro, a unos $ 30.000 el kilo, o adulterarlo hasta obtener por cada gramo de piedra o crack entre 40 y 80 dlares. Los 1.375 dlares de Julio Quispe son ahora, en promedio, 60.000.

Un negocio sencillo, se dir: no requiere ms que unas hojas que crecen casi silvestres, algo de kerosn, un poco de cido sulfrico y acetona, una narco-mula o una pista o un peero siquiera. Y, claro, un tanto de mala conciencia y otro de osada para mover de un sitio a otro esos mil gramos.

Pero no es un kilo: son 992.000, que eso fue, segn la Oficina de las Naciones Unidas para las Drogas y el Crimen (Unodc, por sus siglas en ingls), la produccin mundial de cocana en un ao tan cualquiera como 2007. Y no es slo coca: tambin hay, igual de lucrativos o ms, 8.870.000 kilos de opio. Y 41.400.000 kilos de marihuana. Y 494.000 de anfetaminas varias. Y pare usted de contar alucingenos y otras especies.

Hablamos, entonces, de movilizar por todo el mundo, desde las selvas ms apartadas hasta los colegios y universidades y bares y oficinas de cualquier pueblito primermundista, algo ms de 50 millones de kilos de sustancias ilcitas, que son objeto de persecucin feroz y de guerra a muerte. Hablamos, adems, de mover tambin por el mundo entero otra cosa an mucho ms difcil de hacer pasar inadvertida: los 500.000 millones de dlares que como mnimo, al decir de los expertos (de la ONU, del Fondo Monetario Internacional, de la Drug Enforcement Administration o DEA), reportan en ganancia anual esas sustancias. A precios de 2006.

Eso es el narcotrfico. Y es apenas el comienzo.

COSAS QUE PUEDES SABER CON SLO MIRARLAS

Al comienzo de la larga cadena del narcotrfico no todo son eslabones perdidos: se conocen perfectamente los grandes centros de produccin. Y las grandes rutas de distribucin tambin.

Con 193.000 hectreas sembradas de adormidera, Afganistn concentra 92% de la produccin mundial de opio. Pura, o transformada en morfina o herona, la droga afgana fluye hacia Europa a travs de Pakistn, de las ex repblicas soviticas de Turkmenistn y Uzbekistn, del largo corredor kurdo, de Georgia, de Chechenia, los Balcanes. De lejos, Myanmar compite con sus 27.000 hectreas de amapola. Colombia es duea de 55% del cultivo mundial de hojas de coca: 99.000 hectreas. Le siguen Per, con cerca de la mitad de eso, y Bolivia, con 28.900 hectreas casi enteramente dedicadas al procesamiento y comercio legal. El clorhidrato de cocana tiene por destino principal los Estados Unidos. Sube por el Pacfico, va Panam, o por el Caribe colombiano, o atraviesa Venezuela para hacer escala en las antillas. Otra parte, ms pequea, cruza el Atlntico y toca Africa antes de entrar a Europa.

El Asia oriental y tecnologizado representa el 55% del mercado mundial de anfetaminas (xtasis y otros estimulantes), y se encarga por s misma de producir y consumir sus tabletas. Lo mismo hacen sus otros dos grandes competidores: la culta Europa y el Estados Unidos de la implacable DEA.

De esos mismos supervigilados predios de la DEA el territorio estadounidense se sabe con certeza que acaparan la mayor porcin de la torta en el mercado mundial de produccin y consumo de marihuana, gracias a las tcnicas del cultivo hidropnico en interiores e incluso en subsuelos. Aunque ms democrtico en su irrigacin por el globo el cannabis se siembra en 172 pases, Amrica concentra 55% de la produccin y tiene en su lado Norte una de las ms altas tasas de prevalencia mundial: 10,5% de los norteamericanos entre 15 y 64 aos son consumidores. En Europa, con tres millones de adictos (consumo diario), encabeza esta hierba las estadsticas del Observatorio Europeo de las Drogas y Toxicomanas.

