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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-12-2008

La ofensiva de las empresas transnacionales sobre la agricultura

Joo Pedro Stedile
Alai-amlatina

Texto preparado para la V Conferencia Internacional de la Va Campesina, Maputo, 20 a 24 de octubre de 2008


 

Este texto tiene el objetivo de presentar de forma sucinta, algunos elementos para la reflexin y el debate, sobre las principales formas de actuacin del capital internacional sobre la agricultura, a travs de las empresas transnacionales.

Hay una lgica natural de funcionamiento del capitalismo, ahora en su fase dominada por el capital financiero, que acta sobre la agricultura. Y hay caractersticas especficas determinadas por la reciente crisis del capital financiero. Y esto trae consecuencias para la agricultura y para los campesinos. Y trae tambin contradicciones que necesitamos entender para actuar sobre ellas.

1.- La ofensiva del capital sobre la agricultura

El desarrollo de la forma de produccin capitalista ha atravesado por varias fases. Inici en el siglo XV como capitalismo mercantil, despus evolucion hacia el capitalismo industrial en los siglos XVIII y XIX. En el siglo XX se desarroll como capitalismo monoplico e imperialismo. En las ltimas dos dcadas estamos viviendo una nueva fase del capitalismo, ahora dominada por el capital financiero, globalizado. Esta fase significa que la acumulacin del capital, de las riquezas se realiza bsicamente a travs del capital financiero, en la forma de dinero. Pero este capital financiero necesita controlar la produccin de las mercancas (en la industria, en las minas y la agricultura) y el comercio a nivel mundial.

El capital financiero internacional pas a controlar la agricultura a travs de varios mecanismos.

a) El primero de ellos, es a travs del excedente del capital financiero, los bancos compraron acciones de centenares de medianas y grandes empresas que actuaban en diferentes sectores relacionados con la agricultura. Y a partir del control de la mayor parte de las acciones, promovi un proceso de concentracin, pasando a actuar sobre la agricultura. En pocos aos, estas empresas que tenan capital inyectado por el capital financiero, pasaron a controlar los diferentes sectores relacionados con la agricultura, tales como: el comercio, la produccin de insumos, la maquinaria agrcola, agroindustrias, etc. Es importante comprender que fue un capital acumulado fuera de la agricultura, pero invertido en ella, lo que aument rpidamente la velocidad del proceso de control, proceso que tardara aos si solo se produca por las vas naturales de acumulacin de riqueza en el sector agrcola.

b) El segundo mecanismo de control se produjo a travs del proceso de dolarizacin de la economa mundial. Esto permiti que las empresas se aprovecharan de las tasas de cambio favorables y entraran en las economas nacionales comprando fcilmente a las empresas para dominar as los mercados, productores, el comercio y los productos agrcolas.

c) El tercer mecanismo est relacionado con las reglas impuestas por los organismos internacionales, como la Organizacin Mundial del Comercio (OMC), Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y los acuerdos multilaterales, que normaron el comercio de productos agrcolas de acuerdo con los intereses de las grandes empresas, y obligaron a los gobiernos serviles, a la liberalizaron del comercio de estos productos. Con esto, las empresas transnacionales lograron entrar en los pases controlando el mercado nacional de los productos e insumos agrcolas, en prcticamente todo mundo.

d) El cuarto mecanismo fue el crdito bancario. En todos los pases el proceso de desarrollo de la produccin agrcola, cada vez ms dependiente de insumos industriales, qued a merced de la utilizacin de crditos bancarios para financiar la produccin. Y estos crditos permitieron financiar la ofensiva de este modo de produccin que es la "agricultura industrial". Es decir, los bancos financiaron la implantacin y el dominio de la agricultura industrial en todo el mundo.

e) Y por ltimo, en la mayora de los pases, los gobiernos abandonaron las polticas pblicas de proteccin del mercado agrcola y de la economa campesina. Se liberalizaron los mercados, por medio de polticas de subsidios justamente para la gran produccin agrcola capitalista. Estos subsidios gubernamentales se aplicaron principalmente en las exenciones fiscales, en las exportaciones o importaciones, en tasas de inters favorables a la agricultura capitalista.

