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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-01-2009

Para mantenerse en el negocio, una brigada policial britnica demoniza a quienes protestan pacficamente
La brigada de la paranoia

George Monbiot
The Guardian


Cuando oye hablar de un extremista nacional, cmo se lo imagina? Como alguien como el Dr. Peter Harbour? Es un fsico jubilado y profesor universitario que trabaj en el reactor de fusin nuclear patrocinado por los gobiernos europeos en Culham, Oxfordshire. Tiene casi 70 aos. Nunca ha sido juzgado ni condenado por un delito, salvo una multa por exceso de velocidad. Nunca ha dejado de pasar un control de seguridad. No era el tipo de persona en la que estaba pensando? Entonces es que no trabaja para la polica.

El Dr. Harbour fue una de las personas que hicieron campaa para salvar un hermoso lugar local, Thrupp Lake, situado en Oxfordshire entre los pueblos de Radley y Abingdon. All solan pasear, nadar, hacer picnic, adems de ver nutrias y martn pescadores. RWE npower, compaa propietaria de la central elctrica de Didcot, quera vaciar el lago y llenarlo con cenizas de combustin maderera pulverizadas (1).

Los habitantes del lugar hicieron marchas y manifestaciones, adems de enviar cartas y peticiones. Algunas personas intentaron evitar que la compaa talara rboles ponindose en su camino. Su campaa fue totalmente pacfica. Pero RWE npower descubri que tena derecho legal a poner fin a las protestas.

Utilizando el Decreto de 1997 de proteccin contra el acoso, obtuvo un mandamiento judicial contra los habitantes de los pueblos y contra cualquier que pudiera protestar. Este mandamiento les prohiba ir all, permanecer all, entrar en propiedad privada o realizar cualquier manifestacin, protesta o cualquier otra actividad en los terrenos cercanos al lago(2). Si alguien incumple este mandato, puede ser condenado a cinco aos de prisin.

El decreto, se le dijo al Parlamento, pretenda proteger a las mujeres de los acosadores. Pero en cuanto lleg al cdigo, se us para detener las protestas pacficas. Para obtener un mandato judicial, una compaa solamente necesita demostrar que alguien se siente alarmado o afligido por los que protestan, un requisito tan vago que puede significar casi cualquier cosa. Fue un error debido a una redaccin descuidada? No. Timothy Lawson-Cruttenden, el abogado especializado en usar esta ley contra los que protestan, se jacta de que su compaa ayud a redactar el Decreto de 1997 de proteccin contra el acoso?(3). En 2005 el Parlamento volvi a ser engaado cuando se desliz una nueva clusula, que no haba sido debatida en ninguna de las Cmaras, en el decreto sobre polica y crimen organizado (4). Haca ms fuerte el decreto 1997, que se poda usar ahora para prohibir cualquier tipo de protesta.

Mr. Lawson-Cruttenden, que representaba a RWE npower, se jacta de que el propsito de obtener mandatos segn el decreto es la criminalizacin de la desobediencia civil(5). Una de las ventajas de este enfoque es que se necesita un nivel de pruebas muy bajo: las pruebas de odas son admisibles en los tribunales civiles. Los mandatos que obtiene criminalizan cualquier nueva actividad, incluso, como l admite, aunque las alegaciones hechas queden sin demostrar (6).

La pasada semana, molesta por la mala publicidad, npower retrocedi. Cuando los habitantes de esos pueblos empezaban a celebrarlo, hicieron un descubrimiento sorprendente: ahora figuran en una lista oficial de extremistas nacionales.

La National Extremism Tactical Co-ordination Unit (NETCU, unidad de coordinacin tctica contra el extremismo nacional) es el equipo policial que coordina la lucha contra los extremistas. Para ilustrar las amenazas a las que se enfrenta, la NETCU enva imgenes de personas marchando con pancartas, de pacficos contestatarios fuera de una base militar y del Rebel Clown Army (cuyos miembros van vestidos de payasos para mostrar que tienen intenciones pacficas). Publica noticias de prensa sobre Greenpeace y el campamento por el clima de Kingsnorth(7). Todo esto, sugiere su sitio web, ex extremismo nacional.

La NETCU publica un manual para los policas encargados de vigilar las protestas. Para ayudarles a identificar a los elementos peligrosos, les enva una lista de Mandamientos judiciales que relacionan las campaas de extremismo nacional, publicada en el sitio web de la NETCU(8). En la primera pgina est el mandato obtenido por npower contra los habitantes de Radley, en el que se nombra a Peter Harbour y a otros. El Dr. Harbour escribi al jefe de la NETCU, Steve Pearl, para pedirle que quitara su nombre del sitio. Mr. Pearl se neg. Por tanto, el Dr. Harbour sigue siendo un extremista nacional.

