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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-12-2008

La increble y triste historia de El Mercurio y su dueo desalmado

Fernando Barraza
El Siglo


Pese a los esfuerzos de la familia Edwards por boicotear la produccin y distribucin de la pelcula de Ignacio Agero, que registra parte del prontuario delictual del diario El Mercurio, especialmente su autora en el Golpe que derroc al Presidente Allende y en los aos posteriores de la dictadura de Pinochet, el documental ya se ha exhibido, con gran acogida de los espectadores, en algunas salas de Chile y el extranjero, concretamente en el Festival del Fidoc, la semana pasada.

El anuncio oficial de sus realizadores, seala que la pelcula se exhibir, para todo pblico, desde el jueves 20 de noviembre, en el Cine Arte Normandie, y desde el viernes 21 de noviembre, en el Cine Arte Alameda, viajando posteriormente a regiones.

Aprovechando la acuciosa investigacin de las tesis de grado de seis estudiantes de periodismo de la Universidad de Chile y con la produccin de Fernando Villagrn, el documental no slo revela, con minuciosa prolijidad, el rol criminal del autoproclamado decano de la prensa nacional, sino que deja en evidencia su escandalosa impunidad.

Peor an, El Mercurio y su propietario, Agustn Edwards, con descarada impudicia, pretenden emitir juicios de valor sobre la realidad nacional, administrar un supuesto caudal democrtico, hacer gala de valores como patriotismo, familia y libertad, e impulsar campaas a favor de la justicia y contra la delincuencia.

El famoso cartel que colgaron en el frontis de la Casa Central de la Universidad Catlica, los jvenes que se tomaron dicho establecimiento, en 1967, hace justamente algo ms de cuarenta aos, mantiene y acrecienta su vigencia: El Mercurio miente.

El papel antipopular del diario

Agustn Edwards Eatsman, apodado El Dunny por sus familiares y amigos ms cercanos, es uno de los hombres ms poderosos de Chile, dueo de la cadena periodstica de la empresa El Mercurio, que cuenta con tres peridicos nacionales y veinte regionales, a travs de todo Chile.

La familia Edwards, propietaria y fundadora de ese medio periodstico, constituye una verdadera dinasta, de la cual, el actual dueo y jefe familiar, es el quinto que lleva el nombre de Agustn, despus de siglo y medio de trayectoria al servicio de los intereses de los grandes grupos econmicos, nacionales y extranjeros, y en contra de cualquier mnima reivindicacin de los derechos del pueblo chileno.

Salvador Allende fue siempre un combativo adversario del diario y estuvo permanentemente en la mira, tendenciosa y a menudo falsa, de El Mercurio, durante su dilatada carrera poltica.

En una famosa intervencin en la Cmara Alta, cuando era senador de la Repblica, en 1968, el ex presidente Allende explic: Cuando me levanto cada maana, lo primero que hago es leer El Mercurio. Si alguna vez, tengo alguna duda sobre las posiciones que es necesario adoptar, todo me queda claro despus de interpretar sus pginas. Lo que defiende El mercurio es, exactamente, lo contrario de lo que es necesario impulsar en favor de los trabajadores.

Lo que Allende en ese momento no poda adivinar sera la campaa, sucia y artera que, con dineros de la CIA, orquestara Agustn Edwards y su empresa periodstica, para derrocar a la Unidad Popular y que no descansara hasta terminar con su vida.

El documental El diario de Agustn, de Ignacio Agero, es la primera pelcula que cuestiona y combate el poder de El Mercurio y de Agustn Edwards y plantea una interrogante fundamental: Cmo es posible que un diario con esa historia y esas caractersticas, siga influyendo en la vida nacional, a partir de su absoluta impunidad?

Hasta ahora, veinte aos despus de la dictadura, El Mercurio, que pretende practicar un periodismo objetivo e independiente, nunca ha dado una explicacin, ni mucho menos pedido disculpas, sobre su conducta golpista y antidemocrtica.

Los pormenores de la pelcula

La mayora de los hechos y casos que aparecen en la pelcula fueron conocidos, en su oportunidad, por muchos chilenos, especialmente por quin los vivieron. Los propios documentos desclasificados de la CIA dan cuenta de las andanzas de Agustn Edwards, que se iniciaron apenas se produjo el triunfo de la Unidad popular, y su concomitancia Richard Nixon y Henry Kissinger, para obtener financiamiento para la campaa contra Allende.

Ignacio Agero, el director de la pelcula, explica su trabajo: No hemos descubierto nada nuevo, sino que nos limitamos a mostrar, documentadamente, los hechos y las situaciones, tal como ocurrieron, lo que va determinando, claramente, el rol que jug El Mercurio, antes, durante y despus del Golpe de Estado.

