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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-11-2004

Ecologa y costes de produccin capitalistas: no hay salida

Wallerstein
portaldelmedioambiente.com


Casi todo el mundo acepta hoy que durante los ltimos 30 aos se ha producido una grave degradacin del entorno natural en que vivimos, a posteriori si hablamos de los ltimos cien o quinientos aos. As es, a pesar de los frecuentes e importantes inventos tecnolgicos y de una expansin del conocimiento cientfico que podran habernos hecho creer que conduciran hacia una consecuencia totalmente opuesta. Uno de los resultados de esto es que actualmente, a diferencia de lo que ocurra hace 30, 100 o 500 aos, la ecologa se ha convertido en un problema poltico importante en muchas partes del mundo. Incluso, existen movimientos polticos razonablemente significativos organizados esencialmente en torno a la defensa del medio ambiente para impedir una mayor degradacin e intentar revertir la situacin en la medida en que sea posible.

 

Evidentemente, la gravedad atribuida a este problema contemporneo oscila entre la opinin de aquellos que creen inminente el da del juicio final y la de quienes consideran que puede estar cercana una solucin tcnica. Creo que la mayora de las personas tienen una postura situada entre esas dos opiniones extremas. Yo no estoy en posicin adecuada para hablar de este tema desde un punto de vista cientfico, pero aceptar como plausible esa apreciacin intermedia y me dedicar a analizar la relevancia de este asunto para la economa poltica del sistema-mundo. Por supuesto, el universo se encuentra en un incesante cambio, por lo que el mero hecho de que las cosas ya no sean como eran antes es tan banal que no merece que se le preste ninguna atencin. Adems, dentro de esta constante turbulencia hay modelos de renovacin estructural, a los que llamamos vida. Los fenmenos vivos, u orgnicos, tienen comienzo y fin para cada existencia individual, pero en el proceso se produce procreacin, de forma que las especies tienden a conservarse. Pero esta renovacin cclica nunca es perfecta, y, por lo tanto, la ecologa global nunca se mantiene esttica.

 

Por otra parte, todos los fenmenos vivos ingieren de alguna forma productos procedentes del exterior, entre los que se encuentran la mayora de las veces otros fenmenos vivos, y la proporcin predador/presa no es nunca perfecta, por lo que el medio biolgico est en constante evolucin. Ms an, los venenos tambin son fenmenos naturales y juegan un papel en el equilibrio ecolgico desde mucho antes de que los seres humanos entraran en juego. El que hoy sepamos mucha ms qumica y biologa que nuestros antepasados quiz nos haga ms conscientes de la presencia de toxinas en nuestro medio ambiente, aunque tambin podra no ser as, ya que actualmente estamos enterndonos de cuan sofisticados eran los pueblos pre-alfabetizados en lo que se refera a toxinas y antitoxinas. Nosotros aprendemos todas estas cosas en la escuela y en la enseanza secundaria, as como en la simple observacin de la vida cotidiana. No obstante, frecuentemente tendemos a despreciar estas obvias limitaciones cuando hablamos de la poltica relacionada con los temas ecolgicos.

 

Plantearse estos problemas slo tiene sentido si creemos que en los ltimos aos ha ocurrido algo especial o adicional, aumentando el peligro, y si, al mismo tiempo, creemos que es posible hacer algo frente a ese peligro incrementado. Generalmente, el planteamiento de los verdes y de otros movimientos ecologistas incluye ambos aspectos: nivel creciente de peligro (por ejemplo, agujeros en la capa de ozono, efecto invernadero, fusiones atmicas) y soluciones potenciales. Como dije, estoy dispuesto a tomar como punto de partida la suposicin de que resulta razonable plantearse que estamos ante una amenaza creciente, que requiere alguna reaccin urgente. Sin embargo, a fin de reaccionar con inteligencia frente a esa amenaza, debemos hacernos dos preguntas: quin est en peligro?, por qu existe esta mayor amenaza? A su vez, la pregunta "peligro para quin" tiene dos componentes: quin entre los seres humanos y quin entre los seres vivos. La primera pregunta saca a relucir la comparacin entre las actitudes del Norte y del Sur frente a los problemas ecolgicos. La segunda afecta a la ecologa profunda. Pero ambas preguntas implican, de hecho, aspectos relativos a la naturaleza de la civilizacin capitalista y al funcionamiento de la economa-mundo capitalista, lo que significa que antes de poder dar respuesta al "quin est en peligro" debemos analizar mejor cul es la fuente del peligro.

