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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-02-2009

Entrevista a Robert Brenner, economista
Un anlisis histrico-econmico clsico de la actual crisis

Seongjin Jeong
Hankyoreh

Robert Brenner ha hecho en los ltimos 10 aos los anlisis histrico-econmicos acaso ms profundos y premonitorios sobre la naturaleza de la vida econmica capitalista mundial del final del siglo XX, se confirma aqu como uno de los ms lcidos y penetrantes analistas del presente.


 La mayora de analistas califican la presente crisis como crisis financiera. Est usted de acuerdo con esta denominacin?

Es comprensible que los analistas de la crisis hayan situado el punto de partida en la banca y el mercado de valores. Pero el problema es que no han ido ms all. Empezando por el propio secretario del Tesoro, Paulson, y el presidente de la Reserva Federal, Bernanke, han sostenido que la crisis puede explicarse en simples trminos de problemas en el sector financiero. Al mismo tiempo, aseveran que la economa real subyacente es fuerte, que los llamados fundamentos estn en forma. La desorientacin no podra ser mayor. El principal origen de la crisis actual est en el declive del dinamismo de las economas avanzadas desde 1973 y, especialmente, desde 2000. El crecimiento econmico en los EEUU, Europa occidental y Japn se ha deteriorado seriamente en cada ciclo en trminos de indicadores macroeconmicos muy estndar: PIB, inversin, salarios reales, etc. An ms, el ciclo econmico recin acabado, desde 2001 hasta 2007, ha sido, con mucho, el ms endeble desde el perodo de posguerra, y ello a pesar del mayor estmulo econmico pblico de la historia de los EEUU en tiempo de paz.

Cmo explicara el debilitamiento a largo plazo de la economa real desde 1973, lo que usted llama la larga cada?

Lo que lo explica es sobre todo un declive profundo y duradero de la tasa de rendimiento en inversin de capital desde finales de los sesenta. La incapacidad de recuperar la tasa de beneficio es lo ms destacable a la vista de la enorme cada de los salarios reales durante el perodo. La causa principal, aunque no la nica, del declive de la tasa de beneficio ha sido una tendencia persistente a la sobrecapacidad en las industrias manufactureras mundiales. Lo que ha ocurrido es que nuevos poderes industriales fueron ingresando, uno tras otro, al mercado mundial: Alemania y Japn, los nuevos pases industrializados del noreste asitico, los tigres del sureste asitico y, finalmente, el Leviatn chino. Esas economas de desarrollo tardo producan los mismos bienes que ya producan las economas ms tempranamente desarrolladas, pero ms baratos. El resultado ha sido un exceso de oferta en relacin con la demanda en una industria tras otra, y eso ha implicado precios y, por lo mismo, beneficios bajos. Las empresas que han sufrido reduccin de beneficios, adems, no han abandonado dcilmente sus industrias. Han intentado conservar su lugar recurriendo a la capacidad de innovacin, aumentando la inversin en nuevas tecnologas. Huelga decir que eso no ha hecho ms que empeorar la sobrecapacidad. A causa de la cada de su tasa de rendimiento, los capitalistas obtenan plusvalas cada vez menores de sus inversiones. De ah que no tuvieran ms opcin que aminorar el crecimiento en maquinaria, equipo y empleo; y, al tiempo, a fin de restaurar la rentabilidad, contener las indemnizaciones por desempleo, mientras los gobiernos reducan el gasto social. Pero la consecuencia de todos estos recortes de gasto ha sido un problema de demanda agregada a largo plazo. La persistente endeblez de la demanda agregada ha sido el origen inmediato de la endeblez a largo plazo de la economa.

 La crisis, en realidad, ha sido provocada por el estallido de la histrica burbuja inmobiliaria, que se ha estado inflando durante toda la dcada. Cmo juzga su importancia?

La burbuja inmobiliaria debe entenderse en relacin con la sucesin de burbujas de precios de activos que ha sufrido la economa desde mediados de los noventa y, especialmente, con el papel de la Reserva Federal estadounidense en alimentar dichas burbujas. Desde el principio de la larga cada, las autoridades econmicas pblicas han intentado capear el problema de una demanda insuficiente incentivando el aumento del prstamo, tanto pblico como privado. De entrada, recurrieron al dficit presupuestario, evitando as recesiones verdaderamente profundas. Pero, con el tiempo, los gobiernos conseguan inducir cada vez menos crecimiento econmico de lo que tomaban a prstamo. En efecto, a fin de conjurar el tipo de profundas crisis que han acosado histricamente al sistema capitalista, han tenido que aceptar la tendencia hacia el estancamiento. Durante los primeros noventa, los gobiernos en los EEUU y Europa, encabezados por la administracin Clinton, intentaron clebremente romper su adiccin al endeudamiento, poniendo todos proa de consuno hacia el territorio de los presupuestos equilibrados. La idea era dejar que el mercado libre gobernara la economa. Pero, como an no se haba recuperado la rentabilidad, la reduccin de los dficits asest un duro golpe a la demanda y contribuy a producir, entre 1991 y 1995, la peor de las recesiones y el ms bajo crecimiento de la era de posguerra. Para lograr que la economa volviera a una senda de crecimiento, las autoridades estadounidenses acabaron adoptando un enfoque aplicado por primera vez en el Japn de fines de los ochenta. Mediante la imposicin de tipos de inters bajos, la Reserva Federal facilitaba el prstamo al tiempo que incentivaba la inversin en activos financieros. Al dispararse los precios de los activos, las empresas y familias obtendran enormes aumentos de riqueza, al menos sobre el papel. Estaran, por tanto, en condiciones de tomar prstamos a una escala titnica, de incrementar infinitamente la inversin y el consumo y, as, conducir la economa. El dficit privado, pues, vino a substituir al dficit pblico. Lo que podra llamarse keynesianismo de precios de activos sustituy al keynesianismo tradicional. Por tanto, durante la ltima docena de aos hemos asistido a un extraordinario espectculo en la economa mundial, y es que la continuacin de la acumulacin de capital ha dependido literalmente de unas oleadas de especulacin de dimensiones histricas cuidadosamente alimentadas y racionalizadas por los diseadores ─y reguladores─ de las polticas pblicas: primero, la burbuja del mercado de valores de finales de los noventa, y despus, las burbujas de los mercados inmobiliario y crediticio de los primeros aos 2000.

 Usted fue proftico al prever la actual crisis, as como la recesin de 2001. Cul es su perspectiva respecto a la economa mundial? Empeorar o se recuperar antes del final de 2009? Espera que la actual crisis sea tan severa como la gran depresin?

La crisis actual es ms seria que la peor de las recesiones previas del perodo de posguerra, la que se dio entre 1979 y 1982, y es concebible que rivalice con la Gran Depresin, a pesar de que no hay modo de saberlo realmente. Quienes se dedican a la realizacin de pronsticos econmicos subestimaron su virulencia porque sobreestimaron la solidez de la economa real, sin comprender hasta qu punto dependa sta de una acumulacin de deuda fundada en las burbujas de los precios de los activos. En los EEUU, el crecimiento del PIB durante el reciente ciclo econmico de 2001-07 ha sido, con mucho, el ms bajo de la poca de posguerra. No ha aumentado el empleo en el sector privado. El incremento de maquinaria y equipo ha sido cerca de un tercio ms bajo que el de la posguerra. Los salarios reales se han mantenido prcticamente estancados. Por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial, no se han registrados aumentos en el ingreso medio familiar. El crecimiento econmico ha ido a parar ntegramente al consumo personal y a la inversin en residencia, lo que ha sido posible por el crdito fcil y el aumento de los precios de la vivienda. El resultado econmico ha sido esta endeblez, aun a pesar del enorme estmulo de la burbuja inmobiliaria y de los enormes dficits federales de la administracin Bush. La vivienda por s sola sum casi un tercio del crecimiento del PIB y cerca de la mitad del aumento del empleo entre 2001 y 2005. Era, por tanto, esperable que cuando reventara la burbuja inmobiliaria, cayeran el consumo y la inversin en residencia y se hundiera la economa.

 Muchos sostienen que la actual es una tpica "crisis Minsky", no una crisis marxiana, aduciendo que la explosin de la burbuja financiera especulativa ha jugado un papel central en ella. Cmo les respondera?

Es ocioso contraponer as los aspectos reales y financieros de la crisis. Como he resaltado, es una crisis marxiana: hunde sus races en una cada a largo plazo de la tasa de beneficio y en la incapacidad de recuperacin de la misma, lo que est en el origen principal de la disminucin de la acumulacin de capital hasta ahora. En 2001, la tasa de beneficio de las empresas no financieras fue la menor del perodo de posguerra, con la excepcin de 1980. Las empresas no han tenido, por tanto, otra opcin que contener la inversin y el empleo, pero eso ha agravado el problema de la demanda agregada, nublndose as el clima econmico. Esto es lo que explica el extremadamente bajo crecimiento observable en el ciclo econmico que acaba de terminar. Sin embargo, para comprender el colapso actual hay que demostrar la conexin entre la endeblez de la economa real y el desplome financiero. El vnculo principal es la que se da entre la cada vez mayor dependencia del prstamo para que la economa siga funcionando y la predisposicin pblica, todava mayor, a confiar en las subidas de los precios de los activos para lograr mantener vida la dinmica del prstamo. La condicin bsica de las burbujas en los mercados inmobiliario y crediticio era la perpetuacin de un coste bajo del prstamo. La endeblez de la economa mundial, especialmente despus de las crisis de 1997-98 y 2001, adems de las enormes adquisiciones de dlares por parte de gobiernos asiticos para mantener al mismo nivel sus divisas y el crecimiento del consumo estadounidense, provoc unos tipos de inters inslitamente bajos. Al mismo tiempo, la Reserva Federal mantuvo los tipos de inters a corto plazo ms bajos que nunca desde los aos cincuenta. Como prestaban tan barato, los bancos estaban dispuestos a conceder prstamos a especuladores cuyas inversiones provocaban un precio cada vez ms alto de activos de todo tipo y un rendimiento en el prstamo (tipos de inters de los bonos) cada vez menor. Sintomticamente, los precios de la vivienda se dispararon y el rendimiento en trminos reales de los bonos del tesoro estadounidense se hundi. Pero como los rendimientos cayeron cada vez ms, a las instituciones del mundo que dependan de los rendimientos del prstamo les result cada vez ms difcil obtener beneficios suficientes. Los fondos de pensiones y las compaas de seguros fueron golpeados de forma particularmente dura, pero tambin se vieron afectados los fondos hedge de cobertura y los bancos de inversin. Esas instituciones se mostraron ms que dispuestas a realizar enormes inversiones en unas obligaciones respaldadas por hipotecas subprime ms que dudosas a causa de los inslitamente elevados rendimientos ofrecidos y con desprecio de unos riesgos no menos inslitamente elevados. Lo cierto es que no lograron sacar tajada suficiente. Su masiva adquisicin de obligaciones hipotecariamente respaldadas es lo que facilit a los institutos bancarios generadores de hipotecas seguir realizando prstamos a prestatarios cada vez menos calificados. La burbuja inmobiliaria alcanz proporciones histricas y permiti que prosiguiera la expansin econmica. Ni que decir tiene, eso no poda durar mucho. Cuando cayeron los precios de la vivienda, la economa real entr en recesin y el sector financiero se desplom, porque el dinamismo de una y de otro se fundaba en la burbuja inmobiliaria. Lo vemos ahora es que la recesin est empeorando el desplome, porque contribuye a exacerbar la crisis inmobiliaria. Y que el desplome est intensificando la recesin, porque est dificultando el acceso al crdito. Precisamente es esa interaccin entre una crisis de la economa real y una crisis del sector financiero que se alimentan mutuamente lo que hace que el despeadero hacia la depresin se resista a todas las polticas intentadas por las autoridades y que el potencial de catstrofe resulte tan evidente.

 Aun concediendo que el capitalismo de posguerra hubiera entrado en un perodo de larga cada en los aos setenta, parece innegable que la ofensiva capitalista neoliberal ha impedido el empeoramiento de la cada de la produccin desde los ochenta.

Si por neoliberalismo se entiende el giro hacia las finanzas y la desregulacin, no veo cmo puede haber ayudado eso a la economa. Pero si por neoliberalismo se entiende el desmedido asalto de los empresarios y los gobiernos a los salarios obreros, a las condiciones laborales y al estado del bienestar, la cosa ofrece pocas dudas: se ha impedido que la cada de la tasa de beneficio haya sido todava peor. Con todo, la ofensiva de la patronal no esper hasta la denominada era neoliberal de los ochenta. Comenz con el despertar de la cada de la rentabilidad, iniciada a principios de los setenta, de la mano del keynesianismo. No condujo, empero, a la recuperacin de la tasa de beneficio, y no hizo sino exacerbar el problema de la demanda agregada. El debilitamiento de la demanda agregada termin por obligar a las autoridades econmicas a adoptar formas de estmulo econmico ms potentes y temerarias: el "keynesianismo de precios de activos" que condujo al actual desastre.

 Hay quien ha defendido que un nuevo paradigma de "financiarizacin" o "capitalismo financiero" ha provocado un llamado "resurgimiento del capital" (Gerard Dumeneil) desde los ochenta hasta el presente. Qu piensa de las tesis de la "financiarizacin" o "capitalismo financiero"?

La idea del capitalismo financiero es una contradiccin en los trminos, porque, genricamente hablando ─hay excepciones significativas, como el prstamo al consumidor─, el beneficio financiero sostenido depende de la obtencin de beneficios sostenidos en la economa real. Para responder a la cada de la tasa de beneficio, algunos gobiernos, encabezados por el de los EEUU, incentivaron el giro hacia las finanzas mediante la desregulacin del sector financiero. Pero, como la economa real segua languideciendo, el principal resultado de la desregulacin fue la intensificacin de la competencia en el sector financiero, lo que hizo ms difcil la obtencin de beneficios e incentiv una especulacin an mayor y la adopcin de riesgos. Destacados ejecutivos de bancos de inversin y fondos hedge estaban en condiciones de obtener fabulosas fortunas, ya que sus remuneraciones dependan de los beneficios a corto plazo. Podan asegurarse temporalmente altos rendimientos mediante la expansin de sus prstamos basados en activos e incrementando el riesgo. Pero esa forma de hacer negocio, tardara ms o menos en verse, era a expensas de la salud financiera a largo plazo de las propias empresas, y en el caso ms espectacular, condujo a la cada de los bancos de inversin ms importantes de Wall Street. Todas y cada una de las sedicentes expansiones financieras habidas desde los aos setenta han terminado rpidamente en una desastrosa crisis financiera y han precisado de enormes rescates pblicos. Lo que vale para el boom crediticio del tercer mundo en los aos 70 y principios de los 80, no menos que para el auge del ahorro y el crdito, la mana de compra apalancada de empresas y la burbuja de los bienes races comerciales de los 80, o para la burbuja del mercado de valores de la segunda mitad de los 90 y, huelga decirlo, para las burbujas inmobiliaria y crediticia de los primeros aos 2000. El sector financiero pareca dinmico slo porque los gobiernos estaban dispuestos a hacer lo que hiciera falta para apoyarlo.

 El keynesianismo o estatismo parece presto a volver como el nuevo Zeitgeist [espritu de la poca]. Cul es su valoracin general del keynesianismo o estatismo renaciente? Puede contribuir a resolver o, cuando menos, aliviar la actual crisis?