Esta lgica de dominio del capital financiero sobre la produccin agrcola, condujo a que en dos dcadas, aproximadamente 30 grandes empresas transnacionales controlen prcticamente toda la produccin y el comercio agrcola del mundo.

2.- La crisis reciente del capital financiero

Durante los aos 1990-2008, se registra la ofensiva del capital financiero sobre la agricultura, y en los ltimos aos, se agrav en una coyuntura de crisis del capital financiero, en los Estados Unidos y Europa.

Esta crisis del capital financiero est agudizando an ms los efectos del control del capital internacional sobre las economas perifricas, sobre la agricultura y la economa campesina. Esto viene presentndose por diversas razones.

a) Los grandes grupos econmicos del hemisferio norte, ante la crisis, las reducidas tasas de inters (alrededor del 2% al ao), la inestabilidad del dlar y de sus monedas, huyeron del hemisferio norte y corrieron a la periferia, buscando proteger sus capitales voltiles e invirtieron entonces en activos fijos, como: tierra, agua, produccin agrcola.

b) La crisis del precio petrleo y sus consecuencias sobre el calentamiento global y el medio ambiente, llev a que el complejo automovilstico-petrolero pasara a invertir grandes sumas de capital en la produccin de agro-combustibles. Sobre todo en la produccin de caa y maz para etanol, soja y palma de aceite para aceite vegetal. Esto produjo una verdadera ofensiva del capital financiero y de las empresas transnacionales sobre la agricultura tropical del sur.

c) La tercerea razn es el resultado de la crisis coyuntural, e hizo que estos capitales financieros se dirijan a las bolsas de los mercados agrcolas y de la minera, para invertir sus activos y as especular en el mercado futuro o simplemente transformar el dinero en productos de futuro. Este movimiento gener una elevacin exagerada en los precios de los productos agrcolas negociados por las empresas en las bolsas mundiales del mercado.

Los precios medios de los productos agrcolas a nivel internacional ya no tienen relacin con el costo medio de la produccin. Son el resultado de los movimientos especulativos y del control de los oligopolios de los mercados agrcolas por estas grandes empresas.

3.- La situacin actual del control de la agricultura por las empresas transnacionales y del capital financiero

Hay muchos aspectos que se podra analizar sobre la situacin y las consecuencias de la accin de las empresas sobre la agricultura. Aqu, vamos a analizar solo los aspectos econmicos.

a) Unas pocas empresas controlan y dominan la produccin y el comercio mundial de productos agrcolas, en especial los productos agrcolas estandarizados, como los granos y lcteos. Y dominan adems toda la cadena productiva de los insumos y las mquinas utilizados por la agricultura.

b) El capital se ha centralizado en forma acelerada. Es decir, una misma empresa ha pasado a controlar la produccin y comercio de un conjunto de productos y sectores de la economa, como la fabricacin de insumos agrcolas (fertilizantes qumicos, venenos, agrotxicos) maquinaria agrcola, frmacos, semillas hibridas y transgnicas y una infinidad de productos provenientes de la agroindustria: alimenticios, cosmticos y productos superfluos.

c) Hay una simbiosis cada vez mayor dentro de una misma empresa, entre el capital industrial, comercial y el capital financiero.

d) Hay un control casi absoluto sobre los precios de los productos y de los insumos agrcolas, a nivel mundial. Los precios se basan en el valor, sin embargo alcanzan sobre-precios determinados por la competencia, por el oligopolio y por la especulacin del capital financiero.

e) Hay una hegemona de las empresas sobre el conocimiento cientfico y sobre las tecnologas aplicadas a la agricultura, que impone, en todo mundo el modelo tecnolgico de la llamada "agricultura industrial", muy dependiente de insumos inorgnicos y producidos fuera de la agricultura. Este modelo es presentado como el nico, el mejor y el ms barato en la forma de produccin de la agricultura, ignorando las tcnicas milenarias de la agricultura familiar, el saber popular y de la agroecologa.

