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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-12-2008

A propsito de Henry
Del republicanismo bananero a la crisis alimentaria

Vicent Boix
La Jornada


En 1904, el escritor y humorista estadounidense O. Henry, publicaba su obra Cabbages and Kings , en la que acuaba por primera vez el trmino repblica bananera (Banana Republic). Lo hizo para referirse a Honduras, ya que en aquella poca hablar de repblica era como decir dictadura. Se basara Henry en la figura y obra del magnate bananero Sam Zemurray, que por esos aos desembarcaba en dicho pas para sembrar los bananos que daran vida a la Cuyamel Fruit Company?

Aos antes de la inspiracin divina de Henry, ya haban nacido la United Fruit Company y tambin Castle & Cook. Luego vendra la Dole, la Standard y otras. Entre todas transformaron pases enteros en latifundios donde sembraban pltanos y otras frutas exticas demandadas por el pblico norteamericano. Se arras con la tierra, con las formas de vida, con las personas y se configuraron los pases en nombre de la agroexportacin y de ese progreso inspido, inodoro e incoloro. Carreteras, puertos, caminos, leyes, monedas, comercios, subvenciones, embalses, tteres, ferrocarril, y represin, guerras y golpes de estado cuando hicieron falta. Toda la idiosincrasia de los pueblos prostituida en nombre del banano globalizador.

Fue precisamente en esas fincas donde se utilizara en los aos 70 el dibromo cloropropano (DBCP). Un producto qumico peligroso que dej a miles de personas enfermas y contamin por aos el medio ambiente. Su triste historia ha sido recabada por quin escribe estas palabras, en el libro El parque de las hamacas. El ensayo empieza con el prlogo del embajador nicaragense en Espaa, Augusto Zamora, que refleja la crudeza en la poca de mximo esplendor del republicanismo bananero. Finaliza con un eplogo compuesto por una noticia fechada en noviembre de 2007, que anuncia la primera victoria judicial en Estados Unidos para nicaragenses afectados. En medio los detalles, vicisitudes, alegras y tristezas de un producto y de una poca. Pero es sumamente curioso que, justo un siglo despus de que Henry acuara el inmortal trmino, afectados por el DBCP introdujeran una demanda en Estados Unidos que ganaran tres aos despus. La diferencia entre el prlogo y el eplogo es evidente. Cada uno representa una poca y algo est cambiando no creen?

Vistos los acontecimientos de los ltimos aos, s, posiblemente algo est cambiando. Estas empresas perdieron poder efectivo sobre los pases y a la vez stos, poco a poco, renunciaron ser el patio trasero de nadie. An as, tambin es muy cierto que si Henry pudiera resucitar y sentarse en su escritorio a la luz del candil, podra crear nuevas repblicas para sus cuentos: Las repblicas sojeras, Las repblicas independientes de los agrocombustibles, las repblicas de la palma, las repblicas eucalpticas, las repblicas algodoneras e incluso la federacin internacional de repblicas modificadas genticamente. Tendra que limar la influencia de las agroexportadoras, otorgndola a terratenientes sin fronteras. Tambin a monarcas y aristcratas horteras. Debera incorporar en sus historietas a la OMC, al FMI, mezclar bananos con tratados de libre comercio, ajustes y reajustes. Substituir dictaduras militares por democracias virtuales. En pocas palabras, le correspondera actualizarse.

Sin embargo, en lo que no debera hacer esfuerzo alguno (porque apenas ha cambiado en un siglo), es en comprender el papel de la tierra, del explotador y del humano del campo. An as, Henry difcilmente podra imaginar el actual exterminio planetario del agricultor tradicional. Menos un modelo que fuera globalmente ms cruel y devastador que su republicanismo bananero, que permite especular con alimentos y que ha provocado 100 millones ms de hambrientos. No podra comprender la velocidad con la que avanza la frontera agrcola, ni la impunidad reinante, ni la anuencia de la clase poltica. Casi que hubiera preferido no haberse levantado de su dulce morada, ah dentro, calentito.

Vicent Boix, escritor autor de El parque de las hamacas http://www.elparquedelashamacas.org



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