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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-01-2009

Conflicto violento: protegiendo la salud de la poblacin civil

Editorial de The Lancet

Traducido por Manuel Talens


Mientras el mundo contempla los terribles acontecimientos que tienen lugar en Gaza, otras zonas conflictivas del planeta continan ignoradas. Desde que la ofensiva area y terrestre de Israel contra el rgimen de Hams en Gaza atrajo la atencin poltica y meditica internacional, cientos de personas 400 en un solo da han sido asesinadas en la Repblica Democrtica del Congo y muchas ms carecen de los cuidados mdicos que tan desesperadamente necesitan.

Las enormes dificultades existentes para asistir a las personas afectadas por conflictos armados son uno de los rasgos ms prominentes de los diez desastres humanitarios ms olvidados, que Mdicos sin Fronteras compila ao tras ao. De acuerdo con esa organizacin, los desplazamientos forzados y masivos de poblaciones civiles, la violencia y las necesidades mdicas no satisfechas en Somalia, que encabeza la lista por tercer ao consecutivo, en la Repblica Democrtica del Congo, Iraq, Sudn y Pakistn son algunas de las peores emergencias humanitarias y mdicas en el mundo.

Es una lacra social que algunas vidas sigan siendo ms importantes que otras, en especial cuando se las observa a travs de una lente distorsionada por la poltica, la economa, la religin y la historia. El supuesto valor de un pas incluido su valor econmico, comercial y poltico y el grado de cobertura meditica no deberan determinar el valor de las vidas de sus ciudadanos perdidas por la guerra. Por desgracia, pocos dirigentes polticos comparten esta opinin con coherencia y Naciones Unidas ha fracasado miserablemente a la hora de imponer su principio fundador de que todas las vidas tienen igual valor.

Ban Ki-moon, el secretario general de Naciones Unidas, dijo en un reciente discurso: No hemos sido capaces de proteger a personas inocentes de la violencia. Incluso si una admisin como sta es una desusada honradez, no hace ms admisible este hecho deplorable. El secretario general y los dirigentes polticos han hecho repetidas llamadas para que cese el fuego en dichos conflictos sin resultado alguno. La credibilidad de Naciones Unidas est seriamente lastrada por la ausencia absoluta de cualquier mecanismo capaz de pedir cuentas a quienes vulneran el Derecho Internacional. Como podra, si ni siquiera intenta hacer respetar cdigos internacionales concertados, como son proteger a la poblacin civil, asegurar que los heridos y enfermos durante los conflictos armados reciban cuidados mdicos y que el personal sanitario, los establecimientos, el trasporte y el material sean respetados? Los gobiernos implicados en conflictos recientes y actuales han mostrado repetidamente un desprecio flagrante de tales principios y, sin embargo, no han recibido el menor castigo. Adems, los acontecimientos en Gaza y la insurreccin del ao pasado en Burma, brutalmente reprimida, muestran que la organizacin del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, donde unos pocos poderosos pueden tomar decisiones unilaterales favorables a sus propios intereses polticos, es vergonzosamente inadecuada.

Quiz en los prximos das, conforme el mundo contina recuperndose del impacto del desastre poltico y humanitario en Gaza, la comunidad internacional pueda utilizar esta catstrofe como catalizador del cambio que mejore la respuesta mdica y humanitaria durante los conflictos armados. La reafirmacin global de la Declaracin Universal de Derechos de la Persona, que consagra la igualdad de toda vida humana, y la Convencin de Ginebra, que protege a las poblaciones civiles y al personal mdico durante los conflictos, podran ser un buen punto de partida. Aunque esta sugerencia no necesita reinventarse, valdr la pena hacerlo si se asocia con la revolucionaria nocin de que los pases, los territorios, las regiones y los lderes que no respeten tales cdigos deberan rendir cuentas ante la justicia. Las organizaciones no gubernamentales y los grupos de la sociedad civil podran representar un importante papel en dicha propuesta. Pero quiz vaya siendo hora de que un grupo distinto d un paso al frente y se constituya en guardin y abogado de las necesidades sanitarias y humanitarias de las poblaciones civiles atrapadas en conflictos. Y quin mejor para ello que la profesin mdica?

La medicina, al igual que Naciones Unidas, naci para compartir la humanidad. El juramento hipocrtico y sus populares equivalentes modernos sitan el cuidado y la igualdad de los seres humanos en el eje de su existencia. Seguramente no son slo los escasos y valientes profesionales sanitarios que ejercen su profesin en el frente de batalla quienes tienen la responsabilidad de aportar cuidados mdicos a las poblaciones civiles heridas en el conflicto. Mdicos sin Fronteras no debera ser el nombre de una organizacin mdica humanitaria. Si el juramento hipocrtico significa algo, todos los mdicos, sea cual sea su situacin, especialidad o experiencia, deberan hacer honor a lo que juraron exigiendo a sus gobiernos nacionales y a la comunidad internacional quiz a travs de sus organizaciones mdicas nacionales que aseguren que las poblaciones civiles heridas o afectadas por conflictos armados reciban la atencin mdica que necesitan, en cualquier lugar del mundo en que se encuentren. Estos cuidados no son humanitarios, sino lo que cualquier miembro de la profesin mdica tiene el deber de prodigar.

The Lancet, Volume 373, Issue 9658, Page 95, 10 January 2009 [doi:10.1016/S0140-6736(09)60015-5].

El escritor y traductor Manuel Talens es miembro de los colectivos de Rebelin y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingstica. Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y la fuente.


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