Fue esta unidad de polica de la paranoia la que escribi el mes pasado en el Observer sobre ecoterroristas. El artculo mantena que un solo extremista disidente podra intentar un ataque terrorista que intentara matar a un gran nmero de britnicos(9). La nica prueba que aportaba era que alguien de Earth First! Haba afirmado que el mundo est sobrepoblado. Esto, afirmaba el artculo, significa que el movimiento podra intentar una campaa de aniquilamiento masivo. Lo mismo podra decirse de las Naciones unidas, de Optimum Population Trust y de cualquiera que haya expresado su preocupacin por los niveles de poblacin.

El Observer retir el artculo cuando la NETCU no pudo proporcionar ninguna justificacin de sus afirmaciones (10). La NETCU me dice ahora que el informe no era un reflejo exacto de nuestras opiniones(11). Pero el artculo contena una pista sobre el motivo de que la polica quiera extender esas historias. El auge del ecoextremismo coincide con la cada del movimiento por los derechos de los animales. Dice la polica que el movimiento por los derechos de los animales est en un momento de confusin y que su masa crtica de extremistas del ala dura se redujo tanto que se detuvo su efectividad(12). Si, como mantiene la polica, el extremismo por los derechos de los animales ya no es peligroso, para la NETCU es difcil justificar su existencia: a menos que pueda demostrar que el extremismo nacional existe en otra parte. El artculo habra podido tener un titular mejor: Mantenga nuestra dotacin de fondos, dice la polica, o la civilizacin se vendr abajo.

La NETCU afirma que el extremismo nacional se asocia a menudo con protestas de una sola causa, como los derechos de los animales, el no a la guerra, el no a la globalizacin y la oposicin a los cultivos genticamente modificados(13). Con excepcin de las protestas por los derechos de los animales, en el Reino Unido estas campaas han sido abrumadoramente pacficas. Como seala el escritor y activista Merrick Godhaven, los grupos cuyas tcticas se acercan ms a las de los activistas violentos por los derechos animales son los antiabortistas (14). La UK Life League, por ejemplo, ha publicado los nombres y direcciones de personas implicadas en abortos y en la planificacin familiar (15,16). Dos de sus miembros han sido condenados por enviar fotos de fetos mutilados a mdicos y farmacias (17). Antiabortistas de Estados Unidos han asesinado a mdicos, enfermeros y recepcionistas. Sin embargo, no se menciona a la UK Life League o a las campaas antiabortistas en el sitio de la NETCU. Esto hace que me parezca una polica partidista.

As como las afirmaciones engaosas de los servicios de seguridad se usaron para lanzar una guerra ilegal e innecesaria contra Irak, las exageraciones de la NETCU se usarn para justificar el tratamiento de mano dura contra contestatarios pacficos. En ambos casos, se quitan espas y policas que deberan dedicarse a las amenazas autnticas del terrorismo y la violencia.

Cunto tiempo ms permitir el Gobierno que las fuerzas policiales obtengan fondos para asuntos como estos? Y en qu punto decidiremos que este pas est empezando a parecerse a un estado policial?

Traducido por Vctor Garca para Globalzate

www.monbiot.com

Referencias:

1. http://www.saveradleylakes.org.uk/

2. The High Court of Justice. Order arising from Case HQ07X00505. para 6.4 http://www.netcu.org.uk/downloads/injunctions/rwe_npoweplc.pdf

3. http://www.lawson-cruttenden.co.uk/, viewed 22nd December 2008.

4. Sections 125-127. http://www.opsi.gov.uk/acts/acts2005/ukpga_20050015_en_12#pt4-pb1-l1g125

5. Timothy Lawson-Cruttenden, 2007. Injunctive Relief Against Harassment and trespass. Case Commentaries, p194. Environmental Liability. http://www.lawson-cruttenden.co.uk/articles/157_070601_environmentalliabilitiy.pdf

6. ibid.

7. http://www.netcu.org.uk

8. NETCU, November 2007. Policing Protest: pocket legislation guide, p51. It can be viewed here: http://www.indymedia.org.uk/media/2008/08/405435.pdf

9. Mark Townsend and Nick Denning, 9th November 2008. Police warn of growing threat from eco-terrorists. The Observer.

10. Stephen Pritchard, 23rd November 2008. Anonymous sources and claims of eco-terrorism. The Observer. http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2008/nov/23/readers-editor-climate-change

11. NETCU, pers comm, 22nd December 2008.

12. Mark Townsend and Nick Denning, ibid.

13. http://www.netcu.org.uk/about/domesticextremism.jsp

14. Merrick Godhaven, 15th November 2008. Civil Disobedience is a Terrorist Threat. UK Watch. http://www.ukwatch.net/blog/merrick_godhaven/civil_disobedience_is_a_terrorist_threat

15. Leading article, 12th March 2006. Email campaigns. The Observer. http://www.guardian.co.uk/politics/2006/mar/12/observerpolitics

16. Linda Harrison, 9th July 2001. Anti abortion activists step up UK Net campaign.
http://www.theregister.co.uk/2001/07/09/anti_abortion_activists_step_up/

17. Jeremy Laurance, 8th May 2006. Anti-abortionist jailed for photo protest.
http://www.independent.co.uk/news/uk/crime/antiabortionist-jailed-for-photo-protest-477279.html



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