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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-02-2009

Cada catastrfica en la produccin global de alimentos en 2009

Eric deCarbonnel
Market Oracle/Global Research

Traducido del ingls para Rebelin por Germn Leyens


Despus de leer sobre las sequas en dos de los principales pases agrcolas, China y Argentina, decid investigar en qu medida otras naciones productores de alimentos tambin sufren sequas. El proyecto termin por necesitar mucho ms tiempo del que pensaba. 2009 parece ser un desastre humanitario en gran parte del mundo.

Para comprender la dimensin de la catstrofe alimentaria que enfrenta el mundo este ao, considerad el siguiente grfico que muestra a los pases por el valor en dlares estadounidenses de su produccin agrcola en 2006.

 


Y luego, el mismo grfico que destaca a los pases que sufren sequas.


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Los pases que representan dos tercios de la produccin agrcola del mundo sufren condiciones de sequa. Si se mira un vdeo de la sequa en China, Australia, frica, Sudamrica, o EE.UU., la escena ser la misma: miseria, cosechas arruinadas, y ganado moribundo.

China

La sequa en el norte de China, la peor en 50 aos, empeora, y la cosecha de verano est amenazada. El rea de cosechas afectadas se ha expandido a 10,6 millones de hectreas (fue de 9,4 millones la semana pasada) y 4,37 millones de personas y 2,1 millones de cabezas de ganado enfrentan escasez de agua potable. La escasez de lluvia en algunas partes de las provincias del norte y del centro es la peor en la historia escrita.

La sequa, que comenz en noviembre, amenaza a ms de la mitad de la cosecha de trigo en ocho provincias Hebei, Shanxi, Anhui, Jiangsu, Henan, Shandong, Shaanxi y Gansu.

Henan

La mayor provincia productora de cultivos de China, Henan, ha emitido la advertencia de sequa de ms alto nivel. Henan ha recibido una precipitacin promedio de 10,5 milmetros desde noviembre de 2008, casi un 80% menos que en el mismo perodo de los aos anteriores. La sequa en Henan, que comenz en noviembre, es la ms severa desde 1951.

Anhui

La provincia Anhui Province emiti una alerta de sequa roja, ya que ms de un 60% de los cultivos al norte del ro Huaihe han sido afectados por una importante sequa.

Shanxi

La provincia Shanxi fue puesta en alera de sequa naranja el 21 de enero, y un milln de personas y 160.000 cabezas de ganado enfrentan escasez de agua.

Jiangsu

La provincia Jiangsu ya ha perdido ms de un quinto de las cosechas de cultivo afectadas por la sequa. Los departamentos locales de agricultura estn desviando agua de los ros cercanos en un esfuerzo de emergencia por salvar el resto.

Hebei

Ms de 100 millones de metros cbicos de agua han sido canalizados desde fuera de la provincia para combatir la sequa en Hebei.

Shaanxi

542.000 hectreas de cultivos en toda la provincia Shanxi totalmente seca, estn afectadas por la sequa que sigue empeorando.

Shandong

Desde noviembre pasado, la provincia Shandong ha recibido 73% menos lluvia que en el mismo perodo en los aos anteriores, y hay pocos pronsticos de lluvia para el futuro.

Hay esfuerzos de ayuda en camino. El gobierno chino ha destinado 86.700 millones de yuan (unos 12.690 millones de dlares) a las reas afectadas por la sequa. Las autoridades tambin han recurrido a la siembra de nubes, y algunas reas recibieron algo de lluvia despus que las nubes fueron alcanzadas por 2.392 cohetes y 409 proyectiles cargados de productos qumicos. Sin embargo, hay un lmite en lo que se puede hacer ante una escasez de agua tan generalizada.

Como he escrito anteriormente, China enfrenta una hiperinflacin, y esta sequa rcord empeorar las cosas. China produce un 18% de los cereales del mundo cada ao.

Australia

Australia ha estado sufriendo una sequa implacable desde 2004, y un 41% de la agricultura australiana sigue padeciendo la peor sequa en 117 aos de historia escrita. La sequa ha sido tan severa que los ros dejaron de fluir, los lagos se volvieron txicos, y los agricultores abandonaron sus tierras.

