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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-02-2009

Israel trat a Gaza como su propio laboratorio privado de la muerte

Conn Hallinan
Foreign Policy/Alternet

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Erik Fosse, cardilogo noruego, trabaj en hospitales de Gaza durante la reciente guerra. Fue como si hubieran pisado una mina, dice de ciertos pacientes palestinos que atendi. Pero no haba metralla en la herida. Algunos haban perdido sus piernas. Parecan como si hubieran sido cortadas. He estado en zonas de guerra durante 30 aos, pero nunca he visto heridas semejantes.

El doctor Fosse estaba describiendo los efectos de un arma de letalidad enfocada estadounidense que minimiza el dao explosivo a estructuras, mientras inflige heridas catastrficas a sus vctimas. Pero de dnde sacaron esa arma los israeles? Y fue su uso generalizado en el ataque contra Gaza un ensayo sobre el terreno para una nueva generacin de explosivos?

DIME a muerte

El arma especfica se llama explosivo de metal inerte de alta densidad [DIME, por sus siglas en ingls]. En 2000, la Fuerza Area de EE.UU. trabaj en cooperacin con el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore de la Universidad de California. El arma envuelve altos explosivos con una aleacin de tungsteno y otros metales como cobalto, nquel o hierro en un contenedor de fibra de carbono y epoxi. Cuando la bomba estalla el contenedor se evapora y el tungsteno se convierte en micro-metralla que es extremadamente letal dentro de un radio de 4 metros. El tungsteno es inerte, de modo que no reacciona qumicamente con el explosivo. Aunque un metal no inerte como el aluminio aumentara la explosin, el tungsteno limita realmente la explosin a un rea limitada.

Dentro del alcance del arma, sin embargo, es desmesuradamente letal. Segn el doctor noruego Mad Gilbert, la explosin resulta en mltiples amputaciones y fracturas muy graves. Los msculos son en cierto modo separados de los huesos, se quedan colgando y tambin hay quemaduras bastante graves. Muchos de los que sobreviven a la explosin inicial sucumben rpidamente por septicemia y colapso de los rganos. Inicialmente, todo parece estar bien, pero al operar resulta que docenas de minipartculas pueden encontrarse en todos sus rganos, dice el doctor alemn Jam Brommundt, que trabaja en Kham Younis, una ciudad en el sur de Gaza. Parece ser una especie de explosivo o proyectil que dispersa pequesimas partculas que penetran en todos los rganos, no es posible tratar quirrgicamente esas heridas miniatura. Segn Brommundt, las partculas causan mltiples fallos orgnicos.

Si por milagro las vctimas resisten esas condiciones, es casi seguro que desarrollarn un rabdomiosarcoma (RMS), un cncer particularmente mortfero que se encastra profundamente en el tejido y es casi imposible de tratar. Un estudio en 2005 del Departamento de Salud de EE.UU. estableci que el tungsteno estimula cnceres RMS incluso en dosis muy pequeas. Todas las 92 ratas probadas desarrollaron el cncer.

Mientras los DIME fueron originalmente diseados para evitar dao colateral generado por bombas de explosivos de alta potencia normales, la letalidad del arma y su profunda toxicidad a largo plazo no parecen representar una mejora.

Parece que armas DIME pueden haber sido utilizadas en la invasin israel de 2006 del Lbano, pero no en suficientes cantidades como para alarmar a los trabajadores mdicos. Pero en Gaza, la municin fue ampliamente utilizada. Slo en [el hospital] Al Shifta se han visto entre 100 y 150 vctimas de esos ataques.

Gaza como prueba

El doctor Gilbert dijo a Gardermoen de Oslo: Existen fuertes sospechas de que Gaza est siendo utilizada ahora como laboratorio de pruebas para nuevas armas.

DIME es una invencin de EE.UU. Consiguieron de EE.UU. los israeles las armas, o disearon armas similares ellos mismos? En vista de las estrechas relaciones entre los militares de ambos pases, no deja de ser probable que la Fuerza Area de EE.UU. haya suministrado las armas o, por lo menos, las especificaciones para construirlas. Y ya que EE.UU. todava no ha utilizado esos dispositivos en una guerra, ciertamente se beneficiara de ver cmo esas nuevas armas de letalidad enfocada funcionan bajo condiciones de campo de batalla.

Marc Garlasco, asesor militar snior de Human Rights Watch, dice que queda por ver cmo Israel ha adquirido la tecnologa, si compr armas de EE.UU. bajo algn acuerdo, o si en los hechos ha adquirido una licencia o desarrollado su propio tipo de municin.

Las armas DIME no estn prohibidas bajo las Convenciones de Ginebra porque nunca han sido probadas oficialmente. Sin embargo, de manera normal se prohbe el uso de cualquier arma capaz de infligir un dao tan horrendo, en particular si se trata de una de las regiones ms densamente pobladas del mundo.

En primer lugar, nadie sabe cunto tiempo permanece en el entorno el tungsteno o cmo podra afectar a gente que vuelve a casas atacadas con DIME. El cancerlogo de la Universidad de Arizona, doctor Mark Witten, quien investiga vnculos entre el tungsteno y la leucemia, dice que a su juicio tiene que haber mucha ms investigacin sobre los efectos para la salud del tungsteno antes de que los militares aumenten su uso.