Los informes sobre Derechos Humanos de los gobierno de la Concertacin denuncian una poltica de estado de la dictadura de Pinochet, que se tradujo en 2.279 muertos y ms de 30.000 vctimas comprobadas, con la complicidad de la prensa y, especialmente de El Mercurio en la implementacin de esa poltica represiva.

La pelcula, producto del trabajo acucioso de seis estudiantes de periodismo de la Universidad de Chile, hace un verdadero recorrido histrico sobre los ltimos cuarenta aos de la historia del pas.

Adems del letrero de los estudiantes de la Universidad Catlica y de los contactos de Agustn Edwards con la CIA, se consignan la defensa que hizo el diario de Pinochet, justificando y negando sus crmenes ante Naciones Unidas, y su complicidad con la DINA y la CNI para difundir montajes destinados a ocultar el exterminio de militantes de izquierda.

Tambin aparecen testimonios de John Dinges, corresponsal en Chile del Washington Post, adems de familiares, abogados y jueces de los casos investigados. Todo esto se corrobora con las opiniones textuales de ex directores de El Mercurio, periodistas y funcionarios de la dictadura, que explican en detalle el rol que jugaba el diario de los Edwards en las trgicas circunstancias que viva Chile.

Algunas perlas

Hay algunos casos, especialmente emblemticos, de ocultamiento y tergiversacin de los hechos, en que se demuestra la alianza de periodistas mercuriales y televisivos con funcionarios policiales, para difundir montajes que justificaban las graves violaciones a los derechos humanos.

Uno de las situaciones ms dramticas fue el titular de La Segunda, Se exterminan como ratas, en que se pretenda justificar el asesinato de 119 militantes de izquierda, ejecutados dentro del contexto de la Operacin Colombo, que coordinaba las dictaduras militares del cono sur de Amrica Latina.

En ese caso, se lleg al extremo de inventar medios periodsticos, que aparecieron por un solo nmero, para aparecer respaldando la cobertura mercurial y de la dictadura de Pinochet.

Otro de los hechos que se consignan en el documental es la muerte de la militante comunista Marta Ugarte, cuyo cadver apareci en la playa la ballena, entre los balnearios de Los Molles y Los Vilos, en la cuarta Regin, el 12 de septiembre de 1976.

Como se recordar, ella tena amarrado el alambre en el cuello, con que fue estrangulada, antes de ser lanzada al mar desde un helicptero del Ejrcito de Chile.

Para justificar el asesinato, la periodista Beatriz Undurraga, de El Mercurio, se encarg de tramar, con la asesora comunicacional de la DINA, una versin en que se aseguraba que Marta Ugarte haba muerto, producto de lo que se defini como un crimen pasional.

Todos los diarios de la cadena de la empresa El Mercurio a travs del pas, difundieron esta tergiversacin de los hechos, en concomitancia con los noticiarios centrales de los canales de televisin.

Un tercer caso que aparece en el documental de Ignacio Agero se refiere a la responsabilidad que le corresponde a Agustn Edwards Eastman, el Dunny, en la confusa secuencia de denuncias que result en la detencin y tortura de dos jvenes inocentes que fueron arrestados por la DINA.

Como se recordar por quin conocieron ese episodio, el arresto se produjo en la madrugada del 9 de abril de 1987, el mismo da en que el El Mercurio apareca en los quioscos con el titular: Identificados los violentistas del PC en el parque.

La noticia se refera a los incidentes que se desataron durante la misa oficiada por el Papa Juan Pablo segundo, en el contexto de su visita a Chile, en el Parque OHiggins, lo que la dictadura intent achacar a lo que llam violentistas de izquierda

Los desacuerdos entre la CNI, el entonces ministro Secretario General de Gobierno Francisco Cuadra, y Agustn Edwards acerca de la procedencia de unas fotografas tomadas en el Parque, dieron paso a un caso judicial que todava no se resuelve del todo y est pendiente en los tribunales.

La versin que entreg Agustn Edwards fue que las fotos se las haba entregado la CNI, mientras que el organismo de seguridad del gobierno aseguraba que las fotos las haban recibido desde el diario El Mercurio".

Todos estos hechos, que aparecen detallados en la pelcula El diario de Agustn, van documentando, ms all de metras especulaciones, el papel que jug la empresa de Agustn Edwards Eastman, en la justificacin de los terribles atentados contra los derechos humanos que se produjeron durante la dictadura.

La pelcula de Ignacio Agero, producida por Fernando Villagrn, y que entrega la versin cinematogrfica de las investigaciones de los seis estudiantes de Periodismo de la Universidad de Chile, coloca al diario El Mercurio y a la familia Edwards en su lugar histrico, de celestinos del fascismo, el asesinato, la tortura, la censura de prensa y todos los antivalores que son exactamente lo contrario de los principios que la empresa mercurial se precia, mentirosamente, de defender.

Por lo menos, y eso ya es muy valorable, la pelcula apresura el advenimiento del da en que El Mercurio deber reconocer tanta iniquidad.



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