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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-12-2008

Ocupar, resistir, producir

Benjamin Dangl
La Estrella de Panam


Cuando a los 250 trabajadores de la fbrica Republic Windows and Doors les dijeron que cerraban la planta, decidieron tomar las cosas en sus propias manos. El 5 de diciembre, los trabajadores ocuparon la fbrica en un acto que reverbera las huelgas de brazos cruzados en los aos 30 en Estados Unidos y la toma de las fbricas durante la crisis de 2001 en Argentina.

Quieren que los pobres permanezcan hundidos. Estamos aqu, y no iremos a ningn lado hasta que obtengamos lo que es justo y nuestro, le dijo Silvia Mazon, madre anteriormente apoltica y que lleva 13 aos trabajando en la fbrica, al New York Times. Pensaron que se libraran fcilmente de nosotros, pero si debemos estar aqu hasta Navidad, no importa. Los trabajadores exigen que se les pague sus vacaciones y cesantas al completo, o que la fbrica contine funcionando. Les informaron del cierre de la fbrica con tres das de anticipacin, no los 60 das que establece la ley federal.

Tiempos de crisis

El viernes, 50 de los trabajadoresturnndose se sentaron en sillas y camillas dentro de la fbrica, donde recibieron sbanas, sacos de dormir y comida de parte de simpatizantes. A lo largo de la ocupacin, los trabajadores han limpiado el edificio y removido la nieve mientras otros protestantes se juntaban en solidaridad afuera.

La ocupacin de la fbrica que produce ventanas de vinil y puertas deslizantes se lleva a cabo en medio de una recesin masiva, con el ndice ms alto de desempleo en EEUU en 15 aos, y con 600,000 trabajos perdidos en fbricas este ao. A manera de otro indicador de la crisis, uno de cada diez estadounidensesun rcord de 31.6 millonesestn utilizando cupones de alimentos.

Los trabajadores protestan el hecho de que el Bank of America recibi 25 mil millones de dlares como parte del paquete de rescate del Gobierno, y luego procedi a acabar con el crdito de la empresa Republic, resultando en el subsiguiente cierre de la fbrica. El banco tiene el dinero en esta situacin, dijo Mark Meinster, representante del sindicato al que pertenecen los empleados de la fbrica, el United Electrical, Radio and Machine Workers of America. Y estamos exigiendo que Bank of America libere el dinero que le debe a los trabajadores.

El presidente electo Barack Obama anunci su apoyo: Al respecto de la situacin aqu en Chicago, donde los trabajadores exigen los beneficios que se han ganado, creo que tienen toda la razn... lo que les est sucediendo es un reflejo de lo que est sucediendo en toda nuestra economa.

El reverendo Jesse Jackson entreg pavo y otros vveres a los trabajadores diciendo que estos trabajadores representan en esta lucha quizs lo que Rosa Parks represent
para la justicia social hace 50 aos... esto es, en muchas maneras, el inicio de un movimiento ms amplio de accin masiva para resistir la violencia econmica.

Ocupar, resistir, producir

La crisis argentina fue similar a la actual recesin en EEUU en el sentido de que, en diciembre de 2001, casi repentinamente, Argentina pas de tener una de las economas ms fuertes de Sudamrica a ser una de las ms dbiles. Como indica la ocupacin de la fbrica en Chicago, hay algunas tcticas y enfoques para combatir las crisis econmicas que fueron usadas en Argentina que pueden ser aplicadas en esta crisis.

Durante el colapso econmico argentino, cuando los polticos y bancos fracasaron, muchos argentinos se unieron para crear una nueva sociedad sobre las ruinas de la anterior. La pobreza, la indigencia y el desempleo fueron combatidos con sistemas de trueque, moneda alternativa y asambleas de vecinos que proveyeron de solidaridad, alimento y apoyo a las comunidades a lo largo y ancho del pas.

Quizs la ms conocida de estas iniciativas fue la toma de fbricas y negocios, que fueron posteriormente manejadas colectivamente por los trabajadores. Existen alrededor de 200 fbricas y negocios administrados por los trabajadores en Argentina, la mayor parte de los cuales empezaron durante la crisis de 2001. Cerca de 15,000 personas laboran en estas cooperativas y los negocios van desde productores de repuestos automotrices hasta fbricas de globos.

Similitudes

A pesar de que la ocupacin de la fbrica Republic Windows and Doors es diferente en muchos aspectos a los ejemplos de ocupacin de fbricas en Argentina, merece la pena reflejar la similitud de la situacin en la que se encontraron los obreros de ambos pases, y como luchan en contra.

La editorial Chilavert en Buenos Aires ofrece un ejemplo de trabajadores recuperando una fbrica en banca rota para convertirla en una cooperativa. Ocupar, resistir, producir. Esta es la sntesis de lo que hacemos. Cndido Gonzlez, trabajador de Chilavert, me explic durante una visita a su casa editorial, con el sonido de las prensas de fondo: es la comunidad al completo que hace esto posible. Cuando defendimos el lugar haban ocho vehculos de asalto y 30 policas que vinieron a sacarnos de aqu. Pero nosotros, junto con otros miembros de la comunidad, permanecimos aqu y defendimos la fbrica.

Cndido no atribuye el xito de Chilavert a ningn poltico. Nunca pusimos un letrero de ningn partido poltico porque nosotros fuimos los que la tomamos. Aqu han venido toda clase de polticos pidiendo apoyo. Pero cuando los sindicatos fracasaron, cuando el Estado colaps, los trabajadores empezamos otro tipo de lucha... si quieres tomar el poder y no puedes dar un golpe de Estado, debes al menos tomar el control de los medios de produccin.

De vuelta en Chicago, en un momento en el que los polticos no han sabido responder a una de los peores crisis econmicas de la historia, la fbrica Republic Windows and Doors es un recordatorio de que los tiempos desesperados necesitan enfoques diferentes para el cambio social. No somos animales, el trabajador de la fbrica Apolinar Cabrera. Padre de dos, con otro hijo en camino, ha trabajado en la fbrica durante 17 aos. Somos seres humanos y merecemos ser tratados como tales.

El 10 de Diciembre la ocupacin termino porque Bank of America, y otros bancos, despues de la presin de los trabajadores, decidieron de pagar $2 millones dolares a los trabajadores para sus sus vacaciones y cesantas al completo.

Benjamin Dangl es editor de TowardFreedom.com, una perspectiva progresista de noticias globales, y UpsideDownWorld.org, un sitio con noticias de movimientos sociales y la politica en America Latina.
Es tambien autor de The Price of Fire: Resource Wars and Social Movements in Bolivia , (AK Press). Bendangl(at)gmail.com

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