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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-12-2008

El fin de la Europa liberal?

Vicen Navarro
Sistema


Un dato que ha tenido gran relevancia para explicar la evolucin de la Europa Social es la evolucin del desempleo en el promedio de la Unin Europea de los Quince (UE-15), el grupo de pases con mayor nivel de desarrollo econmico de la Unin Europea. Histricamente el desempleo en los pases que ms tarde sern los pases miembros de la UE-15, haba sido ms bajo que el nivel de desempleo de EE.UU. Ello fue cierto desde la Segunda Guerra Mundial hasta los aos ochenta. A partir de entonces, sin embargo, el desempleo en el promedio de la UE-15 ha sido mayor, no menor que EE.UU. Ha sido una constante desde entonces que el porcentaje de la poblacin activa en paro ha sido mayor en la UE-15 que en EE.UU.

Los economistas liberales (que gozan de grandes cajas de resonancia en los medios de informacin y persuasin en Espaa) han atribuido este hecho a la mayor desregulacin de los mercados de trabajo y menor proteccin social existentes en EE.UU. que en la UE-15. De ah sus propuestas que para disminuir el desempleo en la UE-15 debiera copiarse las supuestamente exitosas polticas pblicas de EE.UU. y desregular los mercados de trabajo europeos y disminuir la proteccin social en este continente. Estas posturas liberales se han generalizado en Europa y se han convertido en dogmas y como tales se han reproducido a base de fe, y con escasa evidencia cientfica que las apoyen. Este dogma de fe se ha promovido tambin en este lado del Atlntico por la Comisin Europea y por el Banco Central Europeo, que han reproducido el consenso de Bruselas, y en EE.UU. por el Fondo Monetario Internacional y por el gobierno federal de EE.UU., que han reproducido el consenso de Washington. El informe del Fondo Monetario Internacional sobre Espaa reproduce, frase por frase, tal dogma.

Los datos, sin embargo, no apoyan el dogma. En realidad, en los pases que constituiran a partir de 1980 la Unin Europea, la regulacin de los mercados laborales y el nivel de proteccin social en el periodo 1950-1980 eran ms elevados que durante el periodo 1980-2000, el periodo en que el desempleo fue mucho mayor en tales pases. Una caracterstica de este ltimo periodo en aquellos pases ha sido precisamente el aumento de la desregulacin de sus mercados de trabajo y un descenso de su proteccin social. Fue ms fcil despedir a un trabajador (un indicador de desregulacin del mercado de trabajo) en los pases de la UE.15 durante el periodo 1980-2000 que durante el periodo 1950-1980, siendo el nivel de precariedad mayor en el segundo que en el primer periodo. Y el grado de cobertura del seguro de desempleo, del seguro de enfermedad y del seguro de accidente laboral es menor en el periodo 1980-2000 que en el periodo 1950-1980, siendo la tasa de crecimiento del gasto pblico per capita en proteccin social menor en el segundo que en el primer periodo (ver Navarro, V. Cmo est evolucionando la situacin social de la Unin Europea, en Borrell, J. Europa en la Encrucijada. 2008). Segn las tesis liberales, el desempleo tendra que haber disminuido en la UE en la medida que los mercados laborales se han ido desregulando y la proteccin social ha ido disminuyendo. Pues no ha ocurrido as. Antes al contrario, el desempleo ha aumentado, coincidiendo con la institucionalizacin de aquellas polticas liberales en las agencias y organismos de la UE, lo cual ocurri precisamente durante el periodo 1980-2000. En realidad, el desempleo tiene poco que ver con el mercado de trabajo y con el nivel de proteccin social. En la propia UE, los pases nrdicos de tradicin socialdemcrata tenan mercados de trabajo altamente regulados y con elevada proteccin social, y as y todo, tenan un desempleo menor incluso que el de EE.UU.

La causa de que la UE-15 tenga mayor desempleo que EE.UU. durante el periodo liberal 1980-2000 no ha sido por lo tanto ni la menor regulacin del mercado de trabajo, ni la menor proteccin social existentes en EE.UU. La causa, ignorada por los economistas liberales, es que el gobierno federal durante la totalidad del periodo 1950-2000 ha sido mucho ms keynesiano que el gobierno de la UE-15 durante el periodo 1980-2000. Soy consciente que esta frase entra en conflicto con la visin muy extendida en crculos econmicos y polticos europeos (incluyendo los espaoles) que asumen que el gobierno federal de EE.UU. es el gobierno liberal por antonomasia, caracterizndose por su escaso desarrollo y escasa intervencin en el espacio econmico de aquel pas. Y como prueba de ello se suele referir al hecho de que el gasto pblico como porcentaje del PIB de EE.UU. es ms bajo que el de la mayora de pases de la UE-15 (36% del PIB comparado con el promedio de la UE-15, 43%, Espaa es slo un 38%). Pero tal dato es un indicador muy insuficiente del intervencionismo del sector pblico en aquel pas. El gasto pblico incluye el gasto pblico social (compuesto por las transferencias pblicas y gastos en los servicios pblicos del estado del bienestar) y el gasto pblico no social (en el que hay los servicios y transferencias a las empresas as como el desarrollo de las infraestructuras pblicas del pas y la administracin del estado). El primero se llama gasto social (que incluye la proteccin social y la educacin), y el segundo es lo que se llama en la literatura anglosajona el core, el gasto esencial del Estado, que incluye como elemento fundamental los servicios y transferencias a la economa, es decir, a las entidades y agencias econmicas, as como el desarrollo y mantenimiento de la infraestructura federal del pas. Pues bien, el primero, el gasto pblico social, es muy bajo en EE.UU., ms bajo que en la mayora de pases de la UE-15, y ello como consecuencia de la debilidad del movimiento obrero y ausencia de un partido laborista o social demcrata que defendiese sus intereses. Tales intereses se reflejan predominantemente a travs de las izquierdas en el Partido Demcrata, sin que tal partido, sin embargo, pueda definirse como socialdemcrata.

