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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-12-2008

Los ltimos datos cientficos sugieren que para prevenir que el cambio climtico se acelere sin control se necesita una total descarbonizacion
Slo una bala en la recmara

George Monbiot
The Guardian


George Bush se est comportando como un inquilino furioso cuya casa esta a punto de ser reposeda. Destrozando la porcelana, arrancando las puertas, tiene la determinacin de que no quedar nada que valga la pena poseer a la hora de que los bastardos le echen. Sus regulaciones de medianoche, abrir los espacios vrgenes de Amrica a la tala y a la minera, terminando con los controles de contaminacin, rompiendo las leyes conservacionistas, har tanto dao en los ltimos 60 das de presidencia como en los anteriores 3000 (1).

Los que le apoyan -entre los que se encuentran los peores polcratas en EEUU- estn pidiendo lo suyo. Pero esta ltima borrachera de vandalismo tambin es la esencia de la presidencia de Bush. La destruccin no es un producto accidental de su ideologa. La destruccin es la ideologa. El neoconservadurismo es el poder expresado mostrando que puedes reducir cualquier parte del mundo a escombros.

Si ya es demasiado tarde para prevenir un cambio climtico fuera de control, el equipo de Bush tendr gran parte de la culpa. Su obstinada destruccin del Clima Medio- el interludio de las temperaturas favorables que permiti que la civilizacin humana prosperara- hace el asesinato en masa en Irak solo el segundo de sus crmenes contra la humanidad. Bush ha hecho su guerra contra la ciencia con la misma obtusa determinacin con la que ha hecho su guerra contra el terrorismo.

Es demasiado tarde? Afirmarlo es hacer que sea cierto. Sugerir que no hay nada que podamos hacer es asegurarse que no se haga nada. Pero incluso un optimista como yo cada vez ve menos signos de esperanza. Un sumario nuevo de la ciencia publicado despus del ltimo informe del IPCC sugiere que casi con un siglo de adelanto- el proceso critico climtico puede haber comenzado (2).

Hace slo un ao el IPCC avisaba que el hielo marino a final del verano en el rtico desaparecera casi completamente a finales del siglo XXI segn algunos modelos. (3) Pero, como muestra el nuevo informe publicado por el Public Interest Research Centre (PIRC) los cientficos climticos estn prediciendo el fin del hielo rtico a finales de verano dentro de entre tres y siete aos. La trayectoria del derretimiento se observa en los grficos como un meteorito cayendo sobre la Tierra.

Olvdate de los pobres osos polares: esto nos atae a nosotros. Con el hielo desapareciendo, la regin se vuelve ms oscura, lo que significa que absorbe ms calor. Un reciente informe publicado en Geophysical Research Letters muestra que el calentamiento extra provocado por la desaparicin del hielo rtico penetra 1.500 metros dentro de tierra firme, cubriendo prcticamente toda la regin con una continua capa helada permanente (4). Esta capa rtica contiene el doble de carbono que toda la atmsfera del planeta (5). Permanece segura mientras que la superficie permanezca helada. Pero el derretimiento ya ha comenzado. Los geiseres de metano ya se estn produciendo en algunos lugares con tanta fuerza que mantienen el agua abierta en los lagos rticos durante el invierno (6).

El derretimiento de la capa helada permanente no est incorporado en ningn modelo climtico global. El calentamiento en el rtico puede por si mismo hacer que todo el planeta entre en una nueva fase climtica. El Clima Medio puede colapsar ms rpido y antes de lo que los peores escenarios pronostican.

El discurso de Barack Obama en la cumbre climtica de los EEUU la semana pasada fue un impresionante avance. (7) Dijo que, al menos en este asunto, existe un esperanzador cambio profundo en las polticas de los EEUU. Pero mientras que describa un plan realista para acometer el problema que se percibi en la Cumbre de la Tierra de 1992, las medidas que propone estn anticuadas. La ciencia ha avanzado desde esas posiciones. Los eventos que la Cumbre de la Tierra y el tratado de Kyoto se suponan deban haber evitado, ya estn comenzando. Gracias a las tcticas de Bush padre, Clinton (y Gore) y de Bush hijo, estos programas paulatinos y sensatos del estilo que Obama propone, ya son irrelevantes. Como sugiere el informe del PIRC, los aos de sabotaje nos han dejado con una sola bala en la recmara: un programa de choque con un cambio total en la manera de producir energa.

Un estudio del Tynndall Centre muestra que si queremos tener unas posibilidades del 50% de prevenir un aumento de la temperatura de 2 C, las emisiones globales de la produccin de energa deben llegar al mximo en 2015 e ir reducindose entre un 6 y un 8% al ao desde 2020 a 2040, llegando a una completa descarbonizacin de la economa global poco despus de 2050 (10). Incluso este programa solamente funcionaria si algunas de las asunciones optimistas sobre las respuestas de la biosfera son ciertas. Tener unas posibilidades altas de prevenir un aumento de 2 C significa hacer reducciones anuales de ms del 8%.

Es esto posible? Es aceptable? El informe del Tindall Centre seala que reducciones anuales de ms del 1% han sido asociadas solo con recesiones econmicas y revueltas sociales. Cuando se derrumb la Unin Sovitica, se redujeron un 5% anualmente. Pero slo se puede responder a esas preguntas si se consideran las alternativas. La trayectoria que Gordon Brown y Barack Obama proponen- una reduccin del 80% para 2050- significa una reduccin del 2% anual. Este programa segn el Tindall Centre, es muy probable que signifique un aumento en la temperatura global de al menos 4 o 5 C (11). Lo cual se traduce en el colapso de la civilizacin humana en la mayor parte del planeta, es esto aceptable?