 

Comencemos recordando dos aspectos elementales del capitalismo histrico. Uno es bien conocido: el capitalismo es un sistema que tiene una necesidad imperiosa de expansin en trminos de produccin total y en trminos geogrficos, a fin de mantener su objetivo principal, la acumulacin incesante. El segundo aspecto se toma en cuenta menos frecuentemente. Para los capitalistas, sobre todo para los grandes capitalistas, un elemento esencial en la acumulacin de capital es dejar sin pagar sus cuentas. Esto es lo que yo llamo los trapos sucios [dirty secret] del capitalismo. Permtanme desarrollar estos dos aspectos.

 

El primero, la expansin constante de la economa-mundo capitalista, es admitido por todos. Los defensores del capitalismo venden esto como una de sus grandes virtudes. Sin embargo, las personas comprometidas con los problemas ecolgicos lo presentan como uno de sus grandes vicios, y, en particular, frecuentemente cuestionan uno de los puntales ideolgicos de esta expansin, la afirmacin del derecho (en realidad, deber) de los seres humanos "a conquistar la naturaleza." Ahora bien, ciertamente, ni la expansin ni la conquista de la naturaleza eran desconocidas antes de los inicios de la economa-mundo capitalista durante el siglo XVI. Pero, al igual que muchos otros fenmenos sociales anteriores a esta poca, en los sistemas histricos precedentes no tenan prioridad existencial. Lo que el capitalismo histrico hizo fue poner en primer plano ambos temas (la expansin real y su justificacin ideolgica), permitiendo a los capitalistas pasar por alto las objeciones sociales a este terrible do. sta es la verdadera diferencia entre el capitalismo histrico y los sistemas histricos previos. Todos los valores de la civilizacin capitalista son milenarios, pero tambin lo son otros valores contradictorios. Como capitalismo histrico entendemos un sistema en el que las instituciones que se construyeron posibilitan que los valores capitalistas tomen prioridad, de forma que la economa-mundo en su conjunto tom el camino de la mercantilizacin de todas las cosas haciendo de la acumulacin incesante de capital su objeto propio.

 

Evidentemente, el efecto de esto no se experimenta en un da o incluso en un siglo. La expansin tiene un efecto acumulativo. Lleva tiempo derribar los rboles. Los rboles de Irlanda fueron cortados todos durante el Siglo XVII. Pero haba otros rboles en otros lugares. Hoy, hablamos de la selva amaznica como de la ltima extensin realmente poblada de rboles, y parece que est desapareciendo rpidamente. Lleva tiempo verter toxinas en los ros o en la atmsfera. Hace slo 50 aos, el smog era una palabra reciente, inventada para describir las inusitadas condiciones de Los ngeles. Estaba pensada para describir la vida en una localidad que mostr una cruel desatencin hacia la calidad de vida y la cultura. Hoy, el smog est en todos los lados, e infecta Atenas y Pars. Y la economa-mundo capitalista sigue expandindose con una imprudente velocidad. Incluso en la actual onda descendente (Kondratieff-B), omos hablar de notables tasas de crecimiento en el Este y el Sudeste de Asia. Qu podemos esperar de la siguiente onda ascendente Kondratieff-A?

 

Adems, la democratizacin del mundo, ha implicado que esta expansin siga siendo increblemente popular en muchas partes del mundo. Probablemente, es ms popular que nunca lo haya sido. Hay ms personas reclamando sus derechos, y stos incluyen, muy destacadamente, el derecho a un trozo del pastel. Pero un trozo del pastel para un porcentaje grande de la poblacin mundial exige necesariamente ms produccin, sin mencionar el hecho de que esa poblacin mundial sigue creciendo todava. As que no son solamente los capitalistas quienes quieren la expansin, sino tambin mucha gente corriente. Esto no impide que mucha de esta misma gente quiera tambin detener la degradacin del medio ambiente en el mundo. Pero esto simplemente prueba que estamos metidos en otra contradiccin de este sistema histrico. Mucha gente quiere tener ms rboles y ms bienes materiales, y gran parte de ella se limita a separar en sus mentes ambas demandas.