Con apenas estos pocos datos, algunas cosas comienzan ya a llamar la atencin en el oscuro mundo del narcotrfico. Cosas, digamos, que no terminan de parecer casuales.

Por ejemplo, que Afganistn, el cuasi monoplico centro mundial de produccin de opiceos, est literalmente cruzado de tropas invasoras y misiles y tanques y muertos, y sin embargo.

Que de Pakistn y las ex repblicas soviticas del sur, amistosamente occidentales, no se hable. Que Georgia y Chechenia, y el corredor kurdo (Irn, Irak, Turqua), y la puerta trasera de Europa (Albania, los Balcanes), sean tan crudamente escenario de guerras, de intervenciones, de vigilancia extrema por la mal llamada comunidad internacional, y sin embargo.

Que Myanmar est en la lista de Estados fallidos, y sin embargo. Que Colombia acumule nueve aos de Plan Colombia, y de balas, y desplazados y muertes otra vez, y sin embargo.

Que el Caribe sea tan decididamente mare nostrum de los gringos, tan erizado de patrullas, y de satlites, y sin embargo.

O, por ejemplo, que la marihuana, por largo rato el rubro de mayor peso en el narcotrfico mundial 80%, en trminos de tonelaje, y el que ms alarmas de consumo enciende en los pases altamente desarrollados, y el que all mismo se produce igual que las anfetaminas, sea justamente la droga menos perseguida. Pero claro: no se imagina uno un Plan Holanda, un bombardeo incendiario de laboratorios sembrados en Borgoa, una invasin aliada contra Londres, unas autodefensas que desplacen y aniquilen a los pobladores de Harlem o de Queens. Aunque sean negros, aunque sean boricuas. All el narcotrfico sirve para otra cosa.

PEONES, CAPATACES, BUHONEROS

Un simple clculo matemtico establece que si las 50.000 toneladas de produccin mundial de drogas se transportaran en contenedores de uso corriente, se necesitaran 1.250 gandolas para cargarlos. Otros, ms ociosamente, han calculado que las ganancias respectivas, apiladas en billetes de cien dlares uno sobre otro, formaran una torre de mil metros de altura: cuatro torres del Parque Central de Caracas, una encima de la otra.

No es fcil esconder un alijo as. Segn diversos informes internacionales que ratifica el ex presidente brasileo Fernando Henrique Cardoso, los presupuestos del combate mundial contra el narcotrfico equivalen casi al mismo valor generado por el comercio de drogas (http://colombiadrogas.wordpress.com/). Tan solo el Plan Colombia, para el momento de su aprobacin por Bill Clinton, contempl para ese fin un monto de 1,3 billones de dlares. Un total de 87 oficinas de la DEA se reparten en 63 pases aparte de las 227 existentes en territorio estadounidense para recordarle al mundo que esa lucha es exigencia de la mayor de las potencias econmicas, militares y policiales. Y sin embargo: en todo 2007, esa misma DEA tuvo que jactarse como logro mayor de una incautacin de 19.434 kilos de cocana en un barco de bandera panamea: 1,9% de la produccin mundial.

Los supuestos grandes capos de la droga que terminan apresados o muertos guardan proporcin con estas ltimas cifras. Carlos Lehder, cofundador del Cartel de Medelln, era al ser capturado dueo de dos hoteles, dos aviones, siete fincas en Quindo y otros departamentos, lanchas y al menos 1,8 millones dlares en efectivo (www.pabloescobargaviria.info/index). Al ultra-famoso y finado Pablo Escobar Gaviria se le atribuy una fortuna (nunca auditada, jams comprobada) de entre 5.000 y 10.000 millones de dlares: 1% o 2% de lo que produce el negocio en 12 meses apenas.