El estado central o core sin embargo es mucho mayor en EE.UU. que en todos los pases de la UE-15. Representan el 7,1% del PIB en EE.UU., comparado con un 6,7% en Suecia y un 5,7% en Espaa. Y dentro de este core, el gasto militar representa casi el 50% de tal gasto pblico, jugando un papel clave en el desarrollo industrial del pas, constituyendo la poltica industrial ms avanzada existente en la OECD. Es ms, dentro del gasto pblico social, un porcentaje elevado es en la investigacin mdica (que incluye los famosos Institutos Nacionales de Salud del gobierno federal, que son los institutos de investigacin sanitaria ms importantes de EE.UU. y del mundo) que ha sido un elemento clave para el desarrollo de la industria biotecnolgica de aquel pas, de las ms avanzadas del mundo.

Referirse al estado de EE.UU. como un estado liberal no intervencionista es desconocer la realidad de aquel pas. Aquel estado es de los ms intervencionistas existentes en la OECD. Y lo ha sido as desde el establecimiento del New Deal por el Presidente Franklin D. Roosevelt. La respuesta a todas las crisis econmicas por parte del gobierno federal de EE.UU. ha sido un aumento considerable de este core gasto pblico. Slo unos pocos ejemplos. El New Deal invirti el equivalente al 56% del PIB, la Segunda Guerra Mundial, el 129% del PIB, la crisis financiera del 2008, el32% del PIB, y as un largo etctera. Tales medidas entre otras, convierten las polticas pblicas de aquel estado en profundamente keynesianas. Complementando este incremento del gasto pblico, existe la poltica del Banco Central de EE.UU., el Federal Reserve Board, que tiene como objetivo no slo el control de la inflacin, sino tambin la creacin de empleo a partir del estmulo del crecimiento econmico. De ah que la bajada del precio del dinero junto con el crecimiento del gasto pblico hayan sido las polticas keynesianas tradicionales que el estado de EE.UU. ha seguido desde el establecimiento del New Deal. La propuesta de Obama es aumentar el gasto pblico (unos 700.000 millones de dlares) en no slo el core del gasto sino tambin en el gasto pblico social (en construccin de escuelas y centros sanitarios y en establecer un sistema electrnico sanitario) junto con la bajada de intereses es tpicamente keynesiana y tambin tpicamente estadounidense. Es muy importante y urgente que se cambie esta percepcin del estado de EE.UU. como un estado liberal, pues ha sido este propio estado el que ha ido promoviendo a travs del Fondo Monetario Internacional y del Banco Mundial durante los ltimos treinta aos, unas polticas liberales que nunca se han aplicado a su propio pas. Tal como reconoci John Williamson, uno de los gurus del consenso liberal de Washington (que cristalizaba la doctrina liberal que Washington promova a nivel internacional) EE.UU. no practica en su casa lo que promueve fuera de ella. No podra haberse dicho mejor.

El consenso de Bruselas ha sido tan negativo como el consenso de Washington.

El problema es que el consenso liberal de Bruselas ha hecho lo que ha dicho, al revs del consenso de Washington. Las polticas liberales en la Unin Europea se han institucionalizado primordialmente a travs del Pacto de Estabilidad y a travs del Banco Central Europeo. El primero ha significado un obstculo a las polticas expansivas del gasto pblico, al no permitir a los estados a endeudarse por encima de un 3% del PIB. Tanto por su cantidad (3% del PIB), como por su nula sensibilidad hacia los diferentes tipos de dficit (agrupando indiscriminadamente el gasto en inversiones con el gasto corriente), el Pacto de Estabilidad es una medida anti-keynesiana, de tipo neoliberal, que ha sido responsable del elevado desempleo en la UE. La otra poltica liberal ha sido el comportamiento del Banco Central Europeo, que ha mantenido unos intereses excesivamente altos (ms altos histricamente que los del Federal Reserve Board estadounidense), consecuencia de priorizar el control de la inflacin, a costa de una mayor destruccin de empleo. No es un objetivo prioritario del Banco Central Europeo el crear empleo a partir del estmulo de la economa. Esta poltica dificulta, cuando no imposibilita, el crecimiento de la demanda, base de las polticas keynesianas. El consenso de Bruselas, que se basa en la aplicacin de las polticas neoliberales desarrolladas en las instituciones europeas cuyos pilares son el Pacto de Estabilidad y las polticas monetarias del Banco Central Europeo, son los responsables del enorme desempleo en la UE y el bien documentado deterioro de la situacin social de la UE. Esta es la realidad ignorada, cuando no desconocida, por el pensamiento neoliberal que se ha reproducido, no slo en los crculos conservadores, cristiano demcratas y liberales, sino tambin socialistas y laboristas europeos.

