Portada :: Palestina y Oriente Prximo
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-02-2009

Son ilegales las armas de Israel en Gaza?

Amira Hass
Haaretz

Traducido por Manuel Talens


Marc Garlasco, un experimentado analista militar de Human Rights Watch (HRW) ha viajado a Israel para determinar si las armas utilizadas por ambos bandos en conflicto son legales y si su uso es legal.

El usamericano Garlasco, al igual que otros miembros de organizaciones de derechos humanos y periodistas extranjeros, no ha obtenido permiso para entrar en Gaza. Por lo tanto, dice, dado que no puede examinar los restos de los explosivos y ver las ruinas con sus propios ojos, slo puede adivinar o hacer suposiciones en algunos casos. Pero, incluso desde lejos, no le queda la menor duda: Israel est utilizando bombas de fsforo blanco. Lo tuvo claro de inmediato mientras observaba la Franja de Gaza desde una colina colindante y vio los bombardeos del ejrcito israel durante varias horas.

El sbado pasado (24 de febrero), HRW se apresur a publicar un llamamiento a Israel para que dejase de utilizar el ilegal fsforo blanco en Gaza. El uso de fsforo blanco est permitido en el campo de batalla, explica Garlasco, pero los efectos colaterales sobre los seres humanos y el entorno son graves y muy peligrosos. La declaracin seala que el potencial de producir daos a la poblacin civil se ve magnificado por la alta densidad poblacional de Gaza, una de las ms elevadas del mundo.

Las explosiones, que se asemejan a fuegos artificiales, el espeso humo, los gases sofocantes y las llamas que el agua no puede apagar, sino que ms bien aviva, son caractersticos de las bombas de fsforo blanco que est utilizando el ejrcito israel. Garlasco cree que la decisin de hacer un uso tan intensivo de esas bombas, fabricadas por la usamericana General Dynamics Corporation, se debe a las conclusiones que sacaron los israeles de la segunda guerra de Lbano, en la cual su ejrcito perdi muchos tanques.

Las bombas de fsforo blanco crean una espesa cortina de humo y, si Hams posee un misil antitanque, el humo impide que ste lo localice, explica. Existen dos maneras de utilizar las bombas: la primera consiste en impactarlas en tierra, en cuyo caso la espesa cortina de humo cubre un rea limitada; la segunda manera es la explosin area de la bomba, que contiene 116 lminas empapadas de fsforo blanco. Cuando la bomba explota y el fsforo entra en contacto con el oxgeno, se inflama. Eso es lo que crea los fuegos artificiales y las nubes de humo en forma de medusa. La lluvia cubre una dilatada zona y el peligro de fuegos y dao a la poblacin civil son enormes. El fsforo quema el vidrio e inmediatamente hace arder el papel, los rboles, la madera y todo lo que est seco. Las lminas ardientes causan terribles heridas a cualquiera que entre en contacto con ellas. La irona es que los gases lacrimgenos estn incluidos en la Convencin sobre Armas Qumicas y sujetos a todo tipo de restricciones, mientras que el fsforo no lo est.

Y, entretanto, en los hospitales de Gaza hay heridos, entre ellos muchos nios, cuyas gravsimas heridas y quemaduras han horrorizado al personal mdico

Fallando el tiro

Otra nueva arma que se ha abierto camino contra los gazanos es el mortero guiado por GPS, un sistema equipado con navegacin por satlite desarrollado en Israel a finales del 2006 y principios de 2007, tras la segunda guerra de Lbano. Segn fuentes militares locales, fue este tipo de mortero el que fall el tiro por 30 m y alcanz por error una escuela de Naciones Unidas la semana pasada; segn el informe de la ONU, 30 personas murieron de inmediato y otras ms tarde a causa de las heridas. Es algo que me deja pasmado, comenta Garlasco. De acuerdo con los informes tiene un margen de error de 3 metros, no de 30. Es un mortero que se lanza con una trayectoria en forma de arco hacia un objetivo invisible, explica, con la intencin de ser preciso y minimizar las bajas civiles.

Garlasco dice que es la primera vez que este arma se ha utilizado en un conflicto militar: Los palestinos dicen, claro, lo utilizan contra nosotros, experimentan para los usamericanos. Pero experimentar tiene un sentido diferente para los usamericanos. Nosotros pensamos en experimentos con animales, eso s es un campo de experimentacin.

El nuevo mortero fue desarrollado de forma conjunta por la industria armamentista israel y una compaa privada usamericana de nombre Alliant. Israel, seala Garlasco, ha aprendido mucho de las guerras que Usamrica est librando en Afganistn y en Iraq, pero sobre todo aprendi de su propia guerra en Lbano en 2006. El mortero que no hubiera debido aterrizar en la escuela fue desarrollado a sabiendas de que las tropas estn luchando contra un enemigo que se encuentra en una zona de alta densidad poblacional y aqu es la primera vez que lo utilizan.