d) Ha habido una imposicin de la propiedad privada por parte de las empresas sobre los bienes de la naturaleza, de las semillas modificadas genticamente, del agua y de la biodiversidad.

e) Est en curso una peligrosa estandarizacin de los alimentos humanos y animales en todo el mundo. La humanidad est siendo inducida a alimentarse cada vez ms con verdaderas "raciones" estandarizadas por las empresas. La comida se ha transformado en una simple mercanca, que necesita ser consumida de forma masiva y rpidamente. Esto trae consecuencias incalculables ya que destruye hbitos alimenticios locales, la cultura, y pone en riesgo a la salud humana y de los animales.

f) Hay un proceso generalizado en todo el mundo de prdida de la soberana de los pueblos y de los pases sobre los alimentos y del proceso productivo, provocado por la desnacionalizacin de la propiedad de las tierras, de las empresas, de las agroindustrias y del comercio, de la tecnologa, colocando en riesgo la soberana nacional como un todo. Ya existen ms de 70 pases, que no alcanzan a producir lo que sus pueblos necesitan para alimentarse.

g) Se implantaron grandes extensiones de cultivos de rboles homogneos en plantaciones industriales de eucalipto, pinos y palma africana, etc. destinados a la produccin de celulosa, madera o de agro-energa, que estn afectando gravemente el medio ambiente por la destruccin total de la biodiversidad y del nivel fretico del agua, entre otros factores.

h) Se construy una alianza maquiavlica en los pases del sur, entre los intereses de los grandes propietarios de tierra, latifundistas y hacendados capitalistas nacionales, con las empresas transnacionales. Esa alianza est imponindose en la forma de la agricultura industrial en todo el hemisferio sur, de forma muy rpida y concentrando la propiedad de la tierra de forma asombrosa. Est destruyendo e inviabilizando la agricultura campesina y despoblando el interior de nuestros pases. En esta forma o modo de agricultura se usa la mecanizacin intensiva, los agrotxicos, que expulsan la mano de obra, provocando la migracin de grandes contingentes de la poblacin rural.

i) Est en curso una nueva re-divisin internacional de la produccin y del trabajo, que condena a la mayor parte de los pases del hemisferio sur, a ser simples exportadores de materias primas agrcolas y minerales.

j) La mayor parte de los gobiernos, aunque elegidos en procesos electorales considerados como democrticos, son en verdad conducidos por la fuerza del dinero y por todo tipo de manipulaciones meditica, resultando gobiernos serviles a estos intereses. Sus polticas agrcolas son totalmente subordinadas a los intereses de las empresas transnacionales. Abandonaron el control del Estado sobre la agricultura y los alimentos. Abandonaron las polticas pblicas de apoyo a los campesinos. Abandonaron las polticas pblicas de soberana alimentaria y de la preservacin del medio ambiente local.

4.- Las contradicciones del control del capital internacional sobre la agricultura

La descripcin del poder econmico sobre la agricultura, la naturaleza y los productos agrcolas asustan a todos! y puede llevar a una situacin en la que haya pocas posibilidades de revertir tal situacin, esta es una fuerza de gran tamao que es ejercida por el capital internacional y financiero.

Sin embargo, todos estos procesos econmicos y sociales traen consigo CONTRADICCIONES. Y son estas CONTRADICCIONES que generan revueltas, indignacin, efectos contrarios que pueden llevar a su superacin.

Se destaca aqu, algunas de estas CONTRADICCIONES del dominio del capital sobre la agricultura y de la naturaleza, para que podamos entenderlas, y actuar sobre ellas, provocando de esta manera los cambios necesarios.

a) El modelo de produccin de la agricultura industrial es totalmente dependiente de los insumos, como los fertilizantes qumicos y los derivados del petrleo, que tiene lmites fsicos naturales, de escasez de reservas mundiales, de petrleo, de potasio, cal y fsforo. Por lo tanto, tiene una expansin limitada a mediano plazo.