 

Desde el punto de vista de los capitalistas, como sabemos, el objetivo de la produccin creciente es obtener ganancias. Haciendo una distincin que no creo que est anticuada, esto implica una produccin para el cambio y no una produccin para el uso. Las ganancias obtenidas en una nica operacin son iguales al margen existente entre el precio de venta y el coste total de produccin, es decir, el coste de todo aquello que es necesario para colocar ese producto en el punto de venta. Por supuesto, las ganancias reales sobre la totalidad de las operaciones realizadas por un capitalista se calculan multiplicando este margen por la cantidad de operaciones de venta realizadas. Por tanto, el "mercado" limita los precios de venta, en cierta medida, porque si el precio aumenta demasiado puede ocurrir que las ganancias totales obtenidas al vender sean menores que con precios ms bajos. Pero qu cosas limitan los costes totales? En esto, juega un papel importante el precio del trabajo, que, evidentemente, incluye el precio del trabajo incorporado en los diferentes inputs. Sin embargo, el precio establecido en el mercado de trabajo no depende exclusivamente de la relacin entre oferta y demanda, sino tambin del poder negociador del movimiento obrero. ste es un tema complicado, pues son muchos los factores que influyen sobre la fuerza de ese poder negociador. Lo que puede decirse es que, a lo largo de la historia de la economa-mundo capitalista, ese poder de negociacin ha aumentado como tendencia secular, a pesar de las subidas y bajadas propias de sus ritmos cclicos.

 

Hoy, a la entrada del Siglo XXI, esta fuerza est a punto de iniciar un movimiento singular ascendente, a causa de la desruralizacin del mundo. La desruralizacin es crucial para el precio del trabajo. En trminos de poder negociador, hay diferentes tipos de ejrcito laboral de reserva. El grupo ms dbil ha sido siempre el formado por personas residentes en reas rurales y que se trasladan por primera vez a reas urbanas para buscar un trabajo asalariado. En general, para estas personas el salario urbano, incluso si es extremadamente bajo respecto a los estndares mundiales o locales, suele ser econmicamente ms ventajoso que la permanencia en las reas rurales. Probablemente, harn falta veinte o treinta aos para que estas personas modifiquen su sistema econmico de referencia y lleguen a ser totalmente conscientes de su poder potencial en un puesto de trabajo urbano, comenzando a comprometerse en algn tipo de accin sindical para tratar de obtener salarios ms altos. Las personas residentes desde hace largo tiempo en reas urbanas reclaman, en lneas generales, niveles salariales ms altos para aceptar un trabajo asalariado, incluso si carecen de empleo en la economa formal y viven en terribles condiciones insalubres. Esto se debe a que ya han aprendido a obtener, a travs de fuentes alternativas propias del centro urbano, un nivel mnimo de ingresos que es ms alto que el ofrecido a los inmigrantes rurales recin llegados. As, aunque queda todava un enorme ejrcito laboral de reserva en el sistema-mundo, la rpida desruralizacin del sistema provoca un rpido aumento del precio medio del trabajo, lo que, a su vez, implica que tasa media de ganancia debe ir bajando necesariamente.

 

Esta disminucin de la tasa de ganancia hace mucho ms importante la reduccin de otros costes no laborales. Pero, por supuesto, todos los inputs que intervienen en la produccin son afectados por el incremento de los costes laborales. Aunque las innovaciones tcnicas pueden continuar reduciendo el coste de algunos inputs y los gobiernos pueden continuar instituyendo y defendiendo posiciones monopolsticas de algunas empresas, facilitando as el mantenimiento de precios de venta elevados, no por ello deja de ser absolutamente crucial para los capitalistas seguir descargando sobre otros parte de sus costes. Evidentemente, esos "otros" son el Estado o, si no es ste directamente, la "sociedad". Permtanme investigar cmo se hace eso y cmo se paga la factura. Hay dos vas distintas para que los Estados paguen los costes. Los gobiernos pueden aceptar formalmente ese papel, a travs de subvenciones de algn tipo. Sin embargo, las subvenciones son cada vez ms visibles e impopulares, provocando fuertes protestas de las empresas competidoras y de los contribuyentes. Las subvenciones plantean problemas polticos. Pero hay otro camino, ms importante y polticamente menos dificultoso para los gobiernos, porque todo lo que requiere es una no-accin.