  1. El ro Murray dej de fluir en su punto terminal y su desembocadura se ha cerrado.
  2. Los lagos inferiores de Australia se estn evaporando, y ahora estn a un metro bajo el nivel del mar. Si estos lagos se siguen evaporando, el suelo y el sistema de lodo bajo el agua, van a quedar expuestos al aire. El lodo entonces se acidificar, liberando cido sulfrico y toda una gama de metales pesados. La nica opcin del gobierno australiano para impedirlo es permitir que entre agua de mar, creando un mar muerto, o rezar por lluvia.

Por algn motivo, el debate sobre el cambio climtico se ha acabado en lo esencial en Australia.

EE.UU.

California

California enfrenta la peor sequa en la historia escrita. Se pronostica que la sequa ser la ms severa en nuestros tiempos, peor que las de 1977 y 1991. Miles de hectreas de cultivos en surco ya han sido puestas en barbecho, y habr ms. La zona llena de nieve en Northern Sierra, donde existen algunas de las reservas ms importantes del Estado, tiene slo un 49% del promedio. Agencias hidrulicas en todo el Estado se apresuran a adoptar mandamientos de conservacin.

Texas

La sequa en Texas alcanza proporciones histricas. Las condiciones de sequa cerca de Austin y San Antonio han sido excedidas slo una vez antes la sequa de 1917-1918. Un 88% de Texas padece condiciones anormalmente secas, y un 18% del Estado est en condiciones de sequas extremas o excepcionales. Las reas de sequa han sido expandidas casi cada mes. Las condiciones en Texas son tan malas que el ganado se cae y muere en pastizales ridos. La falta de lluvia ha convertido los pastizales en yermos, y los ganaderos han recurrido a alimentar a los animales con heno. Las cosechas de trigo de invierno en Texas han sufrido un dao irreversible. Los pronsticos a corto y a largo plazo no predicen mucha lluvia, lo que significa que la sequa en Texas va a empeorar.

Regin de Augusta (Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte)

La regin de Augusta ha estado sufriendo dos aos se sequa que se empeora. Hasta ahora el dficit de precipitaciones en Augusta ya se acerca a los 50 mm en 2009, y enero ha sido el mes ms seco desde 1989.

Florida

Florida ha sido muy afectada por la sequa de invierno, que ha daado los cultivos, y la mitad del Estado se encuentra en algn nivel de sequa.

La Nia probablemente empeorar la situacin

Se ha acumulado bastante agua a un par de grados ms fra que lo normal en la parte oriental del Pacfico como para crear una La Nia, modelo climtico que se espera que perdure hasta por lo menos la primavera. La Nia significa generalmente tiempo seco para los Estados meridionales, que es exactamente lo que EE.UU. no necesita ahora mismo.

Sudamrica

Argentina

La peor sequa en medio siglo ha llevado al pas a un estado de emergencia. Reses muertas yacen en las praderas, y plantas de soja abrasadas por el sol se marchitan bajo el sol veraniego. La produccin alimentaria argentina va a bajar por lo menos en un 50%. La produccin de trigo del pas para 2009 ser de 8,7 millones de toneladas mtricas, en comparacin con 16,3 millones en 2008. Por la preocupacin por escasez en el interior (ya que el consumo interno de trigo es de aproximadamente 6,7 millones de toneladas), Argentina no ha concedido nuevas licencias de exportacin desde mediados de enero.

Brasil

Brasil ha reducido su pronstico para las cosechas y volver a hacerlo despus de evaluar el dao por deshidratacin en las regiones afectadas por la sequa. Brasil es el segundo exportador de soja y el tercero de trigo por su tamao en el mundo.

Cifras de cosechas de maz de Brasil:

Cosecha en 2008: 58,7 millones de toneladas.

Pronstico del 8 de enero: 52,3 millones de toneladas.

Pronstico del 6 de febrero: 50,3 millones de toneladas (optimista)

Cosecha en 2009: ?