Los gobiernos actualmente no tienen otra opcin que la de volver al keynesianismo y al estado para intentar salvar la economa. Despus de todo, el libre mercado se ha demostrado totalmente incapaz de impedir o hacer frente a la catstrofe econmica, por no hablar de asegurar la estabilidad y el crecimiento econmicos. De aqu que las elites del mundo poltico, que todava ayer celebraban la desregulacin de los mercados financieros, se hayan vuelto de un da para otro y sin excepcin keynesianas. Pero hay razones para dudar de que el keynesianismo en el sentido de enormes dficits pblicos y crdito fcil para hinchar la demanda pueda llegar a tener el impacto que muchos esperan. Lo cierto es que durante los ltimos siete aos, y merced a la burbuja inmobiliaria cebada por el prstamo y el gasto de la Reserva Federal y por los dficits presupuestarios de la administracin Bush, hemos asistido a lo que probablemente sea el mayor estmulo econmico keynesiano de la historia en tiempos de paz. Y sin embargo, no ha alcanzado sino para lograr el ciclo econmico ms endeble de la poca de posguerra. Ahora el desafo es mucho mayor, todava. A medida que colapsa la burbuja inmobiliaria y que la obtencin de crdito se hace ms y ms ms difcil, los hogares reducen el consumo y la inversin en residencia. Por consecuencia, caen los beneficios empresariales. Lo que trae consigo recortes salariales y un ritmo acelerado de despido de trabajadores, lo cual, a su vez, genera una espiral descendente de demanda y rentabilidad a la baja. Las familias han contado durante largo tiempo con el aumento de los precios de la vivienda para estar en condiciones de que les presten ms y han ahorrado para ello. Pero ahora, forzadas por a acumulacin de deudas, tienen que reducir el prstamo y aumentar el ahorro; y eso, en el preciso instante en que la economa ms necesita que consuman. Lo presumible es que le grueso del dinero que el estado ponga en manos de las familias ser destinado al ahorro, no al consumo. Si el keynesianismo a duras penas logr activar la vida econmica en la fase de expansin, qu puede esperarse que haga en medio de la peor recesin desde los aos treinta? Para obtener un efecto significativo en la economa, la administracin Obama tendr probablemente que pensar en una enorme oleada de inversiones pblicas directas o indirectas; en realidad, en una forma de capitalismo de estado. No obstante, acometer esa tarea en serio exige superar enormes obstculos polticos y econmicos. La cultura poltica estadounidense es tremendamente hostil a la empresa pblica. Por otro lado, el nivel de gasto y endeudamiento que todo eso implicara podra amenazar al dlar. Hasta ahora, los gobiernos del Este asitico han financiado alegremente los dficits externos y pblicos estadounidenses, a fin de mantener, a un tiempo, el consumo estadounidense y sus propias exportaciones. Pero con una crisis que est llegando a afectar hasta a China, esos gobiernos podran ver menguada su capacidad de financiacin de los dficits estadounidenses, sobre todo porque estos ltimos se han disparado a una magnitud sin precedentes. La perspectiva verdaderamente aterradora que asoma en el horizonte es el desplome del dlar.

 Cul es su valoracin general de la victoria de Obama en las ltimas elecciones a la presidencia? Piensa que Obama es el "mal menor", comparado con la administracin Bush? Muchos consideran a Obama el Franklin D. Roosevelt del siglo XXI. Obama promete un "nuevo New Deal". Cree usted que los progresistas anticapitalistas pueden dar apoyo crtico a algunas medidas de este "nuevo New Deal"?

El triunfo de Obama en las elecciones debe ser bienvenido. Una victoria de McCain habra sido una victoria para el Partido Republicano y habra dado un enorme impulso a las fuerzas ms reaccionarias de la escena poltica estadounidense. Se habra visto como un aprobado al hipermilitarismo y al imperialismo de la administracin Bush, as como a su programa explcito de eliminacin de lo que queda de sindicalismo, estado de bienestar y proteccin ambiental. Dicho esto, Obama es, como Roosevelt, un demcrata de centro, de quien no puede esperarse que, por s propio, haga gran cosa en defensa de los intereses de una inmensa mayora que seguir estando sometida a un desapoderado asalto empresarial empeado en recuperar sus menguantes beneficios mediante la reduccin del empleo, de las indemnizaciones, etc. Obama apoy el titnico rescate del sector financiero, que acaso represente el mayor expolio al contribuyente estadounidense de la historia norteamericana, sobre todo porque se concedi sin contrapartidas para poner brida a los bancos. Tambin apoy el rescate de la industria automovilstica, aun a sabiendas de que estaba a enormes reducciones de las indemnizaciones para los trabajadores. El balance es de Obama, como de Roosevelt, slo puede esperarse que tome acciones resueltas en defensa del pueblo trabajador si se le empuja por la va de la accin directa desde abajo. La administracin Roosevelt slo aprob el grueso de la legislacin progresista del New Deal, incluyendo la Ley Wagner y la Seguridad Social, arrastrado por la presin de una gigantesca y masiva oleada de huelgas. Algo parecido puede acaso esperarse de Obama.

 Segn Rosa Luxemburg y, ms recientemente, David Harvey, el capitalismo supera su tendencia a la crisis mediante la expansin geogrfica. Segn Harvey, ello a menudo se incentiva mediante inversiones enormes en infraestructura para apoyar al capital privado, a menudo a la inversin extranjera directa. Cree usted que el capitalismo puede encontrar una solucin a la crisis actual, en la terminologa de Harvey, mediante un "arreglo espacio-temporal-espacial"?