 

A lo largo de la historia del capitalismo histrico, los gobiernos han permitido que las empresas no asuman muchos de sus costes, renunciando a requerirles que lo hagan. Los gobiernos hacen esto, en parte, poniendo infraestructuras a su disposicin, y, posiblemente en mayor parte, no insistiendo en que una operacin productiva debe incluir el coste de restaurar el medio ambiente para que ste sea "preservado". Hay dos tipos diferentes de operaciones para la preservacin del medio ambiente. El primero consiste en limpiar los efectos negativos de una actividad productiva (por ejemplo, combatiendo las toxinas qumicas subproducto de la produccin, o eliminando los residuos no biodegradables). El segundo tipo consiste en invertir en la renovacin de los recursos naturales que han sido utilizados (por ejemplo, replantando rboles). Los movimientos ecologistas han planteado una larga serie de propuestas especficas dirigidas hacia esos objetivos. En general, estas propuestas encuentran una resistencia considerable por parte de las empresas que podran ser afectadas por ellas, porque estas medidas son muy costosas y, por tanto, llevaran a una reduccin de produccin. La verdad es que las empresas tienen esencialmente razn. Estas medidas son, desde luego, demasiado costosas, si se plantea el problema en trminos de mantener la actual tasa media de ganancia a nivel mundial. S, son extremadamente costosas. Dada la desruralizacin del mundo y sus ya importantes efectos sobre la acumulacin de capital, la puesta en prctica de medidas ecolgicas significativas y seriamente llevadas a cabo, podra ser el golpe de gracia a la viabilidad de la economa-mundo capitalista. Por lo tanto, con independencia de las posiciones que sobre estos temas expresen los departamentos de relaciones pblicas de determinadas empresas, lo nico que podemos esperar de los capitalistas en general es un constante hacerse el remoln. De hecho, estamos ante tres alternativas: una, los gobiernos pueden insistir en que todas las empresas deben internalizar todos los costes, y nos encontraramos de inmediato con una aguda disminucin de beneficios. Dos, los gobiernos pueden pagar la factura de las medidas ecolgicas (limpieza y restauracin ms prevencin), utilizando impuestos para ello. Pero si se aumentan los impuestos, entonces, o bien se aumentan sobre las empresas, lo que conducira a la misma reduccin de las ganancias, o bien se aumentan sobre el resto de la gente, lo que posiblemente conducira a una intensa rebelin fiscal. Tres, podemos no hacer prcticamente nada, lo que conducira a las diversas catstrofes ecolgicas de las que los movimientos ecologistas nos han alertado. Hasta ahora, la tercera alternativa es la que ha predominado.

 

En cualquier caso, esto explica por qu digo que "no hay salida", queriendo decir que no hay salida dentro del entramado del sistema histrico existente. Por supuesto, si bien los gobiernos rechazan la primera alternativa -requerir la internalizacin de costes-, pueden intentar comprar tiempo, que es, precisamente, lo que muchos han hecho. Una de las maneras principales de "comprar tiempo" es intentar desplazar el problema desde los polticamente fuertes hacia los polticamente dbiles, esto es, del Norte hacia el Sur, lo que puede hacerse de dos formas. La primera de ellas es descargar todos los residuos en el Sur, comprando un poco de tiempo para el Norte sin afectar a la acumulacin mundial. La otra consiste en tratar de imponer al Sur la posposicin de su "desarrollo", forzndole a aceptar severas limitaciones a la produccin industrial o la utilizacin de formas de produccin ecolgicamente ms saludables, pero tambin ms caras. Esto plantea inmediatamente la pregunta de quin paga el precio de las restricciones globales y la de si, en cualquier caso, podrn funcionar. Por ejemplo, si China aceptase reducir el uso de combustibles fsiles, cmo afectara esto a las perspectivas de China como parte en expansin del mercado mundial, y, por tanto, tambin a las perspectivas de la acumulacin de capital? Terminamos volviendo al mismo punto. Francamente, probablemente sea una suerte que el descargar los problemas sobre el Sur no sea ya una solucin real a largo plazo para estos dilemas. Podra decirse que durante los ltimos 500 aos eso formaba parte del procedimiento establecido. Pero la expansin de la economa-mundo ha sido tan grande, y el consiguiente nivel de degradacin tan grave, que no queda espacio para arreglar significativamente la situacin exportndola a la periferia. Estamos obligados a volver a los fundamentos. Es un asunto de economa poltica, en primer lugar, y, por tanto, de opciones morales y polticas.