En realidad, los guardianes de la ortodoxia liberal han sido personas socialistas o propuestas por partidos socialistas. El Sr. Pedro Solbes, que haba sido Ministro de Economa del gobierno socialista espaol (responsable del mayor recorte de gasto pblico que haya habido en la Espaa democrtica durante el periodo 1993-1995, cuando el gasto pblico social por habitante descendi en trminos absolutos pasando de 3.039 euros estandarizados en 1993 a 2.931 euros estandarizados en 1995, mientras que el promedio de la UE-15 pas de 4.677 a 4.989 durante el mismo periodo) fue el comisario europeo de Asuntos Econmicos y Monetarios en la UE-15, mximo guardin de la ortodoxia liberal responsable del cumplimiento del Pacto de Estabilidad. Y le ha sucedido el Sr. Almunia, tambin socialista que, incluso ahora, en un momento de crisis profunda, insiste en la necesidad de que se respete el Pacto de Estabilidad, permitiendo una mnima flexibilizacin. Ambos han sido tambin defensores de las polticas monetarias del Banco Central Europeo. El Sr. Solbes, Ministro de Economa del Gobierno Socialista (despus de abandonar la Comisin Europea), ha sido uno de los economistas ms resistentes a aumentar el gasto pblico en Espaa, habiendo declarado en una entrevista a El Pas que la medida de la cual estaba ms orgulloso era precisamente el de no haber aumentado el gasto pblico, y ello en el pas que tiene el gasto pblico ms bajo de la UE-15. E incluso hoy, en medio de una enorme crisis, el Sr. Solbes ha presentado gran resistencia a aumentar el dficit del estado para permitir un mayor crecimiento del gasto pblico que facilitara un mayor estmulo de la economa. Tal resistencia ha sido responsable de que la respuesta del gobierno Zapatero a la crisis haya sido tan tarda y tan moderada. Comprense los 550.000 millones de dlares del gobierno Obama en inversin pblica destinada a crear empleo en nuevas inversiones pblicas con los 15.000 millones de euros del gobierno Zapatero para el mismo fin, y ello en un pas que tiene una tasa de desempleo de casi el doble que EE.UU. La cifra equivalente para Espaa de lo que Obama propone, seran alrededor de 100.000 millones de euros. En realidad, ningn pas europeo ha propuesto tal cifra para crear empleo a travs del gasto pblico. De ah que es probable que EE.UU. mantenga un desempleo menor que la UE-15, lo cual ser explicado, una vez ms, por los economistas neoliberales como consecuencia de la mayor desregulacin del mercado de trabajo y menor proteccin social en EE.UU. que en la UE.

Dos ltimas observaciones. Una es que no parece haber consciencia entre sectores socialistas europeos (incluyendo los espaoles) del grado de institucionalizacin de las polticas liberales en la UE Es sorprendente que en el programa a las elecciones europeas del Partido Socialista Europeo, no se proponga un cambio en el ordenamiento institucional de la UE en aquellos elementos, como el Pacto de Estabilidad y el Banco Central Europeo, que sostienen el neoliberalismo en la UE. No se puede decir que se est a favor del reforzamiento de la Europa Social tal como el programa indica- y a la vez dejar sin modificar aquellas instituciones.

Y la segunda observacin es que en Espaa hemos tenido unas enormes discusiones sobre la distribucin de la tarta nacional entre las CC.AAs. Dirigentes polticos de todas las sensibilidades polticas (incluyendo barones socialistas) han sacado pecho en defensa de su CC.AA., y en cambio ha habido un silencio ensordecedor (tambin por parte de barones socialistas) sobre el problema mayor que es el hecho de que el tamao de la tarta sea excesivamente bajo. Y ello como consecuencia, en parte, de la ortodoxia liberal encuadrada en las instituciones de la Unin Europea. Hasta cuando continuar este silencio que rige todava hoy la UE? Sera tambin urgente que hubiera ms voces dentro del socialismo europeo (incluyendo el espaol) y del sindicalismo europeo (incluyendo el espaol), criticas de la orientacin neoliberal de las instituciones econmicas y monetarias europeas.

Vicen Navarro es Catedrtico de Polticas Pblicas. Universidad Pompeu Fabra



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