b) El control de algunas empresas sobre los alimentos ha generado precios por encima de su valor, y esto provocar hambre y revueltas de la poblacin que se encuentra impedida de acceder a ellos, por la falta de recursos y de renta. Es decir, condicionar la alimentacin simplemente a las tasas de ganancias, traer a corto plazo graves problemas sociales, ya que la poblacin ms pobre y hambrienta no tendr una renta suficiente para transformarse en consumidora de los alimentos transformados en simples mercancas.

c) El capital est controlando los recursos naturales, representados por la tierra, el agua, los bosques y la biodiversidad. Esto afecta la soberana nacional del pas, y va a provocar una reaccin de amplios sectores sociales contrarios, no solo del sector campesino.

d) La agricultura industrial se basa en la necesidad cada vez mayor del uso de los agrotxicos, como la forma de ahorrar mano de obra y de producir en monocultivo de larga escala. Esto produce alimentos cada vez ms contaminados, que afectan la salud de la poblacin. Y las poblaciones de la ciudad, que tienen ms acceso a la informacin, seguramente actuarn. (Las clases ricas ya estn protegindose y las redes de grandes supermercados aumentan cada vez ms el consumo de productos alimenticios producidos de forma orgnica.)

e) El modo de producir a gran escala expulsa la mano de obra del medio rural, y hace que aumente las poblaciones de las periferias de las grandes ciudades. Estas poblaciones no tienen alternativa de empleo y renta. Y esto genera una contradiccin con aumento de la desigualdad social.

f) Las empresas estn ampliando la agricultura basado en las semillas transgnicas. Pero al mismo tiempo, aumentan las denuncias y quedan ms visibles las consecuencias de las semillas transgnicas sobre la destruccin de la biodiversidad, sobre el clima y los riesgos para la salud humana y de los animales.

g) La agricultura industrial del monocultivo, destruye necesariamente la biodiversidad. Y la destruccin de la biodiversidad altera sistemticamente el rgimen de las lluvias, del clima, aportando al calentamiento global. Esta contradiccin es insustentable para las poblaciones de la ciudad, que comenzaran a darse cuenta y exigir los cambios.

h) La privatizacin de la propiedad de las aguas de los ros y lagos, o del nivel fretico, restringir el consumo para las poblaciones de baja renta y traer graves consecuencias sociales.

i) El aumento de la compra de las tierras por las empresas extranjeras y su desnacionalizacin de forma incontrolable, trae CONTRADICCIONES en la soberana poltica de los pases.

j) La ampliacin y el uso de la agricultura industrial para la produccin de los agrocombustibles, amplia an ms el monocultivo, y el uso de fertilizantes a base de hidrocarburos y no resuelve el problema del calentamiento global y de la emisin del gas carbnico. La causa principal de este problema es el crecimiento del uso del transporte individual en las grandes ciudades, estimulado por la ganancia de las empresas automovilsticas. Por lo tanto, la agricultura de los agrocombustibles no resolver el problema, solo la agravar, por los efectos perversos en la destruccin de la biodiversidad.

k) El proyecto de redivisin internacional del trabajo y de la produccin transforma muchos pases del hemisferio sur, en simples exportadores de materias primas, inviabiliza proyectos de desarrollo nacional, que puedan garantizar el empleo y la distribucin de la renta para sus poblaciones. Esto va a generar la concentracin de la renta, el desempleo y la migracin para los pases del hemisferio norte.

l) Las empresas del agro, aliadas con el capital financiero estn avanzando tambin hacia la concentracin y la centralizacin en las redes de distribucin de supermercados, como el oligopolio mundial de las redes Wal-Mart, Carrefour, etc. Este proceso va a destruir millares de pequeos almacenes y comerciantes locales, generando consecuencias sociales incalculables.

ll) La agricultura industrial necesita utilizar cada vez mas hormonas y remedios industriales para la produccin en masa de animales para el sacrificio, en menor tiempo, como aves, ganado y cerdos. Y esto est trayendo consecuencias en la salud de la poblacin consumidora.

Joo Pedro Stedile, de la Va Campesina Brasil. So Paulo, Brasil, 25 de septiembre de 2008

ALAI, Amrica Latina en Movimiento

 


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