Esos grandes zares nunca fueron ms que pequeos intermediarios. Hoy, cuando ya no estn, cuando ya no es posible ser a un mismo tiempo capataz de finca productora y presidente de un banco o una universidad, sus sucesores son miles y miles de peones que slo se alzan un escaln o dos por sobre esa buhonera del narcotrfico del tal Jaramillo o el Tom Smith o Jimmy Johnson.

Dijo una vez el ex presidente venezolano Carlos Andrs Prez, conocedor de oficio: Hay dos cosas imposibles de ocultar: la tos y la riqueza.

LA GRAN LAVADORA

Cmo se hace para esconder cuatro torres de Parque Central hechas de billetes de cien dlares? Cmo se borra un presupuesto que duplica casi el de un pas petroleramente boyante como Venezuela? Cmo pueden pasar desapercibidos 500.000 millones de dlares por ao? Porque, obviamente, la finalidad del narcotrfico no estriba en enterrar morocotas bajo el piso.

Antes de llegar al extremo superior de la cadena, el negocio de las drogas tiene como es sabido un eslabn fundamental en el lavado de dinero. De cumplir esa funcin en los niveles de la buhonera e intermedios se encargan sistemas artesanales: desde el individuo que abre 10 o 20 cuentas en otros tantos bancos hasta esos centros vacacionales que repentinamente, sin motivo aparente, se ponen de moda y se llenan de lujosos edificios y centros comerciales que luego quedan abandonados o nunca se concluyen.

No obstante, como toda gran industria en un mundo de acrrimo capitalismo y libre mercado, tambin sta es altamente concentracionaria y monoplica. Quien tenga, pues, un modesto 10% de esa torta, deber lavar cada ao 50.000 millones de dlares. Vale decir, la misma cifra que desde el ao 2000 e intilmente viene pidiendo reunir la ONU para poder cumplir su gran Objetivo del Milenio: la reduccin de la pobreza.

Para solventar problemas de este tipo el blanqueamiento de dinero sucio de cualquier especie, el sistema financiero internacional permite y apadrina un no-sistema: un espacio de extraterritorialidad, ajeno del todo a leyes nacionales, a superintendencias bancarias, a regulaciones, a convenios internacionales: ajeno a todo cuanto no sea el dinero y su intrnseca tendencia a la ganancia y la acumulacin. Ese espacio es el de los as llamados parasos fiscales y la banca offshore, cuyas interioridades han sido exhaustivamente develadas por el periodista y escritor argentino Julio Sevares en estudio titulado El dinero sucio, sangre del sistema econmico y el poder (disponible en www.argentina.attac.org/).

Para el ao 2004 existan en el mundo 72 de esos parasos, en los que funcionaban por entonces un milln de sociedades amparadas por el anonimato: empresas virtuales o reales a las que nada ni nadie obliga a presentar balances, establecer su composicin accionaria o, incluso, tener capital alguno. No obstante, a ellas se sumaban ms de 4.000 bancos offshore con depsitos conjuntos que superaban los cinco billones de dlares.

Parasos fiscales clebres son los de Las Bahamas y las Islas Caimn, en el Caribe, pero los hay por todo el mundo: funcionan profusamente en el centro de Londres, en Mnaco, en Tokio, en el diminuto estado de Delaware, a pocos minutos de Nueva York y de Wall Street. Y los hay incluso tan curiosos como el Principado de Sealand, que funciona en una antigua plataforma petrolera del Mar del Norte, o el Dominio de Melchizedek, situado sobre un desrtico atoln vecino a las Islas Marshal, que a travs de la pgina web www.Melchizedek.com ofrece ciudadana y pasaporte y facilidades para toda clase de negocios. Sin un solo edificio a la vista, tiene en sus bancos 25.000 millones de dlares.

