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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-12-2008

El fraude de Bernie Madoff
Una limpieza tnica en EE.UU.

Alexander Cockburn
CounterPunch

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Llama a cualquier amigo judo estos das y a menudo no estar a ms de uno o dos grados de separacin de alguien devastado en lo financiero por Bernie Madoff. Un acaudalado amigo judo en Nueva York dice voluntariamente que por una cierta complicada disputa familiar su dinero no haba sido colocado en Investment Securities LLC de Bernard L. Madoff. Por otra parte, su to despert una maana despus del arresto de Madoff para descubrir que los 40 millones de dlares que haba confiado a Bernie haban desaparecido para siempre, junto con el multimillonario fondo de pensin de sus trabajadores, que tambin haba confiado a Madoff.

No slo herederas arruinadas en el Country Club de Palm Beach se ven ahora ante la perspectiva de dividir el contenido del tarrito de Whiskas en dos porciones iguales para la duea y el gato, tambin acadmicos en campus de las universidades emblemticas, doctores en Santa Monica, ricos de Boston a San Francisco al West Side de Los ngeles, ven ahora que sus ahorros para la jubilacin o sus fundaciones benficas se evaporaron de un da al otro.

En trminos de impacto financiero y psicolgico, el atraco de 50.000 millones de dlares de Bernard Maddow ciertamente se destaca como una importante limpieza tnica aqu en EE.UU., un inmenso evento traumtico para judos estadounidenses. Evidentemente, Madoff tena clientes de todos los credos y nacionalidades, pero se especializaba en ir a la pesca de dinero judo. Pregunt a una seora juda que conozco aqu en California si alguien en su crculo de conocidos haba sufrido prdidas. Me mir trmula, agitando la cabeza, al borde de las lgrimas. Aunque nadie estaba al alcance del odo, murmur: Me decan todo el tiempo que colocara mi dinero con Madoff. En aquel entonces el umbral para invertir eran 250.000 dlares. Me fui por la tangente. Algunos de mis amigos no lo hicieron. Lo perdieron todo. Es la noche de los cristales rotos nmero dos. Su miedo y su horror apenas habran disminuido si hubiera escuchado lo que me dijo un poco antes una persona perfectamente agradable, a propsito del affaire Madoff: Ahora los ricos sabrn cmo se siente uno.

Es una bomba atmica en el mundo de la filantropa juda, dijo Mark Charendoff, presidente de la Red de Patrocinadores Judos, a Anthony Weiss y Gabrielle Birkner del peridico The Forward. Va a haber consecuencias de esto durante aos. El colapso de la firma de inversiones de Bernard Madoff ha abierto un agujero negro en el centro de los crculos de judos acaudalados que socializan y hacen negocios entre ellos, y quienes, ao tras ao, apoyan causas judas

Entre los que al parecer han sido afectados seriamente e incluso de un modo financiero fatal: Yeshiva University en Nueva York; el senador Frank Lautenberg, el propietario de los New York Mets, Fred Wilpon, el magnate de los bienes races y los medios Mortimer Zuckerman (afectado significativamente), el presidente de GMAC Financial Services, J. Ezra Merkin, (quien diriga un hedge fund, Ascot Partners, que reinvirti numerosos fondos de obras benficas con Madoff), la Fundacin Elie Wiesel por la Humanidad, la Fundacin Wunderkinder de Steven Spielberg, Jeff Katzenberg, la Robert I. Lappin Charitable Foundation basada en Boston (que ha cerrado sus puertas), la familia de Eliot Spitzer, la Chais Family Foundation, la

Carl and Ruth Shapiro Foundation, Hadassah (la Organizacin Sionista de Mujeres de EE.UU.), el Fondo Unido de Donacin Judo de la Federacin Juda de Greater Washington , el Fondo Comn de Inversiones de 238 millones de dlares de la Fundacin Comunitaria Juda de Los ngeles, el Congreso Judo Estadounidense, el Instituto Technion-Israel de Tecnologa.

Es un salvaje golpe al cuerpo para el mercado comercial inmobiliario en Nueva York. Christine Haughney cita en el New York Times del viernes a Robert J. Ivanhoe, un abogado que representa a 10 urbanizadores e inversionistas que perdieron entre 5 millones y 50 millones de dlares cada uno: El nivel de devastacin, tanto financiera como en el mbito humano, es sorprendente. Haughney cita a un psicoterapeuta de Manhattan que asesora a lderes del campo inmobiliario y banqueros: La mayora de los pacientes que ha visto esta semana tienen amigos y parientes cercanos que perdieron dinero con el seor Madoff. Las vctimas incluyen a ejecutivos en la corredura comercial global CB Richard Ellis, el ms destacado, Stephen Siegel, un importante propietario del Bronx quien es presidente de operaciones mundiales en la corredura.

Un inmenso problema es que muchos urbanizadores utilizaban sus inversiones con Madoff como colateral para proyectos y ahora los bancos les dicen: Queremos ver el dinero. Los bienes races residenciales tambin sern afectados ya que la gente se retira de las compras porque ha perdido su dinero, o abandonan cooperativas porque ya no pueden solventar los gastos anuales y los pagos de las hipotecas.

Pam Martens, colaboradora de CounterPunch y ex agente de bolsa en Wall Street, me seala que: S, al principio Madoff y su hermano, Peter, se dedicaban a los country clubs judos y obtenan referencias de referencias. Pero al meterse en los con los reembolsos y necesitar fuentes cada vez ms grandes de dinero nuevo, se orient hacia fondos de fondos (hedge funds que renen dinero y luego lo reparten a varios gestores de dinero de hedge funds.) Eso signific que Madoff no saba realmente quienes eran los inversionistas individuales finales. Tambin significa que muchas de esas personas no saben todava que son vctimas porque su fondo de fondos nunca les dijo que su dinero fue a Madoff. (No permita que su nombre fuera mencionado por el fondo de fondos; obviamente para que la SEC no pudiera averiguar cunto dinero reciba realmente.) De modo que hay que esperar que en las prximas semanas se anuncien ms nombres importantes que han sido vctimas suyas.

La gente est horrorizada. Temen ser puestos en evidencia. No saben cmo continuar, dijo un psiclogo del rea de Boston, citado en una interesante historia por Svea Herbst de Reuters: Muchos inversionistas estafados se quedaron con un sentido de haber sido traicionados de un modo tan brutal que causar severas cicatrices psicolgicas, dijo el doctor James Grubman, psiclogo que asesora a familias acaudaladas en el rea de Boston que enfrentan los problemas emocionales de tener dinero. Dio a sus inversores un montn de intangibles. Permita que la gente sintiera que formaba parte de un club exclusivo, parte de la gente iniciada y que en ltima instancia pensaba que vala la pena invertir a travs de su persona.

Cmo logr Madoff, a pesar de sospechas generalizadas durante muchos aos, seguir atrayendo a tantos inversionistas, gente inteligente como Steven Spielberg, bien equipada de expertos procesadores de nmeros? Los inocentones ms ingenuos de todos son los que se jactan de ser cmplices privilegiados en una conspiracin lucrativa, con escaso riesgo para ellos mismos. Parte del genio de Madoff como estafador fue que rechazaba a muchos. Como mi padre, Claud, sola bromear conmigo: Alexander, la gente habla de que cae en las garras de los prestamistas. Yo tuve que obligarlos a dejarme entrar. Madoff rechazaba candidatos a menos que pudieran depositar millones y eso, claro est, aument tremendamente el afn de los bobos por participar en algo bueno, por sumarse al club exclusivo.

Desde luego, muchos de ellos pensaban que el famoso modelo de Madoff era dudoso. Despus de todo, cmo poda desafiar las leyes de la gravedad financiera, ao tras ao, produciendo un rendimiento interminable (para los afortunados) de 10 a 12 por ciento por ao sobre el capital invertido? Pero la idea vena acompaada por un guio conocedor, de que Bernie obtena esos inmensos rendimientos, porque estaba en la onda, porque estaba al tanto, porque utilizaba informacin privilegiada. Como me dijo muchas veces mi padre, mucha gente tiene un poco de latrocinio en su flujo sanguneo, y de eso viven los estafadores, como lo describiera imperecederamente Gogol en Almas Muertas.