Otra importante leccin que Israel aprendi en la guerra de Lbano es que no puede confiar totalmente en Usamrica para el aprovisionamiento de armas. Durante aquella guerra, cuando el ejrcito israel se qued sin bombas de racimo, Israel pidi un envo urgente de 1200 (cada una con 644 minibombas). Usamrica se neg y en aquel momento, dice Garlasco, Israel se dio cuenta de que no poda basarse nicamente en la ayuda usamericana.

Por eso, Israel ha desarrollado, por ejemplo, un nuevo tipo de rifle, el (Tavor) TAR-21 (un arma increble, dice Garlasco sin poder evitar el elogio) para reemplazar al M-16 usamericano. Tambin ha inventado el misil teledirigido Delilah, pero Garlasco no sabe si lo han utilizado en Gaza. Pero no hay que preocuparse, aade: a pesar de las bombas de racimo y del desarrollo armamentista independiente israel, Israel y Usamrica todava conservan una buena relacin. La mayora de las armas de Israel son usamericanas.

No todas las armas son nuevas e innovadoras. La mayora, de hecho, son productos usamericanos desarrollados durante la guerra fra. La artillera y las armas incendiarias en posesin de Israel fueron diseadas para destruir tanques rusos y no hogares palestinos, seala. Las armas que se producen ahora se desarrollan a sabiendas de que los objetivos son militantes que operan desde la poblacin civil. Sin embargo, buena parte de las matanzas y la destruccin en Gaza son el resultado de armas pasadas de moda, baratas y poco sofisticadas.

Usamrica slo proporcion a Israel un cargamento de 1000 bombas de un nuevo tipo, las GBU-39, el pasado mes de septiembre. Llegaron a principios de diciembre y los habitantes de Raf han sido testigos de su uso sin saber qu eran desde el primer da de los ataques areos contra los tneles (el Jerusalem Post fue quien primero identific las GBU-39). Los gazanos se vieron sorprendidos porque no escuchaban la explosin inmediatamente despus de que los aviones disparasen; en vez de ello, la tierra temblaba a sus pies.

El fabricante de las GBU-39 es Boeing Corporation. El pequeo dimetro y el ligero peso de estas bombas teledirigidas asegura que cualquier avin pueda transportar un gran nmero de ellas e incrementar el nmero de ataques en cada vuelo. Garlasco dice que esa arma es muy precisa y penetra profundamente en la tierra. Tambin est diseada para minimizar daos colaterales, puesto que no explota en una gran rea de terreno como otras bombas. Pero tambin se han utilizado otras bombas para destruir casas a lo largo de la frontera con Egipto.

Los gazanos han sido testigos de que hay bombas que producen nubes en forma de champin con varias tonalidades de rojo. En esto, Garlasco admite que slo puede hacer conjeturas. Parece como si Israel estuviese utilizando una nueva arma hasta ahora desconocida: la DIME (explosivo metlico inerte denso), que consiste en un 25% de TNT y un 75% de tungsteno, un metal pesado. Se mezclan los dos en grano fino, como pimienta, y cuando la bomba golpea la tierra se transforma en aerosol. En menos de un segundo la neblina se disipa y explota.

Dice que la ventaja de la DIME es que afecta un rea pequea, de 10 a 20 m, y el fuego que se produce se consume muy rpidamente; mata a quien alcanza, pero a nadie a su alrededor. El problema es que la persona alcanzada queda reducida a pequeos fragmentos, se desintegra. Adems, las heridas que causa son en general ms graves que las de una bomba ordinaria.

Un paramdico del hospital Al-Awda, en el campo de refugiados de Jabalya, ha referido al Centro Palestino de Derechos Humanos que alrededor del 90% de los heridos que rescat durante las pasadas semanas le llegaban con amputaciones de al menos un miembro. Ser la DIME el arma que est causando estas graves heridas observadas por el personal mdico? Garlasco dice que son slo rumores. Nadie la ha visto utilizada antes, quiz la estn utilizando ahora, pero como Israel no deja que entren periodistas ni organizaciones de derechos humanos, corren los rumores y la gente dice que los israeles estn utilizando nuevas armas terribles.

Quiz, dice, la rojez sea el resultado del metal presente en los explosivos, pero slo ser posible asegurarlo si se permite que los expertos entren en la Franja de Gaza o hablan con miembros del ejrcito israel. Garlasco seala que ah est la gran diferencia entre el ejrcito israel y el ejrcito usamericano: en calidad de funcionario de una organizacin de derechos humanos recibe correos electrnicos diarios de las fuerzas areas usamericanas con un informe detallado de las bombas que han lanzado sobre Afganistn e Iraq. Los israeles nunca haran eso, explica. Nunca hablan sobre las armas que utilizan y nunca permitirn ninguna discusin pblica sobre que armas deben usar.