Paraguay

Severas sequas que afectan la economa de Paraguay han llevado al gobierno a declarar la emergencia agrcola. Las cosechas que tienen un impacto directo en el alimento para ganado estn arruinadas, y las plantaciones de soja han sido casi completamente perdidas en algunas reas.

Uruguay

Uruguay declar la emergencia agrcola el mes pasado, debido a la peor sequa en dcadas que amenaza cosechas, el ganado y el suministro de frutos frescos.

El empeoramiento de la sequa est aumentando los costes de alimentos y bebidas lo que en enero llev al aumento de los precios al consumidor al ritmo anual ms rpido en ms de cuatro aos.

Bolivia

No ha habido ni una gota de lluvia en Bolivia en casi un ao. El ganado muere, las cosechas estn arruinadas, etc.

Chile

La severa sequa que afecta a Chile ha causado una emergencia agrcola en 50 distritos rurales, y grandes sectores de la economa estn preocupados por un posible racionamiento de electricidad en marzo. Las dificultades para el pas provienen del fenmeno climtico La Nia que tiene a medio Chile colgado de un hilo: agua persistentemente fra en el ocano Pacfico junto con alta presin atmosfrica impiden que frentes lluviosos entren a las reas central y sur del pas. Como resultado, los niveles del agua en las represas hidroelctricas y en otros embalses estn a un nivel muy bajo.

frica

Cuerno de frica

frica enfrenta escasez de alimentos y hambruna. La produccin alimentaria alrededor del Cuerno de frica ha sufrido por la falta de precipitaciones. Tambin, la mitad del suelo agrcola ha perdido nutrientes necesarios para el crecimiento de plantas, y la disminucin de la fertilidad del suelo en toda frica exacerba las prdidas de cosechas relacionadas con la sequa.

Kenia

Kenia es la nacin ms afectada en la regin, despus de estar sin precipitaciones durante 18 meses. Kenia tiene que importar alimento para paliar una escasez y salvar a 10 millones de su pueblo de la hambruna. Los vecinos de Kenia que tambin padecen sequa sern de poca ayuda.

Tanzania

Una pobre cosecha resultante de la sequa ha llevado a Tanzania a dejar de emitir permisos de exportacin de alimentos. Tanzania tambin ha intensificado la seguridad en los puestos fronterizos para controlar e impedir la exportacin de alimentos. Hay 240.000 personas necesitadas de ayuda alimentaria inmediata en Tanzania.

Burundi

Las cosechas en el norte de Burundi se secaron, dejando al pequeo pas del este de frica frente a una severa escasez de alimentos.

Uganda

La severa sequa en la regin Karamoja en el noreste de Uganda ha dejado al pas al borde de una catstrofe humanitaria. Es poco probable que las condiciones de sequedad y la aguda escasez de alimentos, que han dejado a Karamoja al borde de la hambruna, vayan a mejorar antes de octubre cuando debe tener lugar la prxima cosecha.

Sudfrica

Sudfrica enfrenta una potencial escasez en la cosecha despus que agricultores en la parte oriental de la zona cerealera de la provincia Free State dijeron que probablemente produciran su menor cosecha en 30 aos en 2009. Los sudafricanos estn extremadamente enojados porque los precios de alimentos siguen subiendo.

Otras naciones africanas que sufren sequa durante 2009 son: Malawi, Zambia, Suazilandia, Somalia, Zimbabue, Mozambique, Tnez, Angola, y Etiopia.

Oriente Prximo y Asia Central

Oriente Prximo y Asia Central sufren las peores sequas en la historia reciente, y la produccin de cereales alimenticios ha bajado a algunos de los niveles ms bajos en dcadas. Se estima actualmente que la produccin total de trigo en la regin general afectada por la sequa ha bajado en por lo menos un 22% en 2009. Debido a la severidad de la sequa y a su alcance a toda la regin, los suministros de irrigacin de embalses, ros, y aguas subterrneas han sido crticamente reducidos. Los principales embalses en Turqua, Irn, Iraq, y Siria estn todos a niveles bajos, lo que impone restricciones en el uso. En vista de la gravedad de las prdidas de cosechas en la regin, se prev una importante escasez de semillas para la cosecha de 2010.