Pam Martens, de CounterPunch, quien escribir sobre el affaire en esta pgina en unos pocos das, se ocup de Madoff en 1991, como lo describi Sudan Antilla en una columna en Bloomberg. Martens se estaba haciendo cargo de la gestin de la cartera de bonos municipales de un cliente, pero se alarm cuando supo cmo el sujeto haba invertido el resto de sus posesiones.

En los aos siguientes, hubo algunos que lo cuestionaron. Algunos insistieron con sus sospechas ante organismos como la SEC, declarando enfticamente su punto de vista de que Madoff estaba manejando un timo de Ponzi. Madoff se las arregl fcilmente frente a las acusaciones por una serie de razones. Primero, se presentaba a s mismo como regulador y como autoridad protectora de la diligencia debida. Los de la SEC pensaron que era uno de ellos. Luego, de nuevo, tena conexiones sociales y financieras muy resistentes y proteccin poltica muy resistente. Es algo que debera ser investigado con mucha ms profundidad. Madoff invirti dinero en el fondo para la Campaa Senatorial Demcrata (100.00 dlares entre 2005 y 2008) e hizo grandes contribuciones a demcratas importantes en los Comits de Finanzas, como el representante Henry Waxman y el senador Charles Schumer. Waxman y Schumer se han apresurado a anunciar que donarn ese dinero a obras benficas. (Quin sabe? Tal vez las donaciones han ido al prximo timo Ponzi en la cadena alimentaria para que vuelva a sus manos como pagos por proteccin.)

La carnicera continuar durante aos. Como seala Dean Rotbart en The Jewish Journal:

Tal vez no sea as: Ya que una buena parte de dinero derivado de Madoff se fue a Israel, es posible que el Congreso apruebe legislacin para limitar la responsabilidad de organizaciones sin fines de lucro beneficiadas por Madoff, y que el presidente Obama, cuyas contribuciones a la campaa seguramente tambin incluyeron dinero de Madoff, se mostrar perfectamente dispuesto a firmar donde corresponda.

En un cuadro ms amplio, cul es la diferencia exacta entre la operacin de Madoff y las de los bancos recompensados por sus tenebrosas locuras con un rescate de 700 millones de dlares? Igual que Madoff, los bancos tuvieron que terminar por admitir que todas sus declaraciones financieras pblicas fueron falsas, que los supuestos activos carecan de valor.

La premisa operativa de un timo Ponzi es que la marea siempre vaya en aumento, que los antiguos inversionistas puedan ser pagados con las inyecciones de dinero de los nuevos reclutas. Durante los ltimos veinte aos toda la economa estadounidense se ha convertido para citar el sucinto resumen de su negocio de Bernie para sus hijos en un gigantesco timo Ponzi.

El To Sam es el mayor operador Ponzi de todos los tiempos, con los poderes mgicos agregados denegados a Madoff (a menos que la falsificacin se cuente entre sus talentos) de imprimir todo el dinero que quiera. Nuestro consejo de la semana: Comprad acciones de fabricantes de carretillas de mano. Compradlas ahora mismo, mientras el precio sea bueno. Pronto los estadounidenses necesitarn carretillas para llevar su dinero cuando vayan de compras. Una industria totalmente nueva de carretillas podra formar parte del plan de recuperacin de Obama. Carretillas plegables para que las marujas las pongan en la parte trasera del Volvo. Carretillas a traccin elctrica. Carretillas hbridas de GM. Carretillas chapadas con oro del sector de la defensa.

No fue una operacin de un solo hombre, manejada despus del trabajo por Madoff con un libro mayor secreto. Ninguna persona sola puede manejar un negocio de 50.000 millones de dlares, aunque tenga libros falsificados. Fue un negocio familiar. Cada dcada tiene sus estafas emblemticas que capturan el espritu de los tiempos, y las recordamos con cario desde el homenaje a Howard Hughes de Clifford Irving, los Diarios de Hitler, Keating. Madoff lleg ahora al panten. Por formidables que sean los obstculos legales, espero que Spielberg, uno de los estafados por Madoff, llegue a hacer una pelcula sobre su persona. The Jewish Journal ya ha sugerido un ttulo: La lista de Swindler (Swindler = embaucador, estafador. Juego de palabras con La lista de Schindler, pelcula de Spielberg. N. del T.]

http://www.counterpunch.org/cockburn12192008.html



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