Portada :: Economa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-02-2009

Neocolonialismo agrario

Ignacio Ramonet
Le Monde Diplomatique


Una de las grandes batallas del siglo XXI ser la de la alimentacin. Muchos pases, importadores de comida, se ven afectados por el aumento de los precios. Los Estados ricos lo venan soportando; hasta que, en la primavera de 2008, se asustaron por la actitud proteccionista de naciones productoras que limitaron sus exportaciones. A partir de ah, varios Estados con crecimiento econmico y demogrfico -pero desprovistos de grandes recursos agrcolas y de agua- decidieron asegurarse reservas de comestibles comprando tierras en el extranjero.

Al mismo tiempo, muchos especuladores se pusieron igualmente a comprar terrenos para hacer negocios. Convencidos de que la alimentacin ser el oro negro del futuro. Segn ellos, de aqu a 2050, la produccin de alimentos se duplicar para satisfacer la demanda mundial. "Invertid en granjas! Comprad tierras!" repite Jim Rogers, gur de las materias primas. George Soros apuesta asimismo por los agrocarburantes y ha adquirido parcelas en Argentina. Un grupo sueco ha comprado medio milln de hectreas en Rusia; el hedge fund ruso Renaissance Capital, 300.000 ha . en Ucrania; el britnico Landkom, 100.000 ha . tambin en Ucrania; el banco estadounidense Morgan Stanley y el grupo agro-industrial francs Louis Dreyfus, decenas de miles de hectreas en Brasil, etc.

Pero quienes se han lanzado a comprar tierras por todo el mundo, son principalmente los Estados con petrodlares y divisas. Corea del Sur, primer comprador mundial, ha adquirido 2.306.000 hectreas; le sigue China (2,09 millones), Arabia Saud (1,61 millones), los Emiratos rabes Unidos (1,28 millones) y Japn (324.000 ha .). Total: cerca de 8 millones de hectreas de tierras frtiles compradas o alquiladas en el exterior. Regiones enteras han pasado a estar bajo control extranjero en pases con escasa densidad demogrfica y cuyos gobernantes estn dispuestos a ceder partes de la soberana nacional. Un fenmeno que preocupa. En un informe alarmante, la ONG Grain denuncia "un acaparamiento de tierras a nivel mundial" (1).

Sin campos frtiles ni agua, los pases del Golfo son los que ms pronto se han lanzado. Kuwait, Qatar y Arabia Saud buscan parcelas disponibles donde sea. "Ellos poseen tierras, nosotros dinero", explican los inversores del Golfo. Los Emiratos rabes Unidos controlan 900.000 ha en Pakistn; y estn considerando proyectos agrcolas en Kazajistn. Libia adquiri 250.000 ha . en Ucrania a cambio de petrleo y gas. El grupo saud Binladen ha conseguido terrenos en Indonesia para cultivar arroz. Inversionistas de Abu Dhabi compraron decenas de miles de hectreas en Pakistn. Jordania producir comestibles en Sudn. Egipto obtuvo 850.000 ha . en Uganda para sembrar trigo y maz...
China es el comprador ms compulsivo, pues debe alimentar a 1.400 millones de bocas cuando slo dispone del 7% de las tierras frtiles del planeta. Adems, la industrializacin y la urbanizacin le han destruido unos 8 millones de hectreas. Y algunas regiones se estn desertificando. "Tenemos menos espacio para la produccin agrcola, y es cada vez ms difcil elevar el rendimiento", explic Nie Zhenbang, jefe de la Administracin Estatal de Granos (2).

China detenta tierras en Australia, Kazajistn, Laos, Mxico, Brasil, Surinam, y sobre todo en frica. Pekn ha firmado unos treinta acuerdos de cooperacin con Gobiernos que le dan acceso a tierras. A veces, las autoridades de Pekn envan desde China la mano de obra; pagada a menos de cuarenta euros al mes, sin contrato de trabajo y sin cobertura social.

Por su parte, Corea del Sur ya controla en el extranjero una superficie superior a la totalidad de sus propias tierras frtiles... En noviembre de 2008, el grupo Daewoo Logistics, estableci un acuerdo con el Gobierno de Marc Ravalomanana, presidente de Madagascar, para alquilar 1,3 millones de hectreas, o sea la mitad de las tierras cultivables de esa gran isla...

El Gobierno surcoreano tambin ha comprado 21.000 hectreas para cra de ganado en Argentina, pas en el cual el 10% del territorio (unos 270.000 kilmetros cuadrados) se encuentra en manos de inversores extranjeros, quienes "se han beneficiado de la actitud de los diferentes Gobiernos para adquirir millones de hectreas y recursos no renovables, sin restricciones y a precios mdicos" (3). El mayor terrateniente es Benetton, industrial italiano de la moda, que posee unas 900.000 ha. y se ha convertido en el principal productor de lana. Tambin el millonario estadounidense Douglas Tompkins tiene unas 200.000 ha . situadas prximas a importantes reservas de agua.
En general, la cesin de tierras a Estados extranjeros se traduce en expropiaciones de pequeos productores y aumento de la especulacin. Sin olvidar la deforestacin. Una hectrea de bosque procura un beneficio de cuatro a cinco mil dlares si se plantan en ella palmas de aceite; o sea de 10 a 15 veces ms que si se dedica a producir madera (4). Ello explica por qu los bosques de la Amazonia, de la cuenca del Congo y de Borneo estn siendo sustituidos por plantaciones.

Es un retorno a odiosas prcticas coloniales, y una bomba con efecto retardado. Porque la tentacin de los Estados extranjeros es la de saquear los recursos, como lo hace China, con mano de obra importada y poco beneficio local... Pero la resistencia se organiza. En Pakistn, los campesinos ya se estn movilizando contra el desplazamiento de aldeas si Qatar compra terrenos en la regin de Penyab. Paraguay ha aprobado una ley que prohbe vender parcelas a extranjeros. Uruguay se lo est planteando; y Brasil estudia cambiar su legislacin.
El neocolonialismo agrario le arrebata el trabajo al campesinado y crea un "riesgo de pauperizacin, tensiones sociales extremas y violencias civiles" (5). La tierra es un asunto muy sensible. Siempre ha provocado pasiones. Representa una parte de la identidad de los pueblos. Tocar ese smbolo podra terminar mal.


Notas:
(1) www.grain.org/m/?id=213
(2) China Daily , Pekn, 9 de mayo de 2008.
(3) Daniel Enz y Andrs Klipphan, Tierras SA. Crnicas de un pas rematado , Alfaguara, Buenos Aires, 2006.
(4) Le Nouvel Observateur , Pars, 23 de diciembre de 2008.
(5) Le Monde , Pars, 23 de noviembre de 2008.


Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter