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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-01-2009

De fsforo blanco y otras armas

Pepe Ortega
Pblico


El progreso de la tecnologa ha permitido que se desarrolle un tipo de armas que hace muy difcil, si no imposible, diferenciar entre armas convencionales y armas de destruccin masiva. Esto se debe a que determinadas armas producen un impacto muy nocivo sobre la poblacin civil. Es el caso de las minas antipersona, las bombas de racimo y los proyectiles de uranio empobrecido. Esa dificultad tambin se extiende a ciertas armas qumicas.

Tal es el caso del fsforo blanco, una sustancia qumica txica que arde de manera espontnea en contacto con el oxgeno. A las personas les puede producir la muerte o quemaduras muy profundas que alcanzan rganos internos. Aunque no est prohibido por la Convencin de Armas Qumicas (CWC, en ingls), el fsforo blanco est ampliamente cuestionado por muchos expertos de la propia CWC, pues lo consideran un arma especialmente daina para la poblacin. En ese sentido, existe la demanda de incluirla en el reglamento de prohibicin de la CWC. En cambio, los gobiernos que las poseen y utilizan argumentan que el fsforo blanco, si es utilizado en un contexto exclusivamente militar es decir, sin intencin de ser usado como agente txico contra civiles, no debe ser prohibido.

Respecto a otras armas de efectos masivos, la ms conocida es el proyectil recubierto de uranio empobrecido, utilizado en las guerras de Serbia (1999), Afganistn (2001) e Irak (2002) por parte de EEUU y Gran Bretaa. Estos proyectiles se utilizan por ser muy efectivos en la penetracin en blindajes. Pero, al impactar en su objetivo, diseminan partculas de uranio en su entorno y son mltiples los casos de cncer entre los habitantes de las zonas que se vieron expuestas a la radiacin de esos proyectiles.

Otro ejemplo de arma de destruccin masiva es la bomba de gran potencia desarrollada por Rusia en contestacin a otra similar de EEUU (MOAB) pero veinte veces superior, con un peso de 7.000 kg. Se trata de una bomba qumica que se diferencia escasamente, por sus efectos, del arma nuclear: en una primera explosin dispersa lquido inflamable en forma de aerosol y en una segunda explosin inflama el lquido, produciendo una gran onda expansiva de calor que destruye todas las construcciones y la vida humana en varios kilmetros a la redonda.

Israel, con la ayuda de EEUU, ha desarrollado una potente industria blica y ocupa un destacado quinto lugar en el ranking mundial de fabricantes y exportadores de armas, lo que indica que existe un fuerte esfuerzo en la investigacin y desarrollo de nuevos prototipos de armamentos. En sus ataques a Gaza, Israel ha puesto a prueba parte de ese siniestro armamento. El Ejrcito de Israel ha utilizado bombas de fsforo blanco para atacar Gaza, produciendo mltiples muertes entre civiles por los efectos de las graves quemaduras sufridas. Pero, adems del fsforo blanco, las fuerzas armadas israeles han utilizado un tipo de bomba fabricada con metal inerte denso (DIME, en ingls), ya utilizada en Lbano en 2006. Se trata de una bomba compuesta de una aleacin de tungsteno con pequeas partculas de nquel y cobalto que, al explosionar, se desintegra y disemina un polvo que acta como una micrometralla incandescente en un radio de accin muy reducido, diez metros, por lo que se reducen los indeseados efectos colaterales. Una bomba denominada inteligente, pues acta con precisin letal sobre su objetivo en mbitos altamente poblados. Lo siniestro de la DIME es que la metralla microscpica que disemina penetra en el cuerpo humano cortando rganos y huesos. Si la vctima sobrevive, las partes afectadas debern ser amputadas y es ms que probable que desarrolle cncer.

El armamento qumico est en manos de muchos pases. Lo tuvo y utiliz el Irak de Saddam Hussein contra los kurdos y en la guerra contra Irn; Rusia, lo tiene y lo utiliz en el asalto al teatro de Mosc en 2002, donde murieron 130 personas, y es ms que seguro que un buen nmero de pases lo posean. Respecto al fsforo blanco, adems de Israel, EEUU lo utiliz en la toma de Faluya de 2004 en Irak y, en el pasado, fue utilizado en la guerra de Vietnam junto a otras armas qumicas (gas mostaza, agente naranja y napalm).

La utilizacin del fsforo blanco en los ataques en Gaza, debido a la densidad humana de la zona, puede considerarse un ataque con armamento qumico contra la poblacin. Se debera abrir una investigacin y, en su caso, sancionar a Israel por crmenes de guerra contra la poblacin civil.

A pesar de haber avanzado en acuerdos de desarme y prohibicin de armamentos de destruccin masiva que incluyen tanto las minas antipersona y las bombas de racimo como las armas qumicas, bacteriolgicas y nucleares, en muchos casos, en la prctica, esos acuerdos son simples declaraciones de principios cargados de buenas intenciones. As, nos encontramos con que muchos pases no son firmantes de esos acuerdos y las poseen. Otros son firmantes, pero no se dejan inspeccionar. Y unos terceros son firmantes pero tienen bula para fabricarlas e incluso exportarlas. Y la mayora de ellos no cejan en investigar y desarrollar nuevos tipos de armas cada vez ms mortferas, lo que deja sin argumentos la separacin entre armas convencionales y de destruccin masiva.

Seguimos viviendo bajo el impulso de unas potencias que promueven guerras mediante la carrera de armamentos. Por ejemplo, Espaa vendi en el 2007 armas a Israel por un importe de 2,37 millones de euros. Habrn sido utilizadas en Gaza?

Muchas cosas tiene que arreglar Obama. Deberamos ayudarlo en impedir que prosiga la carrera de armamentos.

Pere Ortega es Investigador del Centre dEstudis per la Pau J. M. Dels (Justcia i Pa

http://blogs.publico.es/dominiopublico/1039/de-fosforo-blanco-y-otras-armas/


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