El coste del cambio energtico total y de los planes de conservacin serian astronmicos y a la velocidad que se debera implementar, improbable. Pero los gobiernos de las naciones ricas ya han puesto en prctica un sistema parecido por otro motivo. Una encuesta de la cadena CNBC sugiere que el gobierno Federal de los EEUU ha gastado 4,2 trillones de US$ en respuesta a la crisis financiera, ms del coste total de la II Guerra Mundial teniendo en cuenta la inflacin (12). Queremos ser recordados como la generacin que salvo a los bancos y dej que la biosfera colapsara?

Esto si embargo es contestado por la pensadora estadounidense Sharon Astyk. En un interesante nuevo ensayo, dice que reemplazar la infraestructura energtica mundial requiere un enorme uso de combustibles fsiles, que se necesitan para manufacturar turbinas elicas, coches elctricos, nuevas conexiones a la red, aislamientos, etc. (13). Esto puede que nos haga pasar el punto crtico. Propone en su lugar, pedir a la gente que haga sacrificios radicales durante un plazo de tiempo corto, reducir nuestro consumo de energa un 50% con poca asistencia tecnolgica, en cinco aos. Hay dos problemas: el primero es que todos los intentos anteriores nos ensean que la abstinencia voluntaria no funciona. Segundo, que una reduccin del 10% anual en el consumo energtico, mientras que la tecnologa no cambie sustancialmente, significa un 10% de reduccin anual en el consumo total: una depresin mas honda de lo que nunca hemos experimentado. Ningn sistema poltico- incluso una monarqua absoluta- podra sobrevivir a un colapso econmico de esa escala.

Ella tiene razn sobre los riesgos de un new deal tecnolgico verde, pero esos son los riesgos que tenemos que tomar. Sus propuestas se adentran en el reino de la fantasa. Incluso la solucin tecnolgica que yo apoyo vive en los mrgenes distantes de lo posible.

Podemos hacerlo? Investiga, revisa las nuevas evidencias. Tengo que admitir que puede que lo hayamos dejado para muy tarde. Pero hay otra pregunta que puedo responder ms fcilmente. Nos podemos permitir no hacerlo? No, no podemos.

Traducido por Flix Nieto para Globalzate

Artculo original:

One Shot Left
The latest science suggests that preventing runaway climate change means total decarbonisation.
Por George Monbiot. Published in the Guardian 25th November 2008
http://www.monbiot.com/archives/2008/11/25/one-shot-left/

Referencias:

1. Suzanne Goldenberg, 20th November 2008. President for 60 more days, Bush tearing apart protection for Americas wilderness. The Guardian.

2. Public Interest Research Centre, 25th November 2008. Climate Safety. www.pirc.info
3. Intergovernmental Panel on Climate Change, Working Group I. Technical Summary, p73. http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-report/ar4/wg1/ar4-wg1-ts.pdf

4. David M. Lawrence et al., 2008. Accelerated Arctic land warming and permafrost degradation
during rapid sea ice loss. Geophysical Research Letters, Vol. 35, 11506.
doi:10.1029/2008GL033985.
http://www.cgd.ucar.edu/ccr/dlawren/publications/lawrence.grl.submit.2008.pdf

5. Edward A. G. Schuur et al, September 2008. Vulnerability of permafrost carbon to climate change: implications for the global carbon cycle. Bioscience, Vol. 58, No. 8, pp.
701-714. doi:10.1641/B580807
http://www.bioone.org/perlserv/?request=get-document&doi=10.1641%2FB580807

6. United Nations Environment Project, 4 June 2007. Melting Ice - a Hot Topic? Press
Release. http://www.unep.org/Documents.Multilingual/Default.asp?DocumentID=512&ArticleID=5599&l=en

7. http://www.congresscheck.com/2008/11/18/obama-promises-return-to-global-climate-change-negotiations/

8. Kevin Anderson and Alice Bows, 2008. Reframing the climate change challenge in light of post-2000 emission trends. Philosophical Transactions of the Royal Society A. Published online. doi:10.1098/rsta.2008.0138
http://www.tyndall.ac.uk/publications/journal_papers/fulltext.pdf
Anderson and Bows state that The framing of climate change policy is typically
informed by the 2 degrees C threshold; however, even stabilizing at 450 ppmv CO2e [parts per million of carbon dioxide equivalent] offers only a 46 per cent chance of not exceeding 2 degrees C. This estimate is given in the following paper:

9. Malte Meinshausen, 2006. What Does a 2C Target Mean for Greenhouse Gas Concentrations? A Brief Analysis Based on Multi-Gas Emission Pathways and Several Climate Sensitivity Uncertainty Estimates. In Hans Joachim Schellnhuber (Ed in Chief). Avoiding Dangerous Climate Change. Cambridge University Press.

10. This is for stabilisation at 450 ppmv CO2e - well above the level that James Hansen and other climate scientists are now calling for.

11. Anderson and Bows note that stabilising atmospheric concentrations even at 650 ppmv CO2e requires that global emissions peak by 2020, followed by global cuts of 3-4% a year. This means that OECD nations will have to cut emissions by even more than this to prevent concentrations from rising above 650. Meinshausen estimates that stabilisation at 650ppmv CO2e gives a 40% chance of exceeding 4 degrees C.

12. CNBC.com, 17th November 2008. Financial Crisis Tab Already In The Trillions.
http://www.informationclearinghouse.info/article21263.htm

13. Sharon Astyk, 11th November 2008. A New Deal or a War Footing? Thinking Through Our Response to Climate Change. http://sharonastyk.com/2008/11/11/a-new-deal-or-a-war-footing-thinking-through-our-response-to-climate-change/



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