En el libro Capitalismo criminal: ensayos crticos (Bogot: Universidad Nacional de Colombia, 2008), Tom Blickman precisa la magnitud y el modus operandi de estas eficientes lavadoras: La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmicos (OCDE), que agrupa a los 30 pases ms ricos del mundo, estima que el volumen del comercio mundial que pasa por los parasos fiscales de manera documentada creci durante este perodo [desde comienzos de los 70 hasta 2004] en cerca de un 50%, pese a que estos lugares representan apenas un 3% del producto bruto mundial. Esta extraordinaria discrepancia es una indicacin del grado en que la mayora de las principales corporaciones aprovechan la movilidad transnacional de sus capitales para lavar sus ganancias a travs de parasos fiscales y regmenes de impuestos bajos.

Y aade de seguidas: Dichas corporaciones utilizan una variedad de mecanismos, como la refacturacin y los precios de transferencia bienes comerciados entre compaas con un dueo comn a precios arbitrarios, independientes del mercado, y que permiten bajar impuestos declarando costos altos y precios de venta bajos en los lugares de mayor tributacin de las ganancias, o como las transacciones realizadas hacia compaas de papel y hacia fondos fiduciarios secretos extraterritoriales. Medios tales como las cuentas fiduciarias mviles, que se trasladan automticamente a otra jurisdiccin en cuanto se realizan averiguaciones, o solicitudes de asistencia mutua judicial, facilitan claramente el delito.

Como la inmensa mayora de las empresas asentadas en tales territorios, buena parte de los bancos offshore no mostrarn nunca al cliente ni oficinas ni empleados: son, en realidad, instituciones virtuales, conocidas en el argot como corresponsales, que para funcionar slo requieren de una cuenta abierta en una institucin bancaria fsicamente establecida en ese u otro paraso. Si se quiere o necesita an mayor seguridad en el borramiento de toda pista que vincule a depositario y depsito, se recurre al nesting o ennidado: una cuenta en un banco que a su vez tenga cuenta en otro banco que tenga cuenta en un offshore.

Quien tenga dudas inmerecidas, hay que decirlo sobre la seriedad de esa banca virtual, puede as perfectamente depositar su confianza en el respaldo que le proporcionan principalsimos bancos de Suiza, Inglaterra, Alemania, Japn, Estados Unidos y muchos ms. Julio Sevares recoge informacin de la revista The Economist, en su edicin del 14 de abril de 2001, que permite en tal sentido disipar las aprehensiones del ms desconfiado de los narcotraficantes: Tres cuartos de los grandes bancos investigados por el Senado estadounidense tienen, cada uno, ms de 1.000 cuentas de bancos corresponsales. Los dos bancos ms grandes de la lista, que no son estadounidenses, tienen 12.000 y 7.500 cuentas cada uno. A mediados de 1999 los cinco principales bancos estadounidenses con cuentas de corresponsales tenan 17.000 millones de dlares en esas cuentas. Los 75 mayores bancos tenan depositados en ellas 35.000 millones de dlares.

Ese es el no-sistema. En un informe de 1999 (Mercados internacionales de capital), el Fondo Monetario Internacional (FMI) citaba a Alan Greenspan, por entonces presidente de la Reserva Federal en Estados Unidos: Nosotros no entendemos completamente la dinmica del nuevo sistema.

Pero no interesa entenderlo. Funciona. Y cmo lava.

EL LTIMO ESLABN DE LA CADENA

Si nunca ha habido ni habr un Plan Holanda, tampoco se ha pensado jams en una mera Operacin Melchizedek. Al final de la larga cadena del narcotrfico no hay razzias, ni allanamientos, ni alcabalas, ni fotos de frente y perfil con nmero abajo. Obvio.