Iraq

Durante el perodo invernal de crecimiento de cereales en Iraq, no hubo esencialmente precipitaciones mensurables en muchas regiones, y grandes reas de campos regados por lluvia en el norte de Iraq, simplemente no fueron plantadas. Este ao esas regiones, alimentadas primordialmente por lluvia en el norte de Iraq, son descritas como reas de desastre agrcola, y la produccin de trigo cae entre un 80 y un 98% bajo los niveles normales. El USDA (Departamento de Agricultura de EE.UU.) estima que la produccin total de trigo en Iraq en 2009, ser de 1,3 millones de toneladas, un 45% menos que el ao pasado.

Siria

Siria ha padecido sus peores sequas en los ltimos 18 aos, y el USDA estima que la produccin total de trigo en 2009 ser de 2 millones de toneladas, un 50% menos que el ao pasado. El verano pasado, no hubo agua en numerosos vecindarios de Damasco y los residentes de la capital se vieron forzados a comprar agua en el mercado negro. La severa falta de lluvia durante este invierno ha exacerbado el problema.

Afganistn

La falta de lluvia ha llevado a Afganistn a las peores condiciones de sequa de los ltimos 10 aos. El USDA estima que la produccin de trigo de 2008/2009 en Afganistn ser de 1,5 millones de toneladas, 2,3 millones o un 60% menos que el ao pasado. Afganistn produce normalmente entre 3,5 y 4 millones de toneladas de trigo por ao.

Jordania

La persistente sequa en Jordania ha empeorado, ya que casi no ha cado lluvia en el reino este ao. El gobierno jordano ha dejado de bombear agua a las granjas para preservar el agua para ser bebida.

Otros pases de Oriente Prximo y Asia Central que sufren de sequa en 2009 son: los territorios palestinos, el Lbano, Israel, Bangladesh, Myanmar, India, Tayikistn, Turkmenistn, Tailandia, Nepal, Pakistn, Turqua, Kirguistn, Uzbekistn, Chipre e Irn.

La falta de crditos empeorar la escasez de alimentos

La falta de crditos para los agricultores limit su capacidad para comprar semillas y fertilizantes en

2008/2009 y limitar la produccin en todo el mundo. Los efectos de la sequa en todo el mundo tambin sern amplificados por la menor cantidad de semillas y fertilizantes utilizados para los cultivos.

Los bajos precios de las materias primeras empeorarn la escasez de alimentos

Los bajos precios a fines de 2008 disuadieron de plantar nuevos cultivos en 2009. En Kansas, por ejemplo, los agricultores sembraron 3,6 millones de hectreas, la menor cantidad en medio siglo. La plantacin de trigo de este ao ha bajado en cerca de 1,6 millones de hectreas en todo EE.UU. y cerca de 445.000 hectreas en Canad. De modo que, aun si no se consideran las prdidas relacionadas con la sequa, EE.UU., Canad y otras naciones productoras de alimentos enfrentan una produccin agrcola ms baja en 2009.

Europa no compensar el dficit de alimentos

Europa, la nica gran regin agrcola relativamente perdonada por la sequa, espera una gran baja en la produccin de alimentos. Debido a la combinacin de plantaciones tardas, malas condiciones del suelo, reduccin de los insumos, y pocas lluvias, la produccin agrcola de Europa probablemente bajar entre un 10 y un 15%.

Las existencias de alimentos son peligrosamente bajas.

Las bajas existencias de alimentos hacen que la baja en la produccin agrcola del mundo sea particularmente preocupante. El promedio combinado de los niveles de existencias finales de los mayores pases negociantes de Australia, Canad, EE.UU., y la Unin Europea, han estado bajando continuamente en los ltimos aos:

2002-2005: 47,4 millones de toneladas

2007: 37,6 millones de toneladas

2008: 27,4 millones de toneladas

Estas cifras de inventario son peligrosamente bajas, especialmente si se considera la horrenda posibilidad de que las reservas de cereales de China de 60 millones de toneladas no existan realmente.