sta es una cuestin compleja. Para empezar, creo que es verdadera y de importancia decisiva la afirmacin, segn la cual la expansin geogrfica ha sido un elemento esencial en todas las oleadas de acumulacin de capital que registra la historia Puede decirse que el crecimiento del volumen de la fuerza de trabajo y el crecimiento del espacio geogrfico son condiciones sine qua non, esenciales, del crecimiento capitalista. El auge de la posguerra es un buen ejemplo, porque se dieron espectaculares expansiones del capital en el sur y el suroeste de los EEUU y en una Europa occidental y un Japn devastados por la guerra. Las inversiones de los EEUU jugaron un papel decisivo, no slo en los propios EEUU, sino tambin en la Europa occidental de la poca. Sin duda, la expansin de la fuerza de trabajo y del rea geogrfica capitalista era indispensable para las altas tasas de beneficio que hicieron tan dinmico el boom de posguerra. Desde un punto de vista marxista, ste fue un ciclo clsico de acumulacin de capital, e implic, necesariamente, tanto la integracin de enormes masas de trabajadores fuera del sistema, especialmente del agro precapitalista en Alemania y en Japn, como la incorporacin o reincorporacin de espacios geogrficos adicionales a una escala enorme. Sin embargo, yo creo que, vista en perspectiva, la pauta mostrada por el largo declive al que hemos venido asistiendo desde finales de los sesenta y principios de los setenta, ha sido diferente. Es cierto que el capital ha respondido a la rentabilidad menguante mediante la expansin exterior, intentando combinar tcnicas avanzadas con mano de obra barata. Se calla por sabido que el Este asitico constituye el caso principal: representa indudablemente un momento de alcance histrico-universal, una transformacin esencial, del capitalismo. Pero a pesar de que la expansin al Este asitico puede interpretarse como respuesta a una rentabilidad menguante, no ha sido, en mi opinin, una solucin satisfactoria. Porque, a fin de cuentas, la nueva produccin industrial que tan espectacularmente ha surgido en el Este asitico, a despecho de que produzca ms barato, se solapa demasiado con lo que se produce en el resto del mundo. El problema es que, a escala sistmica, eso exacerba ms que resuelve el problema de sobrecapacidad. En otras palabras: la globalizacin ha sido una respuesta a la rentabilidad menguante; pero como las nuevas industrias, lejos de ser esencialmente complementarias en la divisin mundial del trabajo, son redundantes, el resultado ha sido la persistencia de los problemas de rentabilidad. El balance, creo yo, es que para resolver realmente el problema de rentabilidad que ha asolado durante tanto tiempo al sistema ─lenta acumulacin de capital y generacin de niveles de prstamo cada vez mayores para mantener la estabilidad─, el sistema necesitaba una crisis que haba sido durante tan largo tiempo aplazada. Y como el problema es la sobrecapacidad, enormemente agravada por la acumulacin de deuda, lo que an se necesita, segn la visin clsica, es una depuracin sistmica, esto es, la purga de las empresas de costes altos y beneficios bajos, con el consiguiente abaratamiento de los medios de produccin y la reduccin del precio de la mano de obra. sta de la crisis es la va histrica por la que el capitalismo ha logrado restaurar la tasa de beneficio y sentar las bases necesarias para una acumulacin de capital ms dinmica. Durante el periodo de posguerra se logr evitar las crisis; el coste de evitarlas fue la incapacidad para reactivar la rentabilidad, lo que llev a empeorar la situacin de estancamiento. La crisis actual es la depuracin que nunca sucedi.

 Entonces, cree usted que slo la crisis puede resolver la crisis? sta es una respuesta marxiana clsica.

Creo que es lo ms probable. La analoga sera como sigue. De entrada, a principios de los aos treinta, el New Deal y el keynesianismo resultaron ineficaces. En realidad, a pesar de la amplitud temporal de toda una dcada, no lograron sentar las bases de un nuevo boom, como se vio con la cada en la profunda recesin de 1937-38. Pero, finalmente, como resultado de la larga crisis de los treinta, se lleg a la purga de los costes altos y de los medios de produccin con beneficios bajos, lo que termin por sentar las bases para unas tasas de beneficio altas. De manera que, a fines de los aos treinta, poda decirse que la tasa potencial de beneficio era alta y que todo lo que se necesitaba era un estmulo de la demanda. Esa demanda, huelga decirlo, vino a proporcionarlas el enorme gasto armamentstico de la Segunda Guerra Mundial. As pues, durante la guerra se obtuvieron tasas de beneficio altas, y esas tasas altas sentaron las bases necesarias para el ulterior boom postblico. Pero yo creo que, aun si se hubieran ensayado, los dficits keynesianos no habran podido funcionar en 1933, porque antes era necesario, por decirlo en trminos marxianos, una crisis que saneara el sistema.

Cree que la actual crisis supondr un desafo a la hegemona de los EEUU? Tericos del sistema-mundo como Immanuel Wallerstein, tambin entrevistados por Hankyoreh, sostienen que la hegemona del imperialismo americano est en declive.

