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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-12-2008

La crisis del modo de vida insolvente

Umberto Mazzei
Argenpress


La poltica: ms cambia eso y ms es la misma cosa (1), ese noto epigrama viene a la mente al saber quienes integran el Gabinete del Presidente Obama. Parece como si las elecciones las hubiese ganado Hillary Clinton, y lo dice el custico artculo de Ralph Nader: La Tercera Administracin Clinton (2) Obama gan ofreciendo cambio de polticas y polticos, pero en su Gabinete pululan veteranos del gobierno Clinton y hasta del mismsimo George W. Bush. Confiar una crisis a viejas manos es razonable, pero no a las manos responsables del desastre: de la quiebra financiera, moral y legal de Estados Unidos.

La administracin Clinton fue precursora de esas polticas que hoy explotan: la desregulacin del sector financiero, en lo econmico, o los 74 das de bombardeos a Serbia para arrancarle Kosovo, en lo internacional, por ejemplo. La crisis es fruto de la codicia corruptora que vincula grandes empresas y polticos; el mismo fenmeno que produjo la deuda externa en el Tercer Mundo, pero en mucha mayor escala. Las designaciones insinan perseverancia en el error, como cambiar a Condoleeza Rice por Hillary Clinton, en el Departamento de Estado. Un relevo que da continuidad a la poltica anterior: ambas seoras apoyan guerras agresivas y repiten una frase que lo dice todo: el modo de vida norteamericano no es negociable (3).

El modo de vida de quien?

Por qu ese modo de vida no es negociable? Porque es la base del sistema poltico norteamericano: una pequea elite culta y cnica, una masa consumista donde se confunden las desigualdades internas y el pillaje de los recursos afuera y adentro. Un modelo que en ms de un siglo ha formado castas empresariales y polticas. Castas, si, porque ese modo de vida no es uniforme. No lo comparten los 37 millones de norteamericanos -1 de cada 8 - que vive por debajo del nivel de pobreza y llega a ser uno de cada 3 (21.9%) cuando medimos los menores de edad (4). Un modo de vida donde hay 20% de la poblacin por debajo del nivel de lectura funcional (5). Segn America's Second Harvest (6), la gran red de comida gratuita, 23,3 millones necesitaron sus servicios, en 2001. De esos, un 46% eran negros y un 40% latinos.

Ese modo de vida nutre las tropas norteamericanas de jvenes pobres. Los que aportan los muertos; los 50 mil de Vietnam, los seis mil de Afganistn e Irak y esas decenas de miles que salv el chaleco Kevlar, pero quedaron incapacitados. Vctimas jvenes de un modo de vida donde unos pocos ganan mucho con guerras en pases lejanos. Guerras donde se mata en sus casas a millares de inocentes y se destruye el futuro de millones.

El emblema del modo de vida americano es la clase media; la que mueve la economa y suele tener dos empleos. Una clase que trabaja mucho, pero consume ms; por eso, a diferencia de sus pares europeos y asiticos, no produce ahorro. La falta de ahorro nacional obliga a que EE UU se financie afuera y all comienzan los fraudes de la globalizacin financiera. El modelo est en crisis bsicamente- porque ahora dos salarios no bastan: el costo de vida sube, los salarios no y el empleo se hace precario. La clase media norteamericana no puede gastar ms. Abrumada por tarjetas de crdito e hipotecas impagables, la clase media sucumbe, sin poder negociar un Bailout (7).

Los que si lo negocian son los dueos del modo de vida. Negocian compensar los fracasos gerenciales cometidos en su exclusivo beneficio, con dineros del contribuyente, hipotecando futuras generaciones. Son los banqueros que pidieron y reciben 750 mil millones de dlares (inorgnicos) de la Reserva Federal o los del CITI group que pidieron y reciben otros 300 millardos. All estn los fabricantes de automviles ineficientes que piden y recibirn 34 millardos (8). Empresas gigantes que premian la psima gestin de sus ejecutivos con salarios siderales (9) y ms an, los dejan en los cargos. Mientras tanto docenas de programas en salud y educacin fueron eliminados en febrero, por economa presupuestaria (10). Es un modelo donde la ganancia es privada y las prdidas son del pueblo.

La mecnica de ese modo de vida

El modo de vida americano es una lucha entre lo econmico y lo social, cuyo eje es el consumo. Un sistema dispendioso, que esclaviza a quien puede consumir y excluye a quien no puede. Un modo de vida despilfarrador de recursos y contaminador de su espacio y del espacio ajeno; como que Estados Unidos es responsable del 36,1% (11) de la contaminacin global, con slo un 4% de la poblacin mundial.

El nfasis en el consumo tiene una razn poltica; es un elemento central para desinteresar al pblico de la cosa pblica, de la res publica romana, cuya manejo supervisado por representantes del pueblo leg el concepto de repblica. En Estados Unidos y otros pases, esa representacin degener en un sistema de sobornos electorales, bien descritos en el libro La mejor democracia que el dinero puede comprar (12).

Otro elemento de esa mecnica es el carnaval electoral norteamericano, cuya temtica es siempre superficial y esquiva las realidades sociales propias e internacionales. Su orientacin busca estimular el voto de quienes gozan un status aceptable y desalentar -y a veces impedir- el voto de grupos sociales claramente desfavorecidos.

Las elites parsitas y la decadencia cultural.

La situacin no es nica de los Estados Unidos. En casi todos los pases hay elites que practican esas polticas, con la limitacin que les imponga la cultura de la poblacin. Mientras ms culta la poblacin, ms difcil manipularla. Por ese motivo se desmantelan los programas educativos y en nombre de la modernidad se simplifican, sobre todo eliminando las materias que alimentan el pensamiento social, como historia, literatura o filosofa.