 

Los dilemas ambientales que encaramos hoy son resultado directo de la economamundo capitalista. Mientras que todos los sistemas histricos anteriores transformaron la ecologa, y algunos de ellos llegaron a destruir la posibilidad de mantener en reas determinadas un equilibrio viable que asegurase la supervivencia del sistema histrico localmente existente, solamente el capitalismo histrico ha llegado a ser una amenaza para la posibilidad de una existencia futura viable de la humanidad, por haber sido el primer sistema histrico que ha englobado toda la Tierra y que ha expandido la produccin y la poblacin ms all de todo lo previamente imaginable. Hemos llegado a esta situacin porque en este sistema los capitalistas han conseguido hacer ineficaz la capacidad de otras fuerzas para imponer lmites a la actividad de los capitalistas en nombre de valores diferentes al de la acumulacin incesante de capital. El problema ha sido, precisamente, Prometeo desencadenado. Pero Prometeo desencadenado no es algo inherente a la sociedad humana. Este desencadenamiento, del que alardean los defensores del actual sistema, fue l mismo un difcil logro, cuyas ventajas a medio plazo estn siendo ahora superadas abrumadoramente por sus desventajas a largo plazo. La economa poltica de la actual situacin consiste en que el capitalismo histrico est, de hecho, en crisis precisamente porque no puede encontrar soluciones razonables a sus dilemas actuales, entre los que la incapacidad para contener la destruccin ecolgica es uno de los mayores, aunque no el nico.

 

De este anlisis, saco varias conclusiones. La primera es que la legislacin reformista tiene lmites inherentes. Si la medida del xito de esa legislacin es el grado en que logre disminuir apreciablemente la degradacin ambiental mundial en los prximos 10- 20 aos, yo predecira que ser muy pequeo, pues la oposicin poltica ser feroz, dado el impacto que tal legislacin tiene sobre la acumulacin de capital. Sin embargo, eso no quiere decir que sea intil realizar esos esfuerzos. Todo lo contrario, muy probablemente. La presin poltica en favor de tal legislacin puede aumentar los dilemas del sistema capitalista. Puede facilitar la cristalizacin de los verdaderos problemas polticos que estn en juego, a condicin de que esos problemas se planteen correctamente. Los empresarios han argumentado esencialmente que la opcin es empleos versus romanticismo, o humanos versus naturaleza. En gran medida, muchas de las personas comprometidas con la problemtica ecologista han cado en la trampa, respondiendo de dos maneras diferentes que, a mi entender, son ambas incorrectas. Unos han dicho que "una puntada a tiempo ahorra nueve", sugiriendo que, dentro de la estructura del sistema actual, es formalmente racional para los gobiernos gastar una cantidad x ahora para no gastar despus cantidades mucho mayores. Esta es una lnea argumental que tiene sentido dentro de la estructura de un sistema determinado. Pero acabo de argumentar que, desde el punto de vista de los capitalistas, tal "dar puntadas a tiempo," si son lo suficientemente amplias para detener el dao, no resultan racionales, ya que amenazara de manera fundamental la posibilidad de una continua acumulacin de capital. Tambin considero polticamente impracticable la segunda respuesta dada a los empresarios, basada en las virtudes de la naturaleza y las maldades de la ciencia.