sta es una cuestin muy compleja. Tal vez ande yo muy errado, pero pienso que muchos de los que creen que ha habido un declive de la hegemona estadounidense tienden a ver esa hegemona en trminos de poder geopoltico, y al final, como capacidad militar norteamericana. Desde este punto de vista, es principalmente el predominio estadounidense lo que produce el liderazgo americano, es el poder estadounidense sobre y contra otros pases lo que mantiene a los EEUU en la cumbre. Yo no veo as la hegemona estadounidense. Yo veo a las elites del mundo, especialmente a las del ncleo capitalista en el sentido lato de la palabra, muy satisfechas con esa hegemona norteamericana, porque eso significa que son los EEUU quienes asumen el papel y el coste de policas del mundo. Eso vale tambin, en mi opinin, incluso para las elites de los pases ms pobres. Cul es el objetivo de los policas del mundo norteamericanos? No es atacar a otros pases. Es, sobre todo, mantener el orden social a escala mundial, crear condiciones estables para la acumulacin de capital global. Su principal propsito es erradicar cualquier desafo popular al capitalismo, proteger las relaciones de clase existentes. Durante la mayor parte del periodo de posguerra, hubo desafos nacionalistas-estatistas, especialmente desde abajo, al libre albedro del capital. Fueron, desde luego, sometidos por los EEUU con la fuerza ms brutal, con las expresiones ms descarnadas de la dominacin estadounidense. Aunque dentro del ncleo lo que haba hegemona norteamericana, fuera de ese ncleo haba dominacin. Pero, con la cada de la Unin Sovitica, la entrada de China y Vietnam en la va capitalista y la derrota de los movimientos de liberacin nacional en lugares como Sudfrica y Centroamrica, la resistencia al capital en el mundo en vas de desarrollo fue, al menos temporalmente, debilitada. As, actualmente, los gobiernos y elites no slo de Europa occidental y oriental, Japn y Corea, sino tambin de Brasil, la India y China ─la mayora de pases que pueda usted nombrar─ prefieren el mantenimiento de la hegemona estadounidense. La hegemona norteamericana no caer por el surgimiento de algn otro poder capaz de competir con ella por el dominio del mundo. China, ms que nadie, prefiere la hegemona americana. Los EEUU no planean atacar a China y, hasta la fecha, han mantenido su mercado completamente abierto a las exportaciones chinas. Con los EEUU en el papel de policas del mundo y asegurando un comercio y unos movimientos de capital cada vez ms libres, China puede competir en trminos de costes de produccin en un campo en igualdad de condiciones, y eso es increblemente beneficioso para China; mejor, imposible. Puede seguir la hegemona estadounidense con la actual crisis? sta es una pregunta harto ms ardua. Pero creo que, en el primer caso, la respuesta es s. Las elites del mundo quieren por encima de todo mantener el actual orden globalizado y los EEUU son la clave para ello. Nadie, entre las elites del mundo, intenta explotar la crisis y los enormes problemas econmicos de los EEUU para desafiar a la hegemona norteamericana. China sigue diciendo "no vamos a seguir pagando para que los EEUU sigan derrochando", en alusin a los actuales rcords en dficits por cuenta corriente sufragados por China durante la pasada dcada y a los titnicos dficits presupuestarios que estn generando actualmente los EEUU. Pero cree usted que China cortar ahora con los EEUU? En absoluto. China todava est vertiendo todo el dinero que puede en los EEUU para intentar que mantegan a flote su economa y poder ella mantener as su va de desarrollo. Claro est que siempre es posible todo lo que se desea. La profundidad de la crisis china puede llegar a ser de tal calado, que ya no le permita financiar por ms tiempo los dficits de los EEUU. O la poltica de la Reserva Federal de embarcarse en unos dficits cada vez mayores e ir imprimiendo moneda podra terminar llevando al hundimiento del dlar y provocando una verdadera catstrofe. Sea ello como fuere, los dados estn echados. Si tales cosas llegaran a suceder, habra construir un nuevo orden. Pero en condiciones de crisis profunda sera extremadamente difcil, porque en circunstancias as, los EEUU, lo mismo que otros estados, podran fcilmente deslizarse por la pendiente del proteccionismo, el nacionalismo o incluso de la guerra. Creo que en este momento las elites del mundo estn todava tratando de evitar esa deriva: no estn preparadas para eso. Lo que quieren es mantener los mercados, el comercio, abiertos. Y ello porque han comprendido que la ltima vez que el estado recurri al proteccionismo para resolver el problema fue durante la Gran Depresin, lo que no sirvi ms que para empeorarla, porque cuando algunos estados iniciaron polticas proteccionistas todo el mundo hizo lo propio y el mercado mundial se cerr. Luego, por supuesto, vino el militarismo y la guerra. En la actualidad, el cierre de los mercados mundiales sera evidentemente desastroso; por eso elites y gobiernos se afanan de consuno en impedir salidas proteccionistas, estatistas o militaristas. Pero la poltica no es slo la expresin de lo que las elites quieren, y adems, las elites son tornadizas, y lo que quieren puede cambiar de un da para otro. Por lo dems, las elites suelen estar divididas, y la poltica tiene autonoma. De manera que, por poner un ejemplo, difcilmente puede descartarse que, si la crisis se pone muy fea ─lo que llegados a este punto no sera una gran sorpresa─, asistamos al regreso de polticas derechistas de carcter proteccionista, militarista, xenfobo o nacionalista. Este tipo de polticas podra tener no slo un amplio atractivo popular. Sectores crecientes del mundo empresarial podran llegar a verla como la nica salida, puesto que si ven a sus mercados hundirse y al sistema en depresin, pueden considerar necesaria la proteccin contra la competencia y subvenciones pblicas a la demanda mediante el gasto militar. sta fue, huelga decirlo, la respuesta que prevaleci en gran parte de Europa y Japn durante la crisis del periodo de entreguerras. Tenemos ahora a una derecha apabullada por los fracasos de la administracin Bush y por la crisis. Pero si la administracin Obama no es capaz de impedir el hundimiento econmico, podra volver fcilmente sobre todo porque los demcratas no ofrecen la menor alternativa ideolgica real.

Ha hablado de una crisis potencial en China. Qu piensa del estado actual de la economa china?