Ms all de los DIME

Los DIMEs no fueron las nicas armas controvertidas utilizadas en Gaza. El ejrcito israel tambin hizo uso generoso de fsforo blanco, un producto qumico que quema con calor intenso e inflige terribles quemaduras a las vctimas. En forma de vapor tambin daa los conductos respiratorios. El derecho internacional prohbe el uso del arma cerca de reas pobladas y requiere que se tomen todas las precauciones razonables para evitar a los civiles.

Israel desminti inicialmente el uso del producto qumico. El ejrcito israel slo acta de acuerdo con lo que es permitido por el derecho internacional y no usa fsforo blanco, dijo el 13 de enero el Jefe del Estado Mayor de Israel, Gabi Ashkenazi. Pero informes de testigos presenciales en Gaza e Israel pronto obligaron al ejrcito israel a admitir que ciertamente estaba utilizando la sustancia. El 20 de enero, el ejrcito israel confes que estaba utilizando proyectiles de artillera de fsforo para cortinas de humo, as como 200 obuses de mortero de fsforo M825A1 hechos en EE.UU. contra combatientes de Hams y personal de lanzamiento de cohetes en el norte de Gaza.

Tres de esos proyectiles dieron en el complejo de la Agencia de la ONU de Trabajo y Ayuda el 15 de enero, provocando un incendio que destruy cientos de toneladas de suministros humanitarios. Un proyectil de fsforo tambin alcanz el hospital Al-Quds en la Ciudad de Gaza. Los israeles dicen que haba combatientes de Hams cerca de los dos objetivos, acusacin que los testigos niegan firmemente.

Donatella Rovera de Amnista Internacional dijo: Un semejante uso extensivo de esta arma en vecindarios residenciales densamente poblados de Gaza y las bajas entre civiles constituyen un crimen de guerra.

Israel tambin es acusado de utilizar municin de uranio empobrecido (DUA), que una subcomisin de la ONU estableci viola la Declaracin Universal de Derechos Humanos, la Carta de la ONU, las Convenciones de Ginebra, la Convencin Internacional contra la Tortura, la Convencin de Armas Convencionales, y las Convenciones de La Haya contra el uso de armas txicas.

La DUA no es altamente radioactiva, pero despus de estallar, se convierte en parte en un gas que puede ser fcilmente inhalado. La densa metralla que subsiste tambin tiende a enterrarse profundamente, filtrando radioactividad de bajo grado a los niveles freticos.

Crmenes de guerra?

Otros grupos de derechos humanos, incluidos B'Tselem, Gisha, y Mdicos por los Derechos Humanos, acusan que el ejrcito israel apunt intencionalmente a personal mdico, matando a ms de una docena, incluidos paramdicos y conductores de ambulancias.

La Federacin Internacional por los Derechos Humanos llam al Consejo de Seguridad a que enve a Israel ante el Tribunal Penal Internacional por posibles crmenes de guerra.

Aunque los israeles rechazan las acusaciones de crmenes de guerra, el hecho de que el gabinete israel haya realizado una reunin especial el 25 de enero para discutir el tema sugiere que estn preocupados de ser acusados de un uso desproporcionado de la fuerza. Las Convenciones de Ginebra requieren que los beligerantes distingan en todo momento entre combatientes y civiles y eviten utilizar fuerza desproporcionada para lograr ventajas militares.

El uso por Hams de misiles no guiados disparados contra Israel tambin constituira un crimen de guerra segn las Convenciones.

La tendencia de la cantidad de vctimas es una medida de desproporcin, dice Richard Falk, enviado de derechos humanos de la ONU para los territorios ocupados. Un total de 14 israeles han muerto en los combates, tres de ellos civiles matados por cohetes, 11 de ellos soldados, cuatro de estos ltimos por fuego amigo. Unos 50 soldados israeles tambin fueron heridos.

En contraste, 1.330 palestinos han muerto y 5.450 fueron heridos, civiles en su abrumadora mayora.

Este tipo de combate constituye una flagrante violacin de las leyes de la guerra, que pedimos sea investigada por la Comisin de Crmenes de Guerra, dijeron una coalicin de derechos humanos israel y Amnista Internacional en una declaracin conjunta. La responsabilidad del Estado de Israel est fuera de duda.

Acta La Haya?

El primer ministro israel Ehud Olmert dijo que el ministro de justicia, Daniel Friedmann, coordinar la defensa de todo soldado o comandante acusado de un crimen de guerra. En todo caso, EE.UU. vetar cualquier esfuerzo del Consejo de Seguridad de la ONU por llevar a israeles ante el Tribunal Penal Internacional en La Haya.

Pero, tal como seala el Financial Times, todos los pases tienen la obligacin de investigar a los acusados de graves violaciones de las reglas de la guerra y juzgarlos o extraditarlos a un pas que lo haga.

Fue la base bajo la cual la polica britnica arrest al dictador chileno Augusto Pinochet en 1998.

Estamos ante un giro ssmico del derecho internacional, declar el asesor legal de Amnista Internacional,

Christopher Hall, al Financial Times, que dice que el ministerio de exteriores de Israel ya est examinando el riesgo para israeles que viajen al extranjero.

Es como caminar a travs de una calle a pesar de una luz roja, dice. El riesgo podr ser bajo, pero hay que pensarlo dos veces antes de cometer un crimen o viajar si se ha cometido uno.

Copyright -- 2009 Foreign Policy in Focus.

Conn Hallinan es columnista de Foreign Policy In Focus.

2009 Foreign Policy All rights reserved.

http://www.alternet.org/story/126724/



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