El modelo estadounidense evita la cultura general; la secundaria ensea rudimentos apenas suficientes para trabajar. La educacin superior - cada vez ms cara e inaccesible - se enfoca a una especializacin de escasa visin perifrica y poca referencia cosmopolita. La falta de cultura y la religin del consumo, hacen en esas masas el efecto del opio (dira Lenin).

En Europa, Amrica Latina o los pases asiticos, en todos, se imparte un bagaje cultural superior al norteamericano; sobre todo en los centros educativos primarios y secundarios, que es el nivel educativo de las mayoras. En la educacin superior, Estados Unidos tiene prestigio para especializaciones, pero es visible la gran cantidad de profesores extranjeros: asiticos, europeos o latinoamericanos, al punto de parecer una mayora.

La decadencia industrial y del modelo econmico

Estados Unidos tuvo unos aos de protagonismo industrial, despus de la Segunda Guerra Mundial, cuando sus bombarderos haban destruido la infraestructura civil e industrial de sus competidores europeos y orientales (13). Desde los aos 60, con fbricas reconstruidas segn las ltimas tecnologas, las exportaciones de Alemania, Francia, Italia y Japn desplazaron a las norteamericanas en el mercado internacional y en su propio mercado. A ese cuarteto se le sumaron otros, entre los que destaca China.

Ese vuelco hizo que desde los setenta, el dficit comercial de Estados Unidos creciera hasta un nivel insostenible (800 mil millones de dlares, 2007) y eso se pago emitiendo bonos del tesoro hasta llegar a una deuda pblica sideral (59.1 billones en 2008 [trillions] (14)), es decir 516 mil dlares de cada hogar estadounidense. Ese dficit beneficia a la elite empresarial y a Wall Street, pero es caro para los otros: la clase media asalariada y los trabajadores cuyos empleos se exportaron para importar ganancias.

El criterio de la ganancia empresarial como nica razn econmica es esencial en el modelo. Es un modelo adoptado, en Europa y Latinoamrica por influencia de las transnacionales y un colonialismo cultural. Desde la segunda post-guerra, las clases adineradas extranjeras suelen enviar sus hijos a perfeccionarse en Estados Unidos. All muchos asimilaron la retrica de los Estados Unidos como El Modelo; en lo poltico, lo acadmico y lo econmico. El modelo del mercado y la competitividad que no practican (subsidios/bailouts) y donde el plpito son los Business School. El modelo que negocian en la OMC y dictan en los TLCs.

Quien paga por el modelo

Las ganancias del modelo las pagan los de abajo y los de afuera. Cuando el planeta usa dlares, paga un seoreaje al consumismo en Estados Unidos, algo similar a los tributos de las provincias romanas gastados en tener tranquila a la plebe de Roma: pan y circo. Pero el Imperio Romano era ms generoso que el actual: primero, porque sus denarios, en oro, tenan un valor intrnseco real; luego, porque su cultura (acueductos, carreteras, derecho romano, tribunales, seguridad) elevaba la calidad de vida de sus habitantes; finalmente, porque todo hombre libre en aquel vasto imperio poda mudarse donde quisiera. El penoso Muro del Ro Grande es, ante todo, un monumento a la mezquindad.

Conclusin

La oposicin es el anden donde esperan vociferando los ambiciosos (15), escribi Ramn Daz Snchez. Un alternar de ambiciosos puede durar largo tiempo, hasta que los excesos generan su propia crisis. Algo visto en Latinoamrica. En EE UU, la quiebra del sistema dirigido por Wall Street y el apoyo poltico a los ultra-millonarios rescates a cargo de deuda pblica, evidencian que el sistema roba a pobres para darle a ricos. El modo de vida insolvente norteamericano se acaba. La crisis ser dura, pero necesaria para que germinen nuevas ideas que superen su banal temtica bipartidista y su ensordecedor mercadeo. Lleg la factura.

Notas:

1) La politique : plus a change, plus c'est la mme chose. Les Gupes, Alphonse Karr. 1849

2) The Third Clinton Administration, Ralph Nader, Counterpunch, November 22, 2008 ; www.counterpunch.org

3) The American Way of Life is not negociable.

4) U.S. government does relatively little to lessen child poverty rates ; Sylvia A. Allegretto, Economic Policy Institute, July 19, 2006 .

5) http://en.wikipedia.org/wiki/Poverty_ in_ the_United_States

6) http://www.secondharvest.org

7) Ejectar: termino usado cuando el Estado da dinero a una entidad en bancarrota para que pagar sus deudas

8) $18 millardos General Motors; $13 millardos Ford; $7 millardos Chrysler.

9) Mr. Wagoner de General Motors recibi $15,7 millones de salario y bonos, en 2007, el mismo ao que la empresa perdi $38,7 millardos; por ejemplo. El caso se repite en Europa, por ejemplo, M. Kielholz de Credit Suisse recibi 16 millones de francos suizos, en 2007, el mismo ao en que su empresa perdi $ 2 millardos.

10) New York Times ; Bush to seek budget cuts, except on child health , february 2, 2008

11) The USA is the worlds biggest polluter; http://www.vexen.co.uk/USA/pollution.html#Pollution

12) The Best Democracy Money Can Buy de Greg Palast. Penguin Group, 2004.

13) La bomba atmica de Nagasaki mientras se negociaba ya la rendicin- fue encima de la Mitsubishi.

14) Wikipedia US Public Debt; http://en.wikipedia.org/wiki/United_States_public_debt

15) Ramn Daz Snchez, Guzmn, elipse de una ambicin de poder Caracas, 1950.



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