Otra nueva arma que, segn l, ahora se est utilizando es la Spike. Es muy nueva, data de 2005-2006, se trata de un misil especial capaz de cambiar de trayectoria a gran velocidad, de tal manera que si un objetivo se mueve y trata de huir, es posible seguirlo y alcanzarlo. Fue desarrollada por la marina usamericana en colaboracin con Rafael (el ente encargado del desarrollo de armamentos en Israel). El fabricante es Rafael.

Los aviones teledirigidos, vale la pena sealarlo, son un producto totalmente israel, seala; los israeles son lderes mundiales en este campo y Usamrica est aprendiendo mucho de ellos. Las fragatas que lanzaban bombas contra Gaza desde el mar tambin son de fabricacin israel. Pero los caones de los barcos son italianos, producidos por la compaa Oto Melara.

Desde su frustrante lugar de observacin fuera de Gaza, y considerando el psimo antecedente israel de haber utilizado bombas de racimo en Lbano y de venderlas a Georgia, Garlasco dice que teme que Israel est utilizando ahora tambin APAM (bombas antipersonales, un nuevo tipo de municin redonda para tanques, desarrollado despus de la guerra de Lbano, cada una de las cuales contiene seis bombas de racimo. Los caones del tanque apuntan por encima de un objetivo que se esconde detrs de cualquier cobertura y la municin explota por encima de las cabezas de los escondidos, como es el caso de las clulas de Iz al-Din al-Qassam, por ejemplo, cuando lanzan misiles.

El otro bando

Garlasco y Human Rights Watch tambin examinan el otro bando, y l dice, creemos que los Grad y Qassam son armas ilegales porque no son lo bastante precisas para ser utilizadas en esta situacin. Aade que Hams utiliza con frecuencia minas y cargas explosivas capaces de herir civiles.

Sin embargo, dado que l y sus compaeros expertos no pueden entrar en Gaza, no sabemos cul es el nmero de heridos civiles provocados por Hams, ya sea porque estn disparando a los soldados y sus balas terminan por matar a civiles o porque sus misiles antitanques fallan el tiro contra un tanque israel y terminan por alcanzar una casa. No sabemos.

El 2005, Garlasco se encontr con un representante poltico de Hams y le dijo que el uso de los Grad contraviene la Convencin de Ginebra. La respuesta que obtuvo de ste fue: Todos los israeles son militares. Les expliqu que su lectura del Derecho internacional es errnea. Es impresionante, aade, que los palestinos puedan fabricar los Qassam en las condiciones de Gaza. Sin embargo, el Grad es una verdadera arma militar, de 3 m de largo, con una ojiva importante. El problema es que est diseada para disparos masivos, de 21 misiles a la vez, de tal manera que se cubre un rea entera y se obtiene un efecto de choque. No slo hay una explosin, sino tambin un choque que cubre un rea enorme. El hecho de disparar uno cada vez lo convierte en inofensivo desde el punto de vista militar.

Con respecto a lo que dicen los israeles de que los palestinos esconden armas y municiones en edificios pblicos como las mezquitas, Garlasco reitera que slo fuentes independientes sern capaces de estudiar y clarificar la veracidad. Si las mezquitas que saltan por los aires en el centro de una zona residencial densamente poblada escondiesen armas y municin sera de esperar que hubiese muchas explosiones secundarias que causaran importantes daos colaterales y abriran profundos crteres. Resulta difcil analizar las pretensiones israeles slo basndose en fotografas, dice.

Garlasco tampoco acepta las afirmaciones israeles de que Hams utiliza a los civiles como escudos. Los israeles hablan mucho, pero prueban poco y, como no dejan entrar a los observadores independientes, alimentan las dudas. Adems, Israel tiene un largo historial de no decir la verdad: Dijeron que en Lbano no haban utilizado bombas de racimo. Nosotros encontramos 4 millones. Evitan responder que usan fsforo y nosotros lo vemos a diario. Dicen que han bombardeado un camin lleno de misiles Grad y, segn testigos presenciales entrevistados por el peridico Haaretz, result ser un camin con bombonas de oxgeno. No todo lo que es largo es un misil. Quin va a creer a los militares israeles?

El portavoz del ejrcito israel responde: El ejrcito israel, en su lucha contra elementos terroristas, observa meticulosamente las reglas del Derecho internacional. Por razones operativas fciles de entender, no publica una lista detallada del material de que dispone ni de los parmetros que utiliza. Sin embargo, debe recalcarse que el ejrcito israel slo utiliza mtodos y material permitidos por el Derecho internacional.


Fuente: Is Israel using illegal weapons in its offensive on Gaza?

Sobrela autora, Amira Hass

Manuel Talens es miembro de Rebelin y Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingstica. Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor, al revisor y la fuente.


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