 

En la prctica, esto se traduce en la defensa de una obscura fauna de la que la mayora de la gente no ha odo hablar nunca y respecto a la cual se siente indiferente, lo que conduce a que responsabilice de la destruccin de empleo a unos intelectuales de clase media urbana. As, la atencin queda desplazada de los problemas principales, que son y deben seguir siendo dos. El primero es que los capitalistas no pagan su cuenta. El segundo es que la incesante acumulacin de capital es un objetivo materialmente irracional, ante el que existe una alternativa bsica consistente en sopesar y comparar las ventajas de los diversos factores (incluyendo las de la produccin) en trminos de racionalidad material colectiva. Ha habido una desafortunada tendencia a hacer de la ciencia y de la tecnologa el enemigo, cuando la verdadera raz genrica del problema es el capitalismo. Ciertamente, el capitalismo ha utilizado el esplendor del interminable avance tecnolgico como una de sus justificaciones. Y ha respaldado una determinada visin de la ciencia -ciencia newtoniana, determinista-, utilizada como mortaja cultural y aval del argumento poltico que pretende que los seres humanos deben "conquistar" la naturaleza, que pueden hacerlo y que todos los efectos negativos de la expansin econmica podran ser contrarrestados por el inevitable progreso cientfico. Sabemos hoy que esta visin y esta versin de ciencia tienen una aplicabilidad limitada y universal. Esta versin de la ciencia se enfrenta al desafo fundamental planteado desde la propia comunidad cientfica, en particular desde el amplio grupo dedicado a lo que denominan como "estudios sobre la complejidad". Las ciencias de la complejidad son muy diferentes de la ciencia newtoniana en muy diversos aspectos: rechazo de la posibilidad intrnseca de predicibilidad; afirmacin de la normalidad de los sistemas alejados del equilibrio, con sus inevitables bifurcaciones; centralidad de la flecha del tiempo. Pero lo que quiz sea ms relevante para el tema que estamos tratando es el nfasis puesto en la creatividad autoconstituyente de los procesos naturales y en la inseparabilidad entre seres humanos y naturaleza, lo que conduce a afirmar que la ciencia es parte integrante de la cultura. Desaparece la idea de una actividad intelectual desarraigada que aspire a una verdad eterna subyacente a todo lo existente. En su lugar, surge la visin de un mundo de realidad descubrible, pero en el que no puede descubrirse el futuro, porque el futuro est todava sin crear.

 

El futuro no est inscrito en el presente, aunque pueda estar circunscrito por el pasado. Me parecen muy claras las implicaciones polticas de esta visin de la ciencia. El presente es siempre toma de decisiones, pero, cmo alguien dijo una vez, aunque nosotros hagamos nuestra propia historia, no la hacemos tal y como la hemos escogido. Pero la hacemos. El presente es siempre toma de decisiones, pero la gama de opciones se expande considerablemente en los perodos que preceden inmediatamente a una bifurcacin, cuando el sistema est ms alejado del equilibrio, porque en ese momento inputs pequeos provocan grandes outputs (a diferencia de lo que ocurre cerca del equilibrio, cuando grandes inputs producen pequeos outputs). Volvamos ahora al tema de la ecologa, al que he situado dentro de la estructura de la economa poltica del sistema-mundo. He explicado que la fuente de la destruccin ecolgica es la necesidad de externalizar costos que sienten los empresarios y, por tanto, la ausencia de incentivos para tomar decisiones ecolgicamente sensibles. He explicado tambin, sin embargo, que este problema es ms grave que nunca a causa de la crisis sistmica en que hemos entrado, ya que sta ha limitado de varias formas las posibilidades de acumulacin de capital, quedando la externalizacin de costes como uno de los principales y ms accesibles remedios paliativos. De ah he deducido que hoy es ms difcil que nunca obtener un asentimiento serio de los grupos empresariales a la adopcin de medidas para luchar contra la degradacin ecolgica.

 

Todo esto puede traducirse en el lenguaje de la complejidad muy fcilmente. Estamos en el perodo inmediatamente precedente a una bifurcacin. El sistema histrico actual est, de hecho, en crisis terminal. El problema que se nos plantea es qu es lo que lo reemplazar. Esta es la discusin poltica central de los prximos 25-50 aos. El tema de la degradacin ecolgica es un escenario central para esta discusin, aunque no el nico. Pienso que todo lo que tenemos que decir es que el debate es sobre la racionalidad material, y que estamos luchando por una solucin o por un sistema que sea materialmente racional. El concepto de racionalidad material presupone que en todas las decisiones sociales hay conflictos entre valores diferentes y entre grupos diferentes que, frecuentemente, hablan en nombre de valores opuestos. Presupone tambin que no existe ningn sistema que pueda satisfacer simultneamente todos esos conjuntos de valores, incluso aunque creysemos que todos ellos se lo merecen. Para ser materialmente racional hay que hacer elecciones que den como resultado una combinacin ptima. Pero qu significa ptimo? En parte, podramos definirlo con el viejo lema de Jeremy Bentham, lo mejor para la mayora. El problema es que este lema, aunque nos coloca en el camino adecuado (el resultado), tiene muchos puntos dbiles. Por ejemplo, quines son la mayora? El problema ecolgico nos hace muy sensibles ante esta pregunta. Est claro que, cuando hablamos de degradacin ecolgica, no podemos hablar de un nico pas. Ni siquiera podemos limitarnos a nuestro planeta. Tambin hay que tomar en cuenta la cuestin generacional. Lo mejor para la actual generacin podra ser muy nocivo para los intereses de las generaciones futuras. Por otra parte, la generacin actual tambin tiene sus derechos.

 

En realidad, estamos ya en medio de este debate que afecta a personas realmente existentes: qu porcentaje de los gastos sociales dedicar a los nios, a los trabajadores adultos y a las personas mayores? Si aadimos a los an no nacidos, no resulta en absoluto fcil llegar a una distribucin justa. Pero precisamente este es el tipo de sistema social alternativo que debemos tratar de construir, un sistema que discuta, sopese y decida colectivamente este tipo de asuntos fundamentales. La produccin es importante. Necesitamos usar los rboles como madera y como combustible, tambin los necesitamos para que den sombra y belleza esttica. Y necesitamos seguir teniendo rboles en el futuro para todos estos usos. El argumento tradicional de los empresarios es que esas decisiones sociales se toman mejor por acumulacin de decisiones individuales, pues, en su opinin, no existe un mecanismo mejor que permita alcanzar decisiones colectivas. Sin embargo, por plausible que esa lnea de razonamiento pueda ser, no justifica una situacin en la que una persona toma una decisin que es lucrativa para ella al precio de hacer caer impresionantes costes sobre otros que carecen de la posibilidad de conseguir que sus opiniones, preferencias o intereses sean tomados en cuenta al tomar la decisin. Pero esto es, precisamente, lo que la externalizacin de costes hace. No hay salida? No hay salida dentro de la estructura del sistema histrico existente. Pero resulta que estamos en el proceso de salir de este sistema. La verdadera pregunta que se nos plantea es la de a dnde llegaremos como resultado de este proceso?. Aqu y ahora debemos levantar el estandarte de la racionalidad material, en torno al cual debemos agruparnos.

 

Una vez que aceptemos la importancia de recorrer el camino de la racionalidad material, debemos ser conscientes de que es un camino largo y arduo. Involucra no solamente un nuevo sistema social, sino tambin nuevas estructuras de conocimiento, en las que la filosofa y las ciencias no podrn seguir divorciadas, y retornaremos a la epistemologa singular en pos del conocimiento utilizada con anterioridad a la creacin de la economa-mundo capitalista. Si comenzamos a recorrer este camino, tanto en lo que se refiere al sistema social en que vivimos como en cuanto a las estructuras de conocimiento que usamos para interpretarlo, necesitamos ser muy conscientes de que estamos ante un comienzo, no, de ninguna manera, ante un final. Los comienzos son inciertos, audaces y difciles, pero ofrecen una promesa, que es lo mximo.

 

* Trabajo presentado por el profesor Wallerstein en las jornadas PEWS XXI, "The Global Environment and the World-System," Universidad of California, Santa Cruz, 3 a 5 de abril, 1997.

Publicado en Iniciativa Socialista, nmero 50.



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