Quien quiera, pues, nombres y rostros, deber atender al buen olfato o la mala lengua de los periodistas. O confiar en su propia suspicacia. Recordar, por ejemplo, que Lucio Gelli, gran capo de la Logia P-2, tuvo por socio principal en el Banco Ambrosiano al Vaticano, all por los 70. Que en el escndalo del Bank of Credit and Commerce International (BBCI), sptima institucin bancaria en el ranking mundial, salieron a relucir en 1991 asuntos tales como financiamiento del terrorismo y lavado de dinero, y las cuentas personales de Manuel Noriega, Saddam Hussein, Ferdinando Marcos, y depsitos de la Organizacin para la Liberacin de Palestina (OLP) y el servicio secreto israel (Mossad) y la contra nicaragense. Y que con el banco se vino abajo la gigantesca transnacional de auditoras (auditoras!) Price Waterhouse. Y que en los juicios subsiguientes, del lado de la defensa de uno de los grandes socios del BBCI, intervino cierto bufete entre cuyos abogados estaba cierta Hillary Rodham, ms tarde conocida a pesar de lo Lewinsky como Hillary Clinton.

Que el sersimo Citibank dej de serlo por las continuas investigaciones y denuncias que lo han vinculado a la prctica del lavado, con directas referencias a regmenes altamente corruptos como el del mexicano Carlos Salinas de Gortari, el peruano Alberto Fujimori y el filipino Joseph Estrada. No casualmente, jefes de Estado en pases productores de drogas.

Que al primer ministro italiano Silvio Berlusconi se le descubri en su vasto conglomerado meditico una contabilidad paralela para 64 empresas fantasmas: suerte de sper lavadora para uso personal. Que, en fin, la KBR, gigantesca transnacional de la ingeniera y la construccin, se ha hecho en estos ltimos aos de milmillonarios contratos en todos esos grandes centros de produccin de drogas aqu citados, y en los corredores que van de Pakistn a Bosnia y de Colombia a Mxico. Y que socios claves de esa empresa son la familia Bush y su segundo al mando, el vicepresidente Dick Cheney.

POR QU O PARA QU?

No tiene entonces mucho sentido preguntarse por qu, si los gobiernos que rigen el destino del planeta dedican tanta energa al tema del narcotrfico, no apuntan sus armas contra los cuarteles generales de esa industria. Cabra ms preguntarse el porqu han puesto tan aparentemente al mundo en pie de guerra contra ella.

Catherine Austin Fitts, una ex funcionaria del gobierno de Bush padre y actualmente directora de un fondo de inversiones en Wall Street, apunta un motivo que ayuda a comprender las razones de esa supuesta contradiccin: cada dlar que se apunta en el rengln ganancias de una transnacional General Motors, Toyota, British Petroleum, pongamos por caso, representa automticamente, por esa extraa lgica del libremercadismo, un incremento de seis dlares en el valor de sus acciones.

No es poca cosa, si se multiplican por seis los 500.000 millones del narcotrfico. Cedidos en prstamo a bajo inters, o incluso en canje simple por acciones, son 300 billones de dlares. Perfectamente legales, cambiables, usables. A mutuo beneficio. Un monto que no conviene dejar al alcance de potenciales competidores. Ha dicho el renombrado periodista francs Christian de Brie: El abandono de las soberanas nacionales y la mundializacin liberal que permite a los capitales circular sin control de un lado al otro del planeta han posibilitado el crecimiento explosivo de un mercado financiero fuera de la ley, motor de la expansin capitalista lubrificado por las ganancias del gran crimen (Crimen, la mayor empresa libre del mundo, en http://mondediplo.com/2000/04/05debrie).

As, mientras las ganancias del narcotrfico hacen de motor del selecto grupo de empresas que realmente domina el planeta, y mientras las guerras les permiten apoderarse para ese u otros negocios de pases enteros, el menudeo de la droga sirve de carne de can. All lejos, Julio Quispe, Alvaro Jaramillo, los Tom Smith o Jimmy Johnson cuentan felices su prrica ganancia sin saber que son a la vez vctimas y propulsores necesarsimos del neoliberalismo salvaje. Una droga como cualquier otra.



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