Catstrofe alimentaria global

El mundo se dirige hacia una baja en la produccin agrcola de 20 a 40%, dependiendo de la severidad y de la duracin de las actuales sequas globales. Las naciones productoras de alimentos estn imponiendo restricciones a las exportaciones de alimentos. Los precios de los alimentos aumentarn vertiginosamente y millones morirn de hambre, en pases pobres con dficits alimentarios.

El debate sobre la deflacin debera terminar ahora mismo

Las sequas que plagan a las mayores regiones agrcolas del mundo debieran significar el fin del debate sobre la deflacin en 2009. La demanda de recursos agrcolas es relativamente inmune a lo que suceda en los ciclos de negocios (por lo menos en comparacin con aquellos en la energa o en los metales bsicos), y con una disminucin entre un 20 y un 40% en la produccin mundial, los precios de alimentos que ya van en aumento, seguirn aumentando mucho ms.

En los hechos, los recursos agrcolas TIENEN que aumentar y pronto, para impedir dficits alimentarios an mayores y hambre. Los precios del trigo, del maz, de la soja, etc. deben aumentar a un nivel que aliente la plantacin de cada hectrea disponible con los mejores fertilizantes. De otro modo, si los precios de los alimentos siguen a los niveles actuales, la produccin seguir bajando, condenando a millones ms a la muerte por hambre.

Aumento competitivo del valor de las monedas

Algunos observadores esperan devaluaciones competitivas de monedas aparte de la deflacin en 2009 (las naciones devalan sus monedas para ayudar a su sector de exportacin). La venidera escasez global de alimentos hace que esto sea muy poco probable. La devaluacin de su moneda en el entorno actual producir la consecuencia indeseada de la promocin de exportaciones de alimentos. Incluso con restricciones de exportaciones como las de China, la devaluacin de monedas slo causara el flujo al exterior de importantes cantidades de cereales a travs del mercado negro.

En lugar de devaluaciones competitivas de monedas, el aumento de los precios de alimentos probablemente causar un aumento competitivo del valor de monedas en 2009. Las reservas de divisas extranjeras existen precisamente para este tipo de emergencia. Los bancos centrales en todo el mundo reducirn los precios internos de alimentos sea vendiendo directamente sus reservas para revalorizar sus monedas o utilizndolas para comprar cereales en el mercado mundial.

La valorizacin de una moneda es el camino ms rpido para controlar la inflacin alimentaria. Una moneda ms valiosa permite que una nacin monopolice ms recursos globales (es decir el dlar sobrevaluado permite que EE.UU. consuma un 25% del petrleo del mundo a pesar de tener slo un 4% de la poblacin del mundo). Si China vendiera sus reservas en dlares estadounidenses, su enorme poblacin comenzara a absorber el suministro de alimentos del mundo como EE.UU. lo ha estado haciendo con el petrleo.

Por otro lado, cuando una nacin eleva el valor de su moneda y comienza a consumir ms recursos del mundo, deja menos para los dems. De modo que si China revaloriza el yuan, se incrementar la escasez de alimentos en todo el mundo y los precios por doquier darn un salto hacia arriba. Como no hay nada que alimente ms el descontento social que fuertes aumentos de los precios de alimentos, naciones en todo el mundo, desde Rusia a la UE, de Arabia Saud a India, vendern sus reservas en moneda extranjera para revalorizar sus monedas y reducir el coste de las importaciones de alimentos. Como reaccin, China vender an ms reservas, y suma y sigue. Es la revalorizacin competitiva de monedas.

Cuando se enfrenta a la revalorizacin competitiva de monedas, NADIE quiere tener la moneda de reserva del mundo. Es probable que al dlar le vaya muy mal cuando los bancos centrales liquiden billones de valores estadounidenses para comprar alimentos y valorizar sus monedas.

http://www.marketskeptics.com

Eric es editor de Market Skeptics

2009 Copyright Eric deCarbonnel - All Rights Reserved

Copyright Eric deCarbonnel, Market Oracle, 2009

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