Creo que la crisis china ir a peor, mucho peor de lo que la gente espera. Por dos razones esenciales. La primera es que la crisis norteamericana, y la crisis global ms en general, es mucho ms grave de lo que la gente esperaba, y en ltima instancia, la suerte de la economa china depende inextricablemente de la suerte de la economa estadounidense y de la de la economa global. No slo porque China depende en gran medida de sus exportaciones al mercado estadounidense; tambin porque la mayor parte del resto del mundo depende a su vez mucho de los EEUU, y eso incluye especialmente a Europa. Si no voy errado, Europa se ha convertido recientemente en el mayor mercado de las exportaciones chinas. Pero como la crisis originada en los EEUU ha llegado a Europa, el mercado europeo se contraer tambin para los bienes chinos. De modo, pues, que la situacin es para China mucho peor de lo que la gente esperaba, porque la crisis econmica es mucho peor de lo que se esperaba. La segunda razn es sta: el entusiasmo con el crecimiento realmente espectacular de la economa China ha llevado a mucha gente a ignorar el papel desempeado por las burbujas en curso seguido por la economa china. China ha crecido bsicamente con las exportaciones, y sealadamente, merced a un creciente excedente comercial con los EEUU. A causa de ese excedente, el gobierno chino ha tenido que tomar medidas polticas para mantener baja su moneda y competitiva su industria. Concretamente, ha comprado a gran escala activos denominados en dlares estadounidenses imprimiendo enormes cantidades de renminbi, la moneda china. Pero el resultado ha sido la inyeccin de enormes cantidades de dinero en la economa china, haciendo cada vez ms fcil el crdito durante un largo periodo. Por un lado, las empresas y gobiernos locales han utilizado este crdito fcil para financiar inversiones en masa. Pero esto ha hecho cada vez mayor la sobrecapacidad. Por otro lado, han usado el crdito fcil para comprar tierras, casas, acciones y otros tipos de activos financieros. Pero eso ha contribuido a generar grandes burbujas de precios de activos, las cuales, lo mismo que en los EEUU, han contribuido a su vez a disparar prstamos y gastos. Cuando estallen las burbujas chinas, el calado de la sobrecapacidad se har ms evidente. El estallido de las burbujas chinas representar, tambin en gran parte del resto del mundo, un duro golpe para la demanda de consumo e inducir una daina crisis daina. En suma: la crisis china puede llegar a ser una cosa muy seria, y podra hacer que la crisis global tomara un rumbo todava ms grave.

As, usted cree que la lgica capitalista de superproduccin se da tambin en China.

S, como en Corea y en gran parte del Asia oriental a finales de los noventa. No es tan distinto. Lo nico que no ha ocurrido todava es el tipo de revaluacin de la moneda que mat, que liquid realmente a la expansin industrial coreana. El gobierno chino est haciendo todo por evitarlo.

Por lo tanto, no est usted de acuerdo con la definicin de la sociedad china como "economa de mercado no capitalista".

No, en absoluto.

Cree usted, pues, que China es actualmente capitalista?

Creo que es totalmente capitalista. Acaso pudiera haberse dicho que China tena un mercado no capitalista durante los ochenta, cuando experimentaba un impresionante crecimiento merced a las empresas urbanas y aldeanas. Eran de propiedad pblica, de los gobiernos locales, pero operaban en el mercado. Esa forma econmica puede decirse que iniciaba la transicin al capitalismo. As, tal vez hasta principios de los noventa, se mantuvo un tipo de sociedad de mercado no capitalista, especialmente porque haba un gran sector industrial de propiedad y direccin del estado central. Pero a partir de entonces lo que ha habido es una transicin al capitalismo que, a da de hoy, puede darse por completamente colmada.

 Qu piensa de la dureza de la crisis econmica coreana que se avecina? Cree que podra ser ms grave que la crisis del FMI de 1997-98? Para hacer frente a la crisis venidera, el gobierno de Lee Myung-bak est resucitando ahora la inversin para construir enormes infraestructuras sociales al estilo de Park Cheng-Hee, especialmente el "Gran Canal" de la pennsula coreana, al tiempo que copia las polticas de crecimiento verde de Obama. Sin embargo, el gobierno de Lee Myung-bak intenta todava mantener las polticas de desregulacin neoliberal del perodo que sigui a la crisis de 1997, especialmente mediante el Acuerdo de Libre Comercio entre los EEUU y Corea. Podra llamrsele propuesta hbrida, ya que combina lo que parece un anacrnico retorno al mtodo de desarrollo dirigido por el estado al estilo de Park Cheng-Hee con el neoliberalismo contemporneo. Servir para combatir o paliar la crisis que se avecina?

Lo dudo mucho. No necesariamente porque represente una vuelta al capitalismo organizado por el estado, al estilo de Park, ni porque abrace el neoliberalismo. Es porque, cualquiera que sea su forma interna, sigue dependiendo de la globalizacin en un momento en que la crisis global est produciendo una extraordinaria contraccin del mercado mundial. Hablando de China daba yo hace un rato por probable que se encuentre con un grave problema. Pero China tiene salarios bajos y un mercado interno potencial enorme, de manera que con el tiempo es concebible que pueda tener una posicin mejor que Corea para afrontar la crisis, aunque tampoco estoy totalmente seguro de eso. Descuento, en cambio, como seguro que Corea se ver duramente golpeada por la crisis. Ya le ocurri en 1997-98, pero le salvaron la burbuja del mercado de valores estadounidense y el consiguiente crecimiento del prstamo, el gasto y las importaciones norteamericanos. Pero cuando revent la burbuja del mercado de valores estadounidense en 2000-02, Corea cay en lo que se antojaba como una crisis an ms grave que la de 1997-98. Hete aqu, sin embargo, la burbuja inmobiliaria estadounidense vino recientemente al rescate de Corea. Pero ahora ha reventado esa burbuja, la segunda burbuja estadounidense, y no hay una tercera para sacar a Corea de la crisis. No es necesariamente porque Corea lo est haciendo mal. Es que no creo que haya en parte alguna del mundo una va de salida fcil para nadie que se haya convertido en parte de un sistema capitalista verdaderamente global e interdependiente.

 As, est diciendo que el entorno externo est mucho peor que nunca antes.

sa es la idea principal.

 Cules son, pues, las tareas ms urgentes de los progresistas en Corea? Los coreanos progresistas son muy crticos con Lee Myung-bak. Suelen apoyar el estado del bienestar y la redistribucin de la renta como alternativa al proyecto de Lee de invertir en la construccin del Canal, con grandes costes sociales. sta es la cuestin ms caliente en la sociedad coreana de hoy. Los progresistas coreanos sealan que, a pesar de que Lee Myung-bak hable de crecimiento verde, su proyecto de construccin destruira ecosistemas enteros. Est de acuerdo con ellos?

Evidentemente, hay que oponerse a esos proyectos, ecolgicamente desastrosos.

 Cree que, en plena crisis econmica, la construccin de un estado del bienestar como el de Suecia sera una estrategia razonable para los progresistas coreanos?

Creo que lo ms importante para los progresistas coreanos es el refuerzo de las organizaciones del movimiento obrero. Slo reconstruyendo el movimiento obrero coreano puede la izquierda construir el poder que necesita para obtener cualquiera de sus reivindicaciones. La nica manera de que el pueblo trabajador pueda realmente desarrollar su poder es mediante la construccin de nuevas organizaciones en el transcurso de la lucha, y solo mediante la lucha puede lograr el advenimiento de polticas progresistas o la definicin de lo que debera ser una poltica progresista en este momento. Creo que la mejor manera de forjar una respuesta poltica de izquierda actualmente es contribuir a que la gente ms afectada se organice y logre poder para definir colectivamente sus intereses. De modo que, ms que intentar resolver ahora, de modo tecnocrtico, desde arriba, la cuestin de cul sea la mejor respuesta, la clave para la izquierda es catalizar la reconstitucin del poder del pueblo trabajador. Obviamente, el movimiento obrero coreano se ha visto debilitado desde la crisis de 1997-98. Como mnimo, la prioridad para los progresistas debera se plantearse qu hacer para mejorar el contexto de la organizacin de la fuerza de trabajo, qu hacer, precisamente ahora, para reforzar los sindicatos. Sin una reactivacin del poder de la clase obrera, la izquierda no tardar en descubrir que la mayor parte de cuestiones de polticas pblicas se convierten en materia de pura especulacin acadmica. Quiero decir que si la izquierda tiene que influir en las polticas pblicas, ha de haber un cambio, un gran cambio, en la correlacin de fuerzas de clase.

Espera usted que los recientes fracasos del neoliberalismo abran puertas a los progresistas de todo el mundo?

El fracaso del neoliberalismo ofrece, desde luego, importantes oportunidades que no tenamos antes. El neoliberalismo nunca result atractivo para buena parte de la poblacin. El pueblo trabajador jams se ha identificado con mercados libres, finanzas libres y todo eso. Pero creo que la mayor parte de la poblacin se haba convencido de que era la nica opcin, de que no haba alternativa. Pero ahora la crisis ha revelado la bancarrota total del modelo neoliberal de organizacin econmica, y puede vislumbrarse el cambio. Se ha manifestado eso con vigor en la oposicin del pueblo trabajador americano a los rescates de los bancos y del sector financiero. Dicen, sobre poco ms o menos: "nos han contado que salvar las instituciones financieras, los mercados financieros, es la clave para restablecer la economa, la prosperidad. Pero no nos lo creemos. No queremos que ni un centavo ms de nuestro dinero vaya a aquellos que no hacen ms que robarnos". De modo que hay un gran vaco ideolgico y se ha abierto un importante flanco para la penetracin de ideas de izquierda. El problema es que hay muy poca organizacin del pueblo trabajador; est solo, carece de expresin poltica. As que puede decirse que hay grandes oportunidades creadas por el contexto poltico o por el clima ideolgico, pero que eso, por s mismo, no proporcionar soluciones progresistas. De modo que, nuevamente, la mxima prioridad para los progresistas ─para cualquier activista de izquierda─, all donde deberan ser ms activos, es en el intento de reavivar las organizaciones del pueblo trabajador. Sin resucitar el poder de la clase obrera, poco progreso podr hacerse, y el nico modo de revivir ese poder es la movilizacin para la accin directa. Slo mediante la accin, colectiva y masiva, del pueblo trabajador se podr crear la organizacin y acumular la energa necesaria para proporcionar la base social para una transformacin, por as decirlo, de su propia conciencia, para la radicalizacin poltica.

Robert Brenner , miembro del Consejo Editorial de SINPERMISO , es director del Center for Social Theory and Comparative History en la Universidad de California-Los ngeles. Es autor de The Boom and the Bubble (Verso, Londres, 2002), un libro imprescindible para entender la historia econmica del ltimo medio siglo, el origen de la llamada "globalizacin" y la situacin presente. (Hay una excelente versin castellana de Juan Mari Madariaga: La expansin econmica y la burbuja burstil , Akal, Madrid, 2003).

Traduccin para www.sinpermiso.info: Daniel Escribano

http://www.sinpermiso.info/textos